«Моя не понимать»

НАЧАЛО

  Как известно, в нашем мире нет магии.

   Впрочем, Димке Федорову проблемы существования волшебства никогда не были близки. Он был человеком практичным и на глупости не отвлекался. Глупостями же он считал все, не нужное ему в обычной жизни. Магию, фантастику, нанотехнологии, проблемы глобального потепления, катынских поляков, высшее образование, покорение столицы, престижную работу, автомобиль, мобильник...

   К двадцати трем годам сверстники Димки, в особенности, как и он, родившиеся в маленьких городках, уже успевали либо получить высшее образование и год как отходить от студенческой вольницы, либо спиться, два-три раза попасть в тюрьму, жениться, наплодить детей. Возможные сценарии всем известны. А вот варианты...

   Нет на этом свете скучных людей. Любого возьми, уж казалось бы, одна сплошная серость, дом-работа-дом-работа, а ты внутрь ему взгляни поглубже... Увидишь такие завихрения судьбы, куда там Санта-Барбаре. Тут и дети внебрачные, тут и любовь роковая, и переезды внезапные, и страсти любовные, и тайны мрачные... Про любого роман написать можно. Вот и герой наш...

   Еще в десятом классе Димка решил, что пять лет сидеть на лекциях, чтобы потом опять-таки просиживать штаны за компьютером, просто глупо. Кабинетная работа - не по нему. А раз так - на кой ему высшее? Работать надо!

   Сидеть без дела Димка просто не мог. Такая натура. Такое воспитание. Папа, дай бог ему здоровья, приучил. И сам всю жизнь автослесарем проработал, и пятерых сыновей воспитал так же, "в духе коммунизма". А раз так, Димка задумался. К чему свои чешущиеся руки приложить?

   Врут, когда говорят, что работу не найти, что денег нет и заработать негде. Врут. Димка и работу и деньги всегда находил без труда. Надо просто не лениться. Оглянуться вокруг. Димка и оглянулся.

   Папа всегда говорил: "Главное - люди. Никогда людей не обижай". Прав был. Никогда Димка с одноклассниками не ссорился, гонор не показывал. Наглецов, конечно, окорачивал. Немудрено: он с братьями в папу пошел, а папа дверной проем весь целиком занимал, от косяка до косяка и от порога до притолоки. Попробуй, обидь такого, да еще с четырьмя братьями. Слава богу, характер мирный да не злобный. И внешность соответствующая: круглое лицо, кудрявые волосы, этакий бычок. За внешность да за фамилию Димку Федором и прозвали. Димка - это значит шустрый верткий проныра. А Федор - флегматичный работяга.

   Оглянулся, значит, наш Димка-Федор, присмотрелся... Сел на мотоцикл, из всякого барахла собранный (неказистый, да надежный), проехался по окрестным деревням, поговорил с людьми. Прикупил нужного железа, в деревнях за копейки продавали, руки приложил...

   Запомнился Димкин выпускной надолго. Самогон, которым упились все, от учеников до родителей, еще долго вспоминали со вздохом. Тройной очистки, на зерне, мягкий, горячим хлебом пахнет... Ммм... Погладил тогда выпускник Димка теплый бок аппарата собственной конструкции и изготовления и еще пару мешков с зерном открыл... Заказов на самогон уже много накопилось: и из города и из деревень.

   Армию Димка посчитал такой же глупостью, как и образование. Два года - псу под хвост. Поговорил папа с военкомом, благо жили, по соседству, вместе в гараже пиво пили, и потерялось Димкино личное дело, как не было. До сих пор найти не могут. Еще наверное, лет пять проищут...

   Руки Димкины не просто без работы чесались. Они еще и без дела лежащие деньги пропустить не могли. Сейчас многие и настоящие деньги поленятся поднимать, вот, мол, еще, нагибаться. А уж если чтобы деньги получить, поработать надо... У-у-у!!! Никто и не пошевелится. А Димке не лень.

   Он и металлолом по бывшим колхозам ржавеющий на грузовике вывозил. Где грузовик взял? А там же где и мотоцикл. Нашел ГАЗ-53 сломанный, хозяину не нужный, за пару литров своего знаменитого самогона сторговал, отчистил, отремонтировал, покрасил. Лучше нового. Конечно, в ГАИ на такие сборные конструкторы никто бы документы не оформил... Ну так есть своя польза в жизни в маленьком городке. Где все встречные или друзья или родственники или друзья родственников или родственники друзей. А начальник ГАИ, например - отец твоего одноклассника...

   И клюкву на болотах собирал, да в Москву возил на уазике. Нет, не собранном. Из воинской части списанном. Ничего, бегал.

   И с миноискателем заброшенные деревни облазил, найденное антикварам сдавал, и сено возил и дрова, и грибы собирал, и рыбу ловил, и заборы ставил и дома красил, и автомобили-мотоциклы ремонтировал, и сантехнику ставил, и электропроводку тянул, и дома строил, и ямы копал, и яблоки собирал, и грузы по России таскал, и свиней выращивал...

   Скучать некогда было. Без работы не сидел. Без денег тоже.

   Одноклассник бывший, после окончания академии непонятной, за разговором как-то спросил, мол, не хочешь ли ты, Федор, в Москву, там деньги не таким как здесь. Подумал Димка, прикинул... Отказался. Денег там, конечно, хорошие... Да и цены тоже неплохи. За ту сумму, что одноклассник в месяц за съемную квартиру платил, Димка в деревушке в километре от городка дом купил с участком. А потом еще два. Из трех домов собрал дом солидный, воду провел из собственноручно пробуренной скважины, туалет, ванна, газ, электричество. Живет как барон в замке. Без жены, пока, конечно, но не скучно. Четыре брата, три жены, пять племянников, папа, мама. Кто-то всегда в гостях. А что от города далеко - сел на машину, да и приехал. Километр по лесу. В той же Москве километр - это рукой подать. А здесь - далеко-о...

   Пока одноклассник на машину копит (иномарку хочет, козырную) у Димки в гараже три машины стоят. Уазик, по лесам кататься, жигуленок - в город ездить, да грузовик. Нет, не газик, тот давно уже продан. Раз в сто дороже, чем куплен. Газелька стоит. Почти новая, после аварии кабина была всмятку. Ничего, ездит.

   Такое поместье Димка, конечно, не чертей гонять купил. Ждет, когда младший брат учебы закончит. Нет, не высшее. На повара учится. Тоже папин сын. Вот закончит учебу, приедет... Они с Димкой уже все решили. Рядом с деревней Димкиной - трасса проходит. Фуры по ней туда-сюда носятся. И местечко есть удобное, в самый раз кафе поставить. Брат хозяйничать, Димка на своем участке продукты растить. Пора бы уже обоим к серьезному делу прибиться. А то старший брат рыбу коптит, второй - срубы продает, третий - свиней на сало растит. Только Димка все еще шабашит, да младший учится. Вот кафешкой и займутся.

   Димка уже и гаражи для тракторов поставил. Не купил еще, правда. Да и солярка дороговата. Пока в гараже списанный электропогрузчик стоит. Димка размышляет, не получится ли эту бандуру под трактор приспособить.

   Так что некогда ему о магии думать. Работать надо.

   Да и сейчас, хотя и выдалась свободная минутка, о магии Димка не думает. В пробке он стоит, на въезде в Москву. Не до магии ему.

   Позвонил клиент старый, Владимир Мартович, заказ подкинул, мол, один знакомый груз попросил привезти. А чего отказываться, если время есть? Платит он хорошо, клиент старый, проверенный, маршрут известный. А пробка? А что пробка? Мелкая неприятность, не более. Чего нервничать? Вон кто-то не выдерживает, гудеть начинает. А чего гудеть? Если уж встали, так от гудежа твоего ничего не изменится, гуди - не гуди. Странно, конечно, что поздним вечером. Ну, может, авария, какая. Или президент голландского посла принимает. За китайского.

   Откинулся Димка на спинку сиденья, телефон свой достал. Хороший телефон, двухсимочный, за тысячу купленный. Приятель один решил новую модель, понавороченнее купить. Зачем? Димке и эта подошла. Звонить можно, смски писать можно. Да еще плюс - книжки электронные читать можно. Втиснута у Димки целая сотня, из Интернета скачанных, вот и сидит сейчас тихонько, читает, раз время есть. А чего бы ему не читать, в Интернете не лазить? В двадцать первом веке живем, даже в маленьких городках люди образованными стали, в лапти не обуваются и с медведями медовуху не глушат.

   Читать Димка любит исторические книги. И художественные и популярные. Просто любит, без всяких причин. Почему бы и нет?

   Вот и сидит, читает. А, нет, пробка рассосалась, поехал потихонечку...

   Судьба, она разные обличия принимает. Где-то старой теткой притворится, что толкнула девчонку на выходе из метро да еще и обматерила, а девчоночка не свидание опоздает и остаток жизни одиночкой проживет. Где-то номером телефона, на стене написанным, обернется, который парень в шутку в лотерейный билет впишет и миллион выиграет. Димкина судьба красным жигуленком-пятеркой прикинулась...

   БАЦ!!!

   Качнулась "Газель", еле руль успел удержать, в кузове что-то посыпалось и загремело. Затормозил. Остановился. Открыл дверь.

   Ситуация простая. Поворачивал Димка на перекрестке, а ему в бок "жигуль" влетел. Дверь пассажирскую помял и морду себе. И чего, спрашивается, на красный летел?

   Выскакивает водитель "жигуля". Бог его знает кто такой. Куртка кожаная, майка затертая. К Димке бежит. Вернее, это он думает, что бежит. И что к Димке. На самом-то деле идет он хитрым зигзагом по заветам дедушки Ленина - шаг вперед, два назад.

   - Ты, ..., ... ... ..., куда, ..., ... ..., едешь??!! Не видишь, ..., тут я, ... ... ..., еду??!!

   Ну и речь. Прямо неясно, чего человек хочет. Спросить, что ли?

   Вылез Димка из машины.

   Заткнулся товарищ. Стоит, качается.

   Тут и гаишники подоспели.

   Скрутили пьяного товарища, когда поймали, Димку опросили и отпустили. Ситуация ясная, а задерживаться некогда.

   Во-первых, вид у "Газели" непрезентабельный. Это только с первого взгляда показаться может, что она так сильно в аварии пострадала. Никто же не знает, что она уже была такая мятая.

   Во-вторых, нужно груз осмотреть. Точно слышал: упали ящики, загремели. А по накладной там оборудование. Как бы не разбилось. Хоть и предупреждал Владимир Мартович, что упаковано надежно, а проверить не мешает.

   Загнал Димка машину в тупичок темный. Поднял тент, заглянул в кузов.

   Черт, действительно. Внутри ящики лежали, Димка знает, сам грузил. Длинные, деревянные, на снарядные похожи. Только покрашены в черный цвет. И не заколочены, закрыты на две защелки.

   Вот один из этих ящиков и упал со штабеля. Да и сам штабель перекосило опасно. Поправлять надо.

   Сложил Димка ящики поаккуратнее, взялся за упавший. Только не заметил, что защелки при падении сломались. Открылась крышка. Увидел Димка, ЧТО в ящике лежало. КТО.

   В ящике лежала девочка. Маленькая, лет одиннадцати-двенадцати. Вокруг наполнитель упаковочный, а сама девочка полупрозрачной пленкой обернута. Как ТОВАР.

   Мысли забегали.

   Что это значит, не угадаешь. Мало данных. Одно ясно: не законно это, девочек перевозить как стеклянные вазы. Живая она, вон грудь еле заметно поднимается. Значит, дышит.

   Что делать?

   Первое: в милицию сообщить. Отпадает. Самого же и заметут.

   Второе: отвезти на адрес и сделать вид, что не заметил. Отпадает. Замки сломанные сразу увидят. Самого закопают.

   Третье: починить замки (плевое дело), отвезти на адрес, потом стукануть в милицию. Отпадает. Сразу вопрос: а ты откуда знаешь? А если анонимно? Не поверят, пока доедут девчонок перевезут.

   Четвертое: выгрузить тихонько где-нибудь и стукануть в милицию. Отпадает. Поймают за разгрузкой, замучаешься неверблюдность доказывать.

   Что делать?

   Вот, а это идея. Владимир Мартович. Он человек солидный, с бандитами никогда не вязался, начальник ОВД в друзьях. Да и вообще - это его знакомый груз заказал. Вот ему и сказать. Пусть он с дружком своим ментовским свяжется и вместе этих ребят, что девчонок в ящиках перевозят, и схватят. Точно, идея.

   Поехал Димка к Владимиру Мартовичу, благо, адрес офиса знал. Знал также, что тот вечно допоздна в офисе сидит, бессонница у него.

   Вбежал Димка в офис, еще успел заметить, что ни охраны, ни секретарши не видно. Вообще людей нет. Протопал по коридору, в кабинет Владимира Мартовича влетел.

   Вот повезло. На месте оказался, за столом своим огромным сидит. Высокий, лысый, нос крючком. На кавказца похож, а еще на Кащея из сказки "Там, на неведомых дорожках". Тоже руки все в перстнях. Не один в кабинете, напротив, с рюмкой коньяка в руке - полковник милицейский, тот самый начальник. Вот повезло, так повезло.

   - Здравствуйте, Владимир Маркович... Мартович.

   - Дмитрий? Здравствуй... Что случилось?

   Пожали руки друг другу, с милиционером поздоровался.

   - Владимир Мартович, тут такое дело...

   Рассказал Димка, что да как. Помрачнел Владимир Мартович, задумался.

   - Кому ты, Дима, еще про девочек рассказывал?

   - Да никому, сразу к вам...

   - А машину где оставил?

   - Возле входа...

   Не понравились Димке вопросы. Очень не понравились. Да ничего сделать не успел.

   Сотворил Владимир Мартович удивительную штуку: щелкнул пальцами и мигом возле Димки оказался. Как успел через стол перепрыгнуть, Димка не рассмотрел. Палочку рассмотрел, ее Владимир Мартович, в пальцах держал. Тонкая, короткая, серебром блестит, узорами покрыта. А, нет, не палочка, трубочка. К губам ее Владимир Мартович поднес и в Димкину сторону дунул.

   Полетел Димка спиной вперед. Не просто полетел. Если бы просто, сразу бы спиной в дверь кабинета врезался. А полетел он так, как будто за спиной туннель открылся.

   Влетел Димка в туннель, только и успел заметить, как в круглом проеме фигура Владимира Мартовича мелькнула. А дальше понесло его с такой скоростью, что вход в туннель мигом в маленькую точку превратился. Летит Димка, да так, что воздух в спину как ураган бьет. И кольца мимо пролетают. На стенах туннеля кольца светящиеся, как в аттракционе или в мультфильме, так мимо и проносятся: раз, раз, раз...

   Только Димке не до колец. Боль его выворачивает, жуткая боль. Такое чувство, как будто через мясорубку проворачивают, каждая клеточка болит. Слезы глаза заливают, только вспышки света от колец видны: раз, раз, раз...

   Свет! Яркий свет за спиной, еще мелькнула мысль "Электричка!" и... Бац! Вылетел Димка из туннеля.

   Боль пропала, как выключенная, увидел Димка ярко светящуюся голубую стену, в которой чернел провал туннеля. Потом мощный удар в спину, в затылок. И опять боль.

   Через плавающие цветные круги перед глазами увидел Димка, как туннель сжался в точку и исчез. Потом круги растаяли. И боль поутихла.

   Увидел Димка ту самую стену голубую и колосья, перед глазами качающиеся и понял, что не стена это, а просто небо. Пронесло его по туннелю непонятному и выкинуло на поле. Судя по колоскам - пшеничное. А спина - это он об землю с размаху приложился. А вот где это он сейчас - вопрос.

   Так Димка Федоров узнал, что магия в нашем мире все-таки есть.

   Разговор, произошедший в кабинете Владимира Мартовича, между щелчком пальцев и открытием туннеля.

 - Я вам всегда говорил, Владимир Мартович, что не нужно недооценивать людей. Ну и что теперь с ним делать? Может...

   - Нет. Сами знаете, не могу я теперь участвовать в лишении жизни. Ни прямо ни косвенно. Сами знаете...

   - Ну да, ну да...

   Владимир Мартович и полковник посмотрели на замершего посреди кабинета Димку.

   - Отпускать нельзя. Сразу в милицию сообщит.

   - Да уж. Мои коллеги ТАКОЕ не пропустят. Может, так его в стазисе и оставить? Пока...

   - Пока, как вы говорите, он трижды умрет. Нельзя...

   - Память стереть?

   - Не могу. Запрещено.

   - Да... Ваши коллеги все предусмотрели.

   Собеседники помолчали.

   - Может, все-таки сдать его коллегам? Якобы он во всем виноват?

   - Не хочу терять ГРУЗ. И так каждую партию приходиться получать через трижды тридцать предосторожностей.

   - Постойте, а вы можете перебросить его в другую страну? А? Пока он доберется...

   - Перебросить? А что, это мысль. Только не в другую страну. Этот ушлый парень того и гляди доберется обратно. Отправим его туда, откуда не возвращаются.

   Владимир Мартович достал из воздуха короткую серебряную трубочку. На вид простую, на самом деле - тончайший сложный механизм. Тонкие пальцы, унизанные разнообразными перстнями (иногда еще более сложными чем трубка) повернули несколько ободков с цифрами. Трубка тихонько зажужжала.

   - Не помню... Триста шестьдесят семь? Или нет? Триста шестьдесят семь? А, вспомнил! Триста семьдесят шесть!

   Цифры выстроились в нужную комбинацию.

   - Куда вы его? - кивнул полковник на трубку, назначение которой прекрасно знал.

   - Да так, один захудалый мирок. Магия почти не развита, технология тем более. К сожалению, в более опасное место отправить не могу... Проклятые ограничения!

   - А там он не разболтает? Вдруг все-таки дойдет до ваших противников?

   - Там... - Владимир Мартович задумался, - Кто у нас там самый неразговорчивый? Ага! Яггай!

   Он выстроил еще одну комбинацию.

   - Теперь он не очень-то поговорит. Да и не слишком-то его будут слушать.

   Владимир Мартович вышел из-за стола и подошел к неподвижному Димке. Щелкнули пальцы...

  Небольшое уточнение.

 Магии в нашем мире, конечно, нет. Это большая редкость. В других мирах она, несомненно, присутствует. А там, где есть магия, там есть и люди, использующие ее для получения власти, в идеале - неограниченной. Разумеется, их устремления нравятся не всем и - такова жизнь - многие из таких властолюбцев проигрывают. Так как зачастую в процессе борьбы за власть они становятся бессмертными, их противники, не имея возможности их уничтожить, ссылают их в мир, где для применения минимальных магических форм необходимо затратить огромное количество энергии. К нам.

   Наш мир - место ссылки Темных Властелинов.

Глава 1

Глава 1

 Как спина болит... В богатой Димкиной биографии был опыт падения с высоты на спину, ощущения очень схожи: сильная боль, а потом не вздохнуть. Нужно полежать немного, чуть придти в себя. Проанализировать ситуацию можно и лежа.

   "Где я? Оставим пока размышления на тему: что это было. Понятно, что нечто сверхъестественное, а вот что - можно только угадать..."

   Бестолковые угадывания Димка не любил никогда. Да и в принципе, так ли важен механизм переброса. Понятно, что пролетев через неизвестно откуда появившийся туннель Димка оказался вовсе не в кабинете Владимира Мартовича, чтоб его черти драли. Может даже и не в Москве. Понятно, хотя и с запозданием, что вышеуказанный Мартович стопроцентно в курсе перевозки девчонок и таким хитросделанным способом избавился от ненужного свидетеля. Непонятно, конечно, почему просто не убил, но сожалеть об этом сейчас глупо. Вот приду в себя, выберусь из пока неизвестного "отсюда", найду Мартовича и тогда он пожалеет... Обо всем, с-собака... Кем бы он ни был.

   Димка не следил за новейшими научными разработками, однако и ему было понятно, что на современном уровне развития технологий поместить невозможно в маленькую трубочку машину для переноски людей неизвестно куда. Даже если предположить, что трубочка - пульт, все равно придется допустить, что машина была замаскирована в офисе. Ага, специально на случай, если некий глупый Димка войдет с ненужными наблюдениями и его потребуется срочно выбросить... Куда-то. Раз технологии нечеловеческие, то значит, либо инопланетяне либо магия. Какой-нибудь Ночной дозор... нет. Инопланетяне все же более реальны. По крайней мере понятнее, почему оставили в живых: возможно они гуманнее людей...

   Тут Димка заметил, что мысли все-таки свернули с вопроса "Где я?" куда-то не туда. А вопрос не перестал быть актуальным.

   Судя по визуальным и прочим наблюдениям он, Димка, в настоящий момент лежит на спине посредине пшеничного поля. Впрочем, может быть и с краю. Разве что не с самого краю. Колосья еще зеленые, примерно фаза молочной спелости. То бишь на дворе сейчас июнь. Ну да, он и был. Значит, скорее всего, он где-то в средней полосе. Солнце светит ярко, но не жжет. Да, средняя полоса. Значит, выкинуло не так уж далеко... Ну, Владимир Мартович, ну, погоди...

   Димка осторожно попробовал вздохнуть.. А, черт!!! Нет, нужно еще полежать. Спина не сломана, иначе боль в отбитых пятках и пятой точке не чувствовалась бы, просто сильно ушибло. А вот с головой что-то неладное... Сильно болит затылок, взгляд временами расплывается... На колосках, свисающих перед самым лицом, вообще не удается сфокусироваться. Да еще кузнечик орет, как бензопила, такое чувство будто прямо в ухо залез...

   Под раскинутыми руками чувствуется земля, рыхлая, нагретая. Надо все же попробовать встать, теплая, не теплая, а долго на земле лежать не стоит. Попробуем вздохнуть еще разок... Так... Так... Ох-х-х!!! Прошло!!!

   Какое счастье - дышать полной грудью! Не боясь, что сейчас опять прострелит болью! Ну вот, надышался, можно и вставать. Тем более что после глубокого дыхания нос почуял сильный неопределенно-знакомый запах. Не хватало еще выяснить, что ты приземлился в кучу органических удобрений сиречь навоза...

   Подтверждая мысль о навозе к Димкиному лицу подлетела здоровенная сине-блестящая муха. В качестве аэродрома ей приглянулся нос... А ну кыш!!!

   А-а-а!!! Огромная волосатая лапа попыталась ухватить Димку за лицо!!!

   Что за черт?!!! Кто это?!!! Димка резко взвился, поворачиваясь к подкравшемуся чудовищу, спину опять прострелила резкая боль, перед глазами мелькнули те же огромные лапы, уже две.

   Краем глаза заметил густую рыжую шерсть...

   Крутанулся. Никого. Что-то неладное с телом, плохо слушается...

   Упал на четвереньки, опять попытался подняться...

   Где, где противник?

   Никого.

   Еще повернулся.

   Никого...

   А где же лапы?

   А лапы никуда не делись. Вот они, упираются в землю. Там, где должны быть... руки. Это руки???

   Взгляд уперся в лапы: здоровенные, покрытые короткой жесткой шерстью... Впрочем нет. Это не шерсть, это волос такой. Димка попытался шевельнуть правым указательным пальцем. Сосископодобный палец правой лапы послушно шевельнулся. Вообще-то, не так уж и послушно. Как-то неправильно он шевельнулся, как-то не так, как можно было ожидать. Но все равно, это ДИМКИН палец.

   Сердце глухо бухало в голове. Продолжаем исследования самого себя... Что еще за открытия нам предстоят?

   Толстые мощные пальцы с широкими квадратными ногтями, тоже толстыми, желтыми. В носу такими пальчиками ковыряться неудобно. Нитку в иголку вдевать тоже. Такими пальцами хорошо гвозди в узлы завязывать. Большой палей противостоит остальным: ладонь человеческая. Хотя и уродливая.

   Огромные лопатовидные ладони, жесткие, морщинистые. Темно-коричневые.

   Толстые, перевитые канатами мышц предплечья. Тот же рыжий волос. Димка тихонько, осторожно поднес руку к левому предплечью и ущипнул. Больно... Это теперь ЕГО рука.

   Вот с координацией надо что-то делать. Щипок пришелся сантиметров на десять в сторону от намеченного для эксперимента места.

   Димка сел на корточки... Кстати, а где одежда?

   Футболка, джинсы - одежда исчезла. Выпуклая, рыжеволосая грудь, могучий живот, все оголено... Из всей одежды - только невразумительная набедренная повязка... Из джинсы??? Ну да, вот и надпись "Wrangler" присутствует. Почему-то вышитая...

   Так, что же это получается? Кто-то (кто-кто, некто Мартович) мало того, что выкинул Димку в неизвестное пока место. Он, гад, еще и превратил его в огромного волосатого мужика? Кстати, мужика ли?

   Димка осторожно заглянул под подол повязка... Фу-ух. Все на месте.

   Значит, превратил в мужика. Судя по всему, дикаря. А одежду, значит, в нечто больше подходящее дикарю. В набедренную повязку. Пока все логично. Безумно, но логично.

   Всплыла мысль о сумасшествии. Всплыла и уплыла обратно. На ровном месте с ума не сходят. Тем более сразу до таким ярких и реальных галлюцинаций.

   Взамен приплыли две другие мыслишки: наркотики и гипноз. Видения от наркотиков, конечно, будут и яркие и реальные и примерещиться может все что угодно. Может, Владимир Мартович чем-то наркотическим дунул? Или загипнотизировал?

   Димка скосил глаза: старый способ проверки окружающей действительности на реальность. Реальность послушно раздвоилась. Мысли поплыли вслед за первой.

   Ноги от сидения на корточках начали затекать. Димка вытянул их... Ого! Вот это ласты! Расшлепанные босые ступни, с квадратными ногтями на квадратных пальцах. Ноги по волосатости не отставали от остального тела, и по мускулистости тоже. Тут только живот подкачал: круглый, похожий на туго накачанную резиновую подушку...

   "На качка я не очень похож... Кстати! А на кого я вообще похож?"

   Зеркала поблизости не было, методом ощупывания удалось установить немногое: уши похожи на человеческие, кажется слегка мохнатые (особой чувствительностью новые пальцы не отличались). Волосы на голове - жесткий ежик. Нос, кажется, крупноват и мясист. Лоб выпуклый, с хорошими крупными надбровными дугами... Короче, ясно, что несимпатичный, а вот насколько... Подождем до ближайшего ручья, хоть в отражении на воде будет ясно.

   Димка попытался подняться... Черт, ни руки ни ноги не слушаются. Вернее, слушаются, но неправильно. Да еще и глаза подводят. Поднимаешь руку, она оказывается левее, чем ожидал, а судя по ощущениям тела - еще и выше. Пытаешься поставить - вместо этого резко ударяешь пяткой в землю. А глаза ее вообще не видят, хотя она должна быть в поле зрения...

   Ощущения - как у водителя, который после о-очень долгой поездки за рулем тяжелого грузовика сел в малолитражку. Все не так, все! Значит, будем тихонечко, осторожненько учиться управлять новой "машиной".

   Димка потерпел еще одну неудачу при попытке встать на ноги, плюнул и решил двинуться на четвереньках. Не стоит, совсем не стоит продолжать сидеть здесь и ждать людей. Наверняка они не обрадуются, увидев в своих владениях голого волосатого урода. Вопросы "как, почему и как жить в новом теле" оставим до более знакомых мест. В идеале - до дома. Братья и отец примут и такого. А там вшестером что-нибудь придумаем. Главное - до дома добраться. Тронулись...

   Свежеиспеченный урод встал на четвереньки и пополз вперед. В буквальном смысле "куда глаза глядят". Поле где-нибудь да кончится, а где именно из него выбираться - непринципиально. Стоп!

   Нос, ставший неожиданно чувствительным, подал сигнал "Вода!". Димка явственно почувствовал желание пить и запах протекающего неподалеку ручью. Шевельнувшиеся уши даже уловили журчание... Шевельнувшиеся???

   Димка осторожно шевельнул правым ухом... Левым... Обеими... Действительно, шевелятся. Забавно. Поползли дальше.

   С шорохом приминая колосья, Димка развернулся как кабан в камышах и двинулся в сторону ручья. Попить, заодно и свою нынешнюю рожу увидать...

   Левой, правой, левой, правой, раз, два, три, четыре. Руки-ноги слушались все охотнее, по крайней мере уже оказывались там, где ожидаешь их увидеть. А вот попытка подняться опять потерпела фиаско. Ну что ж, не все сразу. Левой, правой, левой, правой...

   Колосья внезапно кончились, разогнавшийся Димка вывалился на берег небольшого ручейка. Вялое течение должно было дать вполне четкое отражение.

   "Ну что, Димитрий, смотри, на кого ты теперь похож"

   Димка оглянулся. За ним по полю пролегла широкая полоса примятых колосьев. Да уж, хозяева явно не обрадуются...

   "Не тяни, смотри!"

   Осторожно подползя к краю, Димка посмотрел на свое отражение...

   Мда-а...

   Отражение вообще не воспринималось как свое. Если от тела особенно не откажешься - руки-ноги ты видишь - то к своему лицу человек не привыкает никогда. Любой видит свое лицо гораздо реже, чем лица своих близких. А ту рожу, что выглянула из ручья, Димка однозначно видел впервые, как своя она однозначно не воспринималась, и поэтому рассматривал он ее с отстраненным любопытством исследователя-натуралиста.

   Да. Не лицо, именно рожа. Ничего человеческого в ней не было.

   Длинная, вытянутая, плоская.

   Смуглая кожа, неожиданно гладкая и неожиданно безволосая.

   Маленькие глаза-бусинки, черные и испуганные.

   Кустистые рыжие брови мощно выступают вперед. Над ними - высокий лоб с рядами горизонтальных морщинок, за ним - рыжий ежик волос.

   Тонкие губы... Димка улыбнулся... Ух ты! Клыки не такие знатные как у бабуина, но тем не менее загрызть можно...

   Уши пошевеливались круглыми локаторами, то прижимаясь к голове, то выступая как ручки у кастрюли. Уши почти человеческие, только пушок по верхнему краю, как у нерадивых сотрудников из "Понедельник начинается в субботу" Стругацких. Да, читал...

   Посредине нечеловеческой рожи торчал нос. НОС. Здоровенный, свисающий вниз мясистым огурцом, он очень походил на орган обоняния обезьян-носачей.

   Димка сел... Потом подскочил и пошарил сзади. Нет, слава богу, хвоста не было. М на том спасибо. Ну, Владимир Мартович, дай только добраться до тебя, пожалеешь, что на свет родился.

   "Понятно, что с такой рожей закосить под своего не удастся. Нигде. Разве что среди йети. Именно за "йети-ть твою мать, волосатую фигню" тебя и примут. В лучшем случае - напугаются и убегут. В худшем - устроят веселую игру под названием "Догони и пристрели лохматую чуду-юду". Однако не будем отчаиваться. Скорректируем планы с учетом вновь открывшихся обстоятельств"

   Если первоначально Димка планировал выйти к ближайшему жилью или дороге и попросить помощи у местных жителей, то с такой физиономией... Ясно, что не получиться. Впрочем, нет. План прежний - просьба о помощи. Только вместо того, чтобы просто выйти и поймать первого встречного, следует спрятаться у дороги и подождать подходящий объект.

   Девочки и маленькие мальчики сразу отпадают. Уши стали уж больно чувствительными, любой резкий звук их прямо-таки режет. А уж визг, который издают перепуганные девчонки и нормального-то человека оглушит.

   То же и касательно молодых... да впрочем любого возраста женщин. Визг и обмороки тут не нужны. Нет, и среди женского населения встречаются экземпляры с крепкими нервами, но отличительных признаков они не имеют, так что вычеркнем из списка сразу всех.

   Короче говоря, план таков - выходим к дороге или деревне, ждем появления нормально мужика, желательно без огнестрельного и холодного оружия в руках, а также без сельхозинвентаря, не показываясь подзываем поближе, предупреждаем, чтобы не пугался и просим о помощи. В случае выходе на безлюдную малопосещаемую дорогу - движемся, скрываясь в складках местности параллельно дороге до выхода к населенному пункту. Далее - смотри пункт первый.

   Отлично, порядок действия ясен. Осталось найти дорогу.

   Нос видимо решил, что это приказ относится к нему, раздул ноздри и просигнализировал, что искомая дорога находится правее, метрах в ста. По крайней мере, дующий оттуда ветерок доносит слабый запах пыли. Отлично, туда и двинемся.

   Димка опустился в привычное положение "бегущий кабан" и уполз в пшеницу. Ручеек течет в ту сторону, двинемся вдоль берега, не показываясь на открытой местности. Тихонечко, тихонечко...

   Пшеница, конечно, шуршала как предательница. Толстая кожа коленей не сбивалась и не стиралась. Перемещаться на четырех конечностях было очень даже удобно, так что Димка начал подозревать, что создание, в которое его превратили, на двух ногах вообще не ходит.

   Наконец, нос сообщил, что дорога уже буквально рукой подать, метрах в пяти, уши, шевельнувшись, доложили об отсутствии звуков перемещения людей: топота ног, гудения моторов, скрипа колес. Попробуем все ж таки встать...

   Димка осторожно-осторожно начал выпрямляться. Немного повело в сторону, но сумел выровняться. Так, еще немного... Все. Стоит.

   Действительно, дорога. Деревенский проселок, узкий, пыльный. Там, где он пересекает ручей, сложен аккуратный мостик. Горбатый, каменный, нерусский, он сразу вызывает ассоциации с Францией, сказками Шарля Перро. Так и кажется, что сейчас на него поднимется, размахивая корзинкой, Красная Шапочка.

   Димка решил оглядеться, выпрямился, повел взглядом левее и замер. Неподалеку у дороги торчал кол. На колу висел человек.

   "Хорошие здесь люди живут. Доброжелательные..."

Глава 2

Глава 2

  Димка попытался присмотреться... Тут новое тело подбросило Димке еще сюрпризец...

   Висящий бросился на него!!!

   В панике Димка отпрыгнул в сторону, ноги уже привычно подкосились, и огромная туша свежесделанного монстра рухнула в пшеницу, приминая стебли. Взвился уже знакомый по первому приземлению терпкий запах травяного сока. Спина не преминула отозваться резкой болью. Дыхание опять перехватило.

   Повторилась ситуация первых минут на новом месте: Димка лежит на спине, ожидая восстановления дыхания. Заодно матеря себя.

   Никто, понятное дело, не прыгал. Просто у новых глаз, которые Димка успел обозвать подслеповатыми, непривычные особенности зрения.

   Когда смотришь на что-то вблизи, типа на жучка на ладони, взгляд расплывается и кажется, что зрение ни к черту. А вот когда присматриваешься вдаль... Полное впечатление, что к глазам внезапно поднесли мощный бинокль... или нет. Ощущение схоже с использованием камеры с хорошим зумом: казалось бы, что-то мелкое вдалеке, почти невидимое, потом постепенное приближение... И оп: человек идет по улице. Да еще и знакомый. Может быть и хорошо иметь такое зрение, но пока привыкнешь...

   После очередной попытки вздохнуть спина дала добро. Димка поднялся и еще раз взглянул на мирно висящее тело.

   Вот черт! Взгляд опять приблизил его и Димка поневоле отшатнулся. Потом взял себя в руки и присмотрелся повнимательнее... Черт, черт, черт!!!

   Да это вовсе не тело! Пугало, набитое соломой!

   После включения "зума" пугало видно отчетливо, как будто оно не в десяти метрах, а в паре шагов. Потрепанная соломенная шляпа сползла на лицо, видно только что голова сделана из старого мешка. Раскинутые в стороны руки, из них торчат пучки потемневшей соломы. Туловище - из ветхой куртки неопределенно-грязного цвета, ноги - не менее ветхие штаны.

   - Ну привет, приятель, - поздоровался Димка. Пугало не ответило. Может, не хотело беседовать, а может говорящие пугала бывают только в сказках.

   Пугало - это хорошо... Вернее, пугало - это плохо. И сказочный мостик - тоже плохо. Уж слишком не по-русски они выглядели. Не получилось бы что проклятый инопланетянин Владимир Мартович забросил его чуть подальше чем Димка рассчитывал.

   Да и пейзаж на русский не похож...

   Может, пшеничные поля до горизонта с некоторыми вкраплениями рощ и кустов и покажутся какому-нибудь Левитану чисто русскими. А вот Димка насторожился. Где?

   Где столбы электропередач, которые в России с советских времен тянутся вдоль любой мало-мальски крупной дороги? Где они? Нигде в округе ничего похожего не видно. Где трактора? Или хотя бы их следы? На пыльной дороге видны только отпечатки ног и копыт. Можно предположить, что на тракторах здесь не ездят. А поля здесь тоже вручную возделывают? На земле под колосьями - никаких следов техники.

   Димка окинул новым дальнозорким взглядом окрестности. Как в бинокль. Хм, удобно... А видно четко, куда там тому биноклю.

   Вот слева роща в отдалении, скорее даже не роща, а окраина леса, тянущегося дальше. В него уползает дорога. А вон там - уже точно небольшая рощица, окруженная полями. А справа дорога уходит в рощу побольше. А из рощи выходят...

   Торчишь как столб! Димка нырнул в пшеницу. По дороге в его сторону кто-то двигался. Не исключено, что прохожие видят не хуже чем он теперь. Не надо показываться никому на глаза... Пока не выясниться, где он сейчас находится...

   Рыжее огромное тело распласталось по земле в пшенице. Теперь его не видно, а вот себе он обзор оставил: между стеблями четко виден мостик. Через некоторое время по нему пройдут... Кто-то.

   Шли неизвестные долго, видимо никуда не торопились. Димка уже успел убедить себя, что находится где-нибудь на Кубани. Пусть не под Москвой, но в России... Сейчас мимо пройдут казаки в штанах с лампасами и можно будет вздохнуть с облегчением. На местности сориентировался.

   Тихо! Чуткие уши уловили звуки шагов и неразборчивую речь. Что говорят, непонятно, да и не суть. Сейчас все будет ясно...

   Прохожие невидимо проследовали под дороге и оказались в поле зрения. Поднялись на мостик, спустились с него и опять скрылись из глаз.

   Димка продолжал отрешенно смотреть в одну точку. Все его построения рухнули.

   Только что мимо него, прошли, обсуждая что-то интересное, абсолютно реальные Три поросенка.

   Первая мысль: "Я не в России...".

   Вторая: "Не зря мостик сказочный...".

   Третья: "Что это было вообще?"

   Три поросенка???

   На самом деле их было только два. И сзади не торчали из штанов задорными штопорами поросячьи хвостики, как на картинках в книжке.

   Но однозначно это были НЕ ЛЮДИ.

   Нет, они были похожи на людей. Две короткие ноги в черных мешковатых штанах, обутые в непонятные кожаные чуни. Округлое пузатое тельце в серой рубашке со шнуровкой на вороте, поверх нее - кожаная потертая жилетка. На плечах - котомки. Пухлые пальчики сжимались и разжимались, что-то доказывая собеседнику. И венчала все это - свиная голова.

   Лопухи совершенно свиных ушей торчали из-под круглой шапочки. Маленькие глазки прятались глубоко. Надо ртом - свиной пятачок. Совершенной типичный, круглый, такой не спутаешь. Мордочки походили не столько на живых свиней, сколько на мультяшных поросят. Разве что бледные и худые.

   На Земле такие существа не живут.

   А это значит, что он, Димка, не на Земле.

   Мартович забросил его на другую планету.

   На планету свиней.

   Зашибись...

   А ведь теперь этого поганца не достанешь. Конечно, нужно быть на редкость глупым преступником, чтобы послать лишнего свидетеля туда, откуда он легко сможет выбраться и испортить всю малину.

   Другая планета - идеальный вариант.

   Без космического корабля... или без той гадской трубочки... ты застрял здесь очень даже надолго.

   Навсегда?

   А как же папа? Мама? Братья?

   Они же НИЧЕГО не знают!

   Вокруг летали комья земли, обрывки пшеничных стеблей. Над полями несся дикий отчаянный вой.

   Димка пришел в себя посредине приличного круга чистой пашни. Метров так пять в поперечнике. Стресс выплеснулся, перепахав все вокруг.

   На глаза навернулись и поползли по жуткой морде слезы.

   Ведь родные... Они же могут никогда не узнать, куда он делся. Пропал без вести. Будут ждать, надеяться, искать... А-а-а!!!!

   Теперь вокруг летала одна земля: вся пшеница в зоне досягаемости уже была выполота.

   Очнувшись на дне неглубокой ямы. Димка с размаху ударил кулаками в землю и поднялся.

   - Берегись, Мартович! - воздел он руки к небу, - Берегись!!! Я вернусь! Я перетряхну весь этот чертов свинарник, но найду путь домой!!! И тогда - БЕРЕГИСЬ!!!

   Потом опустился на землю и обхватил голову руками. Слишком пафосно прозвучало. Он, Димка, простой работяга, а не принц, мстящий подлому похитителю короны.

   "Я на дуэль вызывать не буду. Поймаю и проломлю башку. И кол осиновый в сердце вколочу. На всякий случай"

   "Так, собрался. Минусы ясны и разбросаны вместе с почвой по сторонам. Что у нас из плюсов?"

   Пока виднеется один: спасибо ублюдку Мартовичу за новое тело. Вполне возможно, здешняя планета непригодна для человека. Слишком мало кислорода, например, или высокая радиация. А этого обезьяньего монстра не то что радиацией, лопатой не убьешь. Кстати!

   Раз в нынешнем теле можно жить, значить неизвестный гоминид - местный житель. А значит есть шанс, что здесь живет еще кто-то кроме разумных хрюнов, и его появление на людях не вызовет бурного ажиотажа. Ну если, конечно, его нынешние соплеменники не имеют славы великанов-людоедов. Или свиноедов.

   Кроме того, если прикинуть, посмотреть на одежду хрюнов, можно с большой долей вероятности предположить, что уровень развития здесь невысокий. Пока точно прикинуть сложно. Но всяко до промышленной революции. Можно будет попробовать что-нибудь с этого поиметь.

   Пока больше плюсов не видно. Зато всплыл толстый жирный минус.

   Деньги и документы. В любые времена без этих двух вещей жизнь крайне осложнялась.

   Понятно, нужно быть очень упертым ментом, чтобы потребовать документы у снежного человека, однако легализоваться надо. Тут или-или: либо ты пусть страшный дикарь в набедренной повязке, но с нужной бумажкой, либо без бумажки и тогда ты - забавная зверушка в зоопарке, которая трясет прутья клетки и ругается матом. И только в последнем случае тебя будут кормить задарма.

   Подумав, Димка пришел к выводу, что исходных данных для построения схемы действий маловато. Черт его знает, что делать, проще говоря.

   Впрочем, что нужно делать прямо сейчас уже ясно. Для начала, валить с поля.

