«The Y-files»

- 2 -

Шерифа отпустило так же неожиданно, как и вставило. Только что выключившийся внутренний текст моментально включился. И среди бесполезных мыслеобразов, связанных вечной, как мир, цепью ассоциаций, сверкнула другая сцена из другой книги Кастанеды, где дон Хуан так повлиял на Карлоса посредством своего Нагваля, что тот какое-то время не мог говорить и даже думать, несмотря на свои титанические усилия.

Шериф, наконец, сообразил! Он только что вступил в контакт с Нагвалем, духом, абстрактным, — тем, что предвещало встречу ученика с бенефактором. В истории присутствовал и «толчок Духа» (в зад «Мерседеса»), и недавно воздвигнутое здание, и приглашение войти (рекламная растяжка с надписью «WELCOME» над входом). Сознание Шерифа трансформировало все эти знаки в простой и ясный план действий: найти ту негритянку. Оставив «Мерседес» посреди дороги, Шериф бросился в супермаркет.

Она шла вдоль витрин бутиков, сливаясь с толпой и одновременно выделяясь из нее. Красное и черное. Красное платье на черной коже. Красные пряди в черных волосах.

Шериф подбежал к ней.

— Здравствуйте, мадам! — выпалил Шериф. — Вы верите в судьбу?

Она обернулась, и он снова застыл, потеряв дар речи.

— Добрый день, — улыбнулась она. — Вижу, что и вы верите, иначе зачем бы вы гнались за мной через весь торговый центр?

— Да… — пробормотал Шериф. — Понимаете, я увидел вас и почувствовал что-то такое… Ну, это «что-то» потребовало, чтобы я вас догнал.

Тут Шериф вспомнил правила приличия и — сообразил, что надо представиться:

— Мое имя Шериф. Омар Шериф.

— Омар Шериф, — протянула незнакомка. — Приятно звучит. В вас ведь есть что-то арабское?

— Египетское, — кивнул Шериф, хотя до этого момента тщательно скрывал свое коптское происхождение от всех, даже от Дебри и его статуи Анубиса.

— А я Кармэн, — представилась Кармэн.

— Из Испании? — спросил Шериф.

— С Карибских островов, — ответила Кармэн. — Я продаю сны, если вам это интересно. Вот моя визитка.

Шериф внимательно изучил визитку с телефоном и надписью «Dreamseller»[1].

— Продаете мечту? — спросил Шериф. — А, понял. Туризм на Карибском море, по местам славы Джонни Деппа.

- 2 -