«Пещное действо»

- 95 -

Анна Павловна стояла не двигаясь, только тень ее под всполохами огня металась от фигуры к фигуре. То тянулась губами к Зискинду, и он вздрагивал, обожженный током, то льнула к неподвижному Капитану, то в каком-то сумасшедшем прыжке обнимала за плечи Жданова.

Дракула отпил из кубка и поднял его высоко вверх. Маленькая искра огня выстрелила из раскаленной стены, прочертила в воздухе след и упала в поднятый кубок. Над блестящим срезом стекла взметнулось красное пламя.

– Выпейте, ваше величество, от вас одной зависит счастье этих людей. А вы, праведники, – ты, Анания, ты, Азария, ты, Мисаил, – благословите свою царицу, пусть выбор ее будет правдив.

Он поднес огненный кубок к самым ее губам, она дрогнула, подалась назад, но сильная рука Влада удержала ее на месте.

– Не бойся, душенька, пей.

– Да. – Анна Павловна потянулась губами к огню.

– Нет. – Голос из-под дымного свода отразился тысячеустым эхом.

– Нет. – Ангел Господень сошел в горящую пещь. Он был похож на дьявола, злой, с обожженным лицом, в дымящейся истлевшей одежде.

– Коленька, – Анна Павловна протянула Пучкову руки.

Дракула громко смеялся, кубок с красным огнем прыгал перед его глазами.

– И от рук ваших избавит нас, – сказал он, давясь от смеха, и выплеснул огонь вверх.

Огненная река вавилонская накрыла всех с головой.

- 95 -