   Даже если не придет хозяин, какой-нибудь внимательный и не в меру любопытный прохожий заметит выпаханный участок поля и полезет посмотреть, что случилось. А тут йети сидит, думу думает.

   Для нового места дислокации немногочисленных боевых сил отряда "Смерть Мартовичу!" (рыжий горилл - одна штука) Димка выбрал лес, что начинался слева. Пригнулся, чтобы хотя бы не бросаться в глаза и пошагал туда.

   Не без приключений. Вначале ноги пытались шагать вразнобой и цепляться друг за дружку. Если с руками, которые постоянно видно, Димка уже немного приноровился, то с ногами - ну никак. Наконец более-менее начало получаться как на пути попался ручей.

   И ручей-то доброго слова не стоит - речка Переплюйка - а подишь ты. Когда Димка попытался перепрыгнуть, выяснилось, что ходить и даже немного бежать он уже научился, а вот прыгать - нет. В итоге получилась куча брызг и мокрый и злой обезьян, выкарабкавшийся на другой берег ручья.

   После такого приключения ноги опять забыли как ходить. Два раза споткнувшись и три раза свалившись на пяти шагах, Димка со вздохом опустился на четвереньки и двинулся дальше.

   Методом проб и ошибок узналось, что опираться не на ладонь, а на внешнюю сторону кисти, как это делают шимпанзе, гораздо удобнее. И не на коленках, а в полуприседе. Так даже можно бежать. Даже быстро бежать!

   Огромная обезьяна с мордой страшнее Валуева бежала по полю, изредка переходя на скачки.

   А здорово!

   Вот и лес. Ломая поросль Димка влетел под кроны деревьев и остановился. Да-а, лесок точно не русский: деревья незнакомые. А уж Димка попилил и поколол столько разнообразной древесины...

   Стволы гладкие, сероватые, немного похожи на ольху. Только в ольшанике обычно не проберешься, настолько там все густо растет, а здесь очень даже просторно и чисто. Листья тоже не ольховые: плотные, блестящие. Солнечный свет пробивается через листву и создает приятный зеленый сумрак. Здесь бы грибов пособирать...

   Не отвлекаться! Наши действия: окопаться неподалеку от дороги. При появлении подходящего объекта - выскочить, выпрыгнуть и взять языка. Впрочем, нет. Убивать никого не хочется, а когда виртуальная жертва доберется до своих и расскажет что на него напала огромная говорящая обезьяна... Бежать придется быстро и далеко.

   Неподалеку удачно валялся очень удобный сук. Димка подобрал его, взмахнул, примериваясь. Длинноват... Сжал сук ладонями. Хруп. Вот так гораздо удобнее.

   То ли дерево мягкое, то ли зубы острые... Димка, за неимением других инструментов, обгрыз обломанный конец и прикинул дубинку по руке. Как раз. Тихонько подкрадываемся сзади и аккуратненько по голове - тюк!

   Блин!

   В качестве тренажера попался обломанный пень. После "аккуратного" тюка пень разнесло как разрывной пулей. Или дури в вас, батенька, многовато или... Пока тело не слушается - никаких ювелирных операций! А то тела закапывать будет некуда... Ложись!

   Димка плюхнулся на брюхо раньше, чем сообразил, что случилось. Бдительные уши подсказали: чьи-то каблучки стучат по дороге, уже совсем недалеко.

   Вжавшись в землю в подвернувшейся ложбинке, Димка следил за дорогой. Цок-цок-цок... Вот она.

   По дороге с корзинкой, накрытой тряпицей, шла женщина. Нет, не свинка. Обычная земная женщина. В красной шапочке.

   "Может, я все-таки в сказке? Три поросенка, Красная шапочка..."

   Одеждой женщина походила на сказочную героиню: широкая юбка, белая рубаха с пышными рукавами, корсаж, фартук... Корзинка, опять-таки. Впрочем, нет.

   Мало ли на свете красных шапок? И в корзине не пирожки, какая-то зелень, кажется даже лук-порей.

   Что нам дает наблюдение?

   Здесь живут люди. Не только хрюны. Значит, шансы на то, что он, Димка, здесь не незнакомое чудище повышаются. Хотелось бы только не оказаться знакомым чудищем.

   С людьми проще договориться. От них по крайней мере знаешь, чего ожидать. Да и психологически общаться с человеком проще, чем со свиномордым кабаном.

   А еще о этой дороге люди (народ, учитывая хрюнов) ходит регулярно. Можно дождаться подходящего прохожего и...

   И что?

   Выйти навстречу? А потом бежать сзади и кричать "Подождите, не бойтесь"? Ага, так он и остановится.

   Тихонько позвать из кустов? А что, есть надежда, что прислушаются. Тихонько так в спину:

   - Хырррррр!

   Стоп. Какой "хыррр"? Мало того, что услышав рычание из кустов трусливый убежит, а смелый шарахнет туда камнем. Дело в другом...

   Он-то собирался сказать "Стойте"...

   Димка попытался еще раз. Ну, давай, Димитрий, "стойте"...

   - Хырррррр...

   Проклятье!!!!

   Зубы, губу, язык, весь речевой аппарат этой тупой мартышки не был приспособлен для произнесения русских слов!!! Вместо них получалось только хриплое рычание, даже без намека на членораздельность. Похоже, остаток дней придется провести в зоопарке. Или в виде чучела в кабинете удачливого охотника. Если на обезьяноподобного гиганта, говорящего пусть даже на незнакомом языке, еще обратят внимание и признают его разумность, то с рычащей гориллой церемонится не будут. Будешь мирным - попадешь в зверинец, начнешь сопротивляться - познакомишься с особенностями местной таксидермии... Подождите...

   Димка похолодел.

   Как сразу не дошло? Здесь ДРУГАЯ планета.

   Ни одного местного языка он не знает.

   Говорить не может.

   Он пропал.

Глава 3

Глава 3

 Положение следовало обдумать. Правда, в исполнении обезумевшего от сегодняшних сюрпризов Димки, обдумывание выглядело странновато. Он сел где стоял, обхватил голову лапищами и начал с упорством обреченного пытаться разговаривать по-русски. Смысла в этом не было, русского здесь все равно никто не знает. А вы бы в такой ситуации вели себя адекватно?

   Вместо слов

   - по прежнему из глотки рвалось рычание.

   "Стой"

   - Хырррр.

   "Постой".

   - Хырррррр.

   "По-стой".

   - Хы-хыррр.

   "П-о-с-т-о-й"

   - Кыгкыррр.

   ...Ой, мама...

   "Люди".

   - Хырррр

   "Обезьяны".

   - Хыррррррр.

   "Кошки".

   - Хыррррр.

   "Что за бред я несу? Даже пытаюсь нести... Нужно выбрать короткие простые слова"

   "Я".

   - Хыр.

   "Ты".

   - Хырр.

   "Она".

   - Хыррр.

   Понятно... Не получается произнести ВООБЩЕ ничего.

   Уже на читсом упрямстве Димка продолжал. Наверное, со стороны это смотрелось забавно: огромный волосатый гигант сидит посреди леса и с маниакальным упорством пытается говорить по-человечески.

   "Бревно".

   - Хырррррр.

   "Земля".

   - Хыррррр.

   "Бабочка"

   - Хыррррррр.

   "Хочу назад".

   - Хырррр хыррррр.

   "Домой".

   - Хыррррр

   "Нужно успокоиться"

   - Хыррррр хыррррррррррр.

   "Нужны деньги"

   - Хыррррр деньги.

   "Нужны документы"

   - Хырр...

   Стоп! Еще раз...

   "Деньги".

   - Деньги.

   А почему это слово "деньги" можно произнести??? И почему... почему оно произносится вовсе не как "деньги"???

   - Деньги.

   Странно. Сознание говорило ему, что он произнес "деньги", а уши явственно слышали "мануок". Странное слово, произнесено незнакомым на слух неестественным голосом - хриплым, идущим из глубины груди. Что это значит? Может быть, от отчаяния Димка уже спятил? Или...

   Димка воспрянул. Видимо, чудовище, в которое его превратили все же разумно и может говорить. В момент превращения в память записались некоторые слова, известные соплеменникам. Правда непонятно, почему из всех возможных он знает только "деньги"... впрочем, нет.

   Наверняка, словарный запас чудища несколько побольше, просто пока Димке не удалось наткнуться на другие знакомые слова... А что это за бормотание слышится?

   Вот черт.

   Пока Димка распугивал своими рычаниями окружающую живность подтвердилась мысль о том, что по дороге народ ходит часто. Сейчас представители "народа" стояли у обочины, сос трахом всматриваясь в темные кусты, из которых до них донеслись жуткие звуки.

   Седоволосый старик и совсем "зеленый" мальчишка. Люди. Стопроцентные люди. Одеты в точности как давешние хрюны: штаны, рубашка, жилетка. На мгновение мелькнула абсурдная мысль, что дед с мальчонкой ограбили поросят. Чушь, конечно, скорее всего так одеваются местные крестьяне...

   Что делать будем? Затаиться? Опасности от них никакой, в лес в поисках рычащей зверюги не полезут. Постоят и отчалят. Затаиться? А стоит ли?

   Рано или поздно, а выходить на контакт придется. Не с этими, так с другими. Тем более, старик и ребенок - наиболее подходящие кандидатуры. Напасть не смогут, убежать в случае чего тоже...

   Решено. Выходим.

   Димка подхватил собственнозубно обгрызенную дубину. Если испугаются, то с дубиной он выйдет или с букетом цветов - все равно. А если не испугаются его рожи, не испугаются и дубины...

   Выходим.

   Затрещали кусты и на дорогу перед стариком, схватившим внука за руку, шагнуло огромное человекоподобное существо, поросшее рыжим волосом. Бедра обмотаны синей тряпкой, в руках - грубая дубина.

   Первый контакт.

   Стороны пристально смотрели друг на друга.

   Димка пытался унять бешено колотящееся сердце. Неизвестность страшит. Что сделают люди? Закричат? Убегут? Что?

   На лице старика - непонятное выражение. Не испуг, не страх, нет. Удивление, но слишком спокойное. Так смотрят на лося в своем огороде. Лось - ничего удивительного, в огороде - ну, в принципе, возможно. И все же, что он там делает?

   Да, вот именно, старик удивлен не столько обликом Димки, сколько присутствием его здесь. Такие чудища ему знакомы? Просто не ожидал увидеть в лесу? Только в зоопарке?

   У мальца другое выражение. Страх вперемешку с восхищением. На лице прямо написано: "Ух ты, такой здоровенный!".

   Тут Димка обратил внимание, что он - чудовище не просто крупное. Действительно здоровенное. Хотя он и привык быть выше и крупнее большинства людей, но, по сравнению с аборигенами (в лице деда и мальчишки) он - просто великан. Если предположить, что рост у старика средний, то рост Димки - где-то два с половиной метра. Мальчишка смотрит на него как на башню.

   Молчаливый обмен взглядами продолжался.

   Первым не выдержал мальчонка. Глядя на Димку, задрав голову, он восторгом произнес:

   - Тррр! Яггай! Тррр тр тррррр, трррр тррр трррр.

   Что-что?

   Нет, конечно, мальчонка не трещал как дятел по весне. Он произнес что-то членораздельное, но из всей фразы для Димки полностью отчетливо прозвучало только таинственное "яггай". Да-а, вот тут поймешь древних греков, для которых варварская речь слышалась как сплошное "вар-вар-вар"...

   Старик одернул внука, тихо шикнул. Молчать дальше нельзя, надо что-то говорить... Что?

   - Привет!

   Ух ты, еще одно слово в коллекции! И какое подходящее!

   - Привет, трррррр яггай, - сковано поклонился старик. Дернул мальчишку, кланяйся, мол. Димка не обратил на поклоны внимания. Что-то удивительное произошло, когда заговорил старик...

   ...В школе Димка учился настолько, насколько учебы не мешала жизни. То есть на твердые тройки. Исключением была только история, которой учитель сумел заразить почти всех в классе. Димку - на всю жизнь. Вторым исключением был иностранный язык.

   Учительница французского относилась к Димке с некоторым суеверным страхом. Как она выразилась: "редкая языковая интуиция". Если Димка не знал какого-либо слова, очень часто о переводе он догадывался из контекста. Почти всегда безошибочно. Поэтому пусть не пятерки, но четверки он заслуживал честно. Как у него получалось, Димка и сам объяснить не мог. Просто в мозгу как-то сам собой всплывал наиболее вероятный вариант перевода.

   Вот и сейчас...

   На самом деле старик произнес:

   - Халион, миреос яггай.

   При этом в мозгу как будто зашуршали карточки невидимой картотеки. Вот мелькнула карточка с надписью "халион" на обратной стороне значится "привет". Это слово нынешнему телу знакомо. Как и пока непонятное, но имеющее твердый смысл "яггай". А вот карточка со словом "миреос" оказалась пустой. Незнакомое слово. И тут включилась интуиция. Зажужжали шестеренки таинственного механизма и на выходе получилось "месье", тут же превратившееся в "господин". Вежливое обращение к незнакомцу.

   Заняло это долю секунды и выглядело примерно так:

   - Привет, трррррр (месье? господин?) яггай.

   Тут же на карточке "миреос" появилась надпись "господин". Перевод слова намертво отпечатался в мозгу. И сам Димка никогда не жаловался на забывчивость, а уж у нынешнего тела память и вовсе была слоновья.

   "Надо попробовать, произнести новое слово. Итак..."

   "Господин".

   - Хырррррр!

   Перепуганный Димка решил, что внятная речь опять отказала, и выкрикнул второе из возможных слов:

   - Деньги!

   Нет, речь не исчезла. А вот старик увидел ситуацию со своей стороны.

   Огромный яггаай грозно рычит, а затем сердито выкрикивает "Деньги!". Как это может понять бедный крестьянин? Только неправильно. Ему же и в голову не придет, что выкрик был не сердитым, а испуганным. Кого может бояться такой громила?

   Димка, естественно, и не заподозрил, что его приняли за грабителя, поэтому навернувшиеся на глаза мальчонки слезы и последующая пламенная речь старика оказались для него неожиданными.

   - Тррр господин яггай, - старик сам чуть не плакал, - тр дать тррр тррр трр деньги, тррр тр не мочь трр делать. Трррр тр (я?) тррр мой трррррррр трр трррр трррр тррррр тррр город, тррррр я трррр мою трррррр, трр тррр трр трррр лес трррррррр трррр трр тррррррр. Трррр тррр тррр тррр трррр не убить трр, тррр трррр трр деньги, трр трррр мы трррр тррр трррр. Трррррр, не убить трр (нас?), - дед окинул Димку оценивающим взглядом, - тррр не есть. Мой трррррррр тррр маленький тррр я тррр тррррр. Трр тррр трррр, есть тррррррр. Трррр трррррррр трррр тррр там, - палка старика указал Димке за спину. - Трррр трррр трррр, трррр трррр трррр трррррр - трррр трррррр тррр трррр ножи. Тррррр не мочь трр тррр тррррррр. Пожалуйста, - дед еще раз махнул палкой - там...

   Из всего сказанного Димка понял только несколько слов и несколько слов подсказала интуиция. Правда, как показал опыт со словом "господин", слова, угаданные интуицией, Димка правильно произнести все равно не сможет. Почему-то. Общая же суть спича (как уяснил Димка) следующая: дед принял его за разбойника. Со стариком и внуком в этом лесу уже что-то приключилось поэтому они очень сильно просит не грабить, не убивать и не есть их. Наоборот, старик говорит, что поесть можно там, откуда они пришли. Правда, непонятно, при чем тут ножи. Разве что там дальше ресторан, где кушают только ножом и вилкой?

   В общем, больше от первых контактеров ничего не добьешься, надо откланиваться. Сделаю вид, что последовал из совету и пошел покушать. Туда.

   - Хыррррррр, - церемонно поклонился Димка. Спасибо, в смысле.

   После чего, представитель человечества на этой планете в образе мини-Кинг Конга начал медленно отступать, потом повернулся и двинулся по дороге, навстречу еде (желудок радостно хлопал бы в ладоши, будь они у него).

   Инопланетяне, то есть местные жители смотрели ему вслед, пока Димка не скрылся за поворотом. Потом мальчишка подергал деда за рукав:

   - Тррррррррррр, тррр яггая не убьют?

   - Нет, трррррррр. Трррррр тррр трррр яггая. Трррр их тррррр тррррррр.

   Димка этого не слышал. А услышал бы - не понял.

   Вместо того чтобы прислушиваться к заспинным разговорам (слух вполне позволил бы) Димка шлепал ступнями по дороге, размахивая дубинкой. Настроение немного приподнялось. Первый контакт был похож на сказку "хорошо да не очень - плохо да не очень".

   Хорошо: его не испугались и, похоже, опознали. Судя по всему "яггай" - видовое название для соплеменников Димки. "Понял, Димитрий, отныне ты не человек. Ты - яггай!". Значит, такие как он - не редкость.

   Плохо: дед просил не есть его. Добрую и милую зверушку так не попросят. Уж не грешат ли новые родственники яггаи людоедством? И не гоняют ли их, как тигров-людоедов, по всему лесу? Деду-то убежать бы не удалось, только и осталось, что уговаривать...

   Хорошо: яггаи все же умеют говорить.

   Плохо: говорить они почему-то могут не все слова, а собственный словарный запас крайне ограничен. Деньги, привет, есть, убить, лес, мой... Пожалуй, все.

   Хорошо: говорить получается с трудом, зато постепенно, при разговорной практике, можно будет выучить местный язык и хотя бы понимать о чем говорят другие.

   Плохо: объяснить, что тебе нужно вернуться на родную планету будет ой как трудно...

   Хорошо: по крайней мере некоторые местные жители готовы к общению.

   Плохо: ЖРАТЬ ОХОТА!!!

   Желудок заурчал, подтверждая.

   Интересно, что там впереди, деревня?

   Как бы отвечая на вопрос, впереди раздались истошные крики.

   Нет, походу что-то другое...

   Димка остановился. Что делать? Бежать на помощь? А если там жгут на костре ведьму или толпой бьют конокрада? Встрянешь в чужую разборку. А если там реально человеку нужна помощь?

   Вопли повторились. Девичьи.

   Да ну, к черту. Вперед, там разберемся. В крайнем случае, убежим.

   В этот раз ноги не стали заплетаться, видимо, тоже хотели помочь неизвестной.

Глава 4

Глава 4

   Ступни шлепали по дороге, поднимались клубы пыли, хрустели растоптанные ветки. Шлеп-шлеп-шлеп... Поворот... Шлеп-шлеп-шлеп... Изгиб... Шлеп-шлеп... Ага.

   На дороге было пусто, отчаянные крики доносились уже из леса. Поверхность дороги была перепахана, оседала потревоженная пыль. Суду все ясно: схватили девчонку, сломили сопротивление и потащили в чащу для употребления. Может быть даже в пищу...

   В несколько длинных (пусть и слегка раскоординированных) прыжков Димка ворвался на небольшую полянку, где его встретили набросившееся дерево (еле успел увернуться) и шесть отвисших челюстей.

   Пять однозначно криминальных личностей в неописуемых лохмотьях и прижатая ими к земле пухленькая девушка в крестьянской одежде, основательно разорванной и местами стащенной. Нет, ее явно не есть собирались...

   До Димки дошло, что за неприятность случилась с дедом, почему у него не было денег и КОГО он предлагал съесть. Ага, вот и ножи...

   Три куска железа, больше похожих на обломки кос, чем на оружие, направлены в димкину сторону. Димка перехватил поудобнее дубину... Ну что, ребята, справитесь?

   - Тррр (ух ты?), яггай! - выпучил глаза самый крупный, то ли вожак, то ли самый тупой. - Тррр я тррррр трррр трррр!

   По сравнению с разбойниками Димка выглядел гигантом. Шансов у них не было. Но он на нервах решил усилить впечатление и оскалил свои замечательные клыки:

   - ХЫРРРРР!!!!

   Зря...

   Испуганный разбойник выхватил из-под одежды пистолет.

   "Не-а, не Средневековье, - машинально определил Димка, - век восемнадцатый, начало девятнадцатого".

   По внешнему виду - не фитильный, ударно-кремневый...

   БАХ!!!

   Пистолет выплюнул густое облако дыма, в бок Димки ударила сильная боль.

   - Трррр трр яггай!!! - завопил кто-то из бандитов.

   - А-а-а-а!!! - вполне по человечески выкрикнул стрелок и запустил в Димку разряженным оружием.

   Рука опять подвела, промахнулась мимо летящего пистолета и тот врезался Димке в лоб. Что дружелюбия ему не прибавило. Да еще вооруженная ножами троица бросилась на него.

   Проклятье! Я великан-людоед или кто?! Почему эти меня не боятся??

   Дубина описала свистящий полукруг и смахнула нападающих как кегли. Страйк! А что, в димкином городке был кегельбан...

   Димка сменил игру и запустил дубиной в остолбеневшего вожака, оставшегося без оружия и без людей. Пролетев городошной битой, та сшибла главаря и отбросила на ствол дерева. Только пятки в разные стороны...

   Последний разбойник, державший девчонку прижатой к земле, понял, кто будет следующим и брызнул в кусты. Только треск пошел.

   Поле боя осталось за яггаем.

   Димка осмотрел поверженных противников, валявшихся изломанными куклами...

   "Не убил ли случайно? Припишут превышение необходимой самообороны... А ладно, разберемся. Что с девчонкой?"

   Спасенная жертва, хныкая, натягивала на ножки, коротенькие и пухлые, сдернутую юбку... Оп-па. А спасенная-то - не человек.

   Круглое лицо, розовые щечки... Аккуратный пятачок и свиные ушки.

   Хрюн.

   Вернее, хрюнка... или хрюшка, как там называть женскую разновидность? А, бог с ней, будет хрюнкой, все равно произнести это Димка сможет только мысленно.

   Девчушка-свинка наконец справилась с юбкой и сжала в горсть разорванный ворот рубашки.

   "Да расслабься ты, не смотрю я на твои прелести!"

   А хвоста у нее действительно нет...

   Димка шагнул вперед, хрюнка захныкала и попыталась уползти. Вот почему разбойникам по барабану его жуткий вид, а нормальные люди... и свинки... обязательно пугаются?

   Димка протянул руку, помогая встать...

   - А-а-а! - свинка забила ногами, взрывая землю. - Пожалуйста, не ешьте меня!!!

   "Ух ты! Все понял... Что??? Не есть?? Да что вас!!!"

   - Не есть!

   "Ух ты! И сказать получилось! Пусть коряво, но все же"

   - Не будете есть? - с надеждой захлопала ресничками хрюнка, - Тррр трррр говорят, яггаи трррр трррр трр есть трррр?

   - Яггай не есть хыррр.

   "Черт, почему слово "тебя" упорно не произносится?"

   Хрюнке лингвистические затруднения Димки не были близки. Поняв, что сегодня оня шашлыком не станет, радостная девчонка запрыгала вокруг него, радостно тарахтя нечто совершенно невразумительное. По внешнему виду свинки не очень понятно, но ведет она себя как девочка-подросток... А впрочем болтовня, возможно, - следствие перенесенного стресса.

   Стараясь не вслушиваться в бесконечные "трррр, трррр, трррр" Димка обследовал поверженные тела противников.

   По виду - типичные бродяги, судя по наглому поведению - не местные. Пришли, нашкодили и откочевали еще куда-нибудь. Одежда - сплошные лохмотья, даже сложно понять чем она была при жизни. А уж пахло от бандитов...

   Первые три были вполне живы, а один из них даже пришел в себя. Только, увидев приближающуюся образину прикинулся мертвым. Видимо, посчитал, что яггай, как медведь, мертвечину есть не будет.

   Ножи - ржавые, корявые - Димка поморщившись повыкинул в кусты, одним из них распоров котомку, одну на всех бандитов.

   Ломти черствого хлеба, облепленный крошками кусок мяса, приличный полукруг сыра, пустая пузатая бутылка темно-зеленого стекла... Одна еда, ничего ценного.

   Любопытно подпрыгивающая над плечом хрюнка радостным тарахтением соглашалась с тем, что разбойники брали с жертв продуктами. Или что день у них был неудачный. Погодите...

   То есть как "неудачный день"? А старик? Наверняка у него отобрали деньги. И где они?

   Либо отнесли в логово, либо...

   Димка выпрямился, сунул котомку ошалевшей девчонке и подошел к по прежнему лежащему под деревом вожаку. Толкнул его ногой...

   Голова вожака безжизненно моталась, как у дохлого цыпленка.

   Убил...

   То ли организм яггаев более спокойно реагирует на такие вещи, то ли Димка уже устал, но к смерти, да еще устроенной собственными руками отнесся спокойно. Ну убил, ну и что?

   На боку висела плоская сумка из потертой кожи. Внутри - порох, пули, шомпол... Подсумок. Ташка. А где деньги?

   Димка наклонился к телу и охлопал одежду. Звякнуло. Димка расстегнул пуговицы грязного засаленного мундира. Мундира, если судить по когда-то блестящим металлическим пуговицам.

   На груди висел кожаный мешочек.

   Димка высыпал содержимое на ладонь. Деньги.

   На широкой лопате ладони кучка монет смотрелась особенно жалко. Одна медь, несколько совсем маленьких серебрушек.

   "А ты что ожидал увидеть у зачуханных бродяг? Золотые россыпи?"

   Вместе с монетами на ладонь упали тонкое серебряное колечко, что-то вроде медали - круглая серебряная блямба с ушком сверху, гладкая, покрытая еле различимыми надписями - и совсем скромная сережка, которую тут же выхватила любопытная свинка и опять затарахтела, показывая на сережку и на окровавленный край левого уха.

   "Да, понял, понял, твоя она. Забирай".

   Хрюнка запрыгала, размышляя, как вставить сережку в разорванное ухо, Димка рассматривает монеты.

   В целом, похожи на земные трехсотлетней давности: с одной стороны - мужская голова, вроде бы человеческая, с другой - непонятная закорючка и не менее непонятные надписи вокруг. Димка подсознательно ожидал увидеть знакомую латиницу, однако буквы ожидаемо не были похожи ни на что знакомое. Ну разве что на птичьи следы на песке.

   "Интересно, это много или мало? Что можно купить на эту горсточку?".

   Димка выпрямился, потер лоб, ушибленный пистолетом, и тут вспомнил...

   "А что у меня с боком? Ведь в него попали?"

   Димка осторожно ощупал почти и не болевший бок, нащупал какой-то желвак. Ковырнул его пальцами, желвак отклеился от кожи и упал в руку. Димка поднес его к глазам...

   Пуля. Типичный свинцовый шарик крупного калибра. Вернее, уже не шарик...

   Пуля смялась в полусферу, как будто отскочила от брони.

   Извернувшись, Димка взглянул на место ранения. Никакого ранения. Темно-красное пятно. Кожа даже не поцарапана...

   Монеты из разжавшейся ладони высыпались в траву.

   Как это возможно?

   Ладно бы пуля осталась целой, можно было бы предположить, что бестолковый стрелок засыпал мало пороха или намочил его. Но пуля смялась!

   Димка ущипнул себя за бок и внимательно рассмотрел кожу. Ничего сверхъестественного, кожа как кожа, несколько толще человеческой, нимало не плотнее...

   Что за...?

   За набедренную повязку подергали. Димка отвлекся от новой загадки здешней планеты и посмотрел вниз. Из-под локтя выглядывала хрюнка, застенчиво протягивающая ему мешочек с монетами. Собрала в траве, не поленилась...

   Димка оглядел поле боя. Главарь по прежнему лежал мертвым. Все три разбойника уже очнулись, осторожно улеглись поудобнее и притворялись тоже мертвецами. Только глаза посверкивали...

   Хрюнка потянула еще раз:

   - Пойдем, пойдем!

   Действительно, что здесь ждать.

   Димка подобрал пистолет, повесил через плечо снятый с главаря подсумок, опустил в него мешочек с деньгами... Готов к походу.

   Оставив на поляне ограбленных грабителей, Димка и успокоившаяся хрюнка двинулись в путь.

   Солнце светит сквозь ветви деревьев, на дороге лежит ажурная тень, птицы поют негромко, хрюнка тарахтит что-то...

   Хорошо!

   Деревня хрюнки (новое слово в словарном запасе - "деревня") как понял ее Димка совсем недалеко, однако пока путешествие задерживается. От нечего делать, Димка разбирает пистолет.

   Очень странная конструкция.

   На первый взгляд - обычный, кремневый. Изогнутая рукоять темного дерева, изгиб курка, толстый ствол со стершимся воронением, крупный калибр. Навскидку - двадцать-двадцать два миллиметра. Никаких узоров, украшений, скромное рядовое оружие.

   А где кремень?

   А вот кремня-то и нет.

   Вместо кремня и пороховой полки к курку присоединена треугольная пластина: одним концом на шарнире крепится к раме пистолета, другим, тоже на шарнире - к курку, на третьем прикреплена толстая игла, которая при выстреле должна войти внутрь казенной части ствола через соответствующее отверстие.

   Димка оттянул курок и щелкнул спусковым крючком. Ну да, все правильно: игла нырнула внутрь ствола. По идее, она должна либо поджечь порох, либо разбивать капсюль. Но игла - холодная, а капсюлей в снаряжении нет!

   Димка для верности порылся в подсумке, шугнув любопытную хрюнку, которая не преминула сунуть туда пятачок. Все правильно: капсюлей нет, нет даже отсека для них. Вот пороховница, вот отсек для пуль, вот торчит шомпол. Капсюлей нет.

   Как же тогда этот карамультук стреляет?

   Димка не преминул бы зарядить пистолет и провести испытания, но тут лес закончился, распахнулись колышущиеся пшеничные поля. Хрюнка радостно завопила, показывая на виднеющиеся крыши домов. Красные, черепичные. Видимо, ее родное село.

   "Как бы там опять не решили, что я пришел перекусить".

   Желудок булькнул, напоминая, что перекусить - очень даже не плохо. И что хозяин совершенно напрасно побрезговал разбойничьими припасами.

   "Может, хотя бы за спасение девчонки покормят? Как бы успеть крикнуть, что я - хороший? А то, соберут толпу с вилами и косами, окажешься на костре - глазом моргнуть не успеешь. Кстати, а не примут ли меня за демона? Как тут вообще относятся к незнакомым волосатым великанам?"

   Вот и деревушка. Димка шел по центральной улице, чувствуя себя цирковым медведем. Народ - все сплошь хрюны и хрюнки - глядел из-за заборов, попадался навстречу, высовывался из окон. Всем было интересно. Ни страха, ни ненависти не чувствовалось. Ощущение, что все они, как и встречный старик, относятся к нему как к редкому, но вовсе не невозможному зрелищу.

   - Папа, папа! - запрыгала хрюнка и потащила Димку к вышедшему на крыльцо одного из домов пожилому хрюну. Из-за плеча "папы" выглядывала обеспокоенная хрюнка, вытирающая руки фартуком.

   Димкина хрюнка кинулась к родителям, радостно тараторя. Димка улавливал только "папа, мама, яггай, убить, съесть, я, нож", но суть и так была ясна: делится переживаниями и рассказывает о приключении.

   Папа-хрюн, видимо, услышал достаточно, отстранил дочь к охающей маме и подошел к Димке.

   Приложил руку к груди (пальцы толстые, короткие) и слегка поклонился:

   - Тррррр тррр, господин яггай, тррр трррр нашей Женевьев трррр тррррррррр трррр. Могу я трррр (узнать?) ваше трррр имя, трррр знать тррр трррр трррррр трррррр тррррр?

   Может, имя хрюнки было вовсе и не Женевьев, но Димка для себя запомнил его именно так. Произнести он его все равно не сможет, а насиловать память, запоминая настоящее.. Смысл?

   "Так, отец просит представиться, это-то я понял. А вот как? Ладно, попробуем..."

   Димка скрутил язык замысловатым узлом, чтобы произнести свое имя хоть сколько-нибудь близко к истинному...

   "Д-м-и-т-р-и-й"

   - Гхыкрыр.

   Папа-хрюн и глазом не моргнул:

   - Мое имя - Жак Трррррр. Тррррррр тррр тррр трррррр моей тррррр и тррррр трр мой дом, трррр господин Гхыкрыр.

   Твою мать...

Глава 5

Глава 5

   Приглашение в дом оказалось чистой формальностью: в низеньком домике даже сами хрюны наверняка цепляли ушами за потолок, а уж новонареченный Гхыкрыр и вовсе смог бы поместиться только сложившись втрое. Впрочем, пап-хрюн по имени Жак не пасовал перед трудностями. Измерив Димку взглядом и что-то прикинув, он целеустремленно двинулся прочь от дома попутно взмахом руки пригласив с собой жену, невезучую дочурку и спасителя. Спаситель повернулся вокруг... Ой, мама...

   За спиной Димки уже собралась если и не вся деревня, то добрая половина. Старые и молодые хрюны, пухленькие хрюнки в белоснежных фартуках, молоденькие свинки, совсем мелкие поросятки. Все они с интересом Моськи разглядывали чудо-юдо, приблудившееся к ним в деревушку.

   Папа-хрюн, неразборчиво ворча ледоколом раздвинул толпу и двинулся по улице. За ним семенили жена и дочка, позади вышагивал недоумевающий Димка, следом увязалась шлейфом любопытная толпа.

   Димка машинально отметил, что одежда на всех такая же, как и на предыдущих встречных: мужчины в штанах, рубахах со шнуровкой и жилетах, женщины - в длинных юбках, рубахах с пышными рукавами, корсажах и фартучках. Похоже немного на одежду французских крестьян, разве что на ногах вместо деревянных сабо - кожаные калиги. И Димка не помнил, что носили крестьяне на голове, здешние хрюны (и мужчины и женщины) носили этакие беретики, смахивающие на шапочки советских медсестер, с завязочками на затылке. Мужчины - синие, женщины - красные. Наверное, сказки про Красную шапочку здесь нет...

   Процессия приблизилась к дому, немного отличавшемуся от всех. Та же черепичная крыша, такая же беленая стена, как у украинских мазанок, сверкавшая на солнце, Маленькие окошки с аккуратными красными ставнями, длинная труба... Вот разве что дом был гораздо выше остальных. Либо здесь живет очень крупный хрюн...

   На крыльцо вышел хозяин. Человек.

   Длинный, пожалуй всего на голову ниже нынешнего Димки, тощий, в обычной крестьянской одежде. С тем же синим беретом. Очень удивленный.

   - Трррр тррррррррр (добрый день?), господин Жак. - человек озадаченно оглядывал гиганта, приведенного соседями. - Что трррррррр (привело?) вас ко мне?

   - Добрый день, господин Луи, - наклонил голову папа-хрюн. - Трррр трр тррррррррррр требуют от меня тррррррр этого тррррррр (человека?). Сегодня моя дочь трррр трррр домой с трррррр и в Трррррр лесу тррр трррррррррр тррррррррррр трррррр трррррр, но, Тррр трррр, была тррррр этим яггаем по имени Гхыкрыр. Он трррррр тррррррр и, не трррррр Женевьев, привел ее домой. Трррррр мой дом не тррррррр для него. Не разрешишь ль тррррррррррр (воспользоваться?) твоим?

   - Моим? - смерил Димку взглядом человек. - Да, мой дом тррррррр велик. Прошу вас, проходите.

   - Моя жена тррр тррррррр еду для гостя.

   - Еду? А трррррр (разве?) яггаи не тррррррррррррр?

   ...Трррр, не тррррр... Или кормите, или дайте спокойно пойти дальше. Водите по деревне как цирковую лошадь...

   - Как видите, нет, не трррррррррррр.

   Из дома выглянула женщина, скорее всего жена хозяина. Такой же расовый тип: светлые пшеничные волосы, голубые глаза, бронзовый загар на коже. Характерный римский нос с заметной горбиной.

   Тут женщина увидела Димку:

   - Ой, яггай!! А разве они не трррррр?

   "Нет, не тррррр!"

   Муж по имени Луи повернулся к ней вполголоса объясняя ситуацию. Женщина всплеснула руками и заспорила с мамой-хрюнкой. Как понял Димка, за право угостить дорогого гостя. Черт...

   Вскоре все утряслось, Димку торжественно втащили в дом, где он незамедлительно врезался лбом в потолочную балку. Потолок и так был низкий, да тут еще всякие выступы...

   Лбу ничего не сделалось, балка не пострадала, Димку воткнули за стол на лавку. Лавка даже не взвизгнула под его тяжестью. Надежная мебель.

   Тут же выяснилось, что набедренная повязка - не штаны и не стоит в ней сидеть, расставив колени. Ну или поправлять ее, чтобы не показывать лишнего. А то хозяйка уже залилась краской как помидорина.

   На столешницу, без скатерти, хрюны водрузили огромную глиняную миску с непонятно пахнущим месивом. Запах вкусный, но совершенно не опознаваемый. Каждому из гостей, то есть папе, маме, дочке, хозяину и хозяйке, досталось по деревянной ложке. Димке же вручили целый половник.

   Димка сидел как просватанный, держа ложку. Здешних порядков он не знал, может начать есть вперед хозяина - жуткое не комильфо, а может вообще сейчас подадут тарелки.

   Хозяин, характерно потерев ладони, поместил на стол бочонок потемневшего дерева, на двух досках-ножках. Снял с полки гроздь больших, по виду пивных, кружек, и подставил под бочоночный кран.

   Из-за бочонка и размера кружек Димке показалось, что разольют пиво, однако жидкость была темно-красного цвета. Вино? У крестьян?

   Может быть, они считают Димку людоедом и решили угостить его кровью? Да нет, и сами наливают... А может... Местные обычаи неизвестны, вдруг хрюны - сами людоеды? Пьют человеческую кровушку по праздникам? Страшновато как-то.

   "А тебе чего бояться? Ты же теперь - не человек".

   Перед Димкой поставили кружку. Цвет жидкости - темно-красный... Похоже на кровь... Стараясь не наклоняться, Димка осторожно раздул ноздри своего чудо-носа и принюхался. Запах сильный, приятный. Совершенно незнакомый.

   "Какая кровь, балда? Она бы давно вернулась, да и льется совершенно не так"

   Ладно, рискнем...

   Рука внезапно оказалась не там, где чувствовалась и чуть не сшибла кружку, еле успел поймать. Вот еще тело капризничает... Попытка номер два...

   Димка поднял кружку, видя, что все уже отпили по глотку и теперь смотрят на него. Пригубил с опаской.

   Вкус - незнакомый, но очень приятный, аппетитный. Ощущения в глотке, на языке и нёбе... Тьфу ты, да это же вино! Обычное красное вино! Вот только с незнакомым запахом и вкусом. Димка вино и пил и нюхал и мог бы поклясться, что на запах и вкус оно совершенно другое. Или здесь гонят вино не из винограда или... Всему виной тело яггая.

   Тело-то другое, другие рецепторы в носу и на языке, мозг, в котором поселился человек, никак не может охарактеризовать ощущения, вот и выдает "Неизвестно". Надо привыкать, а то наешься какой-нибудь дряни, запах которой покажется тебе съедобным.

   Димка допил кружку и запустил ложку в миску. Все уже понемногу отъели. Что у нас здесь? На язык и на нюх ориентироваться не будем, а на вид - овощи с вкраплениями мяса. Приступим...

   Хозяева ели мало, и быстро закончили, жестами показывая Димке, мол, ешь, ешь, не стесняйся.

   "Где-то на востоке съесть все, что тебе предложили - нарушение этикета... А где-то еще - наоборот, не съесть всего, что предложили. Что делать? А-а, к бесу! Я - дикий яггай, правила поведения за столом соблюдать не обязан!"

   Все-таки Димка постарался не идти на поводу у требовательно пищащего желудка и ел медленно и не торопясь. Крестьяне, как-никак. Может, у них тут вообще голод, последнее собрали.

   Последнее, не последнее, но скоро еда подошла к концу. Димка приготовился к тому, что его выпнут из дома. Как говориться, поели-попили, пора и честь знать. Однако хозяева и хрюны смотрели на него ждущими глазами. Что?

   "Чего они так смотрят? Ответный жест? А какой? Денег дать? Или что?"

   - Господин Гхыкрыр, не расскажете ли вы нам о яггаях. Мы думали, ваш трррррр (народ?) давно трррррррр, но видим, что это тррррр...

   "А, им любопытно, откуда я взялся... Я бы рассказал, да как, если у меня в словарном запасе - полтора слова?"

   - Хыр...

   "Вот как рассказывать, если у меня даже слово "я" не произносится?! Попробовать окольно?"

   - Моя...

   "Надо же получилось. Вот так и придется вести беседу "Моя Тарзан, твоя Джейн".

   - Моя... ударить... голова...

   "Ух ты, целая фраза!"

   - Моя не помнить.

   На лицах женщин (все-таки у хрюнов лица, а не морды) появилось особенное выражение "Ах, бедняжка!". Они уже забыли, что "бедняжка" в три раза их выше, в пять раз тяжелее и вообще потенциальный людоед. Что нужно, чтобы оказаться объектом жалости женщин? Огромный, неуклюжий, говорит косноязычно, да еще и калека. Что получается в итоге?

   Убогий. Юродивый. Деревенский дурачок.

   Да и черт с ним!

   Пусть хоть дауном считают, только накормят и дадут поспать! А то угомонившийся желудок теперь настоятельно требует постель.

   Народ, особенно женщины, наперебой начал рассказывать "бедненькому" где он и что с ним. Сначала понималось через два слова на третье, потом постепенно заработала языковая интуиция и стало хоть немного понятнее. Естественно, ни названия планеты ни материка никто не произнес. Когда это крестьян заботили такие глобальные вещи? А даже если бы Димка смог донести до собеседников вопрос об имени планеты, ответ бы все равно ничего ему не дал. Все имена интуиция почему-то взялась передавать французскими, в разговоре мелькали бесконечные Жаки, Андрэ, Клоды, Катрин, Анны и Элис. Названия же и фамилии так и слышались как невразумительное трещание. "Анри Трррр из соседней деревни Трррр пошел в Трррр лес и там встретил Трррр".

   Потом разговор перешел на критику властей и начал очень напоминать Димке земные кухонные разговоры за бутылкой. Хотя здешние жители вина выпили немного, так, для аппетита. То ли пьянели быстрее, то ли накипело...

   Классические жалобы, все плохо, налоги дерут, продукты на рынке дорожают, на скупке - дешевеют, спекулянты наглеют, чиновники берут взятки, да еще и ничего не делают за это, вымогатели...

   Так и казалось, что кто-нибудь произнесет "Сталина на них нет".

   Лексикон Димки обогатился несколькими новыми словами, приличными, не подумайте. Правда, из разговора не стали ясны ни кто у власти в стране (Король? Император? Президент?), ни даже статус крестьян - крепостные они или свободные, или на оброке. Вернее, это все рассказали, а вот смысл рассказа спрятался за бесконечными и непонятными тррррр-трррр-трррр.

