«Где прячется невеста?»

- 5 -

— Хотел спросить: ты поедешь в коттедж или останешься ночевать в городе? Ветер усиливается. Если хочешь, моя квартира в твоем распоряжении.

— Нет, я лучше поеду. Да и Боуги надо кормить.

— Ну что ж, только гляди в оба.

— Не волнуйся, все будет в порядке. — Тедди благодарно улыбнулась, ценя отеческую заботу. Меньше двух недель она находится среди этих людей, но они навсегда теперь станут частью ее жизни. С ними она чувствует себя в Бердси дома куда больше, чем в Денвере. — Пока, Слай, до завтра! — Она направилась к выходу. И хотя прощалась с ним одним, откликнулись сразу несколько голосов: кто-то желал ей «Спокойной ночи», кто-то «Удачи», — и, до глубины души тронутая таким вниманием, она у самой двери остановилась, оглянулась и помахала рукой всем-всем-всем…

— И охота тебе ехать в этакую непогодь? — Марианна курила на заметенном снегом крыльце, после каждой затяжки пряча то одну, то другую руку в рукава великоватой парки.

Тедди, выйдя на улицу, ожидала худшего, но ветер еще не набрал обещанной силы, снег падал обильно, но вполне безобидно, и она заговорщицки подмигнула подруге:

— Меня ждет горячая ванна с разноцветной пеной, и огонь в камине, и стакан подогретого вина…

Марианна вздохнула с преувеличенной (впрочем, возможно, и не очень преувеличенной) завистью:

— По крайней мере одной из нас повезет, — и, жадно затянувшись напоследок, отбросила окурок в сугроб. — А мне здесь до утра куковать!

— Брось хандрить, подружка! Неужели все из-за того, что заезжий красавец не попросил у тебя телефон?

— Чей телефон?! Дорогуша, если мы говорим об одном и том же, ты ошибаешься. Брюнет и впрямь хорош, но я его не интересовала. Это с тебя он глаз не сводил!

— Не придумывай. — Тедди легко и беззаботно рассмеялась, доставая из кармана мехового пальто ключи от машины.

— А ты не изображай из себя Мисс Наивность, — парировала Марианна. — Я ведь заметила, что ты и сама на него поглядывала.

— Ладно, сдаюсь. Виновна! — Тедди шутливо подняла руки, не желая отрицать очевидное. — Признаю, что взглянула пару раз в его сторону — Она отчетливо вспомнила гордый профиль, могучий разворот плеч, узкие бедра…

— Жаль, что он всего лишь проездом. — Марианна снова вздохнула, на этот раз с искренним сожалением.

— Ты что, спрашивала? — удивилась Тедди.

— Не могла же я просто дать ему уйти!

— А мне казалось, что ты счастлива замужем. — Тедди лукаво улыбнулась.

- 5 -