«Увлечение»

- 2 -

Она недооценила своего отца. Вивиан знала, что он не собирается ослаблять поводок, на котором ее держит, и именно это послужило отправной точкой коварного замысла. Отец чрезмерно, гипертрофированно заботлив. Не требовалось быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, какую реакцию вызовет у него сообщение о том, что единственная дочь собралась замуж за оборванца-художника…

Да нет, требовалось, мысленно поправила себя девушка. Разве могла я предвидеть, что меня посадят под замок, как героиню какой-нибудь средневековой мелодрамы? Будь я умнее, ни за что не попалась бы в ловушку. Должно быть, отец продумал все до мелочей. Еще тогда, когда я позвонила и сказала, что хочу сообщить ему нечто важное. Я совершила страшную ошибку, дав отцу повод насторожиться. Но это была первая часть плана…

Вивиан повертела на пальце обручальное кольцо с маленьким бриллиантом.

- О-ох! - простонала она и выместила свою досаду на решетке, привинченной к оконной раме.

Прут, по которому она ударила кулачком, слегка подался, и это заставило девушку тут же забыть про боль в руке. Вивиан схватилась за решетку и изо всех сил дернула. Никакой ошибки: та действительно пошатнулась.

Узница тут же воспрянула духом и оглянулась в поисках предмета, которым можно было бы выломать из рамы эту чертову штуковину. Но в комнате не было ничего, кроме кровати, шкафа и детского стульчика с твердой спинкой. А встроенный в стену буфет, как она, к вящей своей досаде, уже успела убедиться, был совершенно пуст.

Тем не менее, Вивиан отказалась признать поражение. Она вернулась к окну и с утроенной энергией затрясла решетку. Та явно не выдерживала натиска. В Вивиан опять проснулся дух предприимчивости, из-за которого она и оказалась под замком. Девушка уперлась ногой в стену, схватила прут обеими руками и сильно дернула на себя. Раздался обещающий свободу треск старого дерева. Вдохновленная успехом, она рванула прут что есть мочи. Рама громко крякнула, и Вивиан полетела на пол, по-прежнему сжимая в ладонях злосчастную железку.

- 2 -