   Особенно жаловались на некоего тррррр, который трррр и тррррр. Почему-то им казалось важным донести до Димки суть претензий к этому тррррр. Наконец более-менее ситуация стала ясна.

   Сразу выяснился недочет интуиции. Слово, которое Димка перевел как "господин" означало несколько другое, что-то вроде "уважаемый, а вот настоящее слово, которое означало "господин" и которым называли именно господина теперь нужно было переводить как-то иначе. Димка выбрал вариант "сеньор", тут же испугался, что это запутает его, все же слово-то испанское, но было поздно: интуиция теперь упорно подставляла перевод "сеньор" и чхать хотела на димкины затруднения.

   В общем, живет поблизости от деревни в замке некий сеньор Арман тррр (де?) Трррррр. Отец этого сеньора де Трррррр владел всеми землями в окрестностях и крестьяне сидели на аренде, будучи лично свободными (насколько Димка понял). В конце жизни отец разорился и крестьяне сумели выкупить у него часть земель, перейдя из разряда копигольдеров в разряд фригольдеров. Нынешний же сеньор, сын прежнего, не желает считаться со статусом местных крестьян и всячески пытается изобразить себя по прежнему полноправным владельцем земель. Охотится на общинных полях, гоняет коров со "своих" пастбищ, обижает девушек, подает в суд за неуплату...

   Глаза крестьян приобрели такой нехороший отблеск, как будто каждый мысленно уже повесил сеньора за ноги и сдирает с него шкуру... А что, "забитое крестьянство" вполне было способно на такое. Вспомнить Жакерию и да и родную Гражданскую...

   Тут, нарушив паузу, в дом вбежал маленький хрюнок и затараторил так, что его не поняли даже местные. Человек Луи остановил его и приказал говорить помедленнее.

   - Господин Луи, к вам идет трррррр! Он хочет посмотреть на яггая! И тррррр с ним!

   - Тоже хочет посмотреть?

   - Да, да! - мальчишка даже подпрыгивал от нетерпения.

   - Кто идти сюда? - забеспокоился Димка.

   - Трррррр, - понятно объяснил Луи.

   - Кто это? Не понимать.

   - Трррррр это... ну... самый главный у нас в деревне.

   "Понятно. Не помню, как это называлось во Франции, пусть будет староста".

   - Кто идти...?

   - Староста, - уже понятно объяснил Луи, видимо решив, что до яггая доходит только с третьего раза.

   Димка же давился словами, пытаясь спросить кого там ведет староста. Слов не хватало.

   - Кто идти... хыррр... кто идти... хырррррр... кто идти... Два?

   - Два? А-а, кто идет с ним? Так это наш тррррр!

   - Кто это?

   - Тррррр? Это человек, который тррррр... ну говорит с тррррр... - Луи воздел руки к небу.

   "Говорит с небом? А-а, священник! Местный кюре. А ему что понадобилось? Не жгут ли здесь яггаев на кострах как демонов?"

   Хрюны и жена Луи, имя которой Димка благополучно забыл, уже успели выбежать из дома и вбежать обратно.

   - Пойдем, пойдем, - потащили они слегка испуганного Димку на улицу.

   Солнце приблизилось к горизонту. Вечер. У крыльца стояла вновь собравшаяся толпа, в центре которой находился староста. Уж больно солидный вид был у этого хрюна: сапоги, жилетка с металлическими пуговицами, взгляд... А взгляд был простой: дружелюбный, немного любопытный. Видимо, господин Анри просто пришел поглядеть на диво. Пока он молчал, задрав голову. Иначе Димку было просто не рассмотреть. Чтобы облегчить ему задачу Димка присел на крыльцо. Теперь старосте почти не надо было задирать голову.

   - Ух ты, яггай, - покачал головой он, - А я думал они трррррр! Добрый вечер, господин...

   - Привет, - наклонил голову Димка.

   Староста ошалел было от такой фамильярности, но тут папа-хрюн Жак подскочил к нему и зашептал на ухо. Димка взмахнул своими лопухами и расслышал некоторые слова "не говорит... голова...".

   - Да? - огорченно вздохнул староста. - Жаль, очень жаль...

   - Это яггай? Ух ты, а я думал они тррррр! - послышалось в толпе.

   - Господин кюре, - развернулся староста, - что же вы тррррр (опаздываете?)?

   Димка, услышав о священнике именно кюре и представил: строгого, в сутане или глухом черном костюме, с маленькой тонзурой. Но ЭТО...

   Мало того, что священник оказался хрюном, судя по седому ежику на голове - пожилым. Он действительно был в сутане, все как полагается... В ярко-розовой!

   Димка поначалу решил, что начало сбоить зрение, ну, как нюх и вкус. Нет, все остальное видно четко, цвета реальные.

   Сутана - розовая.

   На груди кюре висел какой-то знак, не крест, но рассмотреть его Димка не успел.

   Послышался топот копыт. Хрюны в толпе заозирались. Тут из-за домов появилась кавалькада всадников.

   - Сеньор де Тррррр,- с ненавистью процедил староста, на глазах становившийся серьезным.

   Так вот ты какой, северный...

   Включилось дальновидение, Димка четко рассмотрел сеньора.

   Ботфорты со шпорами, черные, блестящие. Бриджи, кажется кожаные. Длинный, темный камзол, под ним - жилет. Широкополая шляпа, очень похожая на ковбойский "стетсон", разве что черная. На боку шпага, тяжелая, боевая. И самое главное...

   Сеньор -

   НЕ ЧЕЛОВЕК.

   И не хрюн.

   Маленькая пипка курносого носа и огромные черные глаза с золотым ободком сетчатки. Большой безгубый рот, квадратные плотно прижатые к голове уши. Коричневато-зеленая кожа.

   Гоблин.

   "Здесь, что, люди и хрюны - крестьяне, а дворяне - вот такие гоблины? Неудивительно, что меня не очень пугаются. Я тут, можно сказать, красавчик...".

   С сеньором скакало еще несколько человек, но вот насколько они люди, Димка рассмотреть не успел.

   - Что это за трррррррр? - завопил сеньор, как будто народ собрался у него во дворце. - А ну трррррр (расходитесь?)! Не зря мне говорили, вы тут трррррррр против меня.

   Толпа зароптала, что на сеньоре никак не сказалось. Подручные извлекли из кобур пистолеты. Пока ни на кого не направляли, но уже держали в руках.

   Тут зоркий глаз горлопана увидел Димку.

   - Это кто у вас тут?? Тррррр (бродяга?)?! А ну трррррр (гоните?) его с моей земли!!!

   Димка встал.

   Лицо сеньора приобрело озабоченное выражение. Как у чукчей, которые объявили войну китайцам, и теперь гадают, где хоронить такую прорву народа.

Глава 6

Глава 6

   Димка встал.

   Лицо сеньора приобрело озабоченное выражение. Как у чукчей, которые объявили войну китайцам, и теперь гадают, где хоронить такую прорву народа.

   Подручные озабоченно осмотрели воздвигнувшуюся громадину и убрали пистолеты, выхватив шпаги.

   Димка с тоской вспомнил такую удобную дубину, забытую у дома папы-хрюна. Как драться со шпагами он никакого понятия не имел. Тем более, голыми руками.

   - Ага! - вскричал сеньор Гоблин, - Я знал! Мне говорили, что вы желаете моей смерти! Тррррррр (наняли?) убийцу!

   Толпа хрюнов, среди которых Димка успел рассмотреть еще несколько человек, тихонько раздалась в стороны. Папа-хрюн и Луи тоже не стали геройствовать и скрылись в доме. Между Димкой и ощетинившейся сталью командой сеньора стояли только маленький хрюн-староста и ужасающе розовый кюре. И если кюре держался на ногах только потому, что священнику невместно выказывать страх, то староста был настроен по-боевому:

   - Хочу трррррр (напомнить?) вам, сеньор де Тррррррр, что земля, на котрой стоит наша деревня, принадлежит общине, а уж никак не вам. И ваши претензии на установление на ней своих порядков просто тррррррр и тррррррррр. Прошу прекратить ваши тррррррр. В противном случае, я буду вынужден обратиться за помощью в суд трррррр трррррр. Что касается обвинения в том, что мы наняли убийцу, то могу вас заверить, они совершенно тррррррррррррр. Мы - добрые соседи и если вы прекратите свои тррррррррррр на наши земли...

   - Трррррррррррр??!!! Добрые соседи??!!! Да вы... да ваши... да ваше... Учтите, если еще хоть кто-нибудь из вашей вонючей деревни будет пойман на МОЕЙ земле... Учтите! А ваш яггай...

   Один из подручных подъехал к сеньору и тихонько зашептал на ухо. Димка уже без особого удивления обнаружил, что этот подручный (другие были чистокровными людьми) тоже не человек. Уже четвертая... нет, считая яггаев, пятая разновидность местных жителей. Серая кожа лица, длинный острый нос и торчащие вверх из прорезей в шляпе округлые уши, просвечивающие красным в свете закатного солнца. Глаза не ыбло видно, их скрывала надвинутая шляпа, но наверняка и они - нечеловеческие.

   - Да! - радостно выкрикнул сеньор, выслушав серолицего. - Погодите у меня! Погрозил он кулаком всем собравшимся, развернул коня и поскакал по улице. За ним припустили подручные.

   Толпа молчала. Взглядами, направленными в спину сеньора, можно было пробить стальную броню. Такая откровенная ненависть не каждый день встречается...

   - Прошу извинить меня, господин... яггай, - послышался из-за спины робкий голос Луи, - за трррррр неприятность...

   - Прошу извинить меня, господин... яггай, - папа-хрюн тоже забыл, как зовут Димку, - моя семь предоставит вам ночлег...

   - Прошу извинить меня, - подошедший староста не слышал первых двух обращений, но Димку начало пробивать нервным смехом, Луи и папа-хрюн тоже заулыбались, - я хотел бы обсудить с вами один вопрос...

   - Прошу извинить меня... - кюре дернулся, испуганный хриплым лающим смехом яггая. Самого Димку смех напугал не меньше.

   Через час улеглась суматоха, народ окончательно расползся по домам, Луи удовлетворился благодарностью за ужин ("Еда вкусно быть"), Димка категорически отверг поползновения старосты оставить его в деревне, так сказать, на постоянное место жительства, попытались узнать вопрос кюре, который тот забыл после жуткого смеха. Папа-хрюн понял, что погорячился, предложив гостю ночлег и, после многочисленных извинений ("я понимаю, что с моей стороны трррррррр, но не тррррррр ли вас, если вы проведете ночь на тррррррррр?"), Димка встретил ночь, вытянувшись на душистом сене сеновала.

   Тихонько шуршало, укладываясь, сено, заливисто пели кузнечики, изредка взлаивали местные собачки. Димка не спал.

   Никогда мысли не мешали ему заснуть, не имел Димка интеллигентских привычек к рефлексии, но вот сегодня сон не шел. Чуть ли не впервые в жизни он не имел представления, чем займется завтра.

   План. Нужен план.

   Слишком мало известно о планете, куда он попал.

   Ни названия, ни названия страны, ни какая здесь власть. Почти ничего. И самое главное - как отсюда выбраться?

   Вспомнив о родителях и братьях, Димка заскрежетал клыками и еще раз страшно поклялся прикончить Мартовича самой жуткой казнью, какую только сможет придумать. Прошел всего день, его наверняка еще не ищут, но еще немного и выясниться, что он пропал. Представив, как они будут переживать Димка опять заскрипел зубами и повторил клятвы.

   Ладно.

   Эмоции - это не его.

   Однажды (лет в пять, сам он даже не помнил этой истории, мама рассказывала) в детстве папа увидел плачущего Димку. "Что случилось?" - спросил он. Димка, всхлипывая, пожаловался на мальчишку, который его дразнит. "Что тут плакать? - удивился папа. - Тут бить надо!". Вечером Димка пришел домой в разорванной рубашке, а его противник обзавелся качественно подбитым глазом. С тех пор Димка всегда так и поступал, как посоветовал папа.

   Не плакать. Думать и делать.

   Как ни мало известно об окружающем его мире, можно наметить схему действий. Как ни хорошо было бы среди крестьян, как ни упрашивал вчера староста остаться. Здесь хорошо жить. А здесь Димка жить не собирался. Его основная стратегическая цель - вернуться домой. О способе, которым его перебросили сюда, он ничего не знает. Крестьяне об этом тоже наверняка не знают.

   А кто знает?

   Неизвестно.

   Где можно найти того, кто знает?

   Там, где больше всего людей, где самые знающие люди, где собирается вся (в том числе и тайная) информация об окружающем мире, где больше всего ученых, где самые богатые коммерсанты, где собираются все человеческие сливки почти любой страны.

   В столице.

   Только в столице можно найти ответ на Димкин вопрос. Только там.

   Что нужно, чтобы попасть туда?

   Во первых, знать, где она находится. В этом помогут местные. Правда... Проклятое косноязычие! Ладно, как-нибудь сумею донести до них, что мне требуется.

   Также в любом путешествии нужны деньги. Если денег много - то больше ничего. Если как у Димки, то есть горстка медяшек, отобранных у незадачливых грабителей, то понадобятся еще документы, еда в пути, одежда, какое-никакое оружие (пистолет не подходит). Ночевать можно под кустом. А вот без вышеперечисленного путешествие весьма осложнится.

   Так, пойдем по пунктам.

   Деньги... Заработать. Кем? В средневековье, да и в восемнадцатом веке, все профессии расписывались по гильдиям и цехам и просто так подработать не получится. Разве что, перемещаться от деревне к деревне и предлагать за деньги помощь там, где нужна физическая сила? Перетащить там чего-нибудь, выкопать... Смутно, но попробуем.

   Документы. Сразу пас. Никто, ни одна официальная структура, не выдаст бумаги незнакомцу без определенных занятий. Запишут в бродяги, как вчера вопил сеньор, и отправят на каторгу, в работный дом или сразу на виселицу. Значит, нужно объяснение, почему я один и без документов мотаюсь по стране. Кто тогда свободно мог перемещаться? Хм, никто. Даже дворяне ездили с подорожными. Ну, может быть, паломники... Точно! Выпытаю у кюре, где здесь могут собираться паломники в столицу и аглы! Попробуем.

   Еда. Тут просто - работать за еду или покупать за деньги. Правда, неясно, как увязать подработки с легендой паломника... Ладно, что-нибудь придумаем по ходу.

   Одежда. Черт с ней, пока походим так. Не холодно, а на размеры яггая одежда - только на заказ. А это лишние и причем ненужные расходы.

   Оружие. Остановимся на дубинке. Черт его знает, как здесь относятся к оружию у недворян, может как в Японии - один нож на всю деревню и тот цепь к столбу прикован. А дубинки, кажется, нигде не запрещали.

   Что мы имеет в сухом остатке?

   Цель - вернуться домой.

   Стратегическая задача - добраться до столицы.

   Тактические задачи - узнать направление на столицу, место сбора паломников... или нет, корректировка плана - место сбора тех, кто идет в столицу. Прибиться к ним в качестве кого угодно, того же работника за еду и тихонько ехать. Одежда - есть, оружие - если найти дубину, то тоже есть.

   Всё? Всё.

   Удовлетворенный, Димка закрыл глаза...

   -Господин яггай. Господин ягга-ай.

   Ну только же заснул...

   "Что за...?"

   - Хырррр хыррр ХЫРРРРР??!!!

   Во дворе заливисто залаяла собачонка, тревожно промычала корова.

   - Г-господин яггай...

   В сумеречном лунном свете виднелся незваный гость. Молоденький хрюн, сжимающий свой беретик в руках. Уши плотно прижаты к голове, кончики мелко трясутся. Но не убежал, хотя разозленный и оскаленный яггай - жутковатое зрелище.

   Смелый парень.

   - Что нужно? - Димка свесился с уложенного сена, на котором спал.

   - Господин яггай, - переступил с ноги на ногу поросеночек, - у меня к вам дело...

   - Хырр хырр... хырррр... какая дело?

   Чертов словарный запас, ни выругаться ни подальше послать. Даже не спросить, не подождет ли это до утра.

   - Господин яггая, меня зовут Жан. Мы с Женевьев должны пожениться. Значит, я должен защищать ее... А мне сказали, что люди сеньора де Тррррр напали на нее...

   Димка припомнил бомжей, напавших на хрюнку. Непохожи они на чьих-то людей. Они и на людей не очень похожи. Впрочем, не Димке судить...

   - А я слышал, что у вас есть трррррр.

   "Ну да, у меня есть трррррр, я им вчера жену господина Луи напугал. Но тебе-то что?"

   - Что это?

   - Трррррр - хрюн встал в позу Евгения Онегина и изобразил выстрел.

   Пистолет.

   Димка порылся в котомке и вынул пистолет.

   - Это?

   - Да, да.

   - Что твоя делать?

   Взгляд хрюна Жана мог бы пробить сталь.

   - Надо.

   "Ладно. Бог тебе судья. Надеюсь, когда в спину сеньору Гоблину прилетит из-за кустов, я буду уже далеко отсюда".

   - Только, - хрюнок смущенно затеребил берет, - у меня немного денег... Я копил на свадьбу...

   Вот гад. Откровенно на жалость давит. Ну кто теперь возьмет с него деньги?

   - Моя твоя это, - поднял Димка пистолет, - твоя моя что?

   Наловчился немного разговаривать по-тарзановски...

   - А что вам нужно?

   Это ты, удачно, брат Жан, зашел! Тут многое нужно. Во-первых, одежда...

   - Одеть.

   Жан озадаченно осмотрел Димку.

   - Нет, вы большой, у нас в деревне нет такой одежды.

   Неудивительно. Обувь... Нет, отставить. Даже если они найдут свои кожаные обмотки сорок огромного размера, Димка не умеет их ни надевать, ни носить. Только ноги сотрет. Подождем до более привычных моделей.

   - Еда.

   - Принесу, - коротко кивнул Жан.

   - Нож.

   - Будет.

   Значит, у крестьян ножи легально. Учтем.

   - Такая, - встряхнул Димка котомкой, - большая.

   - М-м, будет, - решительно взмахнул ушами хрюн.

   Что б еще с тебя стрясти? Фляжку какую-нибудь.

   - Хырррррр... вода.

   - Трррррр? - хрюн изобразил как снимает с пояса и пьет.

   Сообразил...

   - Да.

   - Что-то еще?

   У него что, склад?

   - Нет. Твоя нести это.

   Хрюн исчез раньше, чем Димка успел переспросить, когда тот вернется. Поспал...

   Вернулся тот удивительно быстро, Димка даже не очень много матов успел сложить на торопыгу.

   - Господин яггай...

   - Моя не спать.

   - Я принес.

   Ого! Жан подошел к вопросу творчески: в качестве котомки притащен огромный мешок размеров с два картофельных, набитый битком. К нижним углам привязана веревка, затянутая у горловины. Этакая огромная котомища.

   - Тут все, что вы просили.

   Попробуй только обмануть.

   Димка бросил ему пистолет и подсумок.

   - Господин яггай. - хрюн был серьезен и даже немного торжественен. - Спасибо вам. Большое спасибо.

   Он прижал подсумок к груди и исчез. Только топоток раздался. Скрипнул забор. Тишина.

   Димка упал на сено. Спать, спать, спать...

   Утреннее солнце светило в дверной ворота сеновала. Ветерок нес утреннюю росную свежесть. Мычали коровы, щелкал кнут.

   Утро в деревне.

   Димка, вполне выспавшийся и бодрый, сидел на лежащем у сеновала бревне и рассматривал, на что он махнул оружие. Пистолет ему без толку, защитная скоба спускового крючка такая маленькая, что спустить курок можно, только подцепив спуск ногтем. Так, что у нас здесь?

   Сверху лежала глиняным диском плоская фляга, заткнутая кожаной пробкой и украшенная надписями из незнакомых букв, похожих на танцующих девчонок. Фляга была холодная, наверное, вода набрана прямо из родника. Димка прижал посудину бедром, пусть чуть согреется.

   Нож. Грубая деревянная рукоять, деревенская ковка, размер клинка - две Димкиных ладони. Острый. Отлично. Хоть в следующий раз дубинку не придется выгрызать как бобру.

   Завернутый в холстину кусок мяса. Соленый.

   Коврига хлеба. Нет, две ковриги.

   Дальше мешок был засыпан овощами: морковь, лук, картошка... Стоп, нет, не картошка. Репа. Мелкая, увядшая. Ладно, сойдет...

   Фляга уже основательно заморозила ногу, но нагреваться не думает. Льда он туда насыпал, что ли?

   - Доброе утро, господин яггай! - присел рядом папа-хрюн. Димка тоже забыл его имя. - Вижу, вы уже собрались в дорогу? Не приняли приглашение нашего старосты?

   - Надо, - коротко ответил Димка, разглядывая флягу. Холодная.

   - Ну что ж, что ж...

   - Как холодная? - решил Димка полюбопытствовать.

   - Фляга? А-а, так это магия.

   А-а, магия...

   МАГИЯ????

Глава 7

Глава 7

   - Как холодная? - решил Димка полюбопытствовать.

   - Фляга? А-а, так это магия.

   А-а, магия...

   МАГИЯ????

   Перед димкиными глазами побежали каруселью маленькие волшебники в синих мантиях и остроконечных колпаках со звездочками. Они размахивали волшебными палочками и кричали "Крибле-крабле-бумс!"

   МАГИЯ???

   Вся картина здешнего мира, выстроенная Димкой, рухнула мгновенно.

   Димка всегда был человеком строго рациональным, из тех, что пока не пощупают - не убедятся. Нет, как и многие, он плевал через левое плечо, стучал по дереву, но так, в порядке общей традиции, не веря, что приметы действительно действуют. Что же касается колдунов, магов и волшебников, называемых сейчас экстрасенсами, то в телешоу Димка не верил. Когда ему говорили что-то вроде "а вчера по телевизору показывали", то Димка отвечал "А позавчера по телевизору живых динозавров показывали. И в них тоже верить?". Знакомых же экстрасенсов у Димки не было. Были, конечно, друзья, которые общались с экстрасенсами, клялись, что это правда, не обман. Но Димка не верил. И вот теперь он сидит на бревне в деревне на другой планете, превращенный в монстра и простой крестьянин-свин буднично утверждает, что магия существует? И он, Димка должен в это поверить?

   Тут Димке пришло в голову, что нормальный человек поверил бы в магию еще после превращения, а не после слов папы-хрюна.

   Ладно. Пусть. Примем пока за аксиому, что магия здесь существует. И Владимир Мартович перебросил его сюда с помощью магии. Ха! Так это упрощает дело! Найти магов, которых здесь хоть пруд пруди, если уж они изготавливают посуду для крестьян и все! Дело в шляпе!

   Правда, местные маги наверняка слишком неумелы, чтобы вернуть его обратно. Нет, путешествие в столицу не отменяется...

   Осталось выяснить, как опознать мага и стоит ли их опасаться.

   - Кто делать магия? - Димка отметил, что слово "магия" в его лексиконе, в котором попадались только распространенные слова, присутствует.

   - Трррррррр (маги?), - ответил папа-хрюн.

   - Как делать магия?

   - Да просто. Берут тррррр и трррр трр тррррр трррррр, - папа-хрюн изобразил движение, похожее на взмахи палочкой или кистью.

   Ну, это понятно. Волшебная палочка, Гарри Поттер и все такое.

   - Их хыррр? - Димка замахал руками как птица.

   - Тррр (летают?)? - переспросил хрюн. - Нет, не летают.

   Он захихикал, очевидно летящий маг - зрелище забавное.

   - Их убивать?

   - Их? А-а, они? Нет, ты что, как и любого человека, тут же в суд. И на казнь.

   - Что делать их?

   Папа-хрюн запутался в расшифровке Димкиного косноязычия.

   - Их делать? Их учат, сначала они - ученики, потом - трррррррр, а уж потом - трррррр...

   - Нет. Что их делать? - Димка потряс флягой.

   - А-а-а... Они делают... Да многое делают. И посуду и оружие и трррррррр и тррррррррр и одежду...

   - Нет. Их делать огонь? Хыр? - Димка изобразил руками огненный шар.

   Папа-хрюн начал терять нить рассуждений.

   - Да, они делать... в смысле делают огонь.

   Ладно, проехали.

   - Как видеть их?

   - Ну как... В город надо идти, они в городе работают...

   Понятно, что не в деревне. Не об этом тебя спрашивают, господин Жак.

   - Как моя видеть их? - Димка изобразил пантомиму: вот идет он (Димка закачался на месте и замахал руками, изображая ходьбу), - Его идти, - вот идет ему навстречу маг (зашагали два пальца по бревну). - Моя смотреть, - Димка ткнул пальцами себе в глаза и вперед. - Его? Да? Нет?

   Без толку. Папа-хрюн загрузился надолго:

   - Ну... да... магов можно узнать. Как только увидишь, сразу узнаешь...

   "Черт тебя побери! Да я и спрашиваю, как узнать мага?!!". Они же не носят таблички "Я - маг". А даже если бы и не носили, читать на здешнем языке Димка все равно не умеет.

   Димка махнул рукой. Пора идти, кстати, еще кюре нужно поискать. Да и папа-хрюн явно торопится куда-то...

   ...Крестьянину всегда есть чем заняться. Поэтому и придумывались сказки типа "По щучьему велению". Не от лени, а от желания, хотя бы в сказке, хотя бы в мечтах избавиться от тягомотной работы...

   Димка встал. Поднялся и папа-хрюн...

   Поднялся и озадаченно уставился на протянутую руку.

   Черт!!!

   Димка резко отдернул лапу. Вряд ли здесь пожимают руки, еще решит, что Димка просит милостыню.

   - Хыррррррр...

   Трижды черт!!! Даже "спасибо" хорошему человеку не скажешь!

   Выручил папа-хрюн. Он церемонно наклонил голову, прижал ладонь к груди и отставил назад ногу:

   - Спасибо тебе, господин яггай. Спасибо за все.

   Димка молчал. В горле поднимался комок. Тут папа-хрюн выкинул штуку: подошел поближе, взглянул Димке в глаза и...

   Протянул руку.

   Протянул и смотрит, правильно, мол?

   Защипало глаза. Для хрюна протянутая рука - всего лишь дикарский обычай яггаев, и соблюдая его он показывает свое уважение этому огромному нескладному косноязычному чудовищу. За что, интересно? За спасенную дочь? Или... За пистолет?

   Димка осторожно взял своей лапищей маленькую ладонь хрюна. Подержал и отпустил.

   - Так наша делать... когда идти...

   - Иди, господин яггай. И если захочешь - приходи. Здесь - друзья.

   Димка резко повернулся и пошел к выходу со двора.

   Долгие проводы - лишние слезы.

   Когда солнце поднялось к полудню, Димка уже был далеко от деревни. За плечами висела гиперкотомка, широкие ступни-лапы мягко шлепали по теплой пыли.

   Он шел по пыльному деревенскому проселку, покручивая как тросточку свою дубинку, мимо колышущихся полей и зеленых лугов. Мимо вспаханных полей, на которых всходило что-то зеленое. Мимо покосов, с которых уже возвращались косари с совершенно русскими косами за плечами. Мимо маленьких аккуратных стожков, торчащих повсюду богатырскими шлемами. Мимо пасущихся черно-белых коровок, изредка провожающих его протяжным мычанием.

   Дорога сворачивала в тенистые рощи, напоминая о встрече со свинкой Женевьев. Горбатые мостики выгибались над журчащими ручейками. Иногда на пути попадались старые знакомые - висящие на шесте соломенные чучела. Слышался топот копыт...

   Стоп.

   Димка остановился, лирическое настроение развеялось. Следом за ним скакали три всадника.

   Опять при попытке присмотреться включился зум. Всадники стали видны четко как на ладони. Нет, не сеньор Гоблин и не его люди.

   Солдаты.

   Первый - несомненный командир. Навряд ли офицер, скорее сержант. Черная шляпа, так же похожа на ковбойскую, как и у сеньора Гоблина, видимо самый модный фасон. Или военная форма. Длинные, гораздо выше колена ботфорты с красными отворотами, синий мундир покрытый блестящими пуговицами, широкая портупея, расшитая, на шее - шарф, развеваемый ветром, голубой с золотым шитьем. На шее - металлический полумесяц, похожий на тот, что носили гитлеровские фельджандармы.

   Так же одеты и двое других, разве что пуговиц поменьше, портупея простая и полумесяц как-то иначе смотрится.

   У седла - ружья, на боках - шпаги.

   Солдаты или жандармы.

   Хрен редьки не слаще.

   Димка спокойно стоял, ожидая когда нагонят. Бежать нет смысла, догонят или пристрелят. Сначала попробуем решить вопрос мирно.

   Сержант что-то закричал своим людям. Димка зашевелили ушами...

   - Давай... Вон он... Яггай... Сеньор де Тррррр...

   Ну понятно. Сеньор Гоблин решил отомстить невезучему яггаю, раз не смог ничего сделать деревне. Интересно, эти солдаты ему что, подчиняются?

   - Трррр!!!

   Солдаты наконец-то нагнали Димку и остановили коней.

   - Ух ты, и правда, яггай. А я думал они тррррррр, - прошептал один из содат.

   - Яггай! - пролаял сержант.

   - Да, - безмятежно сощурился Димка, глядя на него. Сержант на лошади был ниже Димки без лошади.

   - Ты обвиняешься в бродяжничестве и арестован!

   Вот встрял.

   Сержант занервничал. Арестованный не сопротивлялся, но и с места не двигался.

   - Ты понял меня? Яггай?

   Димка решил пока покосить под дурачка.

   - Твоя хотеть моя идти твоя?

   - Тупой дикарь... - пробормотал сержант. - Ты! Идти! Со! Мной! Понятно?

   Для верности сержант пальцами изобразил "тупому дикарю", что тот должен делать.

   - Моя не идти твоя, - покачал головой Димка.

   - Почему это, тррр тррр тр трррр?!!

   - Моя есть деньги.

   - Ты смотри, - поразился тот же разговорчивый солдат, - Дикарь, дикарь, а соображает.

   Сержант оглянулся как волк.

   - Сколько? - наклонился он к Димке.

   - Хыррр...

   А, черт! Такой удобный мир, где любой вопрос, даже о том бродяга ли ты, можно решить деньгами и на тебе! В Димкином лексиконе напрочь отсутствовало слово "сколько"!

   Ладно, однова живем... Димка полез в котому, вытащил отобранный у грабителей мешочек с монетами и высыпал их себе на ладонь.

   - Трррррр... - расстроено произнес сержант.

   "Ну да, медь. Я - бедный дикарь".

   Серебрушки и золотые украшения Димка благоразумно припрятал.

   - А-ах, - махнул рукой сержант, - давай сюда!

   Ловким движением он смахнул все димкино достояние в сумку на поясе. Димка расстроено проводил глазами деньги. Вот так становятся нищими...

   - А Трррр... - заикнулся все тот же болтун. Второй солдат, постарше, спокойно смотрел на Димку.

   - А Трррррр мы скажем... - сержант повернулся к Димке. - Ты куда шел?

   - Туда, - махнул Димка рукой вперед.

   - Ну вот, - удовлетворился сержант, - А Трррррр мы скажем, что яггай уже успел уйти за пределы нашей трррррррррр. Ему что было нужно? Чтобы на его земле не было яггая. Его и не будет. Поехали!

   Солдаты (или жандармы) развернули коней и поехали обратно. Димка проводил их недобрым взглядом. В-вымогатели...

   Ладно, деньги - дело наживное... Идем вперед.

   Утром Димка изловил-таки кюре и попытался узнать, где собираются ("человек идти далеко говорить бог") паломники, которые пойдут по направлению в ("большой-большой город ваша") столицу. Что такое паломники, кюре не понял, то ли не было их здесь, то ли Димка путано объяснял, но как дойти до столицы рассказал.

   Выйти, значит, из деревни на большую дорогу (это слова кюре) и идти по ней на тррр. Тррр - это был восток, как выяснилось через минут пятнадцать размахивания руками хыррркания и тррркания. Идти до поворота на Трррр... Тут кюре сам понял свою ошибку и дальше описание шло в ключе "первый поворот направо, третий поворот налево". Благо было их, поворотов, немного. Там, как сказал кюре, должен быть луг, на котором собираются те, кто едет в столицу.

   Все правильно, луг был на месте. Огороженный жердями. С воротами. А вот то, что за проход на луг берут деньги, кюре забыл уточнить.

   Сейчас Димка и два кассира, люди, в синих мундирах и засаленных зеленых шарфах, толстые как гаишники, пытались вместе разобраться сколько причитается с Димки.

   - С тебя два тррр, два! - надрывался левый сборщик.

   Что загадочных тррр два Димка понял уже давно. А вот как они выглядят... И сколько их в Димкиной серебрушке. Он подозревал, что стоит показать хоть одну из оставшихся у него монет и тут же выясниться, что проход на луг стоит именно столько. А денег и так нет.

   - Два, - кивнул он. Здесь не Болгария, и кивок поняли правильно.

   - Да, да, - обрадовался левый пузан, - Два тррр!

   - Два что?

   Левый плюнул.

   - Да он не понимает, что такое тррр, - наконец сообразил правый, - у них же денег, наверное, нет.

   - Так покажи ему! - взвился левый.

   Правый вздохнул. Присел на корточки.

   - Вот смотри, яггай, - он высыпал на очищенный участок тропы горсть монет из кошелька на поясе.

   - Вот это, - показал он мелкую монетку, где-то с советские три копейки, - тррр - самая мелкая монета...

   Мозг лихорадочно зашуршал картотекой, подыскивая соответствие. Лиард? Су? А, ладно, будет денье.

   - Вот это, - монетка побольше, с головой, - полтррр.

   Половина чего?

   - Она, значит, как две денье. Понятно?

   - Вот это, - еще одна медная монетка, - тррррр.

   Понятно, а предыдущая была пол этого самого... пусть будет су. Значит, пока у нес есть су, полсу и денье - четверть су. Пока все просто...

   - Это трррр или четыре су.

   Так и запомним - четыре су. Иначе мозг закипит - для каждой монеты свое название.

   - А вот это, - толстый палей выбрал из кучи серебрушку, в точности как Димкина, - трррр...

   Ливр, и черт с ними.

   - Двенадцать су это один ливр. Понятно?

   - Да, - кивнул Димка.

   - Так вот, с тебя два четыре су. Понятно?

   Черт, надо было для этой монетки свое название подобрать. А теперь мозг именно как "четыре су" это название и запомнил, не перепишешь.

   - Два четыре су, - повторил толстяк.

   Восемь су, значит. А в серебрушке, тьфу, ливре, их двенадцать.

   - Моя дать твоя это, - Димка показал ливр, - твоя дать мне четыре это.

   Палей Димки уткнулся в монетку в одно су.

   - Э-э... - не нашелся толстяк, пихнул в бок товарища.

   Тот стоял, раскрыв рот. Видимо, не ожидали от дикаря таких успехов в арифметике.

   Димка подхватил требуемые монетки, кинул в кучку серебрушку и прошел на луг.

Глава 8

Глава 8

   Тот стоял, раскрыв рот. Видимо, не ожидали от дикаря таких успехов в арифметике.

   Димка подхватил требуемые монетки, кинул в кучку серебрушку и прошел на луг.

   Площадью место для отдыха путешественников было где-то с площадку для грузовиков. И даже несколько местных аналогов грузовых автомобилей присутствовала: тяжелые фургоны, в которые были запряжены меланхолично жующие траву быки. Тоже величиной с микроавтобус.

   Так, куда же податься?

   После того, как Димка узнал, что в этом мире есть магия, он с опаской рассматривал каждого непонятного человека. А ну как тот - скрытый маг? Неясно, чем это может грозить, но все равно, рисковать не стоит.

   Вечерело, народ собирался кучками у костров. Димка чувствовал, что температура падает, но не мерз. То ли не так уж и прохладно здесь вечерами, то ли яггаи хорошо переносят холод. К кому же прибиться?

   Одиночки, как успел заметить Димка, перебирались поближе к компаниям. Вместе всегда веселее. Значит, и одинокого усталого яггая тоже подпустят. Местный народ его почти не боялся, несмотря на всю кошмарную внешность вислоносого снежного человека.

   Стоило бы, конечно, сразу поискать компанию, едущую в столицу. Стоило, но потом.

   Найти попутчиков всегда успеешь, а вечер хочется провести в хорошей компании. Например, вон в той.

   У костра шумно разговаривали и смеялись человек семь. Именно смех Димку и привлек. Не дурной пьяный гогот, не издевательские смешки, не противное хихиканье. Просто смех, веселый смех хороших людей.

   - Ух ты, яггай! - радостно произнес один из них, когда к их костру из сумрака выдвинулась огромная темная фигура. - А я думал, они тррррррр!

   - Нет, - улыбнулся Димка, заражаясь общим настроением.

   Судя по наступившей паузе, улыбка не получилась.

   - Да и отлично! - рассмеялся вожак, - Давай к нам, вместе веселее!

   Компания заулыбалась, протягивая присевшему на землю Димке бутылки вина, куски мяса, жареного на костре. Тот не остался в долгу, выставил свой мешок, как Дед Мороз. Хлеб пришелся к месту.

   Димку не пытали долго, поняв, что внятного ответа от него не дождешься. На его путаные вопросы с удовольствием отвечали, как простому человеку. Не орали по слогам, как тупому дикарю. Это нравилось. Он прихлебывал маленькими глоточками вино, жевал мясо, слушал шутки и разговоры, иногда непонятные. Часто просто распирало от желания рассказать анекдот. А нет, сиди, молчи. Впрочем, было здорово и так.

   В компашке было семь человек. Тут Димка выяснил, что интуиция его в одном месте подвела: то слово, которое теперь переводилось как "человек" означало не человека, а любое разумное существо. А заскок мозга теперь не позволял поменять перевод или перевести словом "человек" то слово, которое означало именно человека, а не хрюна или яггая.

   Так вот, именно "люди" в этом новом смысле и составляли компанию, сидящую у костра.

   Три человека. Разумеется, все представились, и Димка тоже и теперь у огня сидели семь Трррррр и один Хыр. Парням было все равно, Хыр так Хыр, а вот Димке пришлось мысленно придумывать каждому прозвище, чтобы не путаться.

   Итак, три человека: Вожак, Молчун и Старик. Именно Вожак был центром компании. Бывший моряк, он собрал своих знакомых и потащил в столицу. Во время своих мореплаваний Вожаку удалось раздобыть какой-то секрет и теперь семерка направляется в столицу, чтобы с помощью этого самого секрета заработать кучу денег.

   Секрет остался Димке неизвестным не потому, что ему как всегда не хватило словарного запаса, а потому что компания, говоря о своем таинственном способе заработка изъяснялась полунамеками и впрямую его не называло.

   Молчун, как и Вожак, как и все встречавшиеся Димке люди, был схож по внешности: та же бронзовая кожа, голубые глаза, пшеничные волосы. И все равно, казалось, чем-то он отличается от других. Как будто в лице чего-то не хватало. Наконец, Димка сообразил: спокойный непробиваемый Молчун, скупо улыбавшийся шуткам компании, до крайности напоминал Атоса из фильма, вот только усов и бороды не хватало. Его профессия для Димки так и осталась загадкой.

   Кстати, обычные люди - крестьяне, солдаты - усов на этой планете не носили. Вернее, не носили в этой стране, называвшейся, как можно догадаться, Трррррр.

   Вот как раз Старик и получил свое прозвище из-за длинных вислых усов, как у запорожского казака. Был он иностранцем, из другой страны, уже давно осевшим здесь, но по обычаям брошенной родины, продолжал носить усы. А возраст его был таким же как и у товарищей, разве что характер немного поспокойнее. Впрочем, может был он таким же веселым, просто, как бывший повар какого-то сеньора, занимался ответсвенным делом - жарил мясо на костре на всю компанию. Посыпал его хитрыми порошочками, поворачивал, только что заклинания не бормотал.

   А вот дальше в компанию входили не люди...

   Сидела парочка существ, похожих друг на друга. А еще больше похожих на эльфов из фильма "Властелин колец": светлокожие, загар лег на них не бронзой, а скорее лепестками роз, длинные льняные волосы, заплетенные во французскую косу - это когда плетение начинается от самой макушки, светлые, почти прозрачные глаза. Все это, в сочетании с белыми рубашками создавало впечатление светящихся существ. Особенно на образ эльфов играли уши: длинные, не совсем такие как в фильме, скорее формы как у лошади, вернее, у жеребенка. Подвижные уши торчали из волос, иногда взмахивали, отгоняя мух и тогда в точности походили на конские.

   Кстати, в белые рубашки были одеты все в компании. Причем, в отличие от крестьянских, рубашки парней видимо были городского покроя - не со шнуровкой у ворота, а со стягивающей завязкой, увязанной в бантик.

   Вообще, одежда не походила на крестьянскую: ботинки на толстой подошве, как и рубашка на шнуровке, длинные черные штаны. Сброшенные и лежащие у костра камзолы тоже были черными. Такое чувство, как будто в городах все носили траур. Шляпы же и вовсе вызвали у Димки долгое икание в попытках сдержать смех. Конусные, высокие, с узкими полями, шляпы были точной копией конусов, которые в американских фильмах выставляют на дорогу, чтобы перегородить проезд. Разве что черные, а не оранжевые.

   Представив эльфов в этих кошмарных шляпах, Димка опять закашлялся. И тут же напрягся.

   В фильме эльфы были магами.

   Попытавшись мысленно сложить наводящий вопрос, Димка плюнул и спросил их в лоб:

   - Твоя уметь делать магия?

   Эльфы обалдели, потом один из них - самый смешливый, Димка понял, что они не очень-то и похожи - залился звонким смехом. Рассмеялась и вся компания, даже Молчун улыбнулся.

   - Ты думаешь, что я маг? - Смешливый эльф все не мог успокоиться,- Почему ты так решил? Я что, похож на мага?

   Он опять залился смехом.

   - Я тррррррр, - эльф изобразил как он быстро-быстро перебирает руками, взбираясь вверх, - Зачем мне быть магом? Променять свежий морской трррр (ветер?) на скучную мастерскую в душном городе? Я - трррррр!

   Он хлопнул своего товарища по плечу.

   - Мы, трррррр, живем у моря и морем. Нам ни к чему быть магами!

   Так вот, что он изобразил - как он взбирается по вантам! Так эти два эльфа...

   Матросы?

   И почему они не хотят быть магами? Волшебство всегда притягательно.

   - Твоя не хотеть быть делать магия? Уметь делать магия - быть сильный...

   - Хыр, ты видел магов? Какая у них сила? Да все они... ну почти все... тощие, бледные, не вылезают из мастерских, глаза испорчены, руки всегда в тррррррр.

   Как-то здесь не очень уважают магов. Или они здесь не обладают большой колдовской силой.

   - Да! - хлопнул себя по коленям Мальчик - второй эльф-матрос, более субтильный, - Матросов любят девчонки! Когда корабль приходит в тррр, все девчонки - твои! А кто любит магов? Только их толстые жены!

