«Кот для дисфункциональной семьи»

- 4 -

Триша выехала с парковки стрип-молла, едва не столкнувшись с тележкой для покупок. К сожалению, по пути домой не попалось ни одного знакомого. Она резко повернула руль, и машина, заскрежетав шинами по бетону, выехала на дорожку к дому.

— Проходи, Джер. — Ударом ладони по ручке Триша распахнула дверь. — Я дома! — крикнула она, повернувшись к лестнице и задрав голову.

Джерри протиснулся в дверь мимо нее, споткнувшись о ступеньку.

— Мендель! Кис-кис! Иди сюда. Грегор!

— Привет, сестренка! А это что за хмырь? — В дверях кабинета стоял Чед, почесывая промежность.

— Хозяин Плонка.

— Правда? Круто. Спасибо, что разрешил нам взять его, приятель.

— Это мой кот. Я пришел его забрать. — Джерри наконец-то заметил Чеда.

— Пошел ты знаешь куда. Теперь он наш. — Чед обернулся. — Слушай, пап, этот козел хочет украсть нашего кота.

Триша решила, что смеяться не стоит, и отправилась на кухню, где налила молоко в миску. Она слышала, как в спор вступил отчим.

— Безответственный тип, потерявший кота, не имеет права быть его хозяином, — заявил он. — Думаю, вам лучше уйти, пока мы не вызвали полицию.

— Это м… мой кот, сэр. Я вы… вырастил его. Я не могу без него жить.

— С котом из этого дома ты не выйдешь, — пригрозил Чед. — Нас двое, а ты один.

— Что тут происходит? — На шум выглянула мать. — Кто этот молодой человек? Приятель Триши? У нее что, наконец проснулся интерес к мужчинам?

— Мечтать не вредно, мама. — Триша вышла в холл. Миску с молоком она оставила на кухонном столе; — Это хозяин Плонка, Джерри Уайлдер.

— Грегора Менделя, — поправил ее Джерри.

— Здравствуйте, мистер Мендель.

— Э… Нет. Кота зовут Мендель. Мое имя Джерри Уайлдер, и я пришел забрать своего кота. — Он дернул себя за мочку уха.

— Нет, нет, нет! Плонка зовут…

— Почему ты все время дергаешь себя за ухо? — спросила Триша, приближаясь к Джерри.

Молодой человек вздрогнул и повернул голову так, чтобы скрыть мочку левого уха.

— Просто нервный тик.

— У тебя там какая-то шишка, — сказал Чед. — Неудачный пирсинг, чувак?

Джерри снова вздрогнул и попятился к двери.

— Это просто… прыщик.

Триша придвинулась ближе, нацелившись на мочку его левого уха. Джерри прижался спиной к двери; глаза его бегали, будто шарики масла на раскаленной сковородке. Триша одним прыжком оказалась рядом с ним и зажала мочку его уха между указательным и большим пальцем.

- 4 -