«Душехранитель»

- 4 -

— Мы наверху, — предупредил телохранителей Саша, засунул пистолет за ремень брюк, под пиджак, и крепко стиснул руку подопечной.

Рената смотрела в пол, моля всех богов только об одном: поскорее проснуться. Паркет, как отметилось в заторможенном сознании, был старый, потемневший, где-то потертый, где-то поцарапанный, некоторые дощечки запали. Нет, во сне не бывает стольких подробностей…

Уже в дверях, ведомая Сашей, Рената вдруг испытала что-то, сравнимое с ударом электротока. Она вскинула глаза на своего телохранителя, Артура. И снова этот непонятный взгляд — поверх ее головы. Будто Артур высматривал нечто, зависшее над ее макушкой… Жуткий взгляд, скользящий, но пристальный… И такой знакомый…

…Но Саша выдернул ее вслед за собой из квартиры.

Все звуки в подъезде отчетливо разносились эхом. Вот полукруглое оконце на площадке. На улице быстро темнеет… Эта мерзкая грязно-желтая плитка на полу — школьная казенщина. Такое разве приснится? Очередность, логичность… Нет, это явь!

Внизу послышались торопливые шаги нескольких человек.

Саша схватил Ренату на руки и бесшумно преодолел с нею несколько пролетов вверх. Дальше — чердак и слуховые окна, ведущие на крышу…

И тут в подъезде послышалась стрельба.

— Стойте здесь, — Саша указал место в нише под металлической лесенкой, ведущей на чердак. Рената прижалась к известке стены. В голове почему-то закрутилась песенка из веселого мультика про пиратов:

Пятнадцать человек на сундук мертвеца!..

Поднявшись по лесенке, охранник осмотрел закрытый люк — замок было не сломать, но петли проржавели. Молодой человек ударил крышку ладонями, одна из петель не выдержала и сломалась. Повторная попытка увенчалась успехом — люк открылся.

Телохранитель по-кошачьи бесшумно спрыгнул на площадку и выпрямился перед Ренатой. Она заворожено смотрела на него из своего убежища, в голове продолжалась катавасия: «Йо-хо-хо! И бутылка рому!». А внизу все еще стреляли.

— Ну! — Саша вытянул Ренату из ниши. — Скорее наверх!

Рената забралась по лестнице как ужаленная.

Пей — и дьяволТебя доведет до конца…

Она вползла на чердак. Острый шлак, смешанный с высохшим голубиным пометом и пухом, впивался ей в коленки. А сзади ее теснил телохранитель, который, запрыгнув следом, задвигал крышку люка на место.

— Что дальше-то? — спросила девушка, наблюдая, как Саша волочит по полу бетонный блок.

Вместо ответа охранник захлопнул люк и взгромоздил поверх него плиту.

- 4 -