   Молчун запустил в Мальчика веткой.

   - Ты не прав, Тррр! - возразил еще один не человек. Так как он был единственным таким в компании, то Димка окрестил его тем не кого он больше всего был похож. На гнома.

   - Ты не прав! Есть хорошие маги и есть плохие матросы. Главное - что за человек! А девчонки любят только хороших.

   - Значит, я очень хороший!!!

   Гном был похож именно на гнома: невысокий, где-то на полголовы ниже всех, крепкий, с коротко подстриженной светло-русой бородой. Одет он был как и все, только на голове носил красный колпак, выглядящий как фригийская шапка французский революционеров. В общем, вылитый гном. В конце вечера, он долго рассказывал Димке о своей родине. О высоких горах, покрытых густыми зелеными лесами. О маленьких деревнях рудокопов, где так хорошо жить...

   То ли гномы плохо переносят вино, то ли Гном выпил больше других, но Димка из его рассказа понял не больше половины. Кончился разговор тем, что Гном устроился на земле около Димки и уснул. Свалившийся колпачок открыл острые длинные уши.

   Седьмой участник компании, отправившейся покорять столицу, не был ни моряком, ни поваром, ни рудокопом. Человеком он тоже не был. Крепкий, толстые волосатые руки, кучерявая борода, буйная шевелюра. Маленькие рожки, торчащие из волос и непропорционально огромные кисти рук. И еще звериный зрачок глаз. Фавна, как его прозвал Димка, можно было бы принять за лешего, за канадского лесоруба, за оборотня... А он был бухгалтером.

   Вернее, приказчиком в купеческой компании в маленьком городке, через который проходила тогда еще шестерка героев. Энергия Вожака заразила Фавна, он взял расчет и отправился вместе со всеми.

   Компания Димке понравилась. Хорошие веселые люди, с которыми легко, сразу видно, что друзья. Захотелось присоединиться к ним, но не стал. У людей - общая цель, планы на будущее. А он - случайный прохожий, которому надо вернуться домой...

   Ночевать все устроились у того же костра. Димка улегся прямо на землю. Закрыл глаза. Почва прогрелась за день, а может яггаи действительно не мерзнут... Заснул мгновенно, как будто нырнул в темную ночную воду.

   Проснулся Димка рано утром. Распрощался с компанией, Вожак по своему обыкновению попытался завербовать его к ним, но Димка отказался. Ребята оставили ему бутылку вина и зажаренное Стариком по хитрому рецепту мясо. Вкусное. Душистое.

   Димка смотрел им вслед. Отличные ребята... Правда, покорителей столиц он недолюбливал, но именно эти ему очень понравились. В отличие от девчонок, которые считают, что в Москве их кто-то ждет с нетерпением, чтобы осыпать золотом и бриллиантами, для чего и делать-то ничего не нужно, как-нибудь само придет. Потом такие "покорительницы" в лучшем случае работают дворничихами за крохотную зарплату. Пока их привинциалки-одноклассницы становятся бухгалтерами и хозяйками магазинов. Конечно, лучше дворничихой, но в Москве, чем бизнес-леди в глуши-и...

   Димка понял, что начинает заводиться. Уж очень понравилась ему компания. Не наобум покорять столицу - с четким планом действий, своей возможно денежной тайной, да и не покорять, расталкивая локтями столичных жителей, работать едут. Вожак намекал, что их тайны в столице пока еще нет и все будут только рады, когда она там появится.

   Интересно, что они задумали?

   Димка еще раз с тоской вздохнул и двинулся к фургонам. Авось, кто-то нуждается в спутнике?

   Повезло только у четвертой повозки. Первые ехали не в столицу, вторые ехали наоборот из столицы, третьи были семьей и посторонних яггаев брать не хотели.

   Подойдя к четвертым Димка решил было, что и здесь ему ничего не обломится и придется навести оставшиеся два фургона. Напротив двух, по всей видимости хозяев груза, чуть не прыгал на месте невысокий человечек в ковбойской шляпе. Выглядел он даже со спины чрезвычайно геройски: ботфорты со звенящими шпорами, длинный красно-желто-синий камзол в тонкую полоску, шпага на боку.

   - Вы, вы сомневаетесь, что я, я, тррррр тррррр, сеньор де Тррррррр, смогу быть охранником вашей повозки??!! Я охранял тррррр де Тррррррр, я воевал вместе в трррррррррр в Тррррррр и никто никогда не сомневался во мне!!! А здесь в какой-то Трррррр...

   - Сеньор де Тррррррр, - усталым голосом произнес один из хозяев, торчащие из вырезов в шляпе круглые мышиные уши и серое лицо, говорили о том, что это не человек, - Мы нимало не сомневаемся в ваших способностях. Но я в тысячный раз повторяю: нам не нужны охранники. У нас есть охранники. Мы не нуждаемся в охранниках.

   Димка подошел поближе. Лица хозяев, которые увидели его ожидаемо вытянулись в удивлении:

   - Ух ты, яггай! А я думал они трррррр! - произнес второй хозяин, чистокровный человек.

   Скандальный сеньор обернулся, показав на миг загорелое лицо человека. Затем повернулся опять к своим собеседникам, в готовности продолжить спор. "По крайней мере, хладнокровен", - подумал Димка, - "Увидеть за своей спиной огромную гориллу-яггая и даже не вздрогнуть".

   - Сеньор де Тррррррр, - продолжил мышеухий хозяин, - мы скорее возьмем вот этого яггая, чем вас...

   Судя по хрипу, сеньор Скандалист поперхнулся собственным языком.

   - Нам нужен рабочий, понимаете, рабочий, который сможет починить телегу, запрячь трррр (вола?), приготовить обед, нарубить дров... Рабочий, понимаете?

   Скандалист обернулся. Спереди было видно, что он просто увешан оружием: кроме шпаги, на поясе висел длинный кинжал, а также за пояс были заткнуты несколько пистолетов. Воинственный образ портили только сильно отвисшие штаны - того и гляди упадут - и отсутствие под красивым камзолом не только дворянского жилета, но и рубашки.

   - Яггая??? - прищурился голопузый сеньор, - Яггая??? Этого дикаря?

   Он повернулся к хозяевам.

   - Или вы берете меня или никакого яггая не возьмете!

   - Мы берем яггая, - мышеухий пошел на принцип.

   - Отлично!

   Скандалист резко развернулся и почти в упор выстрелил Димке в живот из двух пистолетов.

Глава 9

Глава 9

   Скандалист резко развернулся и почти в упор выстрелил Димке в живот из двух пистолетов.

   Выстрелив, он повернулся к потенциальным нанимателям, видимо ожидая реакции на свою доблесть, однако скептические ухмылки хозяев фургона его насторожили.

   Сеньор Скандалист медленно повернулся, ожидая увидеть лежащее на земле тело с развороченным животом.

   Димка стоял, глядя на свой живот. Округлую подушку пуза покрывала крупная сыпь свинцовой картечи. Неторопливо протянув лапу, он смахнул свинцовые шарики, просыпавшиеся в траву.

   - Вот об этом я и говорил, сеньор де Трррррр, - по мышеухому можно было подумать, что ничего особо необычного не произошло. - Называться хорошим охранником, отличным солдатом и при этом не знать, что яггаев нельзя застрелить...

   - П-почему? - скандалист был в шоке.

   - Сеньор де Тррррр, вы знаете какая у людей магическая особенность?

   - Конечно, - до сеньора не доходило, - Тррррррр.

   - Правильно, - отстраненно-вежливый тон Мыша (надо же его как-то называть) сам по себе был издевательством, - люди обладают тррррррр, другие же существа этого лишены. Магическая же особенность яггаев - пуленепробиваемая шкура. Кроме того яггаи отличаются свирепым нравом...

   Димка оскалил клыки и рыкнул. "Я свирепый яггай, очень свирепый...".

   - Хороший, - Мыш выделил тоном это слово, - охранник непременно знал бы это и не стал бы стрелять в человека, убить которого пулей невозможно. В особенности, зная, что может разозлить яггая и тем более в присутствии людей, которых должен охранять.

   - Но...

   - Нет. Такие охранники нам не нужны.

   - Здесь запрещено стрелять, сеньор! - к фургону и стоящим у него людям подбежали два толстяка-охранника.

   - Я... - скандалист подпрыгнул, развернулся в прыжке и попытался выхватить то ли пистолет, то ли шпагу.

   Все, что он успел - дернуться.

   Молниеносно выхватив дубинки, пузаны исполнили короткую барабанную дробь, где вместо барабана выступил незадачливый задира. На землю он рухнул уже без сознания.

   Толстяки отработанно подхватили неполучившегося охранника торгового фургона и поволокли к воротам.

   - Ну что ж, господин яггай, - Мыш по прежнему был спокоен как валун на дороге, - вы остались единственным тррррррррр (претендентом?) на место рабочего.

   - Ваша идти большой-большой город?

   - Нам повезло, - проговорил второй хозяин, типичный человек, - Яггай к тому же плохо говорит. И захочет - ничего лишнего не расскажет.

   Последние слова он произнес слишком тихо, чтобы его мог услышать обычный человек и слишком громко, чтобы их не услышал обычный яггай.

   Димка насторожился.

   - Да, господин яггай, наша идти в Тррррр, - Мыш даже не улыбнулся.

   Тррррр было названием столицы. То, что надо! А их секреты... Только до столицы.

   - Моя идти.

   - Отлично. Тррррррр, объясните ему условия, мне нужно торопиться.

   - Хорошо, сеньор де...

   - Тише, - Мыш обернулся, но никого, кроме безмятежно стоящего яггая не увидел.

   - До встречи!

   - До встречи!

   Мыш зашел за фургон, откуда выехал уже на лошади.

   - Из тррррр! - кивнул он второму.

   - Из тррррр! - ответил тот.

   Мыш ускакал, второй повернулся к Димке.

   - Как твое имя?

   "Господи, сделай так, чтобы я назвался НОРМАЛЬНЫМ именем! Не Гхыгром, не Хыром, просто Димкой! Просто Димкой! Д-и-м-к-а!"

   - Гыгы...

   Господь не расслышал.

 ***

   Уже неделю Димка, он же яггай Гыгы, неторопливо двигался с торговым фургоном в столицу. Все было тихо. Желание вернуться домой грызло только под вечер, родные даже не снились: снов не было. То ли особенность яггаев, то ли уставал за день.

   В фургоне ехали огромные рулоны ткани в столицу. Как их сумели погрузить и на кой бес они такие здоровенные нужны, Димка не знал, а объяснять никто не стал. Рулоны были просто неподъемные, тащить фургон с ними смогли бы только такие волы, какие были в него запряжены: огромные как слоны, с рогами, как бивни у тех же слонов, спокойные как мамонты за два дня до вымирания.

   Сопровождали важный груз семеро ответственных лиц.

   Собственно хозяин, он же Второй, он же Бледный. Действительно, кожа у него была заметно светлее, чем у всех прочих. То ли болел, то ли загар к нему не лип. Димке он не нравился: именно из-за него его теперь звали Гыгы, он смотрел на Димку, как на пустое место ("подай-принеси-пошелвон-тыещездесь"). Впрочем, он на всех так смотрел. Так, как будто вокруг дикари...

   Кроме неприятного Бледного, с фургоном ехали погонщик Хлыст, тощий, откуда и прозвище, старик-проводник Шарпей, уж больно морщинистый, как только не помер по дороге и четыре грузчика.

   Почему грузчиков нельзя нанять в столице и на кой их тащить через полстраны, опять-таки никто Димке не объяснял. Ребята же они были как на подбор: высокие, жилистые, с светло-голубыми белесыми глазами. Димке они первое время крайне напоминали эсэсовцев. Тем более, ходили они в черной городской одежде.

   Как узнал Димка, яркая одежда у недворян не приветствуется. Ограничения не касались только праздников и головных уборов.

   Вообще, за время путешествия Димка узнал многое.

   Ну, например, он таки выяснил, что же такого приключилось с яггаями, что все так ему удивляются. Случилось это этнографическое открытие, когда в разговоре с грузчиками один из них, Отто (Димка придумал им имена еще когда они напоминали эсэсовцев), проговорился, почему на полпути от северного порта, из которого ехала ткань, до столицы пришлось искать рабочего. Оказалось, был у них рабочий, но как раз недалеко от памятного луга он тррр. Слово было однокоренным с тем словом, которое последним осталось нерасшифрованным в знаменитой фразе о яггаях. Когда же Димка попросил пояснить ("Моя не понимать"), Отто скорчил страшную гримасу, закатил глаза и изобразил падение. То есть, прежний рабочий внезапно умер. Стало понятно, что стало с другими яггаями.

   Они ВЫМЕРЛИ.

   Кроме того, что он теперь реликт вроде мамонта Димка узнал следующее.

   Страна, в которую он попал, называлась... Впрочем неважно. Все названия по прежнему были треском, а о других странах Димка пока не слышал, чтобы понадобилось отличать их друг от друга. Страна и Страна.

   Правил Страной король. Никаких ограничительных органов не было, или по крайней мере ребята-грузчики о них не знали. Следовательно, царила неприкрытая абсолютная монархия. Роскошный двор, фавориты, фаворитки, барокко, рококо... В том или ином виде все это присутствовало и здесь. Видимо тот, кто говорил о существовании законов исторического развития был совершенно прав.

   Были здесь дворяне, аристократия и мелкопоместная шляхта. Именно им разрешены цветная одежда, золотые украшения, владение землей и крепостными, только для них забронированы офицерские должности в армии, высшие чиновничьи должности и тому подобное.

   Классовые различия, по терминологии большевиков, цвели в Стране пышным цветом. Дворянство презирало низшие классы - горожан и крестьян, те отвечали яркой ненавистью. По крайней мере, представители городских кругов - ребята-грузчики - при любом упоминании о дворянстве брызгали слюной как фашисты при виде евреев.

   Кстати, мысль Димки о том, что здесь есть высшие расы и соответственно низшие оказалась неверной. Любое существо - и человек и хрюн и эльф и гном и любое другое - могло быть и крестьянином и дворянином. То, что люди попадались на глаза чаще других объяснялось просто - их было больше, они были самой многочисленной расой. На втором месте были эльфы, а кто шел дальше и сколько всего рас существует, Курт, грузчик, которого пытал на эту тему Димка, и сам не знал. Никогда не заморачивался он такой ерундой.

   Немного прояснился вопрос с магией. Совсем немного. Маги, по словам опрошенных жили в городе и занимались изготовлением разнообразных предметов, обладающих магией. Типа холодильных фляг. Признаком магического предмета были те самые буквы, напечатанные на Димкиной фляге, похожие на язычки пламени - руны. Что делают маги кроме предметов, никто объяснить не мог. Ну не штампуют же они посуду как ремесленники!

   Непонятные замки в пистолетах - у грузчиков были несколько, они показывали - тоже были магическими. То есть здешнее оружие было, так сказать, магически-огнестрельным. Пистолеты, ружья, пушки заряжались с дула порохом и свинцовыми пулями, а вот стреляли они с помощью магических замков. Нажимаешь на спусковой крючок, курок подается вперед, двигает треугольную пластину с магическими рунами, та, в свою очередь, раскаляет на секунду прикрепленную к ней иглу, которая втыкается через запальное отверстие в порох. Порох вспыхивает, ружье бумкает, пуля летит. Все заволокло дымом, ничего не видно. Порох здесь, понятное дело, дымный.

   Вообще, грузчики Отто, Курт, Ганс и Фриц вели себя скорее как охранники, чем как грузчики. Да и вооруженные грузчики редко встречаются. Понятно, почему отказались от сеньора Скандалиста. Непонятно только, зачем они тогда притворяются грузчиками. Хотя... Кто их знает местные законы, может, здесь запрещено нанимать охранников при перевозке тканей? Вот так и маскируются.

   Димкина же задача была с одной стороны проста, с другой - тяжела. В порядке экономии, ребята вместе со своим грузом старались не заворачивать в города и ночевать в полях или лесах. Вот Димке и приходилось устраивать стоянку, разбивать палатки, разжигать костер, готовить еду, устранять поломки у фургона (никогда бы не подумал, что ткань такая тяжелая - колеса трещали через день). В принципе правильно - только за ту плату, которую требовали за вход в город, Димку можно было кормить неделю. Кормежка была не от пуза, конечно, но вполне питательная - каша, похлебка, мясо, вино постоянно. Один раз Димка свою долю вина вылил в запасной котелок, куда побросал свою долю говядины, покрошил туда луковицу, несколько зубчиков чеснока и оставил замачиваться до вечера. Грузчики смотрели на него как на... Ну как на тупого дикаря. А вот когда вечерком Димка нанизал мясо на вырезанные прутья и начал жарить их над углями костра... Сначала подошел Курт, с каким-то вопросом. Вопрос он даже забыл задать, принюхиваясь к запаху шашлыка. Потом Отто заинтересовался, почему так долго нет Курта. А там подтянулись и остальные. В итоге от собственного шашлыка Димке достался одни импровизированный шампур с тремя тоскливыми кусочками. В следующий раз грузчики сами притащили и свое мясо и вино.

   Вот так с ними и завязались нормальные человеческие отношения. Трудно не сойтись с людьми, с которыми ты ешь шашлык, пьешь вино и смеешься над шутками. Оказалось, что они, хоть и смотрели сначала на Димку как на того самого дикаря, ребята свойские. Чем-то неуловимо напоминали Димкиных знакомых омоновцев, которые отдыхали как-то в городе после Чечни.

   Вечер. Поляна в леску. Горит костер, рядом у раскаленных углей на импровизированном мангале из веток и сучьев поджаривает очередную порцию Димка, брызгает на вспыхивающие огоньки водой из своей фляги, раздувает гаснущие огромной ладонью. Если вдруг (ЕСЛИ и ВДРУГ) убраться из этого мира не удастся, думает Димка, открою шашлычную, назову ее "У батоно Гыгы", на жизнь заработаю. Вон, ребятам нравиться...

   Вот Отто, самый молодой и самый любопытный, размахивает голым шампуром и подшучивает над Куртом. Курт, более рассудительный, похожий на учителя немецкого, не поддается на провокации: он старается понять вопрос, который ему задает Димка. Ему помогает Фриц, пытается высказать свое мнение, но из-за набитого рта понять его сложнее чем Димку. На суету с легким превосходством смотрит Ганс: он самый взрослый и походит поведением на вожака волчьей стаи, наблюдающего за игрой молодняка. Ганс всегда ведет себя как командир маленького отряда грузчиков.

   Остальные члены команды в пикнике не участвуют: Шарпей спит, он всегда спит, потому что у него всегда есть фляга с вином, Хлыст общается с волами, ему с ними интереснее чем с людьми. Бледный уехал в город по каким-то таинственным делам.

   Потом, вечером, когда прикончены шашлыки, ребята уползли в палатки, Димка сворачивается клубком у костра. Строение тела что ли такое у яггаев, но спать в постели не очень удобно, вот так удобнее - свернулся и спи. Заливает поляну лунный свет...

   А, нет, не лунный. Луна еще не взошла. И тем не менее на поляне светло. Не для всех, только для Димки. Оказалось глаза яггаев видят в темноте. Интересное такое зрелище. Не так как в приборе ночного видения, где все залито зеленым сиянием, а вот так, как в лунном свете: темно, но при этом все видно. Хорошие глаза у яггаев.

   И уши хорошие.

   Бледный, недавно вернувшийся из города, разговаривает с Гансом. Шепотом, думает его никто не слышит. Никто и не слышит. Кроме Димки.

   - Где ребята?

   - Спать ушли?

   - А яггай?

   - Вон у костра лежит.

   Бледный всматривается в темноту.

   - Это вон та куча.

   - Ага.

   - Трррррр, столица уже завтра.

   - Ну...

   - Когда будете убивать яггая?

   Вот это номер! Нет, конечно, от Бледного можно всего ожидать, но убить? За что?

   - Трррр... - мнется Ганс, - Да зачем его убивать? Кому он мешает? Веселая животина, мясо эти в вине, как его, хыхрык готовит. Вкусный...

   - Трррррр, а если он проболтается? Чем это грозит нашему делу?! Ты понимаешь?!!

   - Да о чем он проболтается. Он же ни о чем не догадывается...

   - Случайно проговорится...

   - Трррр, да он же двух слов связать не может!

   - Трррррр! - холодеет голос Бледного. - Кто здесь командир?

   - Ну ты... - мрачно говорит Ганс.

   - Яггая - убить, - шипит Бледный.

   - Понятно...

   - Когда приедем в столицу и будем его рассчитывать.

   "Ага, ребята, конечно. Ищите дурака. Как только доедем до столицы - только вы меня и видели. Расчет можете оставить себе. На память о хыхрыке".

Глава 10

Глава 10

   "Ага, ребята, конечно. Ищите дурака. Как только доедем до столицы - только вы меня и видели. Расчет можете оставить себе. На память о хыхрыке".

   С чего вообще Бледный решил прикончить невинного яггая? Не понравился, что ли? Нет, скорее, уже при найме он решил его устранить, разговор с Гансом шел в ключе: когда выполните уговоренное? А за что? Что такого? Ну везут они ткань, ну действительно там ткань: огромные рулоны серой материи никто от Димки не прятал, их и так прекрасно было видно. Так в чем же дело?

   Может быть, конечно, пришла толковая мысль под утро, эта ткань - не просто себе ткань? Что если она ввезена контрабандой? Едут-то от порта. Или, к примеру, краденая? Или, по таинственному выбрыку местного законодательства, именно такую ткань запрещено возить по стране, например, только в виде готовой одежды? Кто его знает?

   Так остаток ночи Димка не спал. Ну как, герр Бледный передумает и прикажет перехватить глотку яггаю уже сегодня ночью, не дожидаясь столицы?

   Понять на следующий день, кого Ганс выбрал в палачи, труда не составило. Несчастный Отто постоянно крутился около Димки, тоскливо глядя и периодически вздыхая. Правда, то, что убивать его будут с чувством глубокого сожаления и без всякого желания, Димку не радовало.

   Остальные грузчики тоже жизни не радовались, глядели на Димку как на смертельно больного. Похоже, Ганс не стал брать на себя груз ответственности и приказал своим парням самим решить, кто будет убирать яггая. Интересно, они в карты разыграли или как-то иначе "добровольца" нашли?

   Собирая вещи, закапывая кострище, Димка размышлял на предмет удачного свалинга. То, что уходить нужно до въезда в столицу - понятно. А вот как? Не скажешь же просто, мол, ребята, с вами было очень весело и здорово, я пошел. Не хочется выяснять, справятся ли пятеро головорезов в рукопашной с одним мирным яггаем. А что же делать? В сонную голову ни один внятный план не приходил.

   Когда подъехали к столице, Димка продолжал размышлять.

   Город его не впечатлил: после Москвы средневековая столица, пусть для местных и очень большая, не катит. Тем более, прежде чем добраться до места въезда, фургон с сопровождающими тянулся мимо покосившихся грязных хибарок, сколоченных из подручного материала. То ли местные трущобы, то ли разрастаясь город дотянулся до какой-то деревни.

   Скорее, второе. Столица, как оказалась, окружена кольцом крепостной стены, в воротную башню которой и предстоит въехать.

   Башню уже тоскливо показал грустный Отто - квадратная, каменная, с черной дощатой крышей - как поступил приказ остановиться. Хлыст начал заворачивать фургон в косой заулок, между двумя осклизлыми стенами домов.

   Бледный приказал ждать и ускакал.

   Димка насторожился, уж больно удобное было место для устранения лишних свидетелей контрабанды. Нет, Отто наоборот расслабился и отхлебнул из фляжки. Восьмой раз уже. Еще немного, и ребятам придется разыгрывать убийство яггая еще раз, уже между тремя.

   - Куда ехать? - Димка изобразил хмурую морду.

   - А, Трррр, - вяло отозвался ближайший грузчик, Фриц, - в столицу без тррррррррр не въехать...

   Пропуск, что ли, нужен? Режимный город?

   - ...А здесь живет один мастер, который нам трррррррр, - Фриц пальцем очертил широкий прямоугольник в воздухе, - сделает. Трррр за ними и поехал.

   Пропуска? Документы?

   - Моя не понимать.

   - Ну, трррррррр... Тррррр, расскажи ему.

   - Трррррр...- отмахнулся печальный Отто.

   - Ну, как тебе трррррр (объяснить?)? Мы едем в город, там на входе стоят трррррр трррррррр, которые записывают всех въезжающих, проверяют тррррррррр, есть ли у тебя право на въезд в город. У нас сейчас трррррррр нет, Трррр за ними поехал. Понятно?

   Понятно. Все-таки что-то криминальное здесь присутствует. Въезд в город по поддельным документам (раз их мастер делает), устранение свидетеля... Ладно, скоро уберусь от них и выкину из головы.

   В узкий проем заулка иногда заглядывали местные жители самых разнообразных возрастов, полов и рас. Грузчики не обращали на них внимания. Скорее всего, это не хитрая ловушка, а действительно перерыв на отдых.

   Может быть, сейчас убежать? Нет, не стоит. В этом трущобном лабиринте запутаться и влететь в тупик - как нечего делать. А ребята могут здесь свободно ориентироваться. Догонят и толпой заколют. Или зарубят.

   Зашлепали копыта. Подъехал Бледный.

   - Все. Документы готовы, - он взмахнул пачкой потрепанных листов, - Поехали.

   Бледный раздал листы своим ребятам, последний отдал Димке.

   - Вот смотри, Гыгы. Сейчас мы, - Бледный обвел компанию рукой - подъедем к воротам, - рука изобразила полукруг над головой. К нам подойдут люди, - пальцы зашагали, по ладони, - спросят документы. Покажешь им это.

   Бледный показал листок.

   - Покажешь и все. Если спросят что-нибудь, скажешь... Да что ты скажешь... рыкнешь погромче я подойду объясню. Понял.

   - Моя понимать.

   - Молодец.

   Бледный отошел, ворча: "Только лишние расходы на документы из-за всяких тррррррррр. В городе, в городе..."

   - А пропустят... - поинтересовался Ганс.

   - Если заметят тррррррррр, дадим денег. Тррррррр деньги берут всегда...

   Бумажка была непрезентабельная: мятая, потертая, написанная корявым почерком. Однако похожая на настоящую. Именно так и должен выглядеть документ, который ехал в столицу от далекого порта.

   Что написано, понять было невозможно: читать по здешнему Димка не умел, но наверняка что-то вроде: "Яггаю Гыгы разрешено проследовать от города А до города Б с заездом в столицу". Внизу пришлепана сургучная печать. Димка, далеко отставив лапу, внимательно осмотрел документ.

   Ни водяных знаков, ни защитной сетки... Типографских надписей тоже не видно. Теоретически сделать такой же "документ" можно вручную на коленке. Затруднение вызовет разве что печать. И то небольшое.

   Димка свернул бумагу и сунул в котомку. В огромной памяти яггая уже отпечаталось все, что было нужно и при необходимости Димка повторит его слово в слово. А при острой необходимости - узнает, что там написано и внесет изменения. И печать вырежет. Если, конечно, его нынешние сардельки способны на такую тонкую работу.

   Фургон подъехал к воротам и встал в хвосте длинной очереди таких же. Скоре всего это торговые ворота в город, через которые ввозят товары. Из телеги, стоящей впереди торчали гогочущие головы гусей.

   Сзади подъехал огромный воз с мешками. Два крестьянина-человека завели неспешный разговор:

   - И зачем зерно в город везти? Это ведь еще прошлогодние запасы?

   - Да говорят, неурожай в этом году в стране, вот в королевские склады и везем. По приказу...

   - Так у нас пшеница хорошо тррррррррр...

   - И у нас хорошо. Говорят, это местами только, а по всей стране - неурожай...

   - Тогда надо бы часть зерна припрятать. Потом-то подорожает...

   - Да мы и...

   Димка спокойно шел рядом с продвигающимся с очередью фургоном. Он решил, что пойдет с документами к местным милиционерам последним и, когда все уже войдут в ворота, развернуться и спокойно уйти. Навряд ли грузчики и Бледный станут пробиваться навстречу толпе, чтобы догнать его. А даже если и пробьются - не догонят. А даже если догонят - сказать что-нибудь вроде "Моя не ходить город, боги сказали нельзя" и сделать морду кирпичом. Убивать на виду у всей очереди не станут.

   Вот и ворота. Два чина в застегнутых на все пуговицы мундирах, таких же как на толстяках на лугу, такие же зеленые шарфы, только чистенькие, новенькие. Один из чинов - человек, другой - эльф. Местный эльф, с льняными волосами и лошадиными ушами. Чины споро собирают документы у проезжающих, ставят какие-то отметки, пересыпают собранные деньги - плату за въезд - в опечатанный ящик, в общем, трудятся как пчелки. В стене слева, рядом с воротами - окованная дверь, в которой находится караулка или как там она у местных мытарей называется. Рядом с дверью, на сундучке, привалившись к стене, дремлет человек: длинные ноги в ботфортах вытянуты вперед чуть не на два метра, черный камзол расстегнут, на лицо надвинута ковбойская шляпа. Этакий Клинт Иствуд на отдыхе. Только револьверов на поясе не хватает.

   Справа от потока повозок - авария. На боку лежит огромный воз с сеном. Вокруг него перемещаются туда-сюда как муравьи владельцы груза - крестьяне. Ахают, охают, размахивают руками. Проезжающие дают им советы, те только отмахиваются. Вот оболтусы...

   Чем ближе фургон подъезжал к воротам, тем больше Димке не нравились таможенники. Заштатные ворота, где-то на задворках, оформляются крестьянские грузы. А таможенники - чистые, трезвые, вежливые. Одежда отглажена, отчищена. Документы оформляются со скоростью звука. Взятки не берутся.

   Может быть, здесь налажена борьба с коррупцией. Может быть. Но вот крестьяне, которые здесь видимо регулярно проезжают, смотрят на таможенников с недоумением. Нетипично для них такое поведение... Нетипично.

   Вон, вон, вон... Димкино зрение-бинокль четко показало сценку с очередным оформлением: хозяин груза тихонько подпихивает одному из таможенников маленький сверток. А тот, дико оглянувшись, старается незаметно отмахнуться от свертка.

   Ой, не встрять бы...

   Так себя ведут только в одном случае: если рядом стоит начальство. А рядом - только дремлющий длинноногий ковбой. Уж не он ли начальник? А зачем он здесь?

   Очень, похоже, он кого-то ждет. Уж не фургон ли с контрабандной тканью?

   Бог бы с ними, с грузчиками (хотя ребят и немного жалко), бог бы с Бледным. А вот Димке садиться в тюрьму да еще за чужие грехи - не с руки. Ой как не с руки.

   Что же делать?

   Может, уже пора делать ноги?

   Скорость мышления в экстремальных ситуациях, к сожалению, Димкиным достоинством никогда не была. Пока он размышлял, фургон уже въехал в огороженный каменными стенами квадрат у ворот (слева стена, справа - стена, впереди - ворота) и встал на оформление.

   Ладно, авось пронесет.

   Таможенники взяли документы у Бледного, тот подозвал было грузчиков, но таможенники отмахнулись и пошли осмотреть фургон.

   - От самого Трррр едете?

   - Да, от него, - немного подобострастно кивнул Бледный.

   - Тррррррррр ткань?

   - Ну да. А в чем...

   - Тррррррр, - обратился таможенник-человек к эльфу, - а ну, толкни-ка Тррррррр, что-то он разоспался. Значит, от Трррр едете?

   - Да, - Бледный уже занервничал.

   - Сколько ткани?

   - Так там же написано...

   - А все же? - раздался голос со спины.

   Ковбой уже поднялся и подошел к фургону. Длинный, тонкий, ростом чуть ли не с Димку в его нынешнем обличье. Лицо вытянутое, подбородок широкий квадратный, в сочетании с ним лицо кажется кирпичом. Светлые глаза спокойно прищурены. Руки пустые.

   - Что же вы, господин, едете от самого Трррр, везете груз и не знаете, сколько его? Как же так?

   Длинный не издевался и не злорадничал. Абсолютно спокойный деловой вопрос.

   - Я не хозяин, всего лишь сопровождаю товар... - Бледный начинал закипать.

   - Покажите товар.

   - Но...

   - Покажите товар.

   По взмаху руки еще больше побледневшего Бледного грузчики начали расшнуровывать фургон.

   Димка тихонько вытянул из котомки документ, скомкал его в комок и спрятал за пояс набедренной повязки. Если все обойдется - можно достать, а если нет, если ребят сейчас повяжут - лучше не иметь при себе доказательств, что ты с ними. Бубнить "Моя их не знать" и все. Иначе заметут.

   - Вот, - Бледный показал на раскрытый задний борт фургона, - как видите, ткань. Документы на нее - у вас.

   - Ткань, - согласился Длинный и подошел к фургону.

   Откуда у него в руках оказался нож, Димка не рассмотрел. Прямо фокус какой-то.

   Длинный осмотрел ближайший рулон ткани - огромный, метр в диаметре, не меньше - похлопал по нему ладонью...

   Вонзил лезвие в рулон и резко вырезал квадрат: раз-два-три.

   Бледный дернулся, но не успел.

   Длинный подцепил край вырезанной ткани и со скрипом отогнул квадрат вниз.

   Рулоны оказались фальшивыми.

   Ткань была только с боков и намотана сверху. Внутри же рулоны были полыми.

   Не пустыми.

   В вырезанном отверстии блестели вороненые стволы.

   Компашка ввозила в столицу ружья.

   - Ах-х-х...

   - СТОЯТЬ!!! - грянул дружный хор.

   Крестьяне у упавшей телеги уже целились в грузчиков из ружей, из двери караулки выскакивали вооруженные люди...

   Пора!!!

   Димка развернулся и бросился к выходу из квадрата-ловушки. Люди жались к стене...

   Раз!

   Что-то свистнуло, ноги подкосились как подрубленные, Димка спиленным дубом рухнул в дорожную пыль. Попытался подняться...

   Резкий удар в спину бросил его наземь. К горлу прижалась неприятно-холодная сталь клинка. Руки сноровисто заломили за спину и связали веревкой.

   - Господин Гыгы, вы арестованы.

   Перед глазами остановились ботфорты Длинного.

Глава 11

Глава 11

   Не получилось...

   Димке приходилось раньше бывать в тюремных камерах. Дважды. Один раз друзья-милиционеры провели для него экскурсию по РОВД, а второй раз в городе, где сломался грузовик, и негде было ночевать, добрые менты пустили на ночь в камеру. А вот в качестве арестованного - не приходилось.

   В КПЗ все же было поуютнее. Сейчас в закуток без окон и охапкой соломы в углу вместо нар запихнули Димку и троих из "грузчиков", оказавшихся контрабандистами. Еще по-доброму: окажись здесь человеком больше и камера стала бы похожа на банку шпрот. Окон здесь не было, тяжеленная окованная дверь закрывалась плотно, запашок стоял густой.

   Димка сидел огромной печальной тушей, обхватив лапами колени. Курт, Отто и Ганс тихо обсуждали что-то свое. Димка думал.

   Старые планы в новых обстоятельствах ведут к проигрышу.

   Идея убежать от "грузчиков" вполне могла сработать - пройди Бледный со своим конем в ворота и обратно быстро бы выскочить не успел, догнать бегущего яггая - задачка не из простых, особенно если попытаться затеряться в закоулках трущоб. Стрелять бы "грузчики" не стали - побоялись. А даже если бы и стали - Димка уже понял, что ему повезло обзавестись пуленепробиваемой шкурой. От "грузчиков" удалось бы убежать...

   Удалось бы скрыться и от полицейских, или кто там выскочил, как чертики. Лошадей у них не было, все бы за Димкой не кинулись, а с тремя-четырьмя он, скорее всего, бы справился. От выстрелов в спину тоже не было бы особого вреда. Кто ж знал, что их Искпедицию уже сдали и встречающие ожидали увидеть именно яггая?

   Димка замычал. Ведь заметил странность поведения таможенников, но не присмотрелся внимательнее. Не подумал: почему все встречные удивляются, увидев живого яггая и только столичные таможенники не моргают глазом, как будто яггаи тут каждый день ходят косяками? Вот болван!

   Вторая глупость вытекала из первой: не сообразив, что о нем знают, попытался сбежать. А встречающие подготовились. Естественно, они сообразили, что стрелять в яггая бесполезно. Они и не стреляли: метким броском бола Димке спутали ноги. На упавшего и оглушенного обрушилась тяжелая туша.

   Потом, когда их, со связанными руками, заводили в тюремные кареты, Димка увидел скрутившего его. Еще одна местная раса в коллекцию: огромный квадратный здоровяк с зеркально-лысой головой. Мышцы рук и плечевого пояса просто пугали: такое впечатление, что на руки надеты надутые камеры. Мощные челюсти, приплюснутый нос и при этом - вполне человеческие темные глаза. Уши были бы похожи на человеческие, если бы не приросли к голове. Кожа желтого песчаного цвета придает громиле вид ожившей каменной статуи. Он прошел мимо арестованных, скручивая бола, гаучо проклятый. Впрочем, не гаучо, вполне официальное лицо, в застегнутом на все пуговицы синем камзоле, с уже знакомым по встрече с взяточниками-жандармами полумесяцем. На шее шарф, черно-голубой, как и на всех, на ком надета форма. Кроме разве что Длинного, чей статус непонятен: все в форме, кроме "крестьян", но с ними все понятно - группа захвата. А вот Длинный... Черный городской камзол, ни шарфа, ни полумесяца, ничего... Кто он такой?

   - Слышишь, Гыгы, - подполз к Димке Отто, - Ты не волнуйся. Если что, мы с ребятами скажем, что ты не с нами, просто нанят по дороге. Должны отпустить...

   Спасибо...

   Димка попытался вспомнить, что в примерно схожие исторические периоды на Земле грозило за контрабанду оружия. В итоге поймал себя на мысли, что размышления свелись к перебору различных вариантов казни: от повешения или гильотинирования до жестокого четвертования или экзотической "железной девы". Нет, все люди смертны, но не так же быстро! Димка планировал пожить несколько подольше и во всяком случае не умереть по приговору суда за преступление, которого не совершал, на непредставимо далекой планете.

   Настроение падало...

   Загремел засов двери.

   - Кого? - задал вопрос охранник кому-то невидимому.

   - Так, кто здесь? - в дверь, сложившись пополам, заглянул Длинный. - Ага... Господина Трррр оставим на трррррр, погонщика и проводника уже допросили, остались только эти... Давайте яггая, чтобы побыстрее...

   - Выходи, - взмахнул ключами охранник.

   Димка мелкими шажками поплелся к выходу. Тяжеленные кандалы не позволяли быстро двигаться, а уж о побеге и речи идти не могло. Даже не погнешь, не то что не порвешь...

   Позади тревожно зашептались "грузчики".

   "Взять, что ли, Длинного в заложники?" - проползла вялая мысль.

   Длинный уже куда-то скрылся, в коридоре стояли только три охранника. Двое сноровисто наставили на Димку алебарды, третий наклонился, лязгая ключами. Расстегнутые кандалы глухо звякнули о камень пола. Тут же холодное железо обхватило запястья завернутых за спину рук, щелкнул замок, руки потянула тяжесть.

   - Иди, - спину Димки кольнуло острие.

   Иду...

   В камере злобно завыли и замолотили в дверь, но конвоиры и ухом не повели.

   Коридоры... Коридоры... Лестницы... Лестницы... Двери... Двери... Двери...

   Димка с конвоирами явственно спускался вниз. Расстреливать будут? В подвале?

   - Стой.

   Точно такая же окованная дверь. Из камеры в камеру...?

   - Входи.

   Димка, пригнувшись, вошел.

   Не камера. Просторное помещение, сводчатый потолок. Прямо напротив двери - стол с бумагами. Напротив стола - массивное кресло с высокой спинкой. Из источников света - толстая свеча на столе и огонь в очаге. У очага на лавке разложены неприятно выглядящие предметы: щипцы, штыри, пилки...

   Допросная... Пыточная...

   Димку споро усадили в кресло, отцепили наручники, взамен замкнули на руках и ногах цепи, надежно зафиксировав его. Кресло за столом пустовало, только одинокий синий мундир висел на спинке.

   В помещении сильно пахло жареным мясом.

   Скорее всего, от того куска свинины, который лежал на железной тарелке на столе...

   Откуда-то сбоку вышел хозяин помещения: тот самый лысый верзила, который скрутил Димку при попытке побега на таможне. Рубашка с закатанными рукавами, черные подтяжки и лысина придавали ему вид местного папаши Мюллера.

   Верзила сел за стол, положил перед собой лист бумаги:

   - Вы допрашиваетесь по обвинению в контрабанде оружия и ввозе его без соответствующего разрешения в Тррррр. Вы должны отвечать полно и прямо на все поставленные вопросы, в противном случае к вам будут применены трррррррр тррррррр.

   Верзила обмакнул в чернильницу перо и занес его над листом.

   Димку, в диком противоречии с ситуацией, заинтересовало перо. Обычно в фильмах, если кто-то пишет гусиным пером, то это именно перо, длинное с полагающимся опахалом, чуть ли не на глазах у зрителя выдернутое из гуся. Здесь же аккуратный стержень: опахало обрезано, сердцевина вынута, заострено... С другой стороны, такое перо наверняка удобнее... Тут до Димки дошло, что его уже допрашивают.

   - Еще раз спрашиваю: ваше имя? - голос Верзилы был спокоен. А чего ему нервничать? Не будет отвечать арестованный - вон средства развязать языки. Для него все это - рутина.

   - Гыгы, - под этим именем арестовали, под этим и записывайте...

   - Второе имя?

   Хм... А, впрочем...

   - Гхыкрыр.

   - Фамилия?

   - Хыгр... Хыгр.

   Все равно "Федоров" лучше не произнесешь.

   - Раса?

   - Яггай.

   Низкий и немного рычащий голос яггая особенно зловеще звучал, отражаясь от потолка помещения.

   - Трррррррррр?

   Чего?

   - Моя не понимать.

   - Вы запираетесь? - спокойный, очень спокойный голос.

   - Нет.

   - Ваше тррррррррр?

   - Моя не понимать.

   Верзила задумался. Допрос обещал быть сложным.

   - Вы - тррррррррр нашей страны?

   - Нет. - Димка понял, что его спрашивали о гражданстве. Или подданстве.

   - Вы въехали в нашу страну из Тррррррррр?

   - Нет.

   - Откуда же?

   - Моя не знать.

   - Почему?

   - Моя ударить голова. Голова болеть, не помнить.

   Верзила вздохнул и пропустил сложный вопрос.

   - Вы ехали вместе с группой тррррррррррррррр?

   - Да.

   Можно догадаться, что речь о "грузчиках".

   - Вы знали, что в фургоне?

   - Нет.

   - Вы ехали с ними от Тррррр?

   - Нет.

   - Где вы присоединились к ним?

   - Моя не знать.

