«Залог любви»

- 3 -

Влетев в дверь, на которой красовалась табличка «Только для персонала», Одри пробежала по коридору и остановилась лишь у двери, ведущей на лестницу черного хода. Дверь была заперта — Одри поняла это, только дернув ручку несколько раз подряд. Она заметалась, как будто угодила в ловушку, машинально толкнула боковую дверь и оказалась в каморке, где уборщица хранила свой нехитрый инвентарь и моющие средства.

Одри захлопнула за собой дверь — и только тогда дала наконец волю слезам. Всхлипывая, она трясущимися руками перерыла сумочку в поисках платка. Платка не оказалось, и это отчего-то вызвало новый поток рыданий — вот уж не везет, так не везет! Что же, прикажете вытирать слезы рукавом? — с раздражением спрашивала Одри неизвестно кого.

Нельзя плакать, уговаривала она себя, только не здесь, не на работе. И уж тем более не в моем положении.

Вспомнив о ребенке, Одри заплакала еще горше. В довершение всех несчастий у Одри раскалывалась от боли голова, и сейчас сотрясавшие ее тело рыдания отдавались в висках и в затылке, словно воспаленный мозг перекатывался в черепной коробке, ударяясь о стенки.

— Я ненавижу тебя, Тедди Уильямс! — громко сказала Одри сквозь слезы.

— Эй, кто здесь?! — раздался вдруг женский голос из-за двери.

Одри испуганно зажала рот обеими руками. Кто-то подошел к каморке, в которой скрывалась Одри, и постучал.

— Кто здесь? Что с вами? Я могу вам помочь?

— Нет! — прорыдала Одри, не в силах справиться со своим голосом.

— Откройте дверь! — В голосе женщины прозвучали властные нотки.

— А вы кто? — пискнула Одри, кое-как утирая слезы.

— Я Марион Шелли. А вы?

Одри мгновенно перестала плакать от охватившего ее ужаса — Марион Шелли, управляющая банком! Только этого не хватало!

— Я… я Одри Маллиган, — пролепетала она, открывая дверь.

Марион вошла в каморку и включила свет. Одри увидела себя в зеркале, висящем прямо перед ней. В зеркале, как и следовало ожидать, ничего хорошего не отразилось — щелочки глаз на опухшем красном лице, похожем на кусок сырого мяса.

— Одри! — встревоженно воскликнула Марион, подходя к Одри. — Что с вами? Почему вы плачете? Что-то случилось?

— Ничего не случилось, — всхлипнула Одри и схватила с полки рулон бумажных полотенец, чтобы хоть как-то привести себя в порядок.

- 3 -