«Крылья, ноги... главное - хвост!»

- 6 -

- Нет, можно, конечно, огреть его по затылку чем-нибудь тяжелым, но для этого к затылку нужно сперва подобраться. А он не просто бдит, он бдит постоянно, он даже в кустики меня вчера сопровождал, причем не дал отойти на приличное расстояние, отвернуться и не подумал, а наоборот, встал так, чтобы видеть одновременно и тебя, и меня. Так что лучше бы, конечно, магией...

- Иефа.

- Просто если мы попробуем оглушить его своими силами, нет никакой гарантии, что…

- Иефа! – полуэльфка удивленно посмотрела на помрачневшего мага и замолчала. Зулин опустил голову. – У меня нет сил, ни магических, ни физических. Я же сказал.

- И… и что?

- Я все потратил на возвращение Зверя.

- То есть… вообще все? – недоверчиво уточнила полуэльфка и слегка отодвинулась.

- Вообще.

- Но поленом-то по голове ты его треснуть сможешь?

- Нет.

- Что – нет? – Иефа попыталась заглянуть планару в глаза, но тот отвернулся. – Я не понимаю… Не можешь колдовать – не надо, в конце концов, справимся и так… Главное, действовать быстро и слаженно…

- Иефа, нет. Мы не вернемся. Уже почти сутки прошли. Допустим, мы справились со Стивом. Оглушили, связали. Он все равно добровольно не пойдет. Нести мы его не сможем, а бросить связанного в лесу – совесть не позволит. И даже если мы каким-то невероятным образом решим эту задачу и доберемся до Ведьминого Глаза, там нам точно понадобится магия. А у меня ее нет. Ни капли. Я полностью исчерпался. Поэтому мы не будем даже пытаться. Мы позавтракаем и пойдем дальше, и будем идти, пока Стив снова не станет самим собой, а потом…

- Ты ведь не сейчас это решил… - прошептала потрясенная полуэльфка. – Иначе ты не стал бы тратить силы, не стал бы ждать, когда я усну, не стал бы… Когда ты это решил?!

- Еще там, возле Ведьминого Глаза. – Зулин глубоко вздохнул и твердо посмотрел Иефе в глаза. – Я точно знал, что смогу вернуть Зверя, если не упущу время. А жив ли Ааронн…

- Для тебя он в любом случае уже умер, - горько усмехнулась полуэльфка и поднялась на ноги. – Практичность… во всем. Противно.

- Интересно, если бы тебе предложили убить твоего совомедведя в обмен даже не на жизнь, а на зыбкую, неясную вероятность жизни Ааронна – ты бы согласилась?! – зло прошипел Зулин. Иефа задумчиво посмотрела на него сверху вниз, отвернулась и невесело рассмеялась:

- Это аргумент. Не знаю. Но дело в том, друг мой Зулин, что сегодня выбор сделал ты.

- 6 -