«Энциклопедия современной военной авиации 1945 – 2002 ч. 1 Самолеты»

- 2 -

Весь мир с восхищением следил за полетами братьев Райт. Перед человечеством открывалась заманчивая перспектива освободиться от пут земного тяготения и, расправив крылья, любоваться прекрасной землей с вьсоты птичьего полета Но уже в 1905 г. братья Райт высказали мысль, которая привела в чувство многих романтиков авиации: «Несколько последних лет мы отдали всецело усовершенствованию нашего аппарата, и у нас не было времени подумать о том что мы будем делать с ним после того, как его усовершенствуем Наше намерение в настоящее время – это предложить его правительству для военных целей». В 1907 г. военное министерство США выдало заказ на этот самолет для армии США. В одном из испытательных полетов произошла катастрофа, унесшая жизнь лейтенанта армии США Т. Селфриджа. Этот человек возглавил список жертв военной авиации. Биплан «Райт» А стал первым самолетом, принятым на вооружение армии США.

В Европе скептически относились к сообщениям из Америки и упорно работали над созданием своих самолетов. 12 сентября 1906 г. аппарат датского конструктора Якоба Христиана Эллехаммера оторвался от земли и пролетел 40 м. Через два дня поднял в воздух свой самолет бразилец Альберто Сантос-Дюмон, который продержался в воздухе 8 секунд Еще через три недели совершил первый пятиметровый полет самолет румына Т. Вуйя.

- 2 -