«Доктор Ватсон о себе»

- 2 -

Стелла поражала воображение не только женскими чарами. Она была умна, как мужчина. Я получал наслаждение от беседы с ней, сильно намолчавшись с Холмсом, где мне отводилась роль запоминающего устройства историй моего друга. Наши встречи все учащались, и я уже перестал скрывать от себя их логический конец. Холмс поинтересовался относительно моих отлучек. Я сослался на Британский музей, во что он так же поверил, как и в версию инспектора полиции из Скотланд-Ярда.

Однажды за ужином, когда мы с ним съели рябчика и выпили бутылку вина 98 года до P. X., Холмс спросил:

— Знаете, Ватсон, почему я не женился?

Было очевидно, что моя тайна разгадана.

— Да, Ватсон, разгадана. Если мужчина на протяжении дня затачивает карандаши в ботинок, читает газету вверх ногами, вместо соли сыпет в суп пепел из моей трубки, а вечером тщательно одевается — бесспорно он идет не в Британский музей. Так знаете, почему я не женился?

— Не имею представления.

— Я женюсь на той женщине, которая совершит психологически уникальное преступление и которое я не смогу распутать. Только с такой женщиной мне будет не скучно пить утренний кофе.

Для меня подобное условие было не обязательным, и в отношении Стеллы я остался при прежних намерениях.

- 2 -