   - Какой город находился по соседству с тем местом, где вы присоединились к тррррррррррр?

   - Моя не знать.

   - Почему?

   - Моя не мочь знать, человек не говорить.

   - Поясните.

   Верзила мог бы попросить Димку пересказать ему основы философии Эммануэля Канта, тот так же сумел бы внятно ответить.

   - Моя идти город, имя город нет место где видеть говорить, моя не уметь видеть, моя не знать имя город, моя плохо говорить моя говорить люди имя город, люди не понимать моя, не говорить имя город...

   Ошарашенный верзила глядел на Димку, пытаясь разгадать его ребус.

   - Хватит!

   Верзила не выдержал и подскочил.

   - Хватит притворяться! Трррррр! Тррр трррр трррр? Трррр, тррррр, тррррр? Трррррр!

   Или Димка внезапно перестал понимать язык или Верзила заговорил на иностранном.

   - Перестаньте, тррррррр.

   Из темноты слева от Димки послышался голос.

   Потом темнота зашевелилась, заработало ночное зрение, ослепленное свечой и очагом и Димка рассмотрел, что в том углу находится низкое кресло в котором расположился, вытянув ноги, Длинный, по своей привычке прикрывая глаза шляпой.

   - Вы же видите, капитан, господин Гыгы не понимает ни слова по-трррррррр. Более, того, я перечитал описания яггаев. Описания различны, их изображают по-разному: от диких людоедов до вполне мирных, пусть и нетррррррррррррррр обитателей лесов Трррррррр. Однако одним из совпадений в описаниях было неспособность яггаев к речи. Даже специально обученные яггаи не могли правильно произнести больше сотни слов. Этот тррррррррррр еще довольно развит, несмотря на заверения нашего тррррр я ожидал, что он вовсе не сможет отвечать на вопросы, или не поймет их сути...

   - Вы хотите сказать, господин Трррррр, что поняли его тррррррр???

   Длинный выбрался из кресла и подошел к столу.

   - Не дословно, конечно, однако, суть вполне ясна: яггай говорит, что не знает названия города, так как не умеет читать, а также плохо говорит и люди, которых он спрашивал о названии города, его не понимали и ему не отвечали...

   Какой умный товарищ... Димка к концу речи уже и сам себя не понимал.

   - А что если он вражеский тррр?

   - Ну бросьте, тррррррр. Засылать в качестве тррр (шпиона?) одного из последних сохранившихся яггаев? Да он же будет бросаться в глаза, как кюре среди солдат. Что он сможет высмотреть и самое главное, как он сможет сообщить о высмотренном? Тррррррр, заканчивайте с ним. Толка вы не добьетесь, предыдущие допрощенные и наш агент заверяют, что яггая наняли случайно у городка Тррррррр, вместо неожиданно умершего работника. Заканчивайте с ним и тащите следующего.

   - Что мне написать в трррррррр тррррр?

   - Так, дайте взглянуть...

   Длинный поднес к свету листок.

   - Цель приезда в столицу? - спросил он.

   - Магия.

   - В смысле? - перебил Верзила.

   - Моя искать магия.

   - Зачем?

   - Моя искать магия идти назад домой.

   - С какой целью вы путешествовали вместе с трррррррррр?

   - Работа.

   - Поясните.

   - Моя нужно сюда, деньги нет. Моя идти их. Моя работать, их давать еда. Наша идти сюда.

   - Ну, вот видите, тррррррр, все очень просто. Так и запишите: яггай, во исполнение их дикарских трррррррр (традиций?) или некоего неустановленного трррррррр, ищет магические трррррррррр, для чего ему было необходимо попасть в столицу. По дороге его ограбили, помните, он упоминал удар по голове? Чтобы не умереть с голоду и добраться до столицы, он нанялся в работники. К его несчастью, наниматели оказались тррррррррррррр...

   - Почему он побежал во время ареста? - Верзила вскочил о обежал вокруг Длинного.

   - Моя думать убивать, - Димка был восхищен тем, как Длинный переводил его лепет.

   - Вот видите. Несчастный дикарь, никого не знает, кроме своих работодателей, и вот он видит, что на них нападают...

   - Арестовывают!

   - Да бросьте! Он и слова такого не знает. Для него наш арест - нападение на знакомых ему людей. Нам еще повезло, что он не бросился их выручать.

   - Господин...

   - Хватит, трррррррр! Давайте следующих! Быстрее закончим! Вы и так оторвали меня от работы своими трррррррррр! Если бы не приказ...

   Длинный развернулся и вышел из помещения.

   - Тррр тррр! - проворчал Верзила, усаживаясь за стол.

   Не нужно иметь семь пядей во лбу и развитую интуицию, чтобы понять его слова.

   "Сумасшедший!".

   Верзила взял в руки перо и уставился на Димку:

   - Что он там наговорил про тебя?

Глава 12

Глава 12

   Димку продержали в камере еще два дня. Причем, обратно к "грузчикам" его не вернули, затолкали в другую камеру, таких же размеров, но пустую. Никаких объяснений не дали, поэтому Димка успел предположить, что его уже осудили и посадили на пожизненное. Хорошо хоть кормили, а то бы он дошел до мысли, что про него просто забыли.

   Кормили, хорошо, для тюрьмы, конечно. Три, а то и четыре раза в день стражник приносил миску с кашей и кружку воды. Что за каша было непонятно, потому что запахи и вкусы после превращения в яггая у Димки поменялись, а темнота в камере не позволяла определить внешний вид.

   Интересно, здесь всех так кормят? Или только яггаев? Тогда яггайский аппетит здешние тюремщики явно переоценили, к концу дня Димка чувствовал себя Винни-Пухом в гостях у Кролика. Неужели его решили раскормить до того, чтобы он затрял в дверях камеры? Или охранникам просто скучно и они проводят экскурсии с показом последнего живого яггая?

   Из слов Длинного можно было выловить несколько интересных фактов о нынешних соплеменниках Димки. Особенно интересно было услышать о словарном запасе. Оказывается, яггаи не могут запомнить более ста слов. Любопытно... Теперь, по крайней мере понятно, почему Димка больше рычит, чем говорит.

   Сидя на соломе в темной камере заняться было все равно нечем, Димка размышлял над интересной загадкой. Если яггаи не могут запомнить более ста слов, Длинный даже предполагал, что Димка не сможет понять задаваемых ему вопросов, то почему он, Димка, понимает почти все, что говорят. И если все дело в том, что у него разум человека в теле яггая, то почему тогда он не может нормально говорить?

   Димка попытался произнести несколько слов, сначала те, которые точно умеет говорить. Слова произносились без затруднений. Потом Димка попробовал выговорить русские слова. Результат был ожидаемый: Гыгы, хыхрык и Хыгр. Для более-менее внятного произнесения слов русского языка речевой аппарат яггаев попросту не приспособлен. Потом экспериментатор перешел к словам местного языка, которые ему известны, но произношение затруднено. В итоге выяснилось, что легче говорить по-русски. Странно... На местном языке ведь яггай может говорить, почему тогда не все слова получаются?

   Поразмыслив, Димка придумал версию, возможно и неверную, проверить ее все равно невозможно, но, по крайней мере, объясняющую непонятность с разговором.

   Все общение с людьми Димка ведет через яггая. То есть, произнесенные слова слышит яггай, услышанное обрабатывает разум человека, затем разум сочиняет ответ, но произносит его яггай. Упрощенно говоря, слышит человек, поэтому Димка все понимает, но говорит - яггай, поэтому многие слова произнести невозможно. Яггаю их произношение неизвестно.

   Для иллюстрации своего положения Димка придумал следующую аналогию: он в теле яггая похож на человека, запертого в комнате с пультом управления, все связи с внешним миром - только с помощью этого пульта. Динамики передают человеку слова других людей, он их осмысливает и приходит к пониманию. Когда же нужно ответить, вместо микрофона он видит только набор клавиш. Нажав на одну, он может выдать во внешний мир одно слово. Моя, твоя, понимать, есть, быть... И набор клавиш очень ограничен.

   Вот так и живи...

   Можно было бы потренироваться, рано или поздно "набор клавиш" увеличиться, но произношение никогда Димке не давалось. Если переводил он, благодаря интуиции, очень даже неплохо, то слушая его рязанско-тверской акцент учительница просто страдала.

   Тут в камере появился сосед.

   Вечером второго дня в камеру затолкали тощего парнишку с сильно избитым лицом. Телосложение и лицо - все, что успел рассмотреть Димка, прежде чем дверь захлопнули. Даже не очень понятно, человек ли парень. Ночное зрение в полной темноте давало только смутный силуэт.

   Парнишка был то ли сильно испуган, то ли обкурен, то ли просто такой болтун по жизни. Остаток вечера и большой кусок ночи он сидел в углу и произносил длинный бесконечный монолог. Темой монолога было все, что приходило парню на ум: каким он был дураком, когда полез в дом с хорошей охраной, что хозяйка этого дома сама виновата, как нужно было слушать маму, которая говорила, что дочка хозяйки тоже сама виновата, как ему хочется есть, а уж служанки все поголовно были сами виноваты, как его избили позавчера то ли подельники, то ли конкуренты, какие сволочи здешние полицейские, и лично господин Трррррр.

   На господине Трррррр Димка заинтересовался. Это было имя Длинного. Димка попытался задавать вопросы, что привело к скачкам монолога и повышению градуса бредовости ситуации. Примерно так:

   - ...всегда когда берут честного трррррррр начинают пытать чтобы выдал друзей а сами знают что трррррррр своих не выдают и господин Трррррр это знает а все равно говорит своим тррррррр узнать а как они узнают если трррррррр своих не выдают только пытать а потом господин Трррррр...

   - Кто это?

   -...господин Трррррр в трррррр служит начальником тррррррр трррррррр он всегда в черном ходит сумасшедший все говорят даже сами трррррр...

   - Кто это?

   - ...трррррр всегда честных трррррррр хватают и пытают даже не разбираются хочет он или не хочет...

   Из вот такого потока сознания Димка выловил несколько ценных фактов.

   Длинный, он же господин Трррррр - начальник службы местной полиции. Причем полиция делится в столице на три части: городская полиция, которая занимается преступлениями против горожан, королевская полиция, чья епархия - преступления против дворян и третья полиция, которую Димка назвал жандармерией, эта занималась государственными преступлениями, той же контрабандой. Знаками различия служили шарфы разных цветов. Какие у кого сокамерник не называл, но можно сообразить, что Верзила, расследующий дело о контрабанде, относится к жандармерии. Цвет же его шарфа - черно-голубой. Цвета королевской полиции остаются загадкой: Длинный шарфа, как и вообще формы, не носил. То ли потому что в данном случае был "привлеченным специалистом", то ли его отдел - что-то вроде оперативников, которым можно ходить без формы. Может быть, конечно, Длинный был личностью независимой и ходил, как хотел.

   Появилось интересное знание о здешних документах. Если тебя хватали на улице - занималась этим городская полиция - то паспорт не требовали, сразу волокли в ближайший участок. Если, конечно, рядом не оказывалось несколько лично известных и уважаемых полицейскими личностей, которые могут подтвердить твою личность. Именно на этом и погорел бедолажный сокамерник: личности-то нашлись, и полиции они были прекрасно известны, вот только с неудачной стороны... Впрочем, водворения в камеру можно было избежать. Достаточно показать бумагу с разрешением на въезд в город или справку из участка. Или пару монет.

   Все это было очень занимательно, но для яггая, и так уже сидящего в камере, совершенно бесполезно.

   Наутро лязгнул засов, стражники вытащили сонно сопротивляющегося сокамерника, затем, часа через два вывели щурящегося от света ламп Димку. Его отвели в помещение, где скороговоркой сообщили, что он, как личность невиновная в контрабанде, может идти на все четыре стороны. После чего сунули его котомку и вытолкали за дверь.

   Димка постоял, глядя на узкую улочку, на которой он находился. Оглянулся назад. Дверь за ним уже закрыли, за спиной была высокая каменная стена без единого окна. Заглянул в котомку. Все на месте. Даже кусок жареного мяса. За три дня кусок сильно изменил запах и, хотя на тухлый не походил, Димка решил выкинуть его. Запахи-то поменялись, может этот кусок смердит как дохлая корова. На дне лежала тряпочка, в которую по-прежнему были увязаны несколько монет, колечко - боевой трофей и серебряная медаль-немедаль. То ли здесь очень честные полицейские, то ли побрезговали рыться в вещах дикаря. Обыскать как следует ведь побрезговали. Поэтому за поясом набедренной повязки с надписью "Wrangler", по прежнему находился бумажный комок. Документ с правом въезда в город.

   Димка вздохнул, уложил вещи в мешок и забросил его на плечи.

   Ну вот, ты в столице.

   Что дальше?

   Направо или налево?

   Димка покрутил головой. Слева улочка почти сразу сворачивала, и куда она ведет было не видно. Справа...

   Справа улица выходила на небольшую площадь, живописно украшенную виселицей. На виселице болтался постоялец.

   Взгляд приблизил виселицу и Димка пожалел о том, что у него есть такая особенность. Под перекладиной мерно покачивался из стороны в сторону его бывший сокамерник...

   Суд здесь скорый...

   В животе печально булькнуло. Сразу пропало любое желание добывать средства на жизнь воровством.

   В животе булькнуло еще раз, потом желудок перевернулся с боку на бок и напомнил, что два дня его плотно кормили, а вот сегодня зажали завтрак. Правильно, тюрьма - не гостиница, зачем кормить того, кого с утра все равно выпустят.

   Димка повернул налево. Направо ему не хотелось...

   После долгих блужданий по городу Димка понял несколько вещей:

   - может Столица и меньше Москвы, но в лабиринте улиц сам черт ногу сломит;

   - есть хочется уже просто зверски.

   В плюсе был обнаруженный на одной из улиц ломбард, а может, комиссионный магазин, в котором Димка избавился от трофейных украшений. За колечко ему отсыпали двадцать су - медных монеток, насчет медали-немедали хозяин магазинчика - гном - предложил пятьдесят су, но Димка выторговал шестьдесят два. Теперь он был счастливым обладателем восьмидесяти шести су и осознания того, что невозможность произнесения слова "сколько" все-таки сильно осложняет жизнь. А вот слова "мало" для успешного торга вполне хватает.

   В этот момент нос раздулся и повернул голову Димке направо. Пахло едой.

   Желудок радостно взвыл, напугав случайного прохожего.

   Через пять минут короткой пробежки он оказался у двери в кафе ,столовую, трактир, таверну... Да какая разница! Там кормили!

   Усилием воли усмирив взбунтовавшийся желудок, пока тот не устроил переворот и не захватил власть над телом, Димка остановился перед крыльцом и взглянул на вывеску. На широкой, потемневшей от времени доске были глубоко вырезано название трактира. Какое-то.

   Местные буквы Димка не понимал и читать не мог. Для таких невезучих как он, на доске находилась и резная картинка изображавшая рыцаря, ну, по крайней мере всадника, держащего под мышкой гигантский шашлык.

   Шашлык, не шашлык, но мясо в этом "Шашлычном рыцаре" было. Нос не ошибался.

   Димка, слегка пригнувшись, вошел внутрь.

   Здесь пахло едой. И табачным дымом. И немного неприятностями.

   Несколько квадратных столов, сколоченных даже не из досок, а, такое впечатление, из брусьев. Такие же монументальные лавки. Видимо, чтобы не дрались мебелью. Слева сидел над кружкой пива молодой парень с длинными, совершенно седыми волосами, собранными в хвост. Справа - шумела небольшая компания из пяти человек. Вернее, трех человек, одного эльфа и неизвестного Димке существа - маленького, субтильного, с длинными волосами, острым подбородком и просто огромными глазами фиолетового цвета. Глазастик что-то весело рассказывал компании, периодически подпрыгивая на стуле... да нет, не подпрыгивая! Глазастик явственно взлетал и зависал в воздухе.

   Зрелище глазастого летуна несколько заворожило Димку, он даже пропустил появление бармена. А может быть вышибалы.

   Очень похожий на полицейского каменнокожего Верзилу. Такие же огромные руки и плечи, лысая голова, приросшие уши. Разве что вместо полицейского мундира - городской черный камзол и черный фартук.

   - Что нужно?

   Верзила мог бы сказать "Проваливай", ничего бы не изменилось. Желудок таки устроил восстание.

   - Еда.

   Верзила смерил его взглядом.

   - Порция тррррррр овощей с трррррр - два су. С вином - три.

   - Да.

   - Что да?

   - Еда и пить.

   - Понятно...

   Верзила отошел. Димка двинулся к столу с одиноким парнем. Компания уголовников его не привлекала. Уши исправно поставляли хозяину информацию о разговоре, судя по всему касающегося очередного "дела" то ли планируемого, то ли свершившегося.

   - Твоя разрешать?

   Парень оказался единственным человеком, не выказавшим удивление при виде живого яггая. Он допил пиво... нет, вино, нос не проведешь... и молча ушел.

   Димка бросил котомку под стол и уселся на лавку, перед его носом тут же появилась огромная деревянная тарелка, практически тазик, с тушеными овощами и... Нос вдохнул горячий пар... Ага, с потрошками: сердце, легкие, печенка.

   Рядом опустилась деревянная же обгрызенная ложка и глиняная кружка.

   - Деньги, - мрачно произнес Верзила, видимо предполагая, что дикий яггай и слова-то такого может не знать.

   Димка вынул из котомки мешочек с деньгами, порылся, выудил две необходимые монетки, отдал их Верзиле, спрятал мешочек...

   Вот придурок!

   Ну почему, почему Димка всегда соображает только после того, как уже совершил глупость? Достать толстый кошелек с деньгами практически перед глазами криминальной компании, которой все равно, яггай ты там или кто. Для них ты - жертва.

   Уши доложили, что компания заговорила тише и практически непонятно, видимо, на жаргоне. И все равно, все равно, в разговоре упоминалось слово "яггай"...

   - Привет! - на противоположную лавку приземлился Глазастик. - Скучаешь?

   - Нет, - буркнул Димка и заработал ложкой. Нужно успеть съесть заказ, пока не началось...

   - Хочешь сыграть в раз-два-три? - маленький наглец даже своим маленьким розовым ушком не повел, - Это просто, вот смотри...

   Тонкая изящная кисть замелькала в воздухе, с молниеносной скоростью изображая три простые комбинации: один палец, два пальца, три пальца.

   - Один меньше двух, но больше трех. Два больше одного, но меньше трех. Все просто, одновременно показываем пальцы, у кого больше тот выиграл. Ну что, давай?

   Ага, сейчас. Только клыки отполирую. Сразу понятно, в чем подвох. Ловкий парень, а Глазастик несомненно ловкий, выкидывает ладонь ЧУТЬ позже противника, успевает заметить, какую тот выставляет комбинацию и мгновенно меняет свою на выигрышную. С такими шустрыми пальцами как у Глазастика - как нечего делать...

   - Нет.

   Димка одним глотком выпил вино...

   Спину кольнуло острое холодное железо.

   - Что же вы, уважаемый господин, с нашим другом поиграть не хотите?

   На лавку рядом с Глазастиком опустились все три человека из компании. Сзади с ножом или кинжалом, значит, стоит эльф. И что это дает?

   Абсолютно ничего.

   - Он ведь и обидеться может...

   - Эй...

   Верзила бросился было к столу, где сидел Димка со товарищи, но тут Глазастик ловко взлетел к светильникам а потолке и оттуда обрушил на лысину бармену кружку с вином. Тот упал на пол.

   Димка вздохнул. Развод в стиле "Дяденька, купи кирпич. Ах ты обидел ребенка, не купил кирпич? Н-на!"

   - Ну так что, господин яггай? Будете играть?

   Лезвие укололо спину.

Глава 13

Глава 13

   - Ну так что, господин яггай? Будете играть?

   Лезвие укололо спину.

   - Невежливо... - вальяжно начал главарь.

   Димка резко схватил эльфа за одежду и швырнул его через себя в троицу. Острая боль резанула плечо и руку, но теперь все противники валялись на полу перед глазами. Кроме взлетевшего Глазастика.

   - Трррр... Тррррр... - заворочался главарь. - Убью...

   В руках бандитов появились ножи. Длинные, острые. Даже Глазастик вынул что-то режущее...

   Пятеро против одного.

   Нет, Димка любил подраться, мордобой, как известно, вообще национальная русская забава. Но одно дело - драка и совсем-совсем другое - схватка с уголовниками, не задумываясь, пускающими в ход ножи, дубинки и просто подлые приемы. А у тебя даже палки нет...

   Димка ухватил руками край столешницы. Доска затрещала.

   Бандиты бросились на Димку, сверху опасным истребителем пикировал Глазастик.

   Димка рванул столешницу, доска с жутким треском лопнула вдоль, получившаяся палка сбила "истребитель" и на обратном отмахе прошлась по физиономиям нападающих. Те кеглями отлетели обратно. Один упал без движения, ему прилетело сильнее прочих.

   Упорные уголовники, несмотря на потери - один так и не встал, Глазастик сполз по стене - бросились опять. Окровавленные, оскаленные, Димка бы испугался.

   Если бы не был яггаем.

   Раз! Справа! Раз! Слева!

   Палка гулко простучала по черепам, и главарь внезапно остался один.

   - Э-э... - выставил он руки вперед, - Постой...

   В "общении" с подобным контингентом главное - не верить словам. Пока все не лежат и крайне желательно - без сознания, никаких "постой".

   Главарь резко взмахнул левой, пытаясь достать живот противника блестящим лезвием второго ножа, выскользнувшего из рукава.

   Треск!

   Димка ждал подобной пакости и вовремя отпрыгнул назад, одновременно махнув палкой.

   Главарь отлетел к двери, лицо заливало кровью.

   На ногах в кабаке остались только двое - Димка с окровавленным куском столешницы и кряхтящий бармен и поцарапанной лысиной.

   - Как знал... как знал... Не надо было их сюда пускать...

   Распахнулась входная дверь.

   А вот и кавалерия...

   В точности как в американских фильмах, в трактир вошли двое молодых полицейских.

   Голубые камзолы, металлические полумесяцы, серо-голубые полосатые шарфы...

   Полицейские - и это было кардинальное отличие от фильмов - в первый момент ошалели. Видно было, что они пришли просто перекусить и не ожидали обнаружить кровавое побоище и огромного свирепого монстра Димку.

   Шпаги полицейских в момент вылетели из ножен.

   - Стоять!

   Димка и так никуда не собирался, бармен и без команды пытался встать, бандитам же к любым приказам были глухи. Полицейские оббежали вокруг Димки на расстоянии клинка шпаги. То ли опыта в аресте таких громил у них еще не было, то ли ситуация была незнакома. Наконец, один из них, сообразил, что нужно делать.

   - Документы! - рявкнул он Димке.

   Вот это класс! Интересно, российские менты, обнаружив в кафе, куда зашли перекусить кучу вероятных трупов и чудовище с дубиной, начали бы спрашивать документы?

   Димка полез под набедренную повязку.

   - Документы!!! - завопил полицейский, видимо, решив, что Димка под словом "документы" понял что-то иное.

   Димка извлек бумажный комок и расправил его на ладони.

   - Вот... - протянул он ближайшему парню поддельное разрешение на въезд в город, всученное ему еще Бледным.

   "Будем надеяться, что парни не распознают подделку. Иначе - вторая отсидка за неделю. Можно будет разучивать "Владимирский централ"...".

   Нет, не распознали. Рассмотрели, осторожно забрали палку. Задали вопрос "Что здесь произошло?", получили ответ "Моя есть, их...". После чего сразу переключились на бармена, который вкратце и рассказал все, что произошло. Даже то, что не видел. Димка забеспокоился было, что его заставят платить за разрушения и поломанный стол, но в трактире действовал принцип ковбойских салунов: "Кто проиграл, тот и платит". С молчаливого разрешения полицейских Верзила обыскал бездыханные тела и найденным удовлетворился. Тела тем временем начали стонать и приходить в себя, после чего были профессионально скручены полицейскими по рукам и ногам.

   Полицейские почему-то напомнили Димке родную милицию, он даже ожидал, что те достанут рацию и вызовут подкрепление.

   Нет, рацией послужил самый молодой, отправленный в участок.

   Тут из-под лавки, стоящей у стены поднялся шипящий и держащийся за голову Глазастик. Увидев полицейских он попытался вылететь в дверь на улицу, но промахнулся и врезался в косяк. Сполз обратно на пол. Полицейские радостно присовокупили его к общей куче пленных.

   Димке отдали честь - ну по крайней мере так он понял жест, когда раскрытая ладонь поднимается к полям шляпы вертикально вверх - и ожидали, что тот с благодарностью испарится. Насчет благодарности ничего не получилось - из всех вежливых слов в лексиконе яггая было только "Привет". Испариться же Димка уже собрался, но тут взглянул на шарфы...

   Серо-голубая полоска.

   У Верзилы-полицейского шарф был черно-голубой. Цвета жандармерии. Ребята, скорее всего, городская полиция. Не будет же королевская полиция, занимающаяся дворянами харчеваться в трактире, куда запросто заваливают уголовники? Значит, городская. В любом случае, они должны знать, как найти господина Трррррр, также известного как Длинный.

   Тут Димка отвлекся от размышлений: в трактир вошел еще один лысый Верзила, уже и вовсе - самоходный валун. Первый Верзила тут же начал орать на него, вошедший начал орать в ответ. Как можно было понять Валун был вышибалой, который как раз тогда, когда он понадобился куда-то вышел. Бармен считал, что вышибала ходил по абсолютно ненужным делам, Валун же считал иначе.

   Оставшийся полицейский тоскливо смотрел на них, не пытаясь разнимать. Связка из уголовников тихонько ржала.

   К полицейскому подошел улыбающийся Димка. Он уже сложил в уме вступительную речь:

   - Привет.

   Димкина улыбка полицейскому не понравилась. Димка перестал.

   - Может твоя помочь моя?

   - Смотря что.

   - Моя искать человек, работать как твоя.

   Брови полицейского полезли вверх.

   - В полиции??

   - Да. Высокий, - Димка показал, насколько высокий - тонкий, - показал, насколько тонкий, - одежда черная, такой...

   Димка изобразил длинное вытянутое лицо.

   Брови полицейского поднялись вверх и остановились. Голова кончилась.

   - Ты... кхм... ты ищешь господина Трррррр????

   - Да.

   - Шарля Трррррр???

   - Начальника королевского розыска??

   - Да.

   - Покажи документы.

   Димка еще раз достал свой комок. Полицейский взглянул.

   - Ты, господин Гыгы, прибыл в город всего три дня назад и уже ищешь господина Трррррр?

   - Да.

   - Зачем????

   Полицейский не мог понять связь между диковато выглядящим яггаем в набедренной повязке и одним из самых известных лиц в королевской полиции.

   - Надо.

   Полицейских уже понял, что внятного ответа не добьется.

   - Ладно... Найти его можно в управлении королевской полиции на улице Битой Птицы...

   Хоть название понятно... Не Тррр Тррр Тррр...

   - Там спросишь любого "беляка" в смысле, королевского полицейского. Он скажет...

   - Моя не знать куда идти.

   Полицейский задумался.

   - Так, выйдешь из трактира, повернешь направо, дойдешь до улицы Тррррррр...

   - Моя не понимать.

   - Так... Тогда иди прямо, прямо, прямо, пока не дойдешь до городского трррррр...

   - Моя не понимать.

   - Что тут понимать?? Трррррр, тррррр, я не знаю как он у вас называется, место, где продают...

   Рынок.

   - Понимать.

   - Уф-ф... Придешь туда, найдешь трррррр (ряды?), где торгуют битой птицей. От них отходит улица, пойдешь по ней, пока не увидишь высокое тррррррр (здание?), возле которого...

   "Припаркованы полицейские машины..."

   -...Стоят полицейские с трррррр (шарфами?) - полицейский тронул свой шарф, только на такие как у меня, а бело-трррр (голубые?). Там и спросишь.

   - Моя говорить твоя...

   Димка прижал руку к груди и поклонился. Авось поймет, что это спасибо.

   Полицейский понял.

   Димка вышел из трактира и отправился по указанному маршруту.

   Шлеп-шлеп-шлеп... А ходить босиком по булыжникам ой как неудобно... Котомка подпрыгивает на плече...

   Дома... Дома... Дома...

   Улицы... Улицы... Улицы...

   Прохожие... Прохожие... Прохожие...

   Димка мрачно шлепал и строил планы.

   Уже похода в трактир ему хватило, чтобы понять, что местной жизни он не знает. А со своим словарным запасом все будет идти нормально до первой серьезной проблемы. Значит, что? Нужно узнать побольше о жизни, ну и попытаться увеличить лексикон. Как это можно сделать?

   Путь первый - на собственном опыте. Можно, но очень больно.

   Путь второй - найти человека, который поможет. Более удачный.

   Но кто это может быть?

   Родственников здесь у Димки нет. Друзей нет. Обзавестись друзьями со словарным запасом в сто слов и Димкиной внешностью - очень сложно. Значит...

   Значит нужно попробовать найти кого-то, кто возьмет его на работу.

   Мысль безумная, да.

   А с другой стороны - какие еще есть варианты?

   Жить где-то надо, кушать что-то надо. Кто его знает, сколько можно здесь магов искать, которые смогут его домой отправить. Нужна работа.

   Нет, можно, конечно, начать грабить людей на улице. Вот только с Димкиной внешностью придется мочить всех, в том числе и лишних свидетелей. Этак город скоро обезлюдеет...

   Можно просить милостыню. Можно. Но нельзя.

   Дело даже не в том, что такому бугаю никто не подаст. Папа всегда говорил: "Никогда не проси деньги. Никогда. Заработай, продай что-нибудь, укради, в конце концов. Только не проси".

   Надо работать.

   Идти на производство? Нет. Насколько можно понять, здесь производство выглядит как средневековые гильдии, попасть в которые постороннему труднее, чем вступить в секту. А если и возьмут - будешь учеником лет пять без права выхода в город. Нет, не пойдет.

   Открывать что-то свое? Это и со знанием местных реалий сложно. А уж без этого...

   Остается роль слуги.

   Быть мальчиком на побегушках и снимать хозяину сапоги? Да. Ничего другого не светит.

   Вот только какой сумасшедший возьмет в слуги огромного волосатого яггая?

   В Столице Димка знал только одного сумасшедшего.

Глава 14

Глава 14

   Вот только какой сумасшедший возьмет в слуги огромного волосатого яггая?

   В Столице Димка знал только одного сумасшедшего.

   Не факт, что господин Шарль с неразборчивой фамилией он же Длинный захочет взять Димку в слуги. Но с другой стороны, не попробуешь - не узнаешь.

   Длинная извилистая улочка сделала плавный поворот и влилась в улицу пошире. Димка уже собирался взвыть, как увидел, услышал, почуял...

   Рынок был уже рядом.

   Сложно сказать, насколько он велик, но уж, во всяком случае, не мал.

   Димка вошел в арочный проем распахнутых ворот и остановился.

   При слове "рынок" он представил нечто вроде современных рынков: сборно-разборные палатки, лотки с различным барахлом, узкие проходы, толпы кавказцев, китайцев, вьетнамцев, неумолчная музыка у ларьков с дисками...

   Здешний рынок выглядел как маленькая модель города. Небольшие магазинчки с распахнутыми ставнями, широкие проходы, запруженные народом, в основном женщинами различных рас, крики продавцов, расхваливающих товар. И запах... Не неприятный. Сильный. Очень сильный.

   Димка оглушительно чихнул. Еще раз.

   Некогда восхищаться. Где здесь лотки с битой птицей?

   Димка огляделся. Поблизости птицы не было. Судя по всему, здесь торговали кожаными, а еще точнее шорными изделиями: хомутами, седлами, вожжами, уздечками и незнакомыми Димке ременными плетениями.

   Не то.

   Оглядевшись, Димка выделил из толпы грустного эльфа в городской одежде, толкающего тележку, выше головы нагруженную копченой рыбой, неизвестной породы. Огромные рыбины лежали прямо как дрова в поленнице.

   - Привет!

   - Привет, - буркнул, не останавливаясь, эльф.

   - Моя искать птица. Где?

   - Живая, битая, щипаная, потрошеная?

   - Хырр...

   Черт! "Битая" не произносится.

   - Птица бить.

   - Битая?

   - Да.

   - Во-он там, - эльф указал чуть ли не на другой конец рынка, вздохнул и покатил свою тачку дальше.

   Черт побери! Димка по опыту нашей планеты знал, что двести метров по рынку равны трем километрам по дороге. Ведь на каждом шагу на что-то отвлекают.

   Димка вздохнул, чихнул еще раз, выдохнул и мужественно двинулся в путь.

   Тяжело идти по рынку, тяжело. Даже обыкновенному человеку. А каково яггаю, чей нос забивается самой дикой смесью самых разнообразных и незнакомых запахов, а уши ловят все окрестные звуки. Да еще и зоркие не к месту глаза, постоянно ухватывают что-то интересно.

   - ...к соседу сходила, а он смеется, дурак, говорит, сама должна знать...

   ...Непонятные овощи лежат на прилавке: по виду - толстая морковь, но темно фиолетового баклажанного цвета...

   - ...тут же главное - не тереть, а резать. Когда трешь, весь сок уходит и весь вкус...

   ...Брикеты мелкой замороженной рыбешки, явственно морского вида. Как они ее замораживают, интересно?...

   - ...говорят, опять в городе Сапожник появился. Кого на этот раз - неизвестно...

   ...Раки. Красные вареные раки. Ничего бы необычного, но клешни у каждого - с ладонь. С Димкину ладонь...

   - ...наш кюре уже совсем состарился. Что говорит на трррррр - совсем непонятно, бормочет что-то...

   ...Одежда, кружевная, расшитая, расписная. Нижнее белье, без всякого стеснения рекламируемое продавцами...

   - ...от тррррррррр хорошо помогает трава тррррррр трррр. Посадишь ее в трррррр или вскипятишь...

   ...Сапоги, грубые, на толстой подошве. По покрою так похожие на кирзачи, массу которых сносил Димка, что прямо ностальгия просыпается...

   - ...Полиция совершенно не помогает. Если конечно попадется кто на горячем - посадят. А так - искать не хотят, им не за это деньги платят...

   ...Стопки ковбойских шляп. Тут уже вспоминалась не Россия, а Америка, Техас, Дикий Запад...

   - ...Шутники совсем обнаглели. Представляете, говорят, вчера уже прямо днем, никого не стесняясь...

   ...От одной лавки в нос шибануло резким запахом. На прилавке лежали, сначала показалось - колбаски, как выяснилось - сигары...

   - ...Урожая, говорят, в этом году не будет. Нужно зерно закупать уже сейчас. Дороговато, да потом дороже встанет...

   ...Огромные золотые вазы, тарелки, кубки. Димка сначала не сообразил, золотистая пластмасса в наше время - дело обычное, потом даже тормознул, присмотрелся... Нет, посуда деревянная, просто сусальным золотом покрыта...

   - ...Мой муже привык задерживаться у соседей. Я, сначала, не обратила внимания, потом задумалась. Тррррррр однажды внезапно - тррррррррр! Мой муж! В постели! И знаешь с кем?!...

   ...На прилавках ровными рядами выложены монеты. Деньги, что ли продают? А-а, меняльные лавки. Да и не монеты это вовсе - вырезанные изображения...

   - ...Зелень не та нынче пошла, совсем не та... Вот раньше, когда я помоложе была...

   ...Люди открывают прилавки, как крышки сундуков и перебирают битую птицу. Из-под крышек валит морозный пар. Холодильники? В средневековье? Битая птица!

   Димка остановился и выдохнул. Тяжелое испытание... Так, где здесь выход? Ага, вот!

   Обойдя собравшуюся кучку народа: в центре нее мышеухий - Димка присмотрелся, нет не тот, что нанимал его работать с контрабандистами, другой, судя по морщинам - старик - что-то увлеченно рассказывал собравшимся. Митинг у них тут, что ли?

   Наконец рынок остался позади. От выхода тянулась достаточно широкая улица. Она ли? Димка огляделся. Нет, нигде на домах табличек с названиями не наблюдалось. Не дошли, значит еще до такой удобной вещи. Как здесь почтальоны матерятся, когда почту доставляют, наверное...

   Димка решительно зашагал по улице. Если не попадутся королевские полицейские - всегда можно вернуться назад и поискать другой путь.

   Не пришлось.

   Буквально пять минут и вот они. У роскошного здания стояло несколько человек. Голубые камзолы, шпаги, ковбойские шляпы и главное - бело-голубые шарфы. Королевская полиция.

   Димка подошел к троице молодых парней - два человека и гном - стоящих ближе всего. Те обсуждали что-то свое, рабочее:

   - Нет, сеньоры, надо что-то делать с этим! Как стало известно, вчера Тррррр Трррр опять нанес удар. На этот раз он вымел особняк трррррррр де Трррррррр...

   - А я давно говорил - солдаты, солдаты и еще раз солдаты! Стоит провести трррррррррр рейд по ремесленным кварталам и они выдадут его как трррррррррр!

   - Не стоит. Горожане недовольны еще с прошлого раза. Еще один рейд и... Возможно все.

   - А я настаиваю! Солдаты!

   - А что говорит наш трррррр?

   - По его высокоумному мнению, это не один человек, а целая трррр (шайка?).

   - Чушь! Чушь! Если бы это была шайка, наши трррррр в криминальных кругах давно бы уже донесли нам. Нет, это именно один человек, возомнивший себя неизвестно кем!

   - Известно. Народным благодетелем.

   - Солдаты!

   Тут спорщики обратили внимание на Димку, до этого мирно стоящего рядом и ожидавшего момента вставить словечко.

   - Ух ты, яггай! А я думал, они вымерли!

   - Что нужно здесь тупому дикарю?

   - Что тебе нужно, яггай? - спросил самый спокойный.

   - Моя искать человек. Высокий, тонкий, одежда черная. Ваша знать его?

   Полицейские переглянулись.

   - Ты ищешь господина Шарля Трррррр?

   - Да, - кивнул Димка.

   - начальника особого королевского розыска королевской полиции?

   - Да.

   Полицейские переглянулись.

   - Я скажу тебе, как найти господина Трррррр, - начал один из них.

   - Но... - гном получил локтем в бок и замолчал.

   - Вон видишь - карета, - мимо беседующих действительно проехала карета, - Это карета, которую послали за господином Трррррр. Он сейчас у себя дома. Если ты побежишь за ней, то она приведет тебя как раз к нужному тебе человеку.

   Второй человек-полицейский прыснул.

   - Моя говорить тебе... - Димка поклонился и рванул за заворачивающей за угол каретой.

   Полицейские ошарашено проводили его взглядом. Они просто пошутили и не ожидали такой скорости от, казалось бы, неуклюжего и неповоротливого "дикаря".

   Карета ехала быстро, но на углу притормозила и Димка успел догнать ее. Дальше было проще: мчала карета, следом за ней, стараясь держаться поближе, размашистыми скачками несся яггай. Прохожие сходили с ума, но Димке было плевать.

   На такой скорости нормальные мысли в голову не приходили, лезла одна чушь. Например, как те, кто следует за каретой, узнают, что она собирается остановиться, ведь стоп-сигналов у нее нет...

   БУМ!

   Стопов у кареты действительно не было. А останавливалась она быстро.

   Разогнавшийся Димка влетел в заднюю стенку затормозившей кареты. Карету тряхнуло, внутри что-то упало и выругалось.

   Когда разъяренный полицейский выскочил наружу с обнаженной саблей, то виноватых найти не сумел. Ну не яггай, внимательно рассматривающий второй этаж дома в двадцати метрах, толкнул карету? Полицейский оглянулся, рявкнул на случайного прохожего гнома и подошел к крыльцу.

   Димка внимательно проследил, как пассажир кареты поднялся по ступенькам, подергал за веревку, подождал... дверь открылась, полицейский вошел.

   Димка подождал, пока тот выйдет вместе с Длинным. Потом подождал еще. Никто не выходил. Уснули они там, что ли?

   Наконец, Димка не выдержал, сам подошел к крыльцу, поднялся и подергал веревку, вернее, цепочку. Где-то внутри дома зазвенел звонок. Несколько секунд...

   Дверь распахнулась - на пороге стоял Длинный. Он же Шарль Как-там-его, он же начальник особого королевского розыска. Он же - потенциальный работодатель.

   "Раз сам открывает двери - значит слуг у него нет" - появилась мысль.

   Лицо Длинного даже не дронуло.

   - Господин Хыгр? Не ожидал вас увидеть у себя дома.

   Димка открыл рот. Все заготовленные слова испарились из памяти.

   - Ну же. Наверняка вы пришли не для того, чтобы молча посмотреть на меня. У вас есть две трррррр (минуты?), чтобы рассказать, что вас привело ко мне. Я тороплюсь.

   - Моя нужно...

   Трижды черт!!! Как сказать "работодатель, начальник, шеф, босс"?

   - Моя нужно... хыр... хыр... хыр... вождь!

   Что??!!

   Тот же вопрос появился в глубине глаз Длинного. Левая бровь приподнялась на два миллиметра.

   - Здесь нет вашего вождя, можете быть уверены. Трррррр, - обратился он к замершему за спиной офицеру-курьеру, - вы, случайно, не вождь господина Хыгра?

   Полицейский зарычал что-то невразумительное, но, в принципе, похожее на звуки яггаев.

   - Нет, и этот трррррр (офицер?) не ваш вождь. Увы.

   - Моя нужно твоя вождь, - Димка уже начал путаться в словах.

   - Мой? Мой вождь живет вовсе не здесь...

   - Нет! Моя нужна вождь. Моя хотеть твоя быть моя вождь!

   - Любопытно, - спокойно произнес Длинный, - Очень любопытно. Ваши две минуты истекли, однако...

   - Господин Трррррр, - не выдержал офицер, - Нам нужно торопиться!

   - Ну что ж, - резюмировал Длинный, - так как меня заинтересовал этот вопрос, давайте обсудим его по дороге. Прошу.

   Длинный указал на карету.

   - Но, господин Трррррр, - выбежал наконец из двери офицер, - вы не можете...

   - Позвольте мне самому решать, что я могу, а чего не могу. Это моя карета и я вожу в ней всех, кого захочу.

   Полицейский замолк.

   Троица - удивленный Димка, раздосадованный полицейский и спокойный как надгробие Длинный - погрузились в карету. Щелкнул кнут, колеса мерно застучали по булыжникам.

   - Итак, господин Хыгр, вы ищете работу.

   - Да.

   - Что же вы можете делать?

   - Все.

   - Что же вы подразумеваете под этим словом?

   Димка замолчал, подбирая слова.

   - Хорошо, позвольте мне догадаться самому. Как сексуальный партнер вы мне не подходите.

   Димкина челюсть упала на грудь.

