«Как пережить конец света и остаться в живых»

- 2 -

Рассмотрим хотя бы один возможный вариант, как это может случиться. Представьте повальную эпидемию гриппа, который передается при малейшем контакте. Вирус до того опасен, что убивает более половины заразившихся им людей. Вообразите, что болезнь распространяется так стремительно, что через неделю ей уже охвачен весь земной шар (в том числе благодаря реактивным самолетам и большому количеству путешествий на них). Теперь вспомните о сети средств массовой информации, которая не сможет противостоять соблазну показать людей в респираторах, резиновых перчатках, защитных очках и костюмах, которые толкают перед собой каталки с трупами. Подобные сюжеты повторяются так часто, что большинство людей решит: «Завтра на работу не пойду, и послезавтра, да и вообще, пока все не уладится, буду сидеть дома».

Отказавшись выйти на работу, эти люди лишают Большой Механизм маленького винтика. Что случится, если этот винтик пропадет? Заказанные товары не поступят в в магазины. На заправках закончится топливо. Полицейские и пожарные тоже не выйдут на работу, решив, что безопасность собственных семей для них важнее. Ветер оборвет провода, но починить их будет некому. На полях и в садах начнут гнить урожаи, так как никто не будет убирать их. Большой Механизм сломается.

Звучит устрашающе, но так и должно быть — последствия будут ужасными. Это еще не все. В кладовой у среднестатистической американской семьи хранится запас продуктов не более чем на неделю — а если эпидемия продлится несколько недель или даже месяцев? Что они будут делать, когда закончится имеющаяся у них еда? Полки супермаркетов опустеют. Встав перед выбором — голодать дома или выйти на улицу, рискуя встретиться с гриппом, — миллионы американцев вынуждены будут все же покинуть жилища, чтобы найти пищу. Первыми, скорее всего, подвергнутся атаке рестораны, магазины и продуктовые склады. С усилением кризиса большинство превратится в мародеров, забирая то немногое, что еще осталось у их соседей. Затем они двинутся на расположенные недалеко от городов фермы. Некоторые начнут объединяться в вооруженные банды. Благодаря незаконно раздобытому топливу они будут все дальше пробираться вглубь сельской местности.

Неожиданно удача им изменит, и они умрут от гриппа или свинцовой пули. Однако, прежде чем мародеры погибнут, они причинят немало вреда. Мы должны быть готовы к подобному развитию событий: жизни близких, как и наша собственная, будут зависеть только от нас самих.

- 2 -