«Танцующие лепестки»

- 119 -

– Скорее всего, Николас вернул этого человека в агентство. Так как Паулина умеет печатать, логично, что он решил воспользоваться ее услугами. – Последовало странное молчание, и затем он добавил мягко: – Если бы он попросил тебя поехать с ним на Порос и остаться там до окончания работы над книгой, ты бы согласилась?

– Нет! О чем ты? Николас никогда не возьмет меня на Порос! Для начала, он считает, что я обручена со Стюартом.

Тим глубоко затянулся сигаретой, его глаза по-прежнему были прикованы к разрумянившемуся лицу Джейн.

– Дуреха, – пробормотал он проницательно. – Джейн… Я же просил тебя не делать этого. Я предупреждал, что это превратится в кошмар. Я стал догадываться тогда, когда ты умолчала, что провела день с Николасом. Поэтому и предупредил тебя… О, Джейн… Джейн, глупышка. Он никогда не женится на тебе, я уже говорил это.

Джейн провела языком по внезапно пересохшим губам. Ей следовало быть осторожнее, ведь она знала, что Тим очень наблюдательный.

– Не говори об этом никому, ладно, Тим? – попросила девушка все тем же тихим и спокойным голосом.

– За кого ты меня принимаешь?

– Прости… – Как это бывало раньше, она расплакалась.

Тим подошел к ней и, ласково потянув со стула к себе, обнял. Это были дружеские, братские объятия. Джейн прижалась к нему в момент несвойственной для себя слабости и ощутила облегчение. Через несколько минут она отстранилась и стала вытирать глаза.

– Полегчало? – Тим натянуто улыбнулся, и, когда заговорил, чувствовалось, что он огорчен. – Ты справишься, потому что ты сильная, но сначала тебе будет больно… Как бы мне хотелось чем-нибудь помочь тебе, как ты помогла мне…

Короткий дрожащий смешок прервал его.

– В твоем случае все было легко, Тим. Я не считаю своей заслугой ваши отношения. Паулина – нечто совсем другое, нежели Николас. Как ты и говорил, он никогда не женится. Николас слишком поглощен своей работой. – Она почти успокоилась и только судорожные короткие всхлипывания выдавали ее.

– Как давно, Джейн? – спросил Тим коротко.

Воспоминания вызвали у нее кривую усмешку.

– Если я расскажу, ты мне не поверишь.

– Я поверю всему, что ты мне скажешь.

Джейн покачала головой:

– Уверена, ты не поверишь.

Тим посмотрел на нее серьезно.

– А ты попробуй, – произнес он.

– С того самого момента, когда я увидела его стоящим на кафедре в университете.

- 119 -