«Философия и демон»

- 1 -
Джером Клапка Джером Философия и демон

Давно известно, что философия — это искусство переносить чужие несчастья. Величайшим философом, о котором я когда-либо слышал, была женщина. Ее доставили в Лондонскую лечебницу с гангреной ноги. Врач тотчас осмотрел больную. Это был человек прямолинейный.

— Ногу придется отнять, — сказал он ей.

— Но ведь не всю же?

— К сожалению, всю, — буркнул врач.

— А другого выхода нет?

— Это единственный шанс на спасение.

— Ну что ж, слава тебе господи, хоть не голову, — заметила женщина.

У бедняков огромное преимущество перед нами, обеспеченными людьми. Провидение предоставляет им сколько угодно возможностей упражняться в философии. Минувшей зимой я присутствовал на благотворительном вечере для поденщиц. После угощения мы попытались развлечь их. Одна молодая дама, мнившая себя хироманткой, вызвалась гадать по руке. При взгляде на первую же натруженную ладонь ее милое лицо омрачилось.

— Вас ожидает большая неприятность, — сообщила она женщине почтенного возраста.

Та спокойно взглянула на нее и улыбнулась:

— Как, милочка, только одна?

— Да, только одна, — с готовностью подтвердила добрая предсказательница, — потом все пойдет гладко.

— Ну, в нашей семье все рано умирают, — пробормотала старуха, ничуть не огорчившись.

- 1 -