«Ален Пол - соучредитель Microsoft»

- 2 -

Тем не менее, Ален и Гейтс быстро прославились в школе благодаря своим успехам в сфере программирования, и когда деловой части Сиэтла открылся компьютерный центр, кто-то из членов школьного родительского комитета порекомендовал друзей руководству центра. Здесь приятели занимались анализом на плагиат и поиском ошибок в системе. Им ничего не платили, но взамен подростки могли работать на компьютере столько, сколько хотелось, кроме того, опытные программисты, работавшие в центре, с удовольствием отвечали на бесконечные вопросы ребят, знакомили с литературой по информатике. Прилежно проштудированные книги порождали все новые и новые вопросы. Иногда работники центра подшучивали над мальчишками, к примеру, Пол Аллен вспоминал: «Они давали нам в руки по одной книге, и это напоминало игру. Мы читали про ассемблер, но не имели под рукой руководства по самой системе. А персонал забавлялся тем, сколько же понадобится времени на то, чтобы до нас с Биллом дошло, наконец, что для понимания всей картины нам требуется еще одна часть инструкции. Потом мы возвращались с вопросами, и нам вручали следующую часть книги». В этом же компьютерном центре будущие миллиардеры воочию познакомились с тем, что называют “банкротством”. Однажды вычислительный центр разорился, и его имущество было пущено с молотка. Пол Ален вспоминал, что какие-то люди пришли описывать имущество фирмы, забирали стулья и прочую мебель, а подростки спешили сохранить на перфолентах информацию, пока машины окончательно не отключили.

- 2 -