   - Вы слишком крупный, - невозмутимо продолжил Длинный, - слишком волосатый и слишком мужского пола. Значит, это предположение отпадает. Как осведомитель? С вашим красноречием? Нет, очень сомнительно. Как шпион? С вашей внешностью? Еще более сомнительно. Неужели банальный слуга?

   - Да, - Димка сумел вклиниться в течение мыслей Длинного.

   - Я привык обходиться своими силами. Однако в силу определенных обстоятельств я, пожалуй, возьму вас на службу. Ваши обязанности объясню позже. А сейчас - прошу на выход.

   Только тут Димка заметил, что карета остановилась.

   Длинный удавом вытек из дверцы, затем выпрыгнул полицейский.

   - Господин Хыгр, вы - мой слуга. Следуйте за мной.

   Сначала Димка зацепился ногами за какие-то планки на полу, потом застрял в дверях, наконец, с легким чпоком выбрался из кареты, выпрямился и обомлел.

   Они стояли перед огромным, несомненно, королевским дворцом.

   И Длинный определенно хотел, чтобы Димка пошел туда следом за ним.

   Голышом. В одной набедренной повязке. И с котомкой.

Глава 15

Глава 15

   Некоторые вещи совсем не такие, какими кажутся на первый взгляд.

   Дворец, как выяснилось позже, принадлежал не королю, да и не был таким уж огромным, как показался Димке с перепугу.

   В первый же момент, он действительно решил, что его тащат к королю, и встал как вкопанный.

   Господин Длинный Шарль преспокойно тронувшийся к крыльцу, где его уже встречали разодетые господа, а может быть даже и сеньоры, обернулся к Димке:

   - Господин Хыгр, следуйте за мной. Свои вещи, - кивнул он на котомку, - можете оставить в карете. Из карет королевской полиции воруют очень редко.

   Димка глупо оглянулся. Действительно, на дверце черной как смоль кареты красовалась эмблема: топор, воткнутый в колоду и все это окружено веревочной петлей и увенчано короной. Даже не зная, не полез бы...

   - Идемте, - поторопил господин Шарль. В руках он держал вынутый из кареты саквояж коричневой кожи.

   Димка поволокся за ним, опустив голову и чувствуя себя полным идиотом.

   Такое же чувство, видимо, возникло у всех встречающих:

   - Господи-и... - очевидно главный, человек, крепкий старик - седые волосы, морщинистое лицо - одетый в расшитый золотом и серебром ослепительно-голубой мундир, подавился и закашлялся.

   - Господин Шарль, что ЭТО значит?

   - Прошу прощения вы о чем? - Длинный единственный не видел в ситуации ничего сверхъестественного.

   - Вот ЭТО??!!! - палец старика ожидаемо уставился на Димку.

   - Это мой слуга.

   - Вы что издеваетесь? Вы притащили в мой дом грязного дикаря и...

   Длинный Шарль осмотрел Димку и замечание о степени его чистоты никак не прокомментировал. Он ударил с другой стороны:

   - Ответьте мне, пожалуйста, трррр (герцог? Раз уж в таком дворце - никак не ниже), почему сеньор Трррррррр может всюду ходить со своим ручным тррррррррр, я же не могу придти со слугой, существом вполне разумным?

   - Я мог бы вам ответить, ГОСПОДИН Трррррр, но не хочу затевать бессмысленную тррррррррр (ссору?). Вы же знаете, что произошло в моем доме. С МОЕЙ...

   Голос старика сорвался.

   - С МОЕЙ дочерью.

   - Я могу принести вам мои сожаления, - голос Длинного был спокоен и серьезен как надпись на могиле, - Однако предпочту приступить к своим обязанностям.

   - Я, - старый герцог затряс пальцем, - я все, все расскажу вашему начальнику...

   - Моему НЕПОСРЕДСТВЕННОМУ начальнику?

   Герцог махнул рукой.

   - Идемте.

   Кавалькада прошла в огромные двери и двинулась по дому: злобно молчащий герцог, спокойный как удав Длинный Шарль, Димка, рассматривающий паркет, несколько богато одетых мужчин и женщин разного возраста. Слуги и служанки, попадающиеся по дороге и немедленно исчезающие с глаз рассерженного хозяина, могли служить неплохой энциклопедией существующих на этой планете рас.

   Люди, эльфы, гномы...

   ...Вот несомненный гном, однако с гладко выбритым лицом, одетый как и все в длинный камзол в черно-красно-голубую клетку...

   ...Хрюнка в платьице, немного напоминающая приснопамятную Женевьев, опускает глаза в пол...

   ...Еще один гном, тоже без бороды и чем-то неуловимым отличающийся от своих ранее встречавшихся сородичей...

   ...Серолицая служаночка с очаровательными мышиными ушками с любопытством стрельнула глазами в сторону господина Шарля...

   ...Коричневое лицо и длинные уши гоблина, похожего на сеньора, натравившего на Димку солдат...

   ...Крупная женщина в чепце, лицом и огромными руками схожая с Верзилами...

   И много, много других.

   Процессия остановилась у двери. По обе стороны двери замерли солдаты с обнаженными шпагами, в голубых мундирах, с голубо-золотыми шарфами.

   - Здесь?

   - Да, - голос старого герцога подрагивал.

   - В комнату входили?

   - Нет. Как только я увидел... Сразу вышел и вызвал полицию.

   Солдаты посторонились, господин Шарль повернул ключ и открыл дверь. Димке было плохо видно из-за головы Длинного, но главное он рассмотрел.

   Мертвая девушка.

   Она лежала в левой стороне, рядом с креслом. Ноги скрывал низкий столик, но спина и голова были видны хорошо. Особенно огромное красное пятно на спине, расплывшееся по белой ткани.

   Кинжал с испачканным лезвием лежал чуть дальше.

   Убийство.

   "А ты что, Димитрий, думал, что начальника особого розыска срочно вызвали, чтобы угостить чаем и поговорить о погоде?"

   - Мне сказали, вы подозреваете... - повернулся господин Шарль к герцогу.

   Тот, и без того тихо кипевший, взорвался как перегретая скороварка.

   - Подозреваю???!!!! Я не подозреваю!!! Я точно знаю, что это совершил тррррррр де Трррррррр!!! Я, я закопаю и его и его отца...

   - Тррррррррр? - несколько удивился Длинный Шарль, - Если я не ошибаюсь, он был женихом...

   - Был!!! Был!!! У моей дочери есть и получше женихи...

   Старик по-прежнему считал свою дочь живой.

   - Получше? Получше, чем сын военного министра?

   - Этого министра...!!! Этого министра...!!! Да после того, что сделал его тррррррр я добьюсь его отставки!!!

   - Если вы уже нашли убийцу, - хладнокровно поинтересовался господин Шарль, - зачем вы позвали меня?

   Старик-герцог сдулся.

   - Может быть... Может быть... Это все же не он. Все говорит... Но, может быть... Он был мне как сын...

   - В таком случае, позвольте мне приступить к работе.

   "Интересно, - подумал Димка - начальник отдела, а собирается сам осмотреть место преступления, и, видимо, сам искать убийцу. А где его подчиненные?"

   Длинный открыл саквояж, извлек из него... бахилы. Белые, полотняные. Завязал их на сапогах и вошел в комнату. Оглянулся на Димку.

   - Сеньор де Тррр. Господин Хыгр. Войдите в комнату, встаньте у двери и пусть ее закроют. И ничего не трогайте.

   Димка и герцог послушно выстроились наподобие часовых. Дверь закрылась, щелкнул замок.

   Наблюдать за действиями Длинного было интересно. Он раскрыл саквояж, наполненный разнообразными блестящими и непонятными штуками и приступил к осмотру. Из саквояжа извлекались пинцеты, скребки, пробирки. Длинный снял пробы крови с платья, с кинжала, внимательно осмотрел через лупу лицо девушки, рану, руки. Достал раскладной метр, тщательно измерил только ему понятные параметры, записал в блокнот. Достал другую лупу, больше похожую на хитрый прибор - с множеством колесиков, рычажков рукояток, на трех ножках, осмотрел пол. Еще одной лупой - маленькой на длинной рукоятке - воспользовался, чтобы осмотреть лицо. Достал блестящий скальпель, распорол на спине платье и еще раз осмотрел рану. Длинным щупом проник в нее - старик засопел, но сдержался. Опять что-то записал. Повернулся к герцогу:

   - Расскажите, как было дело.

   Герцог не стал задумываться:

   - Сегодня, около тринадцати тррррр (часов?) де Трррррррр пришел к моей дочери. Как вы знаете, он долгое время считался ее женихом, однако последнее время я решил, что она выйдет замуж за другого. Разумеется, де Трррррррр хотел получить руку моей дочери по прежнему. Сегодня он хотел получить окончательные объяснения от Анны. Они вошли в комнату - ведь он все же не чужой человек. Разговор продолжался около получаса. Я в это время находился неподалеку, дверь все время была видна мне. Около тринадцати сорока Этьен выскочил из комнаты и выбежал из дома. Я не слышал слов, но предполагал, что объяснение далось дочери нелегко. Выждав минут двадцать, я постучал в дверь. Анна не ответила. Я постучал еще раз. Затем еще. Молчание. Тогда я послал за запасным ключом. Дверь открыли, Анна лежала... лежала... мертвая.

   Все посмотрели еще раз на лежащее тело.

   - Ее не трогали? - уточнил Шарль.

   - Нет. Я сразу запер дверь и выставил трррр.

   - После этого в дверь не входили и не выходили.

   - Да.

   - Выйти другим путем невозможно?

   Димка взглянул на окна. Огромные, створчатые, затянутые узорной решеткой. Через них пролезет разве что крыса...

   - Невозможно, - отрезал герцог.

   Длинный задумался.

   Димка был согласен с герцогом: в комнату никто не входил между разговором и обнаружением тела, значит, убил тот, кто видел девчонку последней. То есть неудачливый жених.

   - Куда ведет дверь? -господин Шарль указал на маленькую дверь в углу комнаты.

   - Ее спальня,

   - Оттуда можно выйти?

   - Нет. Только через эту комнату. Окна там нет.

   Длинный Шарль не поленился, вошел в спальню. Чем-то шуршал и, похоже, даже заглянул под кровать.

   Димка в это время осматривал комнату.

   Справа: несколько шкафчиков с застекленными дверцами, небольшие сундучки с навесными замками, запертые, отсюда видно. Огромный шкаф, видимо гардероб. Маленькие табуреточки, обитые тканью.

   Слева: столик, у которого лежала девушка. Кресло, пуфик для ног, камин...

   Камин?

   А что, если...

   Вышедшему из спальни господину Шарлю, очевидно, тоже пришла мысль о каминной трубе. Он заглянул внутрь и результаты его не удовлетворили.

   Господин Шарль обошел комнату по кругу, заглянул в шкаф-гардероб.

   - Что вы ищете? - не выдержал герцог.

   - Ищу, как из этой комнаты мог бы выбраться убийца.

   - Он вышел через дверь, - ядовито процедил герцог.

   - Есть и другая возможность.

   Господин Шарль указал носком сапога на кинжал:

   - Это оружие не входит в трррррррр вооружение королевских кавалеристов, не так ли?

   - Ну... Да.

   - Следовательно, придти в форме с неуставным кинжалом, сеньор де Трррррррр никак не мог?

   - Да...

   - Отвергнутый юноша, желающий убить растоптавшую любовь, скорее схватится за то оружие, что под рукой, так как будет ослеплен гневом и не способен просчитывать последствия своих действий. Таким образом, будь она убита отвергнутым сеньором де Трррррррр, она была бы убита шпагой или кавалерийским кинжалом, вероятнее всего первое, так как кинжал носят только во время военных действий. Раз она была убита этим, - господин Шарль еще раз указал на кинжал, - следовательно, он принес его с собой, спрятав в одежде, то есть желая убить вашу дочь?

   - Да!!!

   - Нет. Будь это заранее обдуманное убийство... Все выглядело бы не так. Конечно, можно объяснить такое глупое преступление юношеской горячностью. Однако сеньор де Тррррррррр имеет репутацию юноши рассудительного и спокойного.

   В дверь застучали, потом заколотили.

   - Сюда никто не войдет!!! - рявкнул герцог. У Димки зазвенело в ушах.

   Стучать перестали.

   - Кроме того, - не обратив внимания на мелкую помеху, продолжил господин Шарль, - по оставленным следам можно увидеть следующую картину: ваша дочь во время разговора сидела в кресле - там остались волокна, свежие - сеньор де Трррррр, соответственно, стоял неподалеку. К сожалению, точное место указать не могу, не обладая нюхом собаки. Следы же его сапог не видны даже в трррррррррр, - он указал на свою суперлупу.

   - После окончания разговора ваша дочь встала и была убита ударом в спину. Для убийства в пылу ссоры более подобало бы ранее в грудь: разъяренный юноша бросается на девушку и убивает ее. Здесь же убийство хладнокровное и продуманное. Также рана в спине, ее глубина и характер говорит о том, что удар кинжалом был нанесен существом невысокого роста...

   - Этьен невысок.

   - ...и не обладающим большой силой. Кинжал погрузился в тело от силы на треть. Правда, этого хватило...

   Димка попытался выловить мелькнувшую и ускользнувшую мысль. "Не обладая нюхом собаки...", так, кажется сказал Длинный? Но ведь у него, у Димки, нюх собачьему, пожалуй, не уступает. Может быть, попробовать "вынюхать" след? Показать свою полезность? Тогда Длинный... господин Шарль возьмет его к себе?

   Герцог недоуменно вскрикнул, когда громада яггая, которая уже успела для него стать деталью интерьера, отделилась от косяка и медленно вытянулась вдоль пола.

   Димка, опираясь на пальцы рук и ног, приблизил свой вислый нос к полу, раздул ноздри и принюхался.

   - Что он делает? - герцог был в шоке.

   ...Запахи... Запахи... Да, они действительно легко ощущаются. Сначала кажется, что это один запах, запах затоптанного пола. Так глядя на картину иногда видишь только мешанину цветных мазков, сливающуюся в расплывчатое пятно...

   ...Вот запах разделяется, превращается в тонкие струйки различных запашков, сильных и совсем слабых...

   ...Смотришь на картину и внезапно замечаешь, что пятна вот этого оттенка, спрятанные в мешанине других цветов, располагаются в виде некой фигуры...

   ...Вот знакомый уже запах - это запах самого паркета. Отстранимся от него абстрагируемся. На первый план выходят другие запахи... Вот они...

   ...Потом, присмотревшись к фигуре, понимаешь, что это рука. Рука человека, спрятанного среди пятен...

   - Разве вы не видите? - господин Шарль был невозмутим, - Мой слуга выслеживает преступника.

   ...Запахи... Запахи... Запахи... Димка осторожно перебирая пальцами, приблизился к мертвой девушке. Обнюхал подошвы туфелек. Да, это именно он, самый распространенный здесь запах...

   ...Девушка ходила. Ходила много - много запаха, но он старый... Нужен свежий запах... Да, вот он...

   ... Девушка вошла в комнату...

   Димка, как огромный крокодил, пополз к двери. Герцог шарахнулся.

   От двери Димка пошел по следу.

   ...Да, вот она пошла к креслу... Села в него... Сидела... Встала... Сделала несколько шагов в сторону спальни...

   ...Мешает запах крови. Очень сильный... Отстранимся от него... Да... Сделала несколько шагов и упала... Мертвая... Это - запах смерти...

   Димка пополз обратно к двери.

   ...Другой запах, запах сильный... Он шел рядом с запахом девушки... Так пахли сапоги господина Шарля, когда арестовали Димку... Еще здесь есть запах лошади, да...

   Димка пополз в сторону кресла.

   ...Сапоги пошли за девушкой... Остановились... Стояли... Стояли долго... метрах в двух от лежащего тела... Тогда оно конечно не было телом, оно было живой, пусть и расстроенной девушкой... Постояли...

   ...И ушли...

   Димка выпрямился:

   - Хыр... Хыр... Девка...

   Почему не "девушка"?

   - Девка идти туда, сидеть там...

   - ЧТО???!!

   Этого герцог уже не мог вынести.

   - ДЕВКА???!!!

   - Прекратите. Мой слуга плохо говорит по-трррррр. Если вы прекратите кипеть, мы узнаем, что он хочет сказать. Продолжайте, господин Хыгр.

   - Девка сидеть там. Потом стоять, идти туда. Второй человек сначала идти, - Димка повел рукой, указывая маршрут, - потом стоять здесь. - Димка указал на место сильного запаха, - потом идти туда.

   - Что эта тррррррррр должна означать???

   - Это просто. Этьен де Тррррррррр не убивал вашу дочь.

   - Что?

   - Взгляните на то, что показал мой слуга. Де Тррррррррр не приближался к Анне ближе чем на два трррррр. С этого расстояния он не смог бы ударить ее кинжалом. Конечно, он мог метнуть его. Но тогда не смог бы вынуть. И, если бы вы не были ослеплены злостью, то сразу же заметили бы то, что бросилось мне в глаза при вашем рассказе.

   - Что?

   - Этьен де Тррррррррр выбежал за дверь. Как вы предположили, убив вашу дочь. Тогда кто запер дверь, которую пришлось открывать запасным ключом?

   Все посмотрели на девушку.

   - Тогда как убийца смог выбраться из этой комнаты?

   - Это просто. Он все еще здесь.

Глава 16

Глава 16

   - Тогда как убийца смог выбраться из этой комнаты?

   - Это просто. Он все еще здесь.

   Реакция старого воина оказалась на высоте: шпага со свистом вылетела из ножен раньше, чем Димка понял, что сказал господин Шарль.

   - Где?

   Господин Шарль посмотрел на Димку:

   - Может быть, господин Хыгр скажет нам это?

   Димка с готовностью втянул ноздрями воздух...

   И понял, что ничего у него не получится. Одно дело - запах прямо с предмета, который пахнет, будь то пол или след на полу. И совсем другое - учуять прячущегося человека в комнате, где воздух для чувствительного носа яггая буквально пропитан перемешанными в сложную композицию запахам. Если запахи на полу можно было сравнить с картиной, написанной мазками, то запахи в воздухе - только с ведром, в котором тщательно перемешали все краски из тюбиков. И теперь просят тебя определить, есть ли там одна-единственная...

   Димка виновато пожал плечами.

   - Ну что ж... - господин Шарль как будто и не ожидал успехов.

   - Стоять! - Димка поднял ладонь.

   Запахи смешались, но звуки-то - нет!

   Димка расправил уши и прикрыл глаза. Попробуем как с запахами...

   ...Звуки... Звуки...

   ...Отстраняемся от сильных, прислушиваемся к слабым...

   ...Вот голос герцога... Отстраняемся... Голос слабеет и уходит за пределы слышимости...

   ...Кто-то говорит за дверью... Отстраняемся... Только звуки в комнате... Только в комнате...

   ...Вот дыхание... Дыхание... Слушаем дыхание...

   ...Громкое, мощное, как будто качают мехи в кузне... Это дышит сам Димка... Отстраняемся...

   ...Вот герцог - хрипит в груди, немного клокочет - ему бы врачу показаться... Пульмонологу...

   ...Спокойное, ровное дыхание господина Шарля...

   ...И еще одно...

   Димка открыл глаза.

   В комнате действительно был кто-то еще.

   Прерывистое, напряженное дыхание доносилось справа. Димка шагнул туда. Подошел к гардеробу...

   Нет, не здесь.

   Дыхание притаившегося убийцы доносилось...

   Из сундучка?

   Маленького сундучка, в котором даже кошка застряла бы? Да еще и закрытого на навесной замок?

   Димка подошел к нему, протянул руку к крышке...

   Сундук взорвался!

   Отлетили запор и замок.

   Мимо глаз пронеслось искаженное лицо

   Волосы.

   Глаза.

   Глазастик?!

   Маленький летун свечой взвился к потолку, высокому, метра четыре...

   Сейчас улетит!

   Куда из запертой комнаты делся бы пусть даже и летающий парнишка, Димка не успел подумать. Его лапа, метнувшись, ухватила беглеца за лодыжку, почти у потолка.

   Иногда хорошо быть высоким громилой с длинными руками.

   Летун дернулся, Димкину руку потянуло вверх, примерно как потянул бы ее мешок картошки. Нет, братец, шалишь, огромного яггая тебе, чувствуется, не поднять...

   Летун дернулся еще раз, прекратил попытки и повис вниз головой как нетопырь.

   Молча.

   Димка пригляделся. Нет, не Глазастик.

   Этот летун был маленьким, ростом еще меньше Глазастика, такой же субтильный и остроносый. Вот только возрастом он был постарше, лет так - если на человеческие переводить - примерно тридцати-сорока, точнее сложно понять, да еще вниз головой. И глаза не фиолетовые, а скорее нежно-розовые.

   Димка обернулся к господину Шарлю и герцогу:

   - Вот.

   Он приподнял молчащий трофей повыше.

   - Отлично. - прокомментировал господин Шарль, - Судя по тому, как вы шевелили ушами, вы смогли услышать, где находится этот господин. Если бы вы присмотрелись к находящимся в комнате предметам, то увидели бы, что на этом сундучке заклепки, крепящие запор, блестят, несомненно, исцарапанные при взломе. Это указывает на то, что запор только имеет вид надежно закрывающего сундук. На самом деле, внутри сундука вполне может спрятаться кто-то некрупный. Например, - господин Шарль указал на висящего убийцу, - представитель расы тррррр. Кстати, не могли бы вы придать ему более удобное для опознания положение?

   Димка ухватил представителя непонятной расы за шиворот и перевернул. Теперь тот напоминал кота, пойманного за пожиранием сметаны.

   Господин Шарль внимательно осмотрел убийцу. Димка тоже.

   Мягкие, темно-серые штаны, такая же куртка, обмотки на ногах вместо обуви. Висящий мешком убийца крайне походил на модель ниндзя. В масштабе один к трем.

   - Нет, - резюмировал господин Шарль, - Совершенно незнакомая мне личность. Более того, по некоторым приметам можно предположить, что этот господин - убийца непрофессиональный. На жизнь он зарабатывает, скорее всего...

   Тут убийца выкинул удивительную штуку. Он резко прижал руку к груди и тут же выкинул ее вперед в жесте, напоминающем нацистское приветствие. Потом еще раз. И еще.

   Герцог, господин Шарль и Димка смотрели на зигующего коротышку. Герцог - недоуменно, Димка - ошарашено (нацисты????), господин Шарль - спокойно.

   Пустые глаза убийцы смотрели вдаль, как будто видели что-то, незаметное остальным. Из глотки внезапно вырвался хриплый выкрик:

   - Сч...ахххххррррр!!!

   Убийца явно хотел выкрикнуть какой-то лозунг - "Хайль Гитлер", мелькнула у одного из присутствующих дикая мысль - но потом передумал.

   Герцог выдохнул, он явно понял, что произнес убийца. Господин Шарль остался бесстрастным:

   - Согласен, сеньор де Трррррр. Это - ваша трррррррррр.

   - Солдаты! - рявкнул герцог голосом командира на поле боя.

   Лязгнул замок, вошедшие солдаты если и удивились неожиданному подарку, то никак своего удивления не выказали. Убийца был обыскан, все его вещи выложены на столик - нож, типа сапожного, набор отмычек в кожаном чехле - сам убийца скручен и вытащен наружу. Все это время убийца висел мешком, не шевелясь и не издавая ни звука.

   Грустные люди в городской одежде принесли носилки, мертвая дочка герцога была унесена.

   - Ну что ж, - господин Шарль опустился в кресло, напрочь игнорируя тот факт, что в комнате находится целый герцог, к тому же тоже нацелившийся было присесть.

   - Мне стало ясно, как выглядело убийство.

   Герцог кашлянул, но ничего этим не добился.

   - Убийца, пользуясь магической особенностью своей расы, а именно - способностью к полету - проник в ваш дом, а затем и в комнату вашей дочери. Остается непонятным, как он сумел проникнуть в запертое помещение...

   - Отмычки, - указал герцог.

   - Отмычки...

   Господин Шарль опять раскрыл саквояж, вынул оттуда набор луп. Осмотрел отмычки, затем, с помощью хитровыгнутого приспособления в виде змеи в трансе осмотрел внутренности замка, хмыкнул, но ничего не сказал. Осмотрел Димку, герцога, пришел к каким-то выводам, сел обратно в кресло и продолжил:

   - Проникнув в комнату и дождавшись ее, он был вынужден оставаться в своем укрытии, пока не было закончено объяснении ее с несостоявшимся женихом. После чего он внезапным броском со спины убивает ее и оставляет кинжал. После чего прячется, ожидая удобного момента покинуть здание...

   Димка попытался высказать свое мнение, но увидел взгляд господина Шарля и подавился непроизнесенным вопросом.

   Даже Димке подобное объяснение показалось не до конца убедительным. Что уж говорить о герцоге.

   - Подождите, подождите! Господин Шарль! Зачем какому-то постороннему убийце лишать жизни Анну.

   - В свете вновь обнаруженных обстоятельств, - господин Шарль скопировал жест убийцы, - ответ на вопрос "зачем?" придется искать вам. Вы же у нас глава жандармерии, преступления против власти короля - ваше дело. Моя роль закончена, я - скромный королевский полицейский, чья задача - расследовать преступления. В данном случае оно расследовано, убийца схвачен. Позвольте откланяться.

   Господин Шарль упругой пружиной взвился над креслом и двинулся к двери. Димка зашагал следом, гадая, возьмут ли его теперь на службу или его последний вопрос все испортил.

   По пути к карете они молчали. У самой дверцы нагнавший их герцог спросил:

   - Господин Шарль, у вас очень полезный слуга. Меня поразили его способности, но еще больше меня поразило то, что вы нарушили свои принципы. Когда вы взяли его?

   - Только что.

   Герцог раскрыл рот, но его скрыла закрывшаяся дверца кареты.

   Димка молча смотрел на господина Шарля, понимая, что сейчас решается вопрос: будет ли он работать у господина Шарля или придется подыскивать другую кандидатуру.

   - Что вам не понравилось в моем описании преступления?

   Тон вопроса был таков, как будто господин Шарль не то что не сердится, ему даже не интересно, он спрашивает из чистой вежливости.

   Димка зашевелил мозгами, пытаясь сформулировать ответ:

   - Нож, - наконец выдавил он. - Нож не мочь сделать... сломать... Другая вещь - нет.

   - Что нельзя было сломать ножом, который был у тррррр?

   - Сломать... это... - Димка изобразил жестом закрытие замка.

   - Сломать замок у сундука? Нельзя было тем ножом, что нашли у убийцы?

   - Да.

   - И что это должно означать?

   Это что, экзамен? Или игра "Кто хочет стать слугою?"

   - Это... хыр... хыр... говорить, что эта человек быть не один. Два человек быть.

   Это же просто. Те царапины на запоре сундука - пусть сначала Димка на них внимания не обратил, но потом-то взглянул - это явные следы от специального инструмента. Нет, Димка и ножом смог бы вскрыть сундук, не вопрос, вот только следы были бы четко другие.

   - Вы предполагаете сообщника? - господин Шарль даже не вздрогнул.

   - Да.

   - Отлично, - господин Шарль покачал головой. - Кто бы мог подумать. Вы умный человек, господин Хыгр. Сделать такой вывод только на основе царапин... Пусть он не полон, вы не указали возможное местопребывание сообщника...

   Что??? Может, еще и фамилию его по отпечаткам пальцев?

   Какая-то мысль пробежала и исчезла.

   - Конечно, вы не осмотрели отмычки, не видели следов внутри замка... Впрочем, как и я. Не обратили внимание на то, что убийца не стал выбираться из комнаты, пока за ней наблюдал герцог де Трррррр, а ведь только этого было бы достаточно, чтобы понять где находится сообщник...

   Не возьмет.

   - ...Но я вас в этом не виню. В конце концов, вы - не сыщик. А вот от сеньора герцога я ожидал большей проницательности. В конце концов, начальник жандармерии, в прошлом - один из лучших розыскников... И пропустить в своем доме... Но сейчас не б этом.

   Димка насторожился.

   - Как вы успели заметить, я представил вас своим слугой. А так как мое слово имеет вес и я не хочу, чтобы из-за вас мне перестали верить на слово...

   Димка напрягся. Ну?

   - ...Мне придется взять вас слугой.

   Да! Да!! Да!!!

   - Условия найма обсудим позже. И не улыбайтесь так радостно. Вы для меня не такая уж большая ценность. Ваш ум и наблюдательность мы уже обсудили. Ваши слух и обоняние ужасны - находиться в одной комнате с убийцей в течение получаса и не суметь ни учуять его ни услышать. Ваши манеры кошмарны. Ваша одежда, конечно, произвела впечатление на женскую часть прислуги, однако явиться в таком виде в дом герцога?!

   Димка в полной мере осознавал, что чувствует повидло, когда его размазывают по хлебу.

   - Также не надейтесь, что вам удастся обойтись такими простейшими обязанностями слуги как чистка одежды, стирка, мытье плов, чистка обуви, мытье посуды, готовка, разжигание печей, колка дров, покупка продуктов...

   Весь "скромный" перечень грядущих обязанностей произносился монотонно и хладнокровно.

   - ...ремонт сломавшихся вещей, снятие сапог с пьяного хозяина... Ну и так далее. Кроме всего этого вам придется пользоваться и своим нюхом, и своим слухом и своим достаточно острым разумом. Вы все-таки слуга не какого-то пивовара. С сегодняшнего дня вы слуга начальника ОСОБОГО королевского розыска. Гордитесь.

   Карета остановилась, как будто речь господина Шарля была подгадана специально под время движения до дома.

   Когда подошли к двери квартиры на втором этаже, Димка ожидал, что сейчас залязгают ключи, может быть даже целая связка.

   Господин Шарль открыл дверь карточкой. Вставил в прорезь, щелкнул замок, дверь открылась.

   Димка уже устал удивляться.

   Магия...

   Квартира у господина Шарля была... Ну по сравнению с особняком герцога конечно очень маленькой. По сравнению с однокомнатной квартиркой в хрущевке - очень даже большой.

   Холл, длинный коридор, гостиная, кабинет, спальня господина Шарля, кухня, кладовая, туалет (с вполне цивилизованным унитазом), спальня слуги (пустая как желудок студента), а также таинственная "мастерская", куда господин Шарль сразу запретил даже заглядывать.

   Показав Димке его новое жилище, господин Шарль привел его в гостиную. Пошуршал чем-то в темноте - в гостиной окон не было - щелкнул, зажглись свечи в стоящем на полке подсвечнике. Шесть свечей.

   Господин Шарль опустился в кресло:

   - Присаживайтесь, господин Хыгр.

   Димка оглянулся, мысленно присел на все более-менее удобные предметы в комнате, мысленно несколько раз упал на пол вместе с кучей обломков и сел просто на пол.

   Господин Шарль, сидящий в кресле при свете свечей, напоминал Шерлока Холмса у камина. Тот же нос с ощутимой горбиной, худое вытянутое лицо, разве что подбородок не острый, а квадратный. Если он еще и трубку закурит...

   Господин Шарль не пошел на поводу у штампов и достал из коробки на столике длинную сигару. Прикурил ее от интересной зажигалки: маленькая металлическая пластинка, покрытая магическими рунами, часть пластинки откидывается как крышечка, кончик сигары прижимается к открывающемуся круглому диску... И все. Кончик сигары разгорается, как будто это - автомобильный прикуриватель.

   Господин Шарль выдохнул дым. Совсем не резкий и даже немного приятный запах...

   - Ну что ж, господин Хыгр. Я, как мы успели договориться, беру вас на службу. Так как я привык обходиться сам и плохо представляю, чем должен заниматься мой слуга, то, в таком случае, вы будете делать все, что я скажу. Сопровождать меня, в тех случаях, когда я посчитаю нужным. Если не будет распоряжений, то пока меня нет дома можете заниматься чем угодно.

   Отлично! То, что надо!

   -...Плата за работу - пять ливров в месяц. Немного, но учтите, что кроме этого я вас кормлю, даю крышу и одеваю...

   Димка умудрился задуматься, подразумевал ли господин Шарль под "крышей" только кров или имел в виду что-то еще. Потом встряхнул головой и выкинул дурацкие мысли.

   - ...Также вот вам двадцать ливров...

   Господин Шарль придвинул к себе небольшой столик и выложил на нем четыре столбика из серебряных монет.

   -...Завтра купите себе приличную одежду. Наблюдать за лицами дворян, которые видят вашу замечательную тряпочку, конечно интересно, однако в таком виде вы привлекаете к себе слишком много внимания...

   Ну уж нет! Носить дурацкие конусы на голове Димка не собирался. Что-нибудь другое, все что угодно.

   -...Деньги на продукты я буду давать по мере необходимости. Готовить...

   Господин Шарль окинул Димку взглядом.

   - Завтра приготовьте мне что-нибудь из вашей хыгрской кухни. Посмотрим, можно ли это вообще есть. Вот вам и второе задание...

   А где первое? Ах, да, купить одежду. Хоть ты записывай...

   - А теперь, когда мы определились с вашим будущим, расскажите мне о прошлом.

   Господин Шарль затянулся и выпустил облако дыма.

   - Кто вы такой, господин Хыгр, и откуда взялись?

Глава 17

Глава 17

   Господин Шарль затянулся и выпустил облако дыма.

   - Кто вы такой, господин Хыгр, и откуда взялись?

   "Думай, Димитрий, думай... Сказать правду? Или соврать? И решай быстрее - не затягивай".

   Рассказать всю свою историю? О другом мире, о девочках, о подлом Владимире Мартовиче? Изложить все это Димка не взялся бы и по-русски. А здесь, со словарным запасом из сотни слов... Господин Шарль не поймет и трети... Впрочем, нет, этот гад как раз поймет. А вот поверит ли? Конечно, он умный. Очень умный. Вот только он - полицейский. А этот тип людей не верит в сказки. И вокруг - средневековье. О других планетах если и знают, то только о тех, что вращаются вокруг солнца. А за рассказ о других мирах можно пойти по стопам Джордано Бруно... Тут Дика подумал, что церковников он здесь как раз почти и не видел. Ну, кроме разве что кюре в деревушке...

   - Господин Хыгр, - проник в его мысли голос господина Шарля, - Вам нечего ответить? Или вы не знаете, о какой из своих жизней рассказать?

   "Начинай! Начинай говорить! Хоть что-нибудь"

   - Моя жить... хыр... хыр... моя быть...

   - Отлично. Начало положено. Продолжайте.

   "Говорить ли о том, что я человек? Или это будет слишком безумно? Говорят, что если идея недостаточно безумна, значит, она неверна. Относится ли это к допросам?"

   То, что сейчас идет допрос, было понятно и без светящей в лицо лампы.

   "Нет, не скажу. Будет уж очень похоже на таджика-гастарбайтера, который заявляет полицейскому: "Насяльника, моя не тадзика, моя коренная москвич, толка преврасённая в тадзика".

   - Моя жить...

   - Господин Хыгр, если бы я не видел вашу сообразительность, то я бы поверил в то, что вы - тупой дикарь. Смените роль.

   - Моя не играть...

   - Ну вот, вы даже знаете, что такое тррррррр.

   - Не знать... не понимать...

   Господин Шарль задумался.

   - Не понимаете, что такое трррррр? Место, где играют роли?

   Театр?

   - Теперь понимать.

   - Только не говорите, что в ваших лесах есть театры. Вы явно долго жили в цивилизованных местах. Где?

   Димка вздохнул. Ладно, попытаемся сформулировать.

   - Моя жить далеко-далеко...

   - Где именно? Впрочем, названия вы не произносите, это я уже заметил. Давайте попробуем: в Тррррррр?

   - Далеко-далеко, - Димка понятия не имел, где находится это Тррррррр, но точно мог сказать, что он живет дальше него.

   - В Трррррр?

   - Далеко-далеко.

   - В Тррр?

   - Далеко-далеко.

   - На Трррр? - усмехнулся господин Шарль.

   - Далеко-далеко.

   Господин Шарль остановился.

   - Вы поняли хоть одно из названия, что я произнес?

   - Нет, - честно ответил Димка.

   - Любопытно. Вы ведь хорошо понимаете язык, гораздо лучше чем говорите?

   Признаться, не признаться?

   - Да.

   Гори оно все огнем...

   - Ну, это я уже давно понял. Еще на первом допросе...

   Ах, так значит, сейчас у нас - второй допрос?

   - Почему вы так плохо говорите...

   Ну, вы спросили...

   - Моя не знать.

   - С другой стороны, способности к языкам у всех свои.

   - Да.

   - Хорошо, продолжим. Вы проживали где-то далеко отсюда. Наверняка, очень далеко, раз о яггаях ничего не известно вот уже лет сто. У вас там существует довольно развитая цивилизация, что предполагает значительное число населения. А также - существование государства и государственных структур... Кем вы работали?

   "Он что, меня за шпиона принимает? За яггайского шпиона?"

   - Моя работать... хыр... хыр... Моя работать работать.

   - Рабочий? Простой рабочий? Зачем вы прибыли в нашу страну?

   - Моя не хотеть.

   - Вас привезли против вашей воли?

   - Да.

   - Расскажите поподробнее... Говорите, я пойму.

   Димка вздохнул. Свечи чуть не погасли.

   - Моя жить город... Моя есть отец, мать, четыре брат... Моя работать... Моя не хотеть сюда... Одна человек говорить моя... Дать моя работа...

   Димка говорил медленно, останавливаясь после каждой фразы и обдумывая как сформулировать следующую.

   - Дать работа: его друг просить моя везти хыр... хыр...

   Димка очертил руками большой куб.

   - Трррр? Ящик? - господин Шарль напряженно вслушивался в рассказ.

   - Да. Много. Моя везти. Моя открыть один. Не хотеть. Там лежать девка.

   - Мертвая девушка?

   - Нет.

   - Дальше.

   - Моя хотеть говорить... хыр... хыр... ваша.

   Димка указал своей сарделькой на господина Шарля.

   - В полицию? - понял господин Шарль.

   - Да. Потом моя думать: ваша моя хыр...

   Димка изобразил заворачивание рук за спину и надевание наручников.

   - Дальше.

   - Моя идти человек, который дать работа и говорить девка.

   - Хм... Дальше.

   - Его делать магия и моя быть тут. Моя хотеть назад. Домой.

   - Магия??

   - Да.

   В глазах господина Шарля мерцали огоньки свечей, как лампочки работающего компьютера.

   - Дайте-ка я перескажу вашу историю, вы меня поправите, если я неправильно понял. Вы жили... там, где жили, большой семьей. Работали, как я понял, рабочим, иногда оказывая услуги возчика. Один человек, ваш знакомый, к незнакомому вы бы не пошли, попросил вас привезти груз его другу. В дороге один из ящиков случайно открылся, вы увидели, что в нем находится спящая девушка. Предположили, что девушка похищена, но не стали сообщать в полицию, боясь, что вас признают сообщником. Вместо этого вы пошли к тому самому человеку, который нашел вам тррррррр, то есть того, кто оплатил вам перевозку, так?

   - Да.

   - Это было не очень умно с вашей стороны. Ведь сразу понятно, что ваш знакомый замешан. Итак, вместо того, чтобы убить нежелательного свидетеля, вас с помощью магии переместили в нашу страну. Так?

   - Да.

   - И вы ищете путь назад?

   - Да.

   Господин Шарль отложил потухшую сигару.

   - Зачем вы нанялись работником к контрабандистам?

   - Моя не знать, что их... хыр... это.

   - Нет. Зачем вы вообще нанялись работником?

   - Моя хотеть ехать столица. Моя думать здесь есть магия вернуть моя домой.

   - Магия... Вы, в вашей стране, пользуетесь магией?

   - Нет.

   - Совсем?

   - Совсем.

   - Оно и видно.

   Что это означало, господин Шарль не уточнил.

   - Почему вы решили наняться ко мне работником?

   - Моя думать: город большой, моя говорить плохо, искать магия долго. Нужно жить, есть, нужно деньги. Моя хотеть работать, чтобы деньги быть. Моя не хотеть просить...

   - Это понятно. Почему именно ко мне?

   Димка замялся. Правду сказать или придумать... А, что тут придумаешь...

   - Моя думать, брать яггай работать нужно человек больная голова...

   Господин Шарль расхохотался:

   - И вы решили, что я - самый подходящий сумасшедший в городе?

   - Моя не знать другой.

   - Забавно. Почему же вы решили, что я подойду?

   - Все говорить так.

   Господин Шарль посерьезнел.

   - Значит, вы собираетесь работать на меня, в свободное время искать магию, которая переместит вас обратно на родину?

   - Да.

   - У вас нет магов, так? Как вы поняли, что вас переместили именно магией?

   - Моя хыр... хыр...

   Димка изобразил, как он водит пальцами по строчкам книги.

   - Прочитали? Вы умеете читать?

   - Там - да, здесь - нет.

   - Ну да, другой язык, другая письменность... Кстати, как вы так быстро выучили наш язык?

   - Моя всегда быстро.

   - А разговор?

   - Говорить всегда плохо.

   - Так... Вы читали про магию в книгах?

   - Да.

   - У вас нет знаний о магии, что там описывалось?

   - Там говорить история... думать голова...

   - Выдуманные истории? Сказки?

   - Да.

   Господин Шарль подумал.

   - Раз вы считаете, что вас переместили магией... Каковы возможности магии в этих книгах?

   Тут уже задумался Димка. Книг с магией он читал немного и давно, во время прочтения как-то не задумывался над тем, что там может или не может магия.

   - Магия мочь... - Димка взмахнул руками, изображая полет, - делать огонь, делать человек - зверь, делать "бум!", - показал он взрыв, - делать человек не помнить, делать человек спать, делать огонь фыррр! - Димка изобразил огненный шар, - делать неживой вещь ходить... Магия мочь делать все...

   В глазах господина Шарля мерцали огоньки.

   - Каким образом в ваших книгах маги этого добивались?

   Димка не понимал, к чему эти расспросы о магии, но надеялся, что господин Шарль сможет ему помочь.

   - Человек говорить слово, махать палка - магия делать.

   Все знания о магии у Димки были в основном из фильмов о Гарри Поттере, где все примерно так и выглядело.

   - Пассы и заклинания?

   - Да.

   - И все? Никаких расчетов, вычислений?

   Вопрос Димке не понравился.

   - Нет.

   Господин Шарль помолчал. Поднял потухшую сигару, щелкнул своей магической зажигалкой, закурил.

   - Такие книги о магии у нас тоже есть... - медленно начал он.

   Димка наклонился вперед. Ну?!

   - Сказки у нас тоже любят. А вот в жизни такой магии у нас нет.

Глава 18

Глава 18

   Когда все разговоры о магии закончились, наступил вечер. Да почти уже и ночь. Димка ошарашенный новостями, ушел в комнатушку. Господин Шарль, съел на кухне кусок вареного мяса из холодильника, запил кружкой вина и теперь опять сидел в гостиной, окутанный клубами сигарного дыма.

