«Незадачливый ухажер»

- 9 -

Джесси очень хотелось быть уверенной в себе, но факты не позволяли. Когда требовалась сила, она проявляла слабость. Когда люди надеялись на нее — подводила их.

Джесси закрыла глаза и вдохнула аромат яблочного рулета, который она пять минут назад вытащила из духовки. Кухню наполнил вкуснейший запах — свидетельство того, что не все еще потеряно.

«Ты не неудачница, Джесси. Твои кулинарные книги отлично распродаются. У тебя складывается прекрасная карьера. Забудь печальное прошлое!»

Громкий стук вернул Джесси к реальности. За дверью стоял Дэйн Логан. В руках он держал стекло, тюбик оконной замазки и стеклорез.

Его синие глаза скрывались за темными очками, но улыбка была теплой и дружеской. Волосы цвета спелой пшеницы ерошил легкий ветерок. Выглядел Дэйн умопомрачительно.

— Доброе утро, мисс Трейнор.

— Доброе утро, шериф. — Она немного помедлила и добавила: — Зовите меня Джесси.

— Хорошо, Джесси, но только если ты будешь звать меня Дэйном.

Джесси кивнула и отошла, пропуская Логана в дом. Небольшая кухня показалась совсем маленькой, когда в нее вошел Дэйн Логан. К своему огромному удивлению, Джесси никак не могла начать разговор — раньше с ней такого не случалось.

— Кофе? — с трудом выговорила она наконец.

— Да, пожалуйста. Черный.

— Хочешь рулет? Он совсем свежий.

— Ты много готовишь, как я посмотрю.

— Это часть моей работы. Я трижды проверяю каждый новый рецепт, прежде чем включить его в книгу. Кроме того, я люблю экспериментировать с уже известными рецептами, варьируя ингредиенты. То, что легко найти в Мичигане, может быть недоступно в Аризоне, а мои книги рассчитаны на людей, живущих в разных штатах.

Дэйн окинул взглядом стройную фигурку:

— Ты, похоже, не ешь то, что готовишь.

— Нет, я только пробую все свои изделия. А потом, как правило, отдаю их кому-нибудь. Вот этот рулет и печенье отвезу в дом престарелых в Оук-Мэнор. Там всегда рады моим приношениям.

— Ты очень щедра.

Комплимент Дэйна окутал Джесси теплом. Она улыбнулась:

— Так ты будешь рулет?

— Конечно.

- 9 -