«Вам меня не напугать!»

- 4 -

Шляпа, Молли и Чарлин ушли вперёд, и я бросился вдогонку, Кертни и Дениз слишком, на мой взгляд, усердствовали. Загородные прогулки существуют для того, чтобы валять дурака и развлекаться.

Мы медленно шли по лесу. Вскоре показалось солнце, и деревья осветились жёлтым светом. Я хотел было толкнуть Шляпу в куст, но он увернулся, и я плюхнулся рожей в грязь. Я стал отряхиваться, и тут увидел змею.

Прямо рядом с левой кроссовкой.

Змея была большая и ярко-зелёная.

У меня перехватило дыхание.

Я чуть было не наступил на неё.

Пока я бессильно пялился на змею, она выгнула шею, открыла пасть и бросилась вперёд, чтобы укусить меня за ногу.

Я открыл рот, чтобы закричать, но не смог.

2

Змея бросилась на меня. Я зажмурился и ждал укуса.

— Ооо! — завопил я испуганно, но тихо.

Я открыл глаза и увидел Кертни, которая держала змею в руке.

— Кертни, ой… ой, — забормотал я.

— Эдди, ты что испугался этого? — спросила Кертни и поднесла змею к моему лицу. Её черные глаза смотрели прямо на меня, а пасть была открыта.

— Это безобидный уж, Эдди, — сказала Кертни, — как ты можешь бояться ужей!

Я услышал за спиной хихиканье Дениз.

Кертни играла со змеёй, гладила её, пускала ползать по рукам.

— Ух… на самом деле я вовсе не испугался, — пробормотал я дрожащим голосом.

Кертни наверняка мне не поверила.

— Безобидный уж, — повторила она и опустила змею на землю.

Я отскочил. Мне показалось, что змея опять хочет на меня напасть, но она бесшумно исчезла в траве.

Шляпа засмеялся визгливо и нервно.

Дениз презрительно пожала плечами.

— Внеси ужа в список, — сказала ей Кертни, — получится семь животных.

— Надо бы ещё вписать птенца, — сказала Дениз, глядя на меня. — Тогда будет восемь.

— Пик, пик, — ответил я с досадой и дал знак друзьям следовать за мной. Мы быстро двинулись по тропе. Сзади раздавался смех Кертни и Дениз.

— Не расстраивайся из-за того, что они выставили тебя идиотом, — сказал Шляпа, похлопывая меня по плечу.

Молли рассмеялась, а Чарлин — нет.

— Кертни просто выпендривается, так, для разнообразия, — сказала мне она.

— Жалко, змея не укусила её хорошенький носик, не сделала там маленькой дырочки, — добавила Молли.

— Я действительно не испугался, — упорствовал я, — просто удивился. Я знал, что она безобидная.

— Ну да, конечно, — сказал Шляпа, закатывая свои глаза-бусинки.

- 4 -