«Секрет тропиканки»

- 256 -

И надо же: на ловца и зверь бежит! Спустившись в гостиную, Виржилиу увидел Рут, идущую ему навстречу. Очевидно, она приехала в город, желая посмотреть, чем обернется затеянная ею история. Внутренне Виржилиу весь кипел, но тут же сообразил, что именно сейчас ему и представляется уникальная возможность разоблачить самозванку. И вместо того чтобы высказать ей все, что он думал, свекор ласково улыбнулся невестке и, поддерживая игру, которую она вела, сказал:

— Рад тебя видеть, Ракел.

Мнимая Ракел усмехнулась. Виржилиу чертыхнулся про себя: до чего же она великолепно вошла в роль — усмешка у нее ну точь-в-точь как у сестрицы.

— Зайдем ко мне, выпьем по бокалу, — предложил он. — Вино у меня просто великолепное!

На секунду сердце у него замерло — сейчас откажет! Тихоня Рут никогда не отличалась склонностью к спиртному. Но, как видно, роль обязывала — с той же усмешкой невестка охотно последовала за ним в кабинет.

Виржилиу говорил о вещах самых незначащих, давая понять самозванке, что верит ей целиком и полностью. Они выпили по бокалу золотистого душистого вина и поболтали еще минут пять.

— Ты, наверное, спешишь? — наконец спросил Виржилиу.

— И даже очень, — откровенно ответила Рут— Ракел.

— Ну что ж! Не смею тебя больше задерживать. Удачных покупок!

— Спасибо, — и Рут, покачивая бедрами, вышла из кабинета.

- 256 -