   Интересная загадка ему попалась... Этот яггай сразу показался ему не таким тупым, как можно подумать по его речи. Но кто бы догадался, что выпущенный в город яггай, за которым отправлена слежка, чтобы выяснить, куда он придет, в конечном итоге окажется у него дома? А его история? Магия, которая перемещает людей из непонятного "далеко-далеко"? Слишком безумно? В том-то и дело: окажись яггай шпионом... все равно чьим... история хоть немного походила бы на правду. К тому же видно, что в нашей действительности он не ориентируется, что для шпиона тоже глупо. Хотя скорость, с которой он нашел человека в незнакомом городе... К тому же он явно не все рассказал из своей истории, что-то скрыл... Ладно, пусть побудет слугой. Таких странных существ лучше держать рядом с собой. А слежку снимать пока не будем... Посмотрим, куда он завтра пойдет... Интересно, что он приготовит?...

   Димка сидел в комнате, на матрасе, извлеченном из кладовой. Сидел и смотрел в стену. Слишком, слишком серьезные вещи он узнал о здешней магии. Похоже, назад домой он не вернется НИКОГДА. Привыкать к этой мысли не хотелось.

   Магия на этой планете была легка и проста. Для нее не нужно было иметь особые способности. Любой человек вполне мог научиться магии. Если потратит лет пять. Или десять.

   Кроме существования так называемых "магических особенностей", присущих каждой расе, вроде умения летать у Глазастиков или пуленепробиваемости у яггаев, практически любому предмету можно было придать магические свойства. Для этого было достаточно нанести определенным образом определенные надписи и вуаля! Фляжка сохраняет воду прохладной на любом солнцепеке, сигара прикуривается от обычной железяки, замок открывается только на "родную" пластину-ключ.

   Всего здесь применялось четыре направления магии: огненная, воздушная, водная и земляная. Судя по всему, на этой планете тоже делили все сущее на четыре стихии.

   Огненная магия, огненные руны, похожие на языки пламени, позволяли сделать предмет теплым, горячим или холодным, при определенных условиях. Так, фляжка охлаждала, только если внутри была наполнена, игла пистолетного замка становилась раскаленной только в момент проникновения в пороховой заряд.

   Воздушная магия, чьи руны напоминали извивающихся змей, работала в основном со светом (то есть название "воздушная" было сильно притянуто за уши). Именно благодаря воздушной магии работали чудо-лупы господина Шарля, с помощью которых можно было увидеть и замытую кровь и находящееся в соседней комнате и многое другое.

   Водная магия меняла свойства вещества, на которое были нанесены ее руны, похожие на извилистые русла рек. Дерево приобретало прочность кости, тончайшая ткань - жесткость кожи.

   Земляная, меньше всего распространенная магия, творила, казалось бы, настоящее чудо - двигала предметы. Но только до тех пор, пока предмет имел опору, то есть ползать по земле, или полу, но никак не летать. Поэтому использовалась разве что в замках.

   Казалось бы, за чем дело стало: черти руны и твори все, что хочешь. Но, как говорят англичане "Дьявол - в мелочах". В местной магии такими мелочами стало слово "определенным образом".

   При начертании рун требовалось учесть: время года, время суток, место начертания, материал стола, на котором происходило начертание, предмет, на котором собственно наносились руны, материал предмета, вес предмета, форма предмета, действие, которое должно было выполняться, условия, при которых действие должно выполняться... Каждое условие меняло порядок и само начертание рун настолько, что достаточно было перенести стол мага из одной комнаты в другую или заменить стол из сосны на стол из дуба и руны, выполняющие одно и то же действие переставали совпадать процентов на девяносто девять.

   Плюс для каждого условия необходим был новый состав чернил, которыми чертились руны, а чернила состояли иногда из сорока и более ингредиентов.

   Поэтому здешняя магия была широко распространена - даже у крестьян встречались фляги с магическим охлаждением - но при этом очень узка по спектру действий. Практически, все возможности местной магии ограничивались изготовлением предметов с магическим действием на продажу.

   Здешние маги - не грозные и могущественные волшебники.

   Они - ремесленники.

   Нет, у них, конечно, была своя гильдия, свои мастера, подмастерья и ученики, свой флаг и герб... Как и у всех ремесленных гильдий. Точно также они считались мещанами, точно также ни один дворянин не унизил бы себя занятием магией (фи, это же удел грязных горожан!), точно также они не имели прав высшего сословия.

   Ремесленники.

   Неудивительно, что матросы-эльфы расхохотались, когда Димка предположил, что они могут стать магами. Стать магами? Десять лет учить наизусть (наизусть!) все руны и их зависимости от положения созвездий на небе? Практически не путешествовать? Если сапожник или портной мог заткнуть за пояс портняжные ножницы или взвалить на плечи мешок с колодками, да и отправиться бродить по дорогам, предлагая свои услуги, то бродячие маги практически не встречались. Действительно, как наносит руны, если в КАЖДОЙ деревне на КАЖДЫЙ случай нужно проводить умопомрачительные расчеты?

   Можно предположить, что раньше, в старину, маги пользовались почетом и уважением, примерно как кузнецы в деревне в 19 веке. Сейчас же от уважения осталась только привилегия носить на груди знак гильдии магов - восьмиконечную звезду. По ней магов, собственно, и можно было опознать.

   Димка, слушая все это, сидел как оглушенный. Местные маги - мастеровые. Много ли мастеровых ищут дороги на другие планеты? Да и перечень возможностей здешней магии сразу ставил крест на том, что Димка сможет вернуться домой.

   Вернуться - не получиться.

   Конец.

   Димка лихорадочно искал ошибки в собственных рассуждениях. Может быть, он что-то не так понял? Вдруг, можно вернуться? Вдруг есть пути?

   Везде тупик.

   Никто из магических гильдий не занимался расчетами пути в иные миры. А зачем? Кто купит такую дорогу? Точно так же портные не шьют шапки-невидимки, а кузнецы не куют мечи-саморубы. Это же сказка. А тут семью кормить надо.

   Последней надеждой Димки была мысль, что возможности открыть путь в его мир могут исследовать здешние ученые. Господин Шарль, услышав это, просто расхохотался:

   - Ученые? Ученые, изучающие магию? Да какой же из них снизойдет до такого простонародного умения как магия. Нашим ученым магические расчеты интересны так же, как расчеты емкостей бочек для пивоваров или плугов для пахарей. Наши ученые смотрят ввысь, они ищут методы расчета возраста Света...

   Свет - это лопухнулась Димкина языковая интуиция. Услышав как-то выражение "по всей трррррр" он почему-то решил, что означать это должно "по всему свету", а "трррррр" - расхожее название мира типа "свет, мир, земля". Оказалось же, что это - название здешней планеты и теперь для Димки она называется Свет.

   - ...пути облагодетельствования всех людей, ну или хоть кого-нибудь. Магия же их интересует постольку, поскольку она пригодна для того, чтобы их быт был удобнее и ни в коем случае не допускается в Храм Науки...

   Конец. Это конец.

   Выхода нет.

   Он здесь НАВСЕГДА.

   Мелкие подробности о местной магии уже доходили до Димки как через ватную подушку.

   Выходило, что практически толку от нее немного. Чего не коснись - ничего нельзя.

   То, что летать нельзя, руны земли действуют только если магический предмет имеет опору, уже понятно.

   Магические руны действуют только на предмет, на который нанесены. Значит, прощайте, талисманы и амулеты, предохраняющие от пули и болезней. Местная магия сможет остановить пулю, только если руны прямо на той пуле и нарисованы. И то не факт. Димка вяло попытался придумать, какой талисман можно создать на таких условиях и пришел к выводу, что никакой. Не получатся волшебные палочки и прочие штуки, которыми так лихо владеют волшебники в сказках.

   Руны различных направлений магии никогда не смешиваются на одном предмете. Не то, чтобы они были несовместимы. Просто разные руны ставились разными мастерскими, каждая из которых знала только свое направление.

   Ни одно из четырех направлений не воздействует на живых существ. Нет магическим лекарствам, приворотам-отворотам, магической дрессировке и прочее, прочее, прочее...

   Ну и контрольный выстрел: ничто не вечно. Магические руны при использовании... как это называют местные "выгорают". Постепенно становятся бледнее, тусклее, пока не выгорят окончательно. Рун на магической зажигалке господина Шарля хватает приблизительно на месяц, потом придется покупать новую. А стоят они около десяти ливров. И это - не самые дорогие.

   Разговор окончился, господин Шарль курил в гостиной, Димка сидел в своей (теперь - в своей) комнате на матрасе и страдал.

 ***

   Не хочется рассказывать об этом, совсем не хочется...

 ***

   К середине ночи Димка успокоился. Ну как "успокоился"... По крайней мере, мысли о самоубийстве уже не приходили. Думы о том, что он больше никогда (НИКОГДА!) не увидит родных, Димка загнал глубоко-глубоко внутрь.

   Пока жив ты - жива и надежда.

   Господин Шарль тоже не всеведущ. Кто знает, может быть, в каких-нибудь секретных бункерах короля ведутся магические исследования? А почему нет? Или здешние ученые начнут-таки поиски путей на другие планеты?

   Под утро Димка свернулся калачиком на матрасе и заснул.

   Спал он недолго, что вообще особенность яггаев.

   Во сне приходили кошмары.

   Не те несерьезные кошмарики, которые страшат только во сне, а утром вспоминаешь их со смехом: "Приснится же такое!". Не-ет это были самые настоящие кошмары, от которых наутро никаких воспоминаний, остается только покрытое потом тело, бешено колотящееся сердце и противное чувство, что сейчас произойдет что-то страшное.

   Димка сел на своей постели.

   Снова нахлынули мысли о...

   Не думать! Не думать!

   Люди и не с такими потерями живут!

   Был у Димки знакомый. Семнадцать лет парню. Поехал зимой на рыбалку, то ли шапку одел не теплую, то ли снял ее, когда солнцем припекло. Итог - менингит и слепота. В семнадцать лет. Димка вспомнил, как он шел проведать парня, думал, что тот сидит в страшной депрессии. А тот - хохотал! Парень рассказывал анекдоты, ловко нашаривал стакан с водкой, тискал визжащих девчонок. Димка не выдержал, вывел его покурить и спросил: "Ты же... ну... слепой...". А тот перевел на Димку свои мертвые глаза и спросил: "Ну и что? Жизнь-то продолжается!".

   Жизнь-то продолжается, Димитрий!

   Но как же родителей жалко...

   Чтобы отвлечься от панических мыслей, Димка отправился выполнять первое поручение своего нового хозяина: одеваться.

   На столике в коридоре лежала новенькая карточка-ключ от замка, медная, покрытая похожими на рытвину рунами. Земляная магия...

   Под ключом лежала записка, исписанная мелким почерком, уже буквами. Что написано - абсолютно непонятно. Зачем оставлял? Или господин Шарль забыл, что Димка не умеет читать? Кстати, если уж пришлось застрять здесь - нужно умение читать. Неграмотный - тот же слепой, правильно писали большевики.

   Маршрут господин Шарль забыл рассказать. Или написал в записке.

   Ладно... Димка уже решил, что дойдет до рынка, а там найдет и сапожника и портного и черта лысого в ступе.

   На улице обращали на себя внимание прохожие. Они украдкой рассматривали вышагивающего лохматого гиганта с кошмарной мордой, одетого исключительно в набедренную повязку. Он же рассматривал прохожих.

   Раньше он не обращал внимания на местных жителей. Так пассажир междугороднего автобуса, остановившись перекусить в придорожном кафе, не обращает внимания на окрестности. Его интересует только одно - поесть и добрать до места. Если тот же пассажир в том же месте купит дом и приедет жить, то он в первые же минуты заметит и необычную церквушку на холме в отдалении и полуразвалившуюся ферму, которая стоит у самой дороги и изогнутый старый дуб, так похожий на "дуб у Лукоморья"...

   Вот идут скорым шагом, придерживая шпаги, два полицейских, судя по шарфам - городская полиция...

   Вот кюре в розовой сутане, да еще и не человек - коренастое тело, огромные кисти, узкие зрачки... Под шапочкой наверняка спрятаны рожки...

   Ба, а вот и маг - черная городская одежда и знак - огромная восьмиконечная звезда на груди. Димка внимательно осмотрел его. Человек как человек. Мастеровой как мастеровой...

   Основная масса была горожанами. Все одеты в черное, в конусах на голове. Димка представил себя в таком виде. Мда-а... Без конуса - еще терпимо, но с этой дурацкой шляпой получался просто Темный Клоун какой-то... Черт!

   Димка мысленно примерил на себя что-нибудь другое. Кепка, картуз, цилиндр, фуражка, треуголка, стетсон, кивер... Более-менее нормально он выглядел бы только в котелке.

   "Нужно будет заказать здешнему шляпнику котелок. И к черту! Я - дикий яггай. Может, у нас все яггаи в котелках ходят, традиция такая. Многовековая".

   Вот и рынок.

   Как ни странно, с одеждой и обувью все прошло очень даже быстро. Сапоги на его размер нашлись - интересно, кто еще тут с такими лапами ходит? - одежду Димка заказал. Обычную городскую. Портной сказал придти часа через два.

   Та-ак, теперь нужно отыскать шляпника. И самое трудное - объяснить ему, что от него требуется...

   - Хыр!! - раздался за спиной восторженный голос. Смутно знакомый...

Глава 19

Глава 19

   - Хыр!! - раздался за спиной восторженный голос. Смутно знакомый...

   Димка медленно обернулся. Именем Гыгы его звали только "грузчики", которые в тюрьме сидят... разве что сбежали... Или...

   Вот именно. Или.

   За спиной стоял и ухмылялся в вислые усы... Старик. Тот самый повар из компании, отправившейся покорить столицу.

   - Хыр! Привет!

   - Привет.

   - Я смотрю, ты все же добрался до столицы? Молодец! Правильно! Как дела? Чем занят?

   Димка посмотрел на Старика. Внимательно.

   - Ах, ну да, - нимало не стушевался тот, - ты же говоришь плохо. Ну, смотрю, не потерялся, вон, сапоги купил.

   На Димкином плече действительно болталась пара сапог. Потому что идти в обуви и практически голым - глупо, а одежды пока не было. Так что Димка таскал сапоги на плече, чувствуя себя Иванушкой-дурачком в путешествии.

   - Да.

   - Работу нашел?

   - Да.

   Старик в разговоре был вполне самодостаточен.

   - А мы с ребятами уже с неделю в столице. Уже договорились, все, что нужно купили, скоро открываем...

   - Что?

   - Ха! Приходи к нам в гости, сам увидишь. Улица Красных роз, угол Синего переулка. Придешь - сам увидишь! Только, чуть позже, у нас пока не все готово - видишь, закупаю.

   За Стариком действительно стояла тележка груженая, холщовыми мешками. Пахло от них... Чем-то пахло. Запах был сильный, но незнакомый. За тележкой стоял носильщик. Огромнорукий Верзила... Димку пометила мысль, что это уже третий или четвертый Верзила, которого он встречает в столице и надо бы как-то их назвать... Например, тролли. У больно огромные лысые гиганты, даже на глаз неимоверно сильные, напоминали троллей из скандинавских легенд. Правда, неизвестно, как эта раса называется, чтобы подключить интуицию. Тут на выручку неожиданно пришел Старик. Увидев, что Димка смотрит на носильщика, он оглянулся и произнес:

   - Это Жан, он из тррррррр...

   А вот и название...

   Носильщик, обнаружив, что на него смотрят, выпрямился и уронил мешок.

   - Эти тролли... - покачал головой Старик, - Они такие забавные...

   Тут Старика посетила новая идея.

   - Или знаешь что? А приходи к нам! Сегодня! Вместе все сделаем, хочешь, тебя в компаньоны возьмем? А?

   - Нет, - покачал башкой Димка, - Моя работать. Нельзя.

   От добра добра не ищут.

   - Ну как знаешь... Но в гости все равно приходи! Через неделю! Угол Красных роз и Синего!

   Старик двинулся к выходу с рынка. Тролль покатил тележку за ним. По пути уронил еще один мешок.

   Димка, ухмыляясь, двинулся дальше. Встречные напряженно рассматривали его клыки и, на всякий случай, уступали дорогу.

   "Вот же болтун! Как он готовить-то умудряется? Или его специально ставят готовить, чтобы поменьше молол языком?"

   Теперь следовало выполнить первое (то есть второе) распоряжение хозяина. Приготовить экзотическое яггайское блюдо.

   Никаких экзотических блюд Димка не знал, вернее, знал всяческие суши, роллы и тому подобное, только готовить их не умел. Поэтому, решив, что для господина Шарля русская кухня - достаточная экзотика, собрался приготовить борщ. Простой банальный борщ по-украински.

   Идея была отличная, Димка довольно пофыркивал, представляя реакцию хозяина на кроваво-красное варево.

   Как любая хорошая идея, он рухнула, не начавшись.

   Уже по дороге к овощным рядам Димка засомневался: а есть ли здесь картошка? Неизвестно, есть ли в этом мире Америка, открыли ли ее уже и распространено ли выращивание картошки? То же самое - с помидорами.

   Глубоко задумавшись, Димка шел через толпу, как слон сквозь джунгли. Глаза иногда выхватывали из толпы интересные лица, принадлежащие различным людям и расам.

   Обойдя ряды, в которых продавалось все что угодно: от банальной свеклы до совершенно небанальной и непонятной осклизлой ерунды серо-розового цвета. Димка даже побоялся спрашивать, что это такое.

   Картошки не было. Не было и помидоров. Даже морковки и той не было, вернее была, но та самая, уже один раз его поразившая. Фиолетовая. Причем, везде продавалась только такая.

   Плюнув на борщ и решив, что с ним ничего не получается, так как блюдо, строго говоря, не русское, Димка остановился на совсем простом.

   Блины.

   А что? Быстро. Вкусно. Дешево.

   Все необходимое для чисто русских блинов (может, кроме красной икры, которой здесь, кстати, и не было), стоило действительно копейки. Десяток яиц, кувшин молока, мешочек муки, соль, сахар, сметану, глиняный бутылек растительного масла, обошлись Димке в два су. Еще два су - корзина, в которую пришлось уложить покупки. Пакеты с ручками здесь не продавались.

   Загрузившись, Димка изловил несколько прохожих - человеческую женщину и эльфа - и узнал, как пройти к рядам шляпников. Однако напрямую пройти не получилось...

   Судя по всему, Старик или вся их компания приносили Димке несчастье. В начале приключений после встречи с ними Димка умудрился наняться на работу к контрабандистам, собиравшимся его прикончить после окончания "контракта", а затем угодил в тюрьму. Теперь же, встретившись со Стариком, Димка заблудился на рынке.

   Сначала, он вышел к знакомым ему рядам с битой птицей. Даже компания, внимавшая мышеухому рассказчику, так же стояла у входа. Только была побольше.

   Димка обошел их, мышеухий, размахивая руками, что-то рассказывал. Кажется даже, то же самый. Штатный распространитель слухов здесь, что ли...

   Пройдя по проходу между рядами Димка наткнулся на мрачно двигающуюся куда-то толпу. Вид у нее был мрачный, как у предгрозовой тучи, лица у всех серьезные, так что Димка решил, для пущего спокойствия, спрятаться куда-нибудь. Пришлось развернуться и пробежав немного назад, свернуть в узкий проулок. Не то, чтобы страшно, но, с другой стороны, если толпа настроена агрессивно, затопчут не только маленького яггая - большого слона.

   Вместо того чтобы подождать, пока толпа пройдет по своим делам, Димка решил сэкономить время и пройти закоулками в обход. Ожидаемо заблудился.

   Попытался успокоиться одним из русских методов. Поняв, что мат, состоящий из "хырр-хырр-хырр" не успокаивает, окончательно разозлившийся Димка задрал лицо к небу и испустил истошный вопль.

   Вопль помог. К тому же, к Димке тут же подошли два вежливых полицейских и спросили, какого черта господин яггай пугает публику. Узнав о его затруднении, даже проводили до места.

   Вот и лавка шляпника. Димка шагнул в двери...

   - Поберегись!!!

   Сбоку Димке на голову чуть не обрушилось что-то яркое и тяжелое, еле успел подхватить.

   - Спасибо! Огромное спасибо!

   Девчонка, стоящая на стремянке, забрала из димкиных лап спасенную статуэтку. Неизвестный ярко-оранжевый полупрозрачный материал (янтарь?), красивая женщина в свободном платье и... Королевской короне?

   - Спасибо! Спасибо! - продолжала рассыпаться в благодарностях девчонка, - Она очень хрупкая, представляете, что бы сделал хозяин, если бы она разбилась?

   "Представляю. А если это - и вправду королева, то тебе девочка повезло вдвойне. А то и втройне, если у вас есть закон об оскорблении королевского величия..."

   Тут вышел хозяин. Димка мысленно охнул.

   Больше всего хозяин напоминал вставшего на задние лапы бульдога в человеческий рост: короткие ноги, длинные крупные руки, плечи такие широкие, что хозяин казался квадратным. И лицо... Изумрудно-зеленое, со свисающими щеками-брылями, курносым бульдожьим носом и маленькими желтыми глазками. В дополнение ко всему: крохотные глазки и маленькие клычки, торчащие из под нижней губы.

   Впрочем, зеленомордый хозяин оказался вполне неплохим человеком и отличным мастером. Если бы еще поменьше болтал...

   Два болтуна за полчаса - перебо-ор...

   Смерив Димку взглядом и согнав девчонку, шляпник завел его в комнату, влез на притащенную стремянку и начал матерчатым метром замерять Димкину башку. При этом не переставая болтать на интересующие его - и только его - темы.

   Основным предметом разговора был некий неизвестный Димке Сапожник. Впрочем неизвестным он оставался только несколько секунд, ровно до того момента, когда на вопрос шляпника "Что вы думаете о Сапожнике?" Димка буркнул "Моя не знать его". И началось...

   Сапожник оказался маньяком-убийцей. Действовал он исключительно по ночам, в мастеровых кварталах. За последние три месяца его жертвами стали уже семнадцать девушек: "Семнадцать! Вы представляете? Не вы себе не представляете! Целых семнадцать молоденьких девушек погибли в расцвете лет!". Сапожником же его назвали потому, что на ногах жертвы он всегда оставлял сапоги. При этом вся остальная одежда срезалась и выбрасывалась. Он не насиловал, только убивал: "Полиция в догадках! Полиция ломает голову! Вы скажите мне, как можно не найти убийцу, который ходит по улицам прямо с ножом, я вас спрашиваю?". Убивались девчонки легко и быстро: один короткий удар в сердце. И никто ничего не видел: "Никто! Ничего! Я вам скажу, скажу, почему его не могут найти! Потому что полиция его и не ищет! Да, да, не ищет! А зачем его искать? Он ведь убивает не дворянок, не этих сеньор и сеньорит. Он убивает горожанок, простых горожанок. Говорят, полиции дано тайное указание не искать Сапожника. И знаете, что еще говорят? Я вам скажу! Говорят, и говорят это не те люди, что будут болтать попусту, что этот убийца... Только никому не говорите! Этот убийца - из королевской семьи! Да! Да, да, да! Поэтому его никто не ищет! Кто-то из королевской семьи сошел с ума и теперь весь город - его охотничьи угодья! Что вы об этом думаете?! Что, я вас спрашиваю?"

   Димка думал, что с таким языком шляпнику недолго осталось ходить на свободе, но благоразумно помалкивал.

   Наконец, измерения головы закончились. То ли здешние шляпы - очень сложные конструкции, требующие многочисленных замеров, то ли шляпник несколько раз померил одно и то же, чтобы подольше подержать у себя свободные уши.

   Перешли к выбору фасона. Уже из чистой вредности Димка твердо решил заказать котелок. Пусть как хочет, так и делает.

   Шляпник спросил Димку, какой фасон он хочет. Получив в ответ "Хыррр"", он не растерялся, подвел Димку к стене, на которой висели самые разнообразные конуса и широко взмахнул рукой, мол, выбирайте.

   "Ага, богатый выбор и огромная разница. Черный конус с серебряной вышивкой по полям или угольно-черный конус с золотистой вышивкой? Даже не знаю".

   Димка замотал головой:

   - Моя хотеть хыр... хыр... другой.

   - Другой? Тррррр? Трррррр? Может быть, трррррррр?

   - Нет. Совсем другой. Совсем-совсем.

   Однако зеленомордый шляпник не потерялся. Мигом притащил черную доску и мелок:

   - Рисуйте.

   Димка изобразил требуемое. Котелок.

   - Мда-а... - шляпник внимательно оглядел рисунок. Задумался.

   "А что? - подумал Димка, Может, с моей легкой руки эти шляпы еще и в моду войдут. Были же они в моде у нас, правда чуть попозже, в девятнадцатом веке. Назовут, например, яггайки..."

   - Нет, - порушил димкины честолюбивые мысли шляпник, - такое, ТАКОЕ, носить никто не будет. Нет, нет, никто. Но вам я, - шляпник еще раз взглянул на доску, - вам я ЭТО сделаю. Мерки сняты, приходите в тррррррр.

   - Моя не понимать.

   - Что туту понимать? В трррррррр. Через два дня.

   - Моя придти.

   - Цена, - шляпник не мог оторваться от доски - ЭТОГО, м-м-м... Два ливра.

   - Моя давать деньги.

   - Задаток - один ливр.

   Димка расплатился и вышел из мастерской. Через несколько десятков шагов остановился, чертыхнулся-хыррррнулся и вернулся в мастерскую за забытой корзиной.

   Портной, говоря придти через два часа, вовсе не имел в виду, что можно будет забрать готовую одежду. Димку опять перемерили с ног до голову и сказали придти в трррррррррр то есть дня через три-четыре.

   Потом так и неодетый Димка отправился "домой". Дорога запомнилась с первой попытки. Спасибо слоновьей памяти яггая.

   Мысленно, Димка уже облизывал пальчики, поедая блины. Со сметанкой... Интересно, господину Шарлю понравится?

   Димка поднялся на крыльцо, позвонил. Поздоровался с открывшей дверь маленькой старушкой. Даже не очень удивился, когда она взлетела, чтобы рассмотреть его лицо. Ответил "К господину Шарлю" и смог войти.

   Поднялся по лестнице на второй этаж, достал из-за набедренной повязки мешочек с монетами, из него - ключ, вставил его, замок щелкнул...

   Глаз отметил движение за спиной, а ухо - еле слышный звук.

   Димка обернулся и чуть не заорал.

   К нему приближалось зомби.

Глава 20

Глава 20

   К нему приближалось зомби.

   Тьфу! Ну какое еще зомби?!

   Девушка в черном городском платье, белый передник, чепчик, сапожки.

   Сидела на ступеньках, а вот теперь поднялась навстречу пришедшему.

   А что до схожести с ожившим покойником: серо-белая кожа, черные круги вокруг глаз, сами глаза, белесо-серые, почти белые... Так девушка и не человек вовсе.

   Видел Димка на рынке, да и в городе представителей этой расы: худые, медлительные, походкой, общим видом и кажущейся отстраненностью от окружающего действительно походили на зомби. Димка их про себя зомбиками и прозвал. Ну а девушка... Скажем, зомбяшка.

   Димка вежливо улыбнулся. Забыв, что он - не человек.

   Свеженареченная зомбяшка, очевидно, яггаев ни разу не видела, а уж улыбающихся - тем более.

   - Господин Ш-ша... Ша...

   Зомбяшка побелела и упала в обморок.

   Димка поставил корзину, снял, опустил рядом сапоги и взмахнул руками. Ну что ты будешь делать? Мало того, что путают с господином Шарлем, так еще и в обморок падают.

   Димка наклонился к девушке, присмотрелся. Ресницы не дрожат, значит, по крайней мере не притворяется. Придется приводить в себя. Лучшее средство - из подручного - пощечина...

   В последний момент до него дошло, что силу яггая он еще не вполне контролирует и есть шанс, что после пощечины в лучшем случае сломается шея... Тем более, такая тонкая...

   Интересно... Кожа мертвенного цвета, но гладкая...

   Взгляд Димки машинально пополз в декольте.

   Странно... Зомбики тощие, но грудь при этом хорошего такого второго размера... Так! Стоп!

   "Димитрий, ты пялишься на грудь девушки без сознания! И не убеждай себя что тобой движет интерес натуралиста!"

   Тут девушка очнулась. Открыла глаза...

   И увидела склонившееся над ней зверскую рожу. Димка машинально улыбнулся.

   Да трижды черт!!!

   Подобрав обмякшую повторно зомбяшку, Димка открыл дверь в квартиру и, как Кинг-Конг блондинку, внес ее туда. Не найдя ничего лучшего, положил ее прямо на пол.

   Прибрал записку господина Шарля. Раз он оставил ее ему, то наверняка не хотел, чтобы ее читали посторонние...

   Метнулся назад, схватил сапоги и корзину. Украсть их никто бы не украл, а вот забыть о них Димка вполне мог. Огляделся, посмотрел вниз, на первый этаж. Никого. А то еще решат, что злобное чудище тащит жертву в логово для немедленного употребления.

   Вошел в квартиру...

   Черт!!!

   Корзина все-таки рухнула на пол.

   Зомбяшка успела подняться с пола и призраком торчала посреди полутемного коридора. Все-таки зомбики - такие страшные!

   Девчонка увидела Димку и начала бледнеть. Нет уж, хватит!

   - Стоять! - рявкнул Димка.

   Нет, опять упала...

   Димка выматерился, занес ее в комнату, положил на матрас. Подождал. Нет, в себя не приходит.

   Ладно... Димка повернул ей голову на бок, чтобы языком не задохнулась. Пусть лежит, придет в себя - выйдет. Авось тогда хотя бы выслушает, прежде чем упасть. А очнется - можно услышать. Слух яггая по-прежнему на месте.

   Димка вернулся в коридор, порылся в корзине. Как ни странно, ничего не побилось. Чудо!

   Итак. Кухня.

   На кухне присутствовали: плита, с двумя конфорками, стол, одинокий табурет, раковина, разве что не белая, цвета обожженной глины, и кран с водой (неожиданно...), на стене висел белоснежный фартук и колпак, похожий на фригийский - Димка хихикнул, представив господина Шарля в колпаке и фартуке у плиты, большую часть кухни занимал шкаф, в котором хранилась посуда, многочисленная, аж страшно - три тарелки, две кружки - несколько мешочков с разнообразными крупами, солью, сахаром и тому подобным... Интересно, как господин Шарль их различает? По запаху, что ли? Сковорода, чугунная, черная, боевая... Кастрюли... Семь штук?? Хозяин, что, ест из них?

   В итоге Димка достал сковороду, нашел черпак и замесил тесто для блинов в подходящей кастрюльке.

   Не то, чтобы Димка любил готовить, но, когда живешь один, хочешь-не хочешь, а готовить ты научишься. Можно, конечно, ограничится жареной картошкой и пельменями. А можно, если не хочешь заработать гастрит и язву, научиться готовить и борщ, и блины, и пирожки с капустой. Ну, до пирожков Димкино умение не дошло, но, по крайней мере, блины он мог пожарить. Конечно, не так вкусно, как у мамы, но вполне, вполне...

   Плита была дровяная, точно такая же, как в Димкином доме в деревне - до покупки газовой - так что растопить ее - дело плевое. Димка пощелкал магической зажигалкой, лежавшей на столе, посмотрел, как медленно краснеет накаляющийся кружок, поднес его к растопке... Огонек вспыхнул и побежал по дереву, ширясь и разгораясь.

   Отлично.

   Поставив сковороду разогреваться, Димка открыл последний необследованный предмет мебели: висящий на стене небольшой шкафчик, покрытый рунами.

   Оттуда пахнуло холодом.

   Холодильник... Холодильник??

   А, ну да... Димка прикрыл дверцу и посмотрел на руны. Магия...

   Открыл опять. После обнаруженного в шкафу, Димка ожидал увидеть и в холодильнике стандартный набор оперативника - пельмени, плавленый сырок и бутылка водки - однако холодильник сверх ожиданий был загружен полностью.

   Мясо... Свежее, вареное, жареное... Несколько колбас... Сыр... Яйца! Знал бы, не стал бы покупать... Молоко! Вот черт... Комок сливочного масла... Увядшая морковка... Кастрюлька.. Восьмая уже... Внутри - то ли легкий суп, то ли бульон...

   Сковорода уже накалилась. Димка прекратил ревизию холодильника и приступил к готовке.

   Для начала он нацепил фартук и колпак, пожалел, что нет зеркала. Кусочек полузасохлого хлеба из шкафа насадил на вилку, смазал сковороду маслом и вылил первый черпак теста...

   Процесс пошел. Блины, горячие, румяные, один за другим спрыгивали со сковороды на тарелку. Стопка росла. Димка орудовал сковородой и черпаком, напевая:

   - Хыр хырхыр хырхыр,

   Хырхыр хы-ыр-хыр-хыр,

   Хыр хырхыр хырхыр

   Хыр хырхы-ы-ыр...

   Шлепнул очередной блин, повернулся...

   Да черт возьми!!! Как она умудряется так тихо подкрадываться?!

   В дверях стояла зомбяшка.

   Глаза - на пол-лица.

   Димка представил, что она видит - посреди кухни, в фартуке и колпаке стоит огромное клыкастое чудовище с вислым носом и жарит блины. Как бы опять не рухнула...

   Взгляд девчонки опустился на стопку блинов и прилип к ней. Голодная, что ли?

   - Твоя хотеть есть? - Димка постарался говорить потише - и не улыбаться! - но яггайский голос к шепоту не был приспособлен.

   - Д-да, - пролепетала зомбяшка.

   Димка усадил ее на табурет. Блины не дал. Не пожалел, просто неизвестно, сколько она голодала, может, ей вредно. Благо, в холодильнике стоял суп.

   - Твоя есть это? - показал ей Димка кастрюлю.

   - Да, - кивнула девчонка, - Моя есть это.

   Димка налил суп маленькую кастрюльку и поставил на плиту. Девчонка тем временем своровала блин и успела сжевать. Димка сделал вид, что не заметил.

   - Есть, - поставил перед зомбяшкой тарелку с супом и положил ложку. Та не заставила себя упрашивать. Ела медленно, аккуратно, но видно, что очень голодная.

   Кто ж ты такая, девочка-зомбяшка?

   - Как твоя звать?

   Девчонка проглотила очередную порцию:

   - Моя звать Флоранс.

   Еще одна косноязычная...

   - Хыр...

   Где? Где слово "зачем"?!!!

   - Твоя идти сюда, твоя искать?

   Вдруг поймет...

   - Моя искать господин Шарль. Господин Шарль есть быть друг мой отец. Мой отец есть быть умирать. Я жить одна. Мой дом есть сгореть. Моя хотеть просить помощь господин Шарль...

   Димка заподозрил неладное:

   - Твоя уметь говорить?

   - Да, - Флоранс быстро съела остатки супа, - Моя уметь говорить.

   - Твоя говорить как нужно. Твоя не говорить, как моя говорить.

   Она, оказывается, специально язык коверкает, чтобы ему, тупому чудищу, было понятнее!

   - У меня сгорел дом, я там жила одна, с тех пор как умер отец, а три дня назад дом подожгли, мне жить негде, я ночевала на улице, мне было стыдно просить, у меня нет денег, если нужно заплатить за еду, я могу отработать, я могу все делать...

   Девчонка частила, очевидно, думая, что Димка обидится за передразнивание и выгонит ее из квартиры.

   - ... Мой отец, сеньор де Трррррр, и господин Шарль дружили, я думала, господин Шарль мне поможет, я знаю, где он живет, я была у него раньше...

   - Стоять. - Димка не выдержал.

   - Хыр... Вождь... идти скоро. Твоя ждать. Моя делать еда, твоя - сидеть. Твоя понимать?

   Флоранс, дочь неизвестного сеньора, закивала. Интересно, а почему это господина Шарля никто не называет сеньором?

   - Моя... Я... Хорошо, я не буду мешать, я буду сидеть тихо-тихо...

   - Твоя мочь говорить.

   Итак... Димка достал из шкафа поднос. Как правильно оформить для хозяина блюдо яггайско-русской кухни "блины со сметаной"? От русских - блюдо, от яггаев - исполнение...

   Димка задумчиво переставлял на подносе тарелку с блинами, миску со сметаной, вилку. Вилка - слева, нож - справа... А зачем здесь вообще нож? И вилка, макать-то в сметану неудобно... Нужна еще ложечка, для сметаны... Вообще, блины едят руками, значит вилка не нужна... Или нужна? И кладут ли ее слева в здешней сервировке?

   - ...Знаете, - тихонько и немного сонно рассказывала Флоранс - дети знатных семей нашли себе развлечение, называют себя Шутниками и издеваются над горожанами. Сначала еще безобидно, девчонку полапают, парней задирают, а сейчас начали поджигать дома, в шутку, представляете... А как вас зовут?

   - Хыгр.

   Да к черту! Я - дикий яггай! А это - вообще блюдо яггайской кухни. У нас вилок нет, мы все руками едим! Японцы - палочками, а яггаи - руками!

   Димка водрузил все необходимое на поднос, все-таки положил вилку и нож, развернул Флоранс от стола лицом к входной двери, а то она уже целилась украсть еще один блинок.

   Отлично! Вот только если господин Шарль не придет в ближайшие полчаса, блины остынут. Надо было его подождать и начать делать... Вот дубина!

   Господин Шарль как будто ждал под дверью.

   Димка услышал шаги, щелчок замка...

   "Черт, как поставить, куда?" - заметался Димка, сдернул колпак, надел обратно...

   Господин Шарль, не останавливаясь, прошел на кухню. Дверь раскрылась, хозяин замер в проеме.

   Та же ковбойская шляпа, чуть бледное лицо, ничего не выражающий взгляд...

   - Привет... хыр... привет! - поздоровался Димка, возвышаясь столбом у стола. В фартуке и колпаке.

   - Добрый день, господин Хыгр. Что это я наблюдаю в своей кухне?

   Димка взглянул на стопку блинов.

   - Еда.

   - Очень интересно. Я, конечно, сказал вам приготовить что-нибудь из яггайской кухни. Но не ожидал, что блюдо будет НАСТОЛЬКО яггайским.

   Димка еще раз взглянул на стол... Потом на сидящую перед столом Флоранс. Девушка замерла в скованной позе, глядя на господина Шарля. Ее взгляд, у зомбиков и без того печальный, сейчас выглядел откровенно мученическим.

   До Димки дошло, что блины из-за спины Флоранс господину Шарлю не видны и вопрос, скорее всего, относился к девушке.

   - Нет. Это девка. Это - еда.

   Димка поднял поднос с блинами, но господину Шарлю они были уже не интересны.

   - Флоранс?

   - Господин Шарль! - девушка немного осоловела от сытости и отреагировала довольно вяло.

   - Что ты здесь делаешь?

   Девушка собрала силы в кулак и начала рассказ, но в середине не выдержала, отчаянно зевнула, засмущалась и замолчала.

   Господин Шарль отвел ее в комнату, и уложил спать. Затем вернулся на кухню, сел на табурет:

   - Итак, господин Хыгр, пока меня не было, вы приводите незнакомых девушек, кормите их моей едой и, к тому же, не выполняете мои приказания. Я начинаю сомневаться, стоит ли оставлять вас на службе.

   - Моя не знать, что ваша говорить. Моя делать все.

   - Все?

   - Одежда скоро делать. Еда делать.

   Димка указал на блины. Господин Шарль внимательно осмотрел их, но ничего не сказал.

   - Я приказал вам пойти к хозяйке дома, которая живет на первом трррррр (этаже?) и зарегистрироваться. Это было выполнено?

   Димка быстро вспомнил весь вчерашний вечер. Такого приказа не было.

   - Нет. Твоя не говорить идти...

   - Не говорить. Я написал это в записке, которую оставил в коридоре, под ключом. Ее нет, значит, вы ее видели...

   Димка достал записку и посмотрел на нее. Возможно, она и говорила что-то сделать, но все, что видел на этой бумажке Димка - ряды букв, похожих на куриные следы. Как будто курица бегала по ней туда-сюда.

   - Моя не уметь, - поднял голову Димка.

   - Вы не умеете читать? - удивился господин Шарль.

   Очень реалистично.

   "Ах ты ж гад, - подумал Димка, - проверку мне устроил. Вдруг я возьму да и сделаю то, что написано в записке... и не факт, кстати, что там написано то, что сказал господин Шарль. А я ведь точно упоминал вчера, что не умею читать. Подловить меня хотели?"

   - Нет, - покачал головой Димка, - моя не уметь...

   Бросился к господину Шарлю.

   Тот и так все больше и больше бледнел, а тут вовсе взялся заваливаться на бок.

   Димка подхватил его, чувствительный нос уловил сильный и знакомый запах. Кровь.

   Только тут невнимательный Димка увидел, что левая рука господина Шарля толще правой. Задрал рукав.

   Толстая повязка, сквозь бинты просочилась кровь.

   Большая кровопотеря.

   - Что это делать?

   Господин Шарль поднял мутный взгляд:

   - Сапожник...

   - Хырррррр?

   Господин Шарль взялся ловить этого маньяка? Зачем?

   - Да... Он - не человек...

Глава 21

Глава 21 

   - Да... Он - не человек...

   Не человек?? Димка начал было размышлять над тем, каким из всех местных рас может оказаться маньяк - он уже насчитал около десятка - как вдруг до него дошло. Из-за сбоя языковой интуиции слово "человек" для него теперь означает любое разумное существо. Это кто же тогда Сапожник???

   - Он, - продолжал немного пришедший в себя господин Шарль, - именно ЧТО. Группа людей, тррррр, может быть, тайное трррррррр, но не один человек.

   - Много?

   Целая шайка маньяков? Ну, в принципе возможно, вспомнить хотя бы Мэнсона...

   - Я видел по крайней мере троих. И еще один, тот, кто заманил меня...

   Господин Шарль замолчал на мгновенье, а потом, видимо, решил, что Димка-Хыгр все равно никому не расскажет. Ему надо было выговориться...

   В общем, ситуация сложилась такая.

   В городе действительно уже несколько месяцев орудует маньяк - господин Шарль назвал его безумным убийцей, но Димка понял именно так - убивает именно девушек, раздевает, оставляет сапоги, Сапожник, в общем история, рассказанная болтуном-шляпником была вполне точной. Занималась этим городская полиция, так как страдали только горожанки, а королевская, понятное дело, занимается преступлениями против дворян. Но три дня назад господина Шарля вызвал к себе начальник королевской полиции и приказал начать розыск Сапожника. На резонное возражение, что горожанками господин Шарль заниматься не должен, последовал грозный окрик и ультимативный приказ "не рассуждать". Просьба объяснить, почему, осталась без внимания. Приказы руководства необходимо выполнять, это уволить или наказать господина Шарль может только король, а подчиняется он начальнику полиции.

   Димка отметил как-нибудь расспросить господина Шарля, почему у него такое особое положение. И где, черт возьми, его подчиненные? Появляется подозрение, что у него их вообще нет.

