«Целеустремлённая церковь»

- 6 -

Я считаю, что главный вопрос церкви 21-го века будет о ее здоровье, а не о росте. Обо всем этом и написано в этой книге. Внимание лишь к росту не ведет к сути вопроса. Когда общины находятся в здоровом состоянии, то они возрастают по Божьему изволению. Здоровые церкви не нуждаются в разных ухищрениях для того, чтобы расти — они растут естественным образом.

Ап. Павел объяснил это так "Все тело, составами и связями, будучи соединяемо и скрепляемо, растет возрастом Божиим" (Кол. 2:19). Заметьте, что Бог желает, чтобы Его Церковь росла. Если ваша церковь действительно здорова, то не нужно переживать о ее росте.

Двадцать лет наблюдений

В прошедшие 20 лет я изучал растущие церкви различных размеров. В моих поездках как учителя Библии, проповедника Евангелия, а затем как учителя пасторов, я посетил сотни церквей по всему миру. При каждом посещении я делал заметки о том, почему некоторые были здоровыми и растущими, а другие — нездоровыми, застойными и умирающими. Я беседовал с тысячами пасторов и задавал вопросы сотням руководителей церквей, профессорам и руководителям деноминации о том, что видел в церквях. Много лет тому назад я обратился в письме в сто крупнейших церквей Америки и посвятил целый год исследованию их служения. Я прочел почти все книги о росте церкви,

Еще больше времени я уделил исследованию Нового Завета. Я вновь и вновь его перечитывал, исследуя через призму церковного роста, рассматривая принципы, примеры и подходы. Новый Завет — это величайшая книга о росте церкви. О действительно важных вопросах никто не напишет лучше. Это руководство о церкви.

Мне также нравится читать о церковной истории. Меня поражает, что многие понятия, которые сейчас называют новаторскими или современными, это вовсе не новые идеи. Всё кажется новым, если не знать историю. Многие методы, которые шествуют под знаменем перемен, использовались в прошлом в несколько ином виде. Некоторые из них получились, а некоторые нет. Хорошо известно, что без знания уроков прошлого люди обычно совершают те же ошибки, что и их предшественники. Моим главным источником опыта было наблюдение того, что Бог производит в церкви, где я служу как пастор, Это дало мне образование, которое ни одна книга, семинария или профессор не могут дать.

- 6 -