«Ален Пол - соучредитель Microsoft»

- 2 -

Тем не менее, Ален и Гейтс быстро прославились в школе благодаря своим успехам в сфере программирования, и когда деловой части Сиэтла открылся компьютерный центр, кто-то из членов школьного родительского комитета порекомендовал друзей руководству центра. Здесь приятели занимались анализом на плагиат и поиском ошибок в системе. Им ничего не платили, но взамен подростки могли работать на компьютере столько, сколько хотелось, кроме того, опытные программисты, работавшие в центре, с удовольствием отвечали на бесконечные вопросы ребят, знакомили с литературой по информатике. Прилежно проштудированные книги порождали все новые и новые вопросы. Иногда работники центра подшучивали над мальчишками, к примеру, Пол Аллен вспоминал: «Они давали нам в руки по одной книге, и это напоминало игру. Мы читали про ассемблер, но не имели под рукой руководства по самой системе. А персонал забавлялся тем, сколько же понадобится времени на то, чтобы до нас с Биллом дошло, наконец, что для понимания всей картины нам требуется еще одна часть инструкции. Потом мы возвращались с вопросами, и нам вручали следующую часть книги». В этом же компьютерном центре будущие миллиардеры воочию познакомились с тем, что называют “банкротством”. Однажды вычислительный центр разорился, и его имущество было пущено с молотка. Пол Ален вспоминал, что какие-то люди пришли описывать имущество фирмы, забирали стулья и прочую мебель, а подростки спешили сохранить на перфолентах информацию, пока машины окончательно не отключили.

В 1971 году Пол натолкнулся на журнальную статью о первом в мире микропроцессоре Intel 4004, с помощью которого информация могла сжиматься до размеров чипа. Таким образом, их с Биллом детская мечта о персональных компьютерах превращалась в реальность. Вдохновленный прочитанным Пол, с жаром убеждал друга, что микропроцессоры теперь не только станут основой вычислительных систем будущего, но и будут постоянно совершенствоваться.

Через год Ален и Гейтс собрали 360 долларов и приобрели техническую новинку того времени – микропроцессор Intel 8008, который должен был стать главным компонентом компьютера, контролирующего дорожное движение.

Первое предприятие Traf-O-Data, организованное Аленом и Гейтсом в 1972 году оказалось не слишком удачным, хотя и принесло друзьям некоторую прибыль. Не справляясь с ценовой конкуренцией, компаньоны вынуждены были свернуть свою деятельность. Однако из этой неудачи начинающие предприниматели извлекли хороший урок на будущее.

- 2 -