   В общем господин Шарль включился в работу. Попытался выявить закономерности, но не нашел ни одной. Все жертвы - горожанки, и все. Разный возраст, разная раса, разная внешность. Разное время, дата, день недели, разные места города. Интервалы между убийствами тоже не совпадают. Господин Щарль осмотрел в морге тела последних жертв. Кроме последней, ее успели похоронить. Вот при осмотре его и зацепило.

   Смертельные раны были нанесены одним манером, но по-разному.

   Глубина раны, сила удара, некоторые различия в положении, в направлении. Как будто убийца меняет рост и силу. Такого быть не может, а значит, это - РАЗНЫЕ люди.

   Были осмотрены ножи - убийца оставлял их в ране. Хорошие, дорогие, одинаковые, как куриные яйца. Узнать же по ножам один человек ими воспользовался или несколько невозможно...

   Какая-то мысль пробежала у Димки. И опять исчезла.

   Если бы не ножи, можно было бы предположить, что сначала убийства совершал один, потом, когда по городу пошли слухи, подключились еще несколько безумцев. Но одинаковые ножи...

   Убийцы несомненно связаны друг с другом. Тогда это либо группа маньяков... Либо непонятно что.

   Рассказать коллегам о такой версии господин Шарль не мог.

   Дело в том, что в городе те же несколько месяцев орудует необычный вор, называющий себя Летучий Мыш. Грабит только дома дворян, причем ему даже все равно, богатые аристократы или бедные дворяне на жаловании. Выносит все ценное, поймать или хотя бы увидеть не удалось никому. Здесь тоже все решили, что действует одиночка, с криминалом не связанный. Все осведомители в один голос клялись, что ничего о Летучем Мышее не знают. Прозвище, кстати, тот получил за то, что в ограбленном доме оставлял на стене аккуратно нарисованный рисунок летучей мыши.

   Когда к расследования подключили господина Шарля, тот сразу сказал, что орудует шайка, не может один, даже самый ловкий человек, успевать готовиться к ограблению очередного дома так быстро. Однако коллеги восприняли идею в штыки. Они считали, что один криминальный талант еще мог действовать в одиночку, но целая шайка обязательно должна была иметь связи в преступном мире. Хотя бы, чтобы сбывать награбленное. Действительно, краденое не всплывало нигде.

   Господин Шарль доказывал, что улики в разных преступлениях указывают на разных людей, даже разных рас. Так, в одном ограблении несомненно участвовал летун - была снята высоко висевшая картина, никаких лестниц или иных подставок не использовалось. В другом же случае более низкую картину снимали с помощью стремянки, зато замок на двери был вырван с силой, присущей троллям, но никак не летунам.

   Коллегам было все равно. Они считали, что Летучий Мыш - один, а его неуловимость объясняется поддержкой горожан. Тем более, что были случаи, когда горожанам подкидывали кошельки с деньгами. На кошельках красовалась летучая мышь.

   В королевской полиции уже озвучивалась мысль вызвать войска и провести карательный рейд по городским кварталам, где чаще всего находили кошельки. Пока господину Шарлю удавалось сдерживать горячие головы.

   И вот в таких условиях придти и сказать, что, по его мнению, Сапожник - тоже группа людей? Да его просто на смех поднимут. Тем не менее господин Шарль попытался, но получил только предсказанный результат.

   Сегодня же произошло вот что: господин Шарль обходил городские кварталы, где ранее совершались убийства. Иногда Сапожник действовал и днем...

   К нему подбежала девочка - внешность господин Шарль запомнил - и закричала, что в переулке - Сапожник. Господин Шарль - девочка обратилась к нему по имени - не поверил, но вынул пистолет и зашел в переулок. Будь там действительно Сапожник, то есть один человек, он был бы убит или арестован.

   Там оказалось трое.

   - Другой враг, раньше враг? - спросил Димка.

   - Нет, - покачал головой господин Шарль, - меня заманили в ловушку не старые неприятели, которым я попил кровь. Это действительно была группа "Сапожника". В переулке лежала мертвая девушка. Нож - точно такой же, удар - точно такой же. Когда я их увидел, двое меня ждали, значит были не случайные люди, а третий...

   В общем, когда господин Шарль справился со всеми - он почему-то не стал уточнять, как один человек может прикончить троих, если у них - шпаги, а у него - один пистолет - он осмотрел девушку и понял, почему к расследованию подключили его, и почему начальник не хотел называть причину.

   На мертвом теле третий убийца вырезал королевский вензель.

   В этот момент в дверь постучали.

   Господин Шарль встал, сел обратно и попросил Димку подвести его к двери.

   - Хырр...

   Где слово "ЗАЧЕМ"???

   - Твоя сидеть, моя идти. Моя твоя работать.

   - Ведите. Вас как моего слугу еще никто не знает. Еще примут за вора...

   Димка мелкими шажками тронулся двери, осторожно ведя господина Шарля, висящего на левой руке. Под ногу подвернулись забытые в коридоре сапоги.

   Димка шагнул к двери, открыл замок и наклонился убрать брошенную обувь. Руку поднял, чтобы хозяину было удобнее держаться...

   Открылась дверь.

   Перед глазами стучавшего полицейского открылась картина: в полутемном коридоре стоит господин Шарль, заломивший за спину руку огромного лохматого чудовища.

   Голого.

   С сапогами в руках.

   - Сапожник... - ошарашено проговорил полицейский, - Господин Шарль поймал Сапожника... В своей квартире.

   Димка выпрямился, чтобы объяснить...

   Слишком резко.

   Господин Шарль не удержался и качнулся к стене.

   Полицейский увидел, как чудовище Сапожник вырвалось из захвата, отбросило господина Шарля и уставилось на пришедшего.

   Реакция полицейского была хорошая.

   Он мгновенно выхватил пистолет и выстрелил Димке в живот.

   Вот только про яггаев ничего не слышал.

   Димка крякнул, смахнул покатившуюся по полу пулю...

   Реакция полицейского явно была быстрее мозга.

   Он отпрыгнул к перилам и заорал:

   - Ко мне! Господина Шарля убивают! Сапожник!

   В проеме показался белый как мел господин Шарль, но полицейский его даже не увидел - выхватил шпагу и попятился на третий этаж. Внизу застучали сапоги.

   Димка вышел на площадку, повернулся к трем поднимающимся полицейским, поднял руки...

   Полицейские не стали ждать, пока чудовище до них дотянется и придушит.

   В Димку ударил дружный залп.

   Пули с грохотом поскакали по ступенькам.

   Эти были храбрее, к тому же их было трое. Они выхватили шпаги и бросились на Димку. На верхней площадке размахивал шпагой и подбодряюще орал самый первый.

   Димка затравленно оглянулся. Ни дубины, ни оглобли, ничего.

   Одна дверь.

   А петли-то на ней разъемные...

   В троицу полетела сдернутая с петель дверь, полицейские, грохоча и матерясь, посыпались вниз. Сверху крышкой гроба упала дверь.

   Оружие кончилось, Димка отступил в квартиру, ушибленные выбрались из-под двери, но боевого запала не потеряли.

   Сейчас будут убивать...

   - Стоять!

   Только тут полицейские рассмотрели господина Шарля, прислонившегося к косяку.

   - Что здесь происходит? - проговорил он.

   Сверху спустился паникер.

   - Ну... э... Сапожник! - указал он на Димку.

   Господин Шарль оглянулся. Осмотрел с ног до головы Димку. Заглянул за него.

   - Где Сапожник?

   - Э... э... Вот, - полицейский указал на Димку. - Это не он?

   - Это, - выговорил господин Шарль, - мой слуга. Мой новый слуга.

   - А зачем он на нас напал? - спросил один из троицы, заглядывая в квартиру.

   - Насколько я рассмотрел, первыми стреляли вы. Мой слуга защищался и защищал меня.

   - Э...

   Господин Шарль повернулся к паникеру:

   - Вы приехали ко мне с какой-то целью или просто поохотиться на моих слуг?

   - Да, господин Шарль, - полицейский вытянулся во фрунт, - Сеньор де Трррррр срочно требует вас.

   - Что случилось?

   - Убийца дочери герцога Трррррр отравился.

   Господин Шарль медленно приблизился к полицейскому, двумя пальцами взял того за шарф и подвел к себе:

   - Как он мог отравиться? В одиночной камере?

   Димка представил убийцу-летуна, рывком разгрызающего угол воротника с ампулой.

   - Не знаю. Вас...

   - Хыгр, за мной.

   Господин Шарль начал спуск по лестнице, попутно отдавая распоряжения:

   - Вы, принесите из кабинета мой тррррррр (саквояж?), а вы - он бросил троице ключ от квартиры, - верните дверь на место.

   - А...

   - Как хотите.

   Господин Шарль, немного поддерживаемый Димкой, вышел на крыльцо. На улице стояла карета с приснопамятным гербом королевской полиции.

   - Господин Шарль, господин Шарль! - сзади подбежала пожилая летунья.

   На Димку она взглянула мельком.

   - Что случилось? Что случилось? Я слышала выстрелы, на вас со слугой напали?

   Откуда... А, наверное, господин Шарль успел предупредить консьержку (или кто она там), что у него новый слуга. Иначе бы и не впустила. Такого-то монстра...

   - Нет, все в порядке. Это мои коллеги... погорячились...

   - Все в порядке? А я на всякий случай...

   Димка сел на ступени и обхватил голову руками. Он понял, что сейчас последует...

   -...на всякий случай своего тррррррр за полицией послала...

   По улице к дому бежали городские полицейские. Девять штук.

   - Стоять!!! - рявкнул господин Шарль на подбежавшую ораву.

   Те замерли.

   - Ваша помощь больше не требуется.

   К сожалению, полицейские поняли его неправильно. Они решили, что преступник уже задержан. Вон сидит, тоскует...

   - Хыгр, в карету, - скомандовал господин Шарль и повернулся к двери, забрать свой саквояж.

   Димка его услышал. А полицейские - нет.

   Они увидели, как оставленный без присмотра преступник шагнул в их сторону - Димка спускался с крыльца - и оскалился.

   Грянул залп.

   Выстрелы из ружей - гораздо больнее чем от пистолетов...

   "Нет, от привычки улыбаться надо избавляться, - думал Димка, меланхолично отклеивая от многострадального живота свинцовые лепешечки и складывая их в ладонь, - а то убьют когда-нибудь до смерти..."

   Вышел господин Шарль:

   - Напомните мне, пожалуйста, - обратился он к ошеломленным полицейским - когда именно открыли сезон охоты на моих слуг? Я, кажется, пропустил это.

   Димка прошел мимо него в дом и подобрал на лестнице еще несколько пуль.

   - Зачем они вам? - с интересом спросил господин Шарль.

   - Хыррррр делать и хырр хырррр хыррррррр! - раздраженно ответил Димка, жестами показывая, что он сделает из пуль бусы и повесит на шею.

   - Ну что ж, - пожал плечами господин Шарль, - тоже занятие.

   Наконец они сели в карету.

   Господин Шарль достал из саквояжа фляжку и сделал глоток. Резко запахло. Спиртным.

Глава 22

Глава 22 

   Колеса постукивали по булыжникам мостовой. Господин Шарль приложился к фляжке еще раз и то ли уснул с открытыми глазами, то ли глубоко задумался о чем-то своем. Димка рассматривал кучку искореженных пуль на ладони. Двенадцать штук... Правда, что ли, бус наделать?

   Чертовы полицейские. Теперь весь живот в красных отметинах, как будто на него банки ставили. Так и до смерти убить могли. Ладно, хоть господин Шарль остановил, а то от девяти сильно не отмахаешься. И двери под рукой не было...

   Кстати, паникер и троица - подчиненные господина Шарля или нет? Если да, то почему он ловит маньяка Сапожника в одиночку? А если нет - то где подчиненные??

   - Моя хотеть спросить, - осторожно обратился Димка к хозяину.

   - Спрашивайте, - кивнул тот.

   - Где ваша человек?

   - У меня нет подчиненных, - понял вопрос господин Шарль.

   Как???

   - Где они?

   Господин Шарль вздохнул...

   Как стало ясно из его короткого рассказа, особый королевский розыск состоял из одного человека - самого господина Шарля - и был создан, собственно, под него же. Получилось это так.

   Однажды, несколько лет назад, королевский полицейский Шарль сделал большую услугу королю. Очень большую. Настолько большую, что король в знак благодарности учредил особый королевский розыск, начальником которого и поставил господина Шарля, с правом набора подчиненных самостоятельно и подчиненности королю лично. Что это была за услуга, господин Шарль не уточнил. Подчиненных же себе он не стал набирать, так как по натуре был одиночкой, не приспособленной к управлению персоналом.

   Понятно... Ничего не понятно.

   Тут Димка припомнил еще об одной непонятности, уже мертвой.

   - Моя хотеть спросить...

   - Спрашивайте.

   - Что это? - Димка как вспомнил воспроизвел жест ныне покойного убийцы-летуна.

   - А-а... - господин Шарль криво улыбнулся, - Это, господин Хыгр, одна из последний проблем нашего королевства. Тайное общество. Обычное городское тайное общество. Болтуны сотни лет собираются ночами и придумывают страшные ритуалы, символы, тайные знаки... Эти называются "Свет сердца".

   Господин Шарль замолчал.

   - Что их хотеть?

   - Счастья всем. Это их девиз. Их цели, если коротко - перебить всех дворян и тогда начнется счастливая жизнь. Жандармы их ловят, но безуспешно - слишком их много. Впрочем, до убийства дочери герцога, вся их деятельность сводилась к секретным собраниям с составлением жутких планов захвата власти. Видимо, наш летун - один из тех, кому надоела болтовня.

   Стоп. Если ими занимается жандармерия, то почему на мертвого убийцу вызвали господина Шарля?

   - Хыррр... Ваша не искать его?

   - Нет. Я же говорю, "Свет сердца" ловит жандармерия. А от нашего убийцы они отказались. Жесты, видите ли, не доказательство его причастности к обществу...

   - А...

   - Господин Хыгр, почему вы не выполняете мои приказания?

   - А...

   - Где одежда? Почему вы до сих пор ходите по городу как по джунглям?

   - Одежда говорить быть готова через три день...

   - Сколько у вас осталось денег?

   Димка достал из-за пояса мешочек с деньгами.

   - Я, - прикинул сумму на глаз господин Шарль, - давал вам деньги не для того, чтобы вы их экономили, а для того, чтобы уже сегодня вы были одеты как цивилизованный человек. Завтра же с утра пойдете к мастеру, заплатите за срочность и к обеду придете в костюме. В нем же и заглянете к хозяйке дома, чтобы она вас зарегистрировала. Иначе я буду вынужден лишить вас части содержания.

   Господин Шарль умолк. До Димки наконец дошло, что тот просто адски устал и ему не до просвещения бестолковых яггаев. Димка прикрыл глаза. Мысли потекли сами собой...

   Надо же, тайные общества... масоны, розенкрейцеры, тамплиеры... Правда, судя по рассказу господина Шарля, это тайное общество больше похоже на клуб по интересам, в котором собираются болтуны. Типа советской кухонной интеллигенции, наверное... Правда, у этих в активе уже одно убийство. Непонятно, правда, зачем им понадобилось убивать дочь начальника жандармов. Понятнее было бы, убей они самого герцога. Типа, отомстить за всех политзаключенных... Как Столыпина...

   От тайного общества мысли переползли к другой загадке - маньяку Сапожнику. То есть, не маньяку, а группе маньяков. Может быть, сатанисты, какие-нибудь? А есть здесь сатанисты?

   Димка обнаружил еще один досадный пробел в своем знании здешнего мира. Он ничего не знал о религии. А что в таких условиях можно придумать? Скорее всего, будь это ритуал, господин Шарль уж как-нибудь догадался бы сам, без подсказок всяких там яггаев...

   Как их, интересно, можно поймать?

   Димка начал вспоминать все детективы, что он видел или читал.

   В фильмах маньяка обычно ловили, когда он уже успел поубивать достаточно человек, чтобы можно было вычислить его мотивы. А если у Сапожников нет мотивов? Вот просто нравится им убивать и все тут? Что еще? По ножам? А если они их сами делают? В тайной сектантской кузне? По внешности? Господин Шарль их видел... Ну поймает он кого-нибудь похожего. Как узнать, что это он - убийца? Пытать? Так он не то что Сапожниковы убийства, как говорили в одном фильме, и расстрел царской семьи на себя возьмет. Так как?

   Давешняя мысль, вальяжно виляя бедрами, попыталась было опять проскочить миом сознания, но Димка изловил ее за пушистый хвост. Присмотрелся...

   Точно! Черт! Ну как же раньше-то не дошло!

   - Моя знать! Моя знать!

   - Что вы умудрились узнать в закрытой карете? - устало открыл глаза господин Шарль.

   - Моя знать! - Димка был рад до безобразия. - Моя знать, как хырр... знать человек, который брать нож.

   - Ну и как же? - особого энтузиазма в голосе хозяина не было.

   - Хырр... Хыррр.. Вот!

   Димка выставил палец, подушечкой вперед. Господин Шарль осмотрел его. Взглянул на потолок.

   - Вы забыли взять то, что хотели мне показать?

   - Нет. Моя показать вот.

   Димка еще раз выставил палец.

   - Вот!

   Он ткнул другим пальцем в подушечку первого.

   - Вот. Это, - Димка обвел папиллярные узоры, - один. Один человек - один это. Два человек - два это. Два человек один это - нет.

   - Узоры на пальцах? - уточнил господин Шарль. - Они не повторяются и у каждого человека свой?

   - Да!

   - Очень интересно, - закрыл глаза господин Шарль, - Осталось только издать королевский указ, чтобы обязать всех преступников в обязательном порядке обмакивать пальцы в чернила и оставлять отпечатки на месте преступления...

   - Нет. Они так делать!

   - Знаете, я часто был на месте различных преступлений и ни разу не видел...

   Господин Шарль открыл глаза. Похоже, ему не надо было разжевывать, идею он уже ухватил. Взглянул на собственный палец. Раскрыл саквояж, достал лупу, вторую.

   Тут Димка потерял понимание действий хозяина.

   Господин Шарль аккуратно вытер рукоятку лупы, взялся за нее, отпустил. Осмотрел рукоять через второй инструмент.

   - Очень любопытно. Отпечатки пусть смутно, но видны. Тррррр-тррррр следы. Помню, была мысль с помощью следов пальцев определять расу, но потом от нее отказались, слишком ненадежно... А вот сравнение узоров... Например, есть несколько подозреваемых... Правда, видно их нечетко... Нужно будет обратиться за помощью к Франсуа, он сможет придумать... Да и трррррр так не вычислишь, у них пальцы гладкие...

   Димка ухмылялся как рождественская елка.

   - Господин Хыгр! Я приказываю: никому не говорить об этом. Вам ясно?

   - Да.

   Непонятно, почему такая секретность, но приказ - есть приказ.

   Карета качнулась и остановилась. Приехали.

   Димка подсознательно ожидал увидеть ту самую тюрьму, из которой его выпустили пару дней назад. Ан нет, эта тюрьма была другой. Ну да, правильно: та - жандармская, эта - королевской полиции.

   Появление Димки из недр кареты произвело фурор среди встречающих полицейских. Народ дружно ахнул и отшатнулся. "А где господин Шарль?" - послышался шепоток, прекрасно слышимый Димкой. "Съел..." - ответил кто-то.

   Тут наружу вышли все два метра господина Шарля, который не останавливаясь двинулся куда-то в здание. Стражники, ошалело разглядывающие Димку, получили ответ "Это - со мной". Впрочем, и так порывов остановить яггая не было.

   В кабинете начальника тюрьмы сидел человек в голубом мундире. Видимо, начальник тюрьмы. Правда, не человек.

   Димка задвинулся в угол и с интересом рассматривал существо незнакомой ему расы.

   Существо тем временем повело носом:

   - Господин Шарль! От вас опять пахнет вашим тррррррр пойлом. Вы пьяны!

   - Я? Я не пьян, - действительно абсолютно трезвым голосом произнес господин Шарль, - Пьян - это когда после нескольких десятков бокалов вина тискаешь за ягодицы всех окрестных женщин, не обращая внимания ни на возраст, ни на расу, ни на пол. Вот это - пьян.

   Начальник тюрьмы смутился. Господин Шарль не замедлил перейти в наступление.

   - Как получилось, что преступник, сидящий в одиночке смог отравиться?

   Начальник опустил глаза. Молчал.

   Димка попытался придумать название его расе: апельсиново-оранжевая кожа, гибкий, стройный. Огненно-рыжие волосы стянуты в хвост на затылке. Немного портит впечатление лицо: круглое как блин, маленький носик-кнопочка и глаза слегка на выкате. Как же такое создание окрестить?

   - Ну же? - поторопил господин Шарль. - Только не говорите, что отпускали его сходить за отравой к ближайшему аптекарю.

   - Почти, - поднял взгляд Огненный, - Ему пронесли отраву.

   - Ну знаете, вы дождались тррррррррр. Если у вас охранники за деньги приносят отраву заключенным в которых заинтересован сам глава жандармов... Только серьезная проверка спасет положение...

   - Я знаю, - печально ответил начальник тюрьмы.

   - Проведите меня в камеру.

   Камера Димку не впечатлила. Точно в такой же он и сидел.

   Разве что в его камере не было мертвого летуна.

   - Где его одежда? - летун был голый.

   - Где полагается, - начальник тюрьмы вел себя как внимательный гид, видимо, надеялся, что господин Шарль поймает "крысу" и ревизии не будет.

   - Так... А это что?

   У тела валялась маленькая глиняная бутылочка.

   - Яд.

   - Яд... Поднесите лампу поближе.

   Господин Шарль достал лупу и приступил к телу. Осмотрел лицо, искаженное судорогой, руки, запястья, лодыжки. Открыл рот, заглянул внутрь.

   - У меня плохие новости для вас, сеньор де Трррррррр, - наконец выпрямился он.

   - Куда уж хуже?

   - Я думал, ваши охранники принесли яд, а они влили его летуну в рот. Царапины на деснах, ранки на губах... Да и руки были связаны, судя по всему, ремнями. Чтобы не смог сопротивляться.

   Господин Шарль поднялся.

   - Кстати, имя установили?

   - Да. Серж Тррррррр, сапожник...

   Сапожник??!!

   - Сапожник? - приподнял бровь господин Шарль. - Интересно, не имеет ли он отношения к...

   Господин Шарль замолчал. Посмотрел на Димку. На лупу. На бутылочку, лежащую на полу.

   - Выйдите. Господин Хыгр, останьтесь.

   Огненный вышел, Димка подошел поближе.

   - Значит, отпечатки пальцев...

   Господин Шарль аккуратно, кончиками пальцев, подхватил бутылочку за горлышко и дно. Поднес к глазам.

   - Посветите.

   Димка держал лампу - керосиновую, а может масляную - господин Шарль через лупу осматривал бутылку.

   - Действительно, есть, - оторвался он - Взгляните.

   - Моя не видеть, - покачал головой Димка.

   Яггайская дальнозоркость не позволяла ему четко рассмотреть на приближенной к глазам бутылке не только отпечатки, но и ее саму.

   - Они тут есть, отчетливые отпечатки, - господин Шарль был доволен, - расу правда, определить сложно... Но по крайней мере троллей и трррррр можно отбросить... Сеньор де Трррррр!

   Выйдя из камеры, господин Шарль развил бурную и малопонятную даже Димке деятельность. Оккупировал кабинет Огненного, где произвел таинственные манипуляции: извлек из саквояжа одну из своих многочисленных луп, завернул ее в ткань, уложил в коробочку, закрыл ту на замок. Осталось только найти утку и зайца...

   Потом господин Шарль прогнал через кабинет поочередно всех охранников тюрьмы и по понятным только ему критериям отобрал девятерых. Причем пальцы не смотрел ни у кого.

   Дальнейшее напоминало процедуру опознания в американских фильмах.

   Бледные, испуганные охранники, выдернутые прямо с постов, выстроились в ряд у стены. Димка подумал, что не мешало бы отнять шпаги и пистолеты. А с другой стороны - куда он денется?

   У окна торчал начальник тюрьмы, в углу прикидывался чучелом медведя Димка, за столом с видом инквизитора сидел господин Шарль.

   - Итак, - мрачно произнес он, - как вам известно, в камере вашей тюрьмы был отравлен преступник. Преступник, который мог вывести нас на своих товарищей. Вместо этого мы имеем мертвое тело и пятно подозрения на всей тюрьме. Пользуясь своими методами...

   Вот обманщик...

   - ... я пришел к выводу, что виноват в убийстве, а преступник был именно убит, один из вас.

   Охранники ощутимо затряслись. Четыре человека, три эльфа, один мышан и еще одна незнакомая Димке раса - вполне бы человеческое лицо, вот только маленький пятачок, вроде свиного. И рожки, торчащие из шевелюры...

   - Поэтому - продолжал непонятное господин Шарль, - я обследую вас и после этого точно скажу, кто убил летуна.

   Господин Шарль достал лупу.

   Изумленный начальник тюрьмы и не менее изумленный Димка наблюдали, как господин Шарль заставил охранников открыть рты и осмотрел зубы. Охранникам было не до изумления, они уже еле стояли от страха.

   Непонятное - всегда пугает.

   - Покажите ладони.

   Хоть что-то из этого имело смысл. Хотя бы для Димки.

   Затем господин Шарль вернулся к столу, извлек ту самую коробочку с лупой. С видом магараджи, показывающего гостям свой самый крупный алмаз, извлек лупу, развернул ткань и вернулся к охранникам.

   - Глаза.

   Охранники, судя по лицами, с удовольствием бы зажмурились.

   Господин Шарль осмотрел у каждого глаза, вернулся к столу, упаковал свой чудо-девайс.

   Тишина становилась гробовой.

   - Ну что ж, - произнес господин Шарль. - Я понял, кто из вас убийца...

   Драматическая пауза.

   - Вы! - господин Шарль указал на мышана.

   Никто не успел и дернуться.

   Мышан выхватил пистолет и выстрелил себе в голову.

Глава 23

Глава 23

   Никто не успел и дернуться.

   Мышан выхватил пистолет и выстрелил себе в голову.

   Безголовое тело, качнувшись, рухнуло на пол.

   Пуля здешнего пистолетного калибра при выстреле в упор просто разносит голову как арбуз.

   Выстрел господина Шарля опоздал на какую-то долю секунды. Пуля ударила в стену.

   На мгновение все замерли. Полицейские, забрызганные кровью, начальник полиции, не ожидавший ничего такого экстремального. Димка, который тоже, смотрел на происходящее как в театре и не думал, что будут стрелять взаправду. Господин Шарль просто молча смотрел на упавшее тело.

   Очевидно, переживал из-за промаха. Хотя, так точно выстрелить из маленького карманного пистолета... Если бы мышан решил выстрелить в кого-нибудь другого, его пистолет был бы выбит выстрелом. А раньше Димка думал, что истории о летящей ласточке, сбитой Петром Третьим из тогдашнего ружья - просто сказки...

   Господин Шарль оценивал свой выстрел иначе: он бледнел прямо на глазах.

   - Не может быть... - простонал начальник тюрьмы, - Мой подчиненный...

   - Да, - мертвым голосом проговорил господин Шарль, - Это не просто подкуп, он явно работал не только на вас.

   Полицейские начали вытираться.

   - Он был один? Или есть еще предатели?

   Полицейские замерли. Видимо, решили, что сейчас окружающих испачкает ИХ кровью.

   - Нет, - качнул головой господин Шарль, - Будь он не один, не пришлось бы связывать летуна. Он ведь набросился на летуна, скрутил, связал руки и ноги и только потом влил в рот отраву. Зачем, если бы их было больше? Один держит, другой вливает. Нет, он был один.

   - Что теперь делать? - начальник тюрьмы смотрел на господина Шарля с такой надеждой, как будто тот умел оживлять покойников.

   - Доставьте тело в морг. Обстоятельства предательства разберем потом.

   - А...

   - Начальнику я доложу сам.

   Начальник тюрьмы успокоился.

   - Хыгр, за мной.

   Пока карета ехала к зданию полиции, господин Шарль молчал. Каменное лицо, остановившийся взгляд.

   У начальника господин Шарль пробыл долго. Димка, тихой кучей шерсти сидевший в карете, уже начал подозревать, что его хозяина расстреливают в подвале.

   Вернулся господин Шарль от начальника точно таким же. Пока ехали к дому - молчал.

   Димке такое поведение хозяина не нравилось все больше и больше. Случалось люди с таким лицом и вешались... Конечно, представить господина Шарля, висящего на люстре сложно. А вот с простреленным виском - как нечего делать.

   - Твоя... хырр... вождь быть злой?

   - Нет.

   - Твоя вождь очень твоя кричать?

   - Нет.

   Господин Шарль не был настроен на разговор. Димка же наоборот решил разговорить его, даже если придется тащить слова клещами.

   - Что твоя вождь говорить?

   Кандидат в самоубийцы вздохнул. Односложным ответом не отделаешься...

   - Мой начальник был очень рад.

   - Что его нравиться?

   - Потому что теперь удалось доказать жандармам, что здесь преступление против государства и расследование передают им. Стало понятно, что это не одиночный сумасшедший, а группа людей.

   Какого же лешего, ты, господин хозяин, такой мрачный?

   - Что твоя быть не веселый?

   - У меня нет причин быть веселым. Я ошибся.

   Господин Шарль произнес это тоном, которым другой бы признавался в серийных убийствах.

   - Я нашел отпечатки пальцев. Определил примерные расы, которые могли оставить такие отпечатки. Честно говоря, я сразу подумал на мышана. Но на всякий случай взял и других, тоже подходящих...

   Кстати, что за спектакль с осмотром глаз вы там устроили? И ведь не спросишь.

   - ...Я привел подозреваемых в комнату. Специально оставил им оружие, чтобы после разоблачения преступник воспользовался им. Я хорошо стреляю и наверняка успел бы выбить оружие. Я ошибся.

   Господин Шарль опять начал мрачнеть.

   - Что твоя делать неверно?

   - Я не мог трррррррр (изобличить?) убийцу летуна с помощью отпечатков. Я не хотел, чтобы о такой возможности вообще знали. К тому же убийца мог сделать вид, что он не виновен. Я оставил им оружие, предполагая, что убийца выдаст себя, пытаясь напасть на меня, или сбежать. Я не подумал о возможности самоубийства...

   - Моя бояться, - перебил его Димка, увидев, что хозяин опять тонет в самоедстве.

   - Боишься? Ты боишься? - господин Шарль бледно улыбнулся, настолько абсурдным было заявление о страхе от огромного чудовища.

   - Да. Моя бояться, что твоя убить твоя.

   - Самоубийство?? Спасибо за заботу, господин Хыгр, но поверьте, это не для меня. Совершить ошибку и уйти, оставив обязанность исправлять ее другим...

   Господин Шарль улыбнулся уголком рта. Вот теперь это был прежний хозяин.

   - Моя...

   - Господин Хыгр, вот вам приказ. Когда мы приедем домой...

   - Да?

   - Помойтесь. От вас пахнет... хм, пожалуй, я бы даже не смог точно идентифицировать все составляющие этого запаха.

   Господин Шарль прикрыл глаза и откинулся на спинку сиденья. Димка тихонько повел носом. Ну... пахнет. Он же не мылся... Да, пожалуй, с того купания в реке, еще когда он ехал в столицу... Это сколько ж он не мылся?!

   Димка принюхался еще раз. Запах был непонятен, немного напоминал запах свежих березовых веников. Конечно, может быть это ему запах кажется таким, а другие ощущают сильное амбре. А может быть, не всем нравиться запах веников...

   В квартире пахло блинами. Господин Шарль принюхался:

   - Судя по всему, попробовать блюдо яггайской кухни мне уже не удастся.

   На кухне их ждали довольная Флоранс и изрядно сократившаяся стопка блинов.

   - Как давно вы ели это? - поинтересовался господин Шарль, рассматривая произведение яггайской кухни.

   - Только что, - испугалась Флоранс, - А что?

   - Тогда я подожду некоторое время, прежде чем последовать вашему примеру.

   - Почему? Это вполне съедобно...

   "Съедобно?! - мысленно возмутился Димка, - Да это очень даже вкусно!"

   - Охотно верю, - господин Шарль не стал спорить. Пробовать блины, впрочем, тоже.

   - Господин Хыгр, отведите меня в спальню, пожалуйста.

   Димка не стал спорить, хочется хозяину, чтобы его непременно вели в спальню - отведем.

   До дверей гостиной господин Шарль шел твердым шагом. Как только двери закрылись, он покачнулся и потерял сознание.

   Димка подхватил господина Шарля и перетащил в кресло. Пульс? Пульс? Да разве этими сосисками пульс нащупаешь? Димка прижал ухо к груди. Сердце бухало громко и равномерно. Кажется, жив...

   Сел рядом на пол. Посмотрел на хозяина. Выматерил себя и понес господина Шарля в спальню.

   Сложная психологическая задача: раздевать его или положить так? А, к черту сомнения!

   Господин Шарль был тощий, как узник Освенцима - все ребра наружу, бледный. Но мышцы - как стальные тросы. Грудь испещрена шрамами.

   Димка уложил хозяина на кровать, накрыл одеялом... Подумав, положил подушку по ноги, кажется, так делают при обмороках. Взял стакан с водой, стоящий на тумбочке, набрал в рот, чтобы брызнуть на лицо... Проглотил виски и взял второй стакан, все-таки с водой.

   Ффуххх!!!

   Господин Шарль открыл глаза.

   - Господин Хыгр...

   И уснул. Димка присмотрелся. Прислушался. Нет, правда, спит. Глубокое дыхание, даже лицо чуть порозовело. Из снежно-белого стало просто белым.

   Димка уселся у кровати в позе лотоса. Оказывается, яггайские лапы очень ловко в эту позу закручиваются. Интересно, яггаи - не буддисты, случайно?

   Димка просидел у кровати несколько часов, вслушиваясь в мерное дыхание. Нет, все, кажется, в порядке. Можно и приказ выполнять. Помыться.

   За окном - темно. На кухне, уронив голову на стол, спала Флоранс. Спина еле заметно поднималась и опускалась в такт дыхания. Самого дыхания слышно не было. Как и биения сердца. Еще и лицо... Димка чуть не заподозрил, что зомбяшка умерла. Ага, от переедания: на тарелке остались ровно два целых блина и один надкусанный.

   Так как кровать была уже занята - а утреннюю реакцию на совместный сон ни для того ни для другого Димка предсказать не брался - пришлось отнести девушку на свой матрас.

   Сложная психологическая задача... Нет, здесь уже не помощь, а откровенное следование низменным инстинктам! Димка укрыл Флоранс утащенным из спальни одеялом и отправился искать, где можно помыться.

   Как оказалось, в квартире была ванна. Вообще, Димка заметил, что здешние жители выгодно отличаются от земного Средневековья в плане чистоплотности. И в деревне у хрюнов он заметил небольшую баньку и канализация вполне на уровне, ничего ТАКОГО по канавам не плавает, и вот, ванна.

   Правда, чтобы найти ее, пришлось подключить все чувства вплоть до обоняния. Оказывается, дверь в ванную комнату была в кладовке. Вот какой безумный архитектор так спланировал дом?

   В ванной присутствовал огромный кусок серого мыла. По крайней мере, эта масса намыливалась и пахла не отвратно. А вот горячей воды не было.

   Димка осмотрел дровяную колонку для горячей воды, естественно, незатопленную и понял, что поспать сегодня не удастся.

   Пока нагревалась вода, Димка съел остатки блинов, а так как яггайскому желудку этого показалось маловато, то заодно Димка уничтожил запасы вареного мяса в холодильнике и значительно сократил запасы жареного. И чуть-чуть - сырого. Просто, на пробу.

   Мытье заняло часа два, как выяснилось, шерсть очень плохо отмывается. И медленно сохнет.

   Чистый, мытый и пушистый Димка сидел на кухонной табуретке и смотрел в окно на рассвет. Пахло от него теми же березовыми вениками, но уже значительно меньше. Спать почему-то не хотелось. Наконец созерцание ему надоело, и Димка замесил тесто на блины.

   На запах из комнаты, потирая глаза, выплыла Флоранс. Димка оставил ее стеречь уже испеченные и сходил посмотреть на господина Шарля. Тот спал, Димка поправил одеяло и вернулся.

   За время его отсутствия блинов стало чуть меньше.

   Димка сделал вид, что ничего не заметил. Остатки блинов они с зомбяшкой доели на пару, оставив господину Шарлю на завтрак горячий чайник, три блина и жареное мясо - на случай, если есть блины он все же не рискнет. Мясо пожарил тоже Димка, как выяснилось, готовить Флоранс не умела. Совсем.

   Еще раз посмотрев на господина Шарля, Димка решил не беспокоить его и пойти на рынок, стребовать заказанную одежду и шляпу. Флоранс высказала желание сопроводить его.

   Правда, отбытие задержалось, так как зомбяшка решила написать господину Шарлю записку, чтобы тот не волновался. Потом ей пришла в голову идея предложить написать записку Димке. Узнав, что писать тот не умеет - как и читать - заохала и решила научить его писать. Причем немедленно.

   Флоранс показывала ему буквы, называла их, Димка произносил их вслух, девушка хихикала. Проку в этом не было никакого, потому что учить Флоранс умела также как готовить.

   На шум появился господин Шарль, спокойный и бодрый. Согласился с тем, что Димку нужно учить грамоте, только выбрать более подходящее время и место. Поблагодарил за завтрак, правда есть не стал. Узнав, что Димка и Флоранс собрались на рынок, одобрил. После чего скрылся по своим делам.

   На рынке все было по-прежнему: толпы народа, неумолчная болтовня, невообразимый аромат, самые непредсказуемые товары.

   Портной взялся было за голову, но, увидев деньги, ожил и попросил зайти через час. Зеленомордый шляпник наговорил комплиментов Флоранс, похвалился димкиной шляпой, которая была уже готова и попытался было уйти в дебри экономики, жалуясь на подорожавший из-за грядущего неурожая хлеб. Пришлось врать ему, что они заняты и ну никак не могут. Шляпник покачал головой и пожелал "таким красивым супругам" заказывать менее страшные шляпы. На улице они с Флоранс расхохотались и отправились блуждать по рынку.

   Зомбяшка оказалась вполне милой девчонкой. Немного рассеянной, - но зомбикам это свойственно - немного болтливой, - но не чрезмерно. Пусть взгляд на нее иногда заставлял вздрагивать - а впрочем при свете дня лицо покойницы превратилось, скорее, в белую маску грустного Пьеро. Пусть худенькие никогда Димке не нравились, но она была... забавной.

   От нее он узнал много новых слов, по вывескам Флоранс честно попыталась обучить его буквам. Из ее обучения Димка понял только одно: здешний алфавит придумал какой-то садист. Одна и та же буква, в зависимости от кучи обстоятельств, могла читаться пятью-шестью различными способами, друг на друга не похожими. Т, С, З, Ш... Или вообще не читаться. Ну и как в таких условиях учиться грамоте?

   Наконец, готовый костюм был забран, незамедлительно одет и по столичной улице тронулась странная парочка. Зомбяшка, держащая за руку огромного яггая, одетого в новенький городской костюм. На голове красовался котелок... А сапоги... А сапоги Димка забыл дома. Так и шел, босиком. Но в костюме и котелке.

   Господин Шарль уже был дома. Судя по тихим голосам из гостиной, с кем-то разговаривал.

   - Господин Хыгр! - послышалось из-за двери, - Зайдите, пожалуйста!

   Услышал же...

   Господин Шарль одобрительно рассмотрел Димкин костюм, приподнял бровь при виде котелка. Посмотрел на пошевеливающиеся пальцы ног, но ничего не сказал. Димка тем временем рассматривал гостя.

   В кресле сидел... Ну, судя по всему, человек. По крайней мере, ни зеленой кожи, ни длинных ушей Димка не увидел. Обычное, чуть бледное лицо - господин Шарль даже бледнее - округлый живот, пухлые пальчики, щечки-яблочки... Светлые, человеческие волосы, стянуты в хвост. Камзол роскошного изумрудно-зеленого цвета.

   Единственное, что выбивалось из облика обычного человека - большие темные очки, скрывавшие глаза, а вместе с ними - и пол-лица.

   Может, глаза больные?

   - А вот, Франсуа, тот самый слуга.

   - Ух ты, яггай! - восхитился Франсуа, снимая очки и улыбаясь, - а я думал они вымерли!

   На Димку смотрели кроваво-красные, немного светящиеся глаза.

   Он испуганно взглянул на зубы красноглазого гостя...

   Вполне человеческие зубы.

Глава 24

Глава 24

   Вполне человеческие зубы.

   Не вампир?

   Невампир Франсуа поднялся и обошел Димку вокруг.

   - Хм, необычно... - он приподнялся на цыпочки. Подпрыгнул. - А он может показать мне свою... хм, шляпу?

   Господин Шарль с интересом посмотрел на Димку. Но тот пошел на принцип: его хозяин - господин Шарль и только он может ему приказывать. А это непонятное существо пусть спрашивает разрешения у него лично.

   - Господин Хыгр, - наконец смилостивился господин Шарль, - покажите сеньору Франсуа ваш головной убор.

   Получив желаемое, Франсуа на несколько минут отключился от действительности. Он вертел котелок, рассматривал, трогал подкладку, ленту, гнул поля. Напоминал ученого, получившего обломок летающей тарелки. Мол, как же эта штука работает? Напоследок Франсуа надел котелок на голову, которая скрылась в нем до самых плеч.

   - Необычно, - подытожил Франсуа, снимая и возвращая шляпу, - С виду похожа на шлем. Если внутрь вставить стальной каркас, удара по голове можно не опасаться. По крайней мере, не очень сильного. Необычно... Нет, носить такое не будут. Слишком необычно... А скажи-ка, Хыгр, у вас... там... в лесах, ну или где вы там живете, все так ходят?

   - Нет, - честно ответил Димка.

   - Сам придумал?

   - Нет.

   - Понятно... Значит, про изобличение преступников с помощью отпечатков тоже придумал не ты?

   - Да.

   - У вас так ловят преступников?

   - Да.

   - Хотел бы я побывать у вашего племени в гостях...

   - На торжественном обеде, - хмыкнул господин Шарль.

   - ...столько всего интересного можно было бы узнать... - не обратил внимания на насмешку невампир Франсуа, - Подумать только, яггаи, дикари, а сколько всего навыдумывали... Расскажи мне еще о какой-нибудь интересной идее.

   Димка задумался. Конечно, у каждого современного человека куча знаний, которые можно было бы внедрить в Средневековье. Порох там, самогонный аппарат, компас... Ну если брать более близкое здешнему уровню развития - пулеметы, паровозы, наверное, застежка-молния... Но когда тебя вот так в лоб просят назвать какