«Танцующие лепестки»

- 8 -

Последовало напряженное молчание, затем заговорила Паулина, ее задумчивые глаза были прикованы к мужчине, стоявшему на кафедре.

– Мы все могли бы поехать.

– Мы? – Стюарт резко повернул к ней голову. – О чем ты, Паулина?

– Я… я могла бы вообще уволиться.

– Уволиться? – Он пристально смотрел на сестру, с недоверием вглядываясь в лицо девушки. Выражение его лица было непривычно ласковым. – Но тебе ведь очень нравится твоя работа!

– Она ничем не отличается от любой другой работы или, по крайней мере, не слишком отличается. У меня достаточно денег, чтобы уехать на год… – Она замялась, развела руками и покраснела под изумленными взглядами остальных. – Гай так расстроен, – пыталась слабым голосом объяснить свое решение Паулина, – и Джейн тоже. И вообще, вы все мечтаете поехать на раскопки с доктором Валласом. С моей стороны нечестно было бы стоять у вас на пути. Так что я готова присоединиться… если, конечно, он нас возьмет.

Джейн замотала головой.

– Ты не можешь приносить такую жертву, – заметила она рассудительно. – Тебя не привлекала эта идея раньше и не особенно привлекает сейчас…

– Ты ошибаешься, Джейн. Я хочу поехать.

– Хочешь? – Джейн ощутила недоброе предчувствие, и это заставило ее нахмуриться. Откуда вдруг взялось это чувство опасности, спрашивала она себя. – Это из-за лекции?

– Конечно же из-за лекции. Она бы на кого угодно произвела впечатление, – встрял Гай.

– Так как? – продолжала допытываться девушка, игнорируя слова своего брата.

После недолгих колебаний Паулина ответила:

– Да, Джейн. Это из-за лекции.

– Ура! – обрадовался Гай. – Значит, решено – мы идем к великому доктору Валласу.

– Не так быстро, Гай. Что скажут мама и папа, когда узнают, что мы собираемся притвориться мужем и женой?

Брат раздраженно посмотрел на нее:

– Будь здравомыслящей. Мы им не скажем.

– Не скажем? – Джейн была шокирована. Ни разу за свои двадцать четыре года она не обманывала родителей, и сама мысль об этом беспокоила ее. – Но мы должны будем сказать им.

– Это глупо и в этом нет необходимости, – вмешался Стюарт. – Мне кажется, нет ничего плохого в том, чтобы оставить их в неведении.

Джейн удивленно посмотрела на него. Ее жених всегда был чрезвычайно честен, поэтому она решила, что он загорелся идеей путешествия так же сильно, как и брат.

– А ты что думаешь? – спросила она Паулину.

- 8 -