«Мятежная душа»

- 2 -

К моменту помолвки Джуди уже знала, что слово ее деда закон и что она, подобно прочим киприотским девушкам, будет вынуждена идти по жизни рука об руку с нелюбимым человеком. Знала и почти смирилась. Но тогда, во время празднества в честь жениха и невесты, она почувствовала безотчетный страх перед Крисом, уж больно солидно и уверенно он держался. Да, он молод, красив, богат, но… но Джуди не могла ничего с собой поделать. Просто она его не любила. Ей оставалась последняя надежда: уповать на то, что за предписываемые традицией два года между помолвкой и свадьбой произойдет нечто, способное расстроить матримониальные планы ее деда.

Но время бежало… и в довершение всех бед она встретила молодого англичанина, Ронни Тенанта, работавшего на телевидении в Никосии. Они познакомились в самолете, когда Джуди возвращалась из Афин, где навещала подругу.

Они стали тайно встречаться, и девушку постоянно преследовал страх неминуемого разоблачения. На Кипре девушкам, даже если они совершенно свободны ото всяких обязательств, не дозволяется «гулять» с парнями просто так… Для нее же, «обещанной» другому, это было просто немыслимо! Ей грозил страшный скандал, ее честь навсегда была бы запятнана…

— Дедушка, — сказала Джуди, подходя к старику, — я еду в Никосию. Мне надо купить там кое-что к свадьбе Манолы и…

— К свадьбе Манолы? — Он нахмурился и отложил газету. — Но ты ведь уже дважды ездила в Никосию на прошлой неделе. Я полагал, что все покупки сделаны.

Она с трудом сглотнула, ее прелестные голубые глаза опустились, пальцы нервно теребили край платья…

— Не все, дедушка. Мне нужен еще пояс и… и ленты для волос.

Она подняла глаза. Действительно ли дед смотрел на нее с подозрением, или же это ей просто показалось?

— Что ж, тогда поезжай. — Он взглянул на часы. — Но если хочешь успеть на автобус, поторопись. Когда он отходит?

— Через десять минут. Я вернусь на пятичасовом.

— Смотри, не опаздывай. Ты, надеюсь, не забыла, что сегодня мы ужинаем с твоим женихом? Он пишет, что будет к шести.

- 2 -