«Тентажиль»

- 4 -

Из густого тумана перед ним вырос небольшой двухэтажный дом, вытянутый в длину. В окне на втором этаже мерцал огонек. Правей в стороне угадывалось большое строение, укутанное туманом. Кругом штабеля досок, мешки с цементом, банки с краской... Строительство!

- Так это, что, дядина усадьба?! - осенило его. - Выходит, я плутал тут в трех соснах! Отсюда до его дома рукой подать: обойти усадьбу, перейти дорогу - и вот они, хоромы дядюшки Бори!

Он хотел было тронуться дальше, но неожиданно для себя подошел к двери под навесом и постучал. Никто не отозвался. Егор постучал ещё раз: громко, настойчиво. Он понемногу стал приходить в себя: мир вновь принял знакомые очертания дядюшкиных владений.

Хриплый кашель. Шаги.

- Кто там?

- Откройте, пожалуйста!

Дверь отворилась. На пороге стоял невысокий крепкий мужик лет за сорок с растрепанными волосами до плеч. Он был в длинном мешковатом свитере, шея обмотана шарфом.

- Чего тебе, парень?

Егор вдруг растерялся. Он и в самом деле не знал, зачем постучал в эту дверь. Что дальше? Уйти? Незнакомец уставился на него в упор, и взгляд его пристальных темных глаз исподлобья казался горячим.

- Ладно, чего стоять, проходи!

И больше ни слова не говоря, человек начал подниматься по лестнице, жестом приглашая следовать за собой.

Пахло краской, свежей известкой - дом был только что отремонтирован: светлые стены недавно выкрашены, ступени и перила покрыты лаком, на всем ни пятна, ни царапинки. Только стекла на окнах мутные - их, видно, ещё не успели помыть.

Незнакомец толкнул правую дверь на верхней площадке лестницы, и они оказались в небольшой полутемной комнате. У окна стоял круглый столик, перед ним - стул, на нем - несколько книг, раскрытая тетрадь с записями и свеча в старинном латунном шандале. У противоположной стены - кушетка, покрытая клетчатым пледом, в углу - кресло-качалка и включенный обогреватель. Над кушеткой две полочки, на одной - чашка, пакетик чаю, баночка растворимого кофе, стакан, кипятильник, кулечек с пряниками. На другой - книги.

- В кресло садись, поближе к теплу, - кивнул Егору хозяин. - В мае ночи холодные.

Хозяин этого жилища отшельника зачерпнул ковшиком воды из ведра, стоящего под столом, плеснул в чашку, сунул туда кипятильник, и скоро вода энергично забулькала. Тогда он опустил кипятильник в стакан и, взяв с полки баночку кофе, открыл крышку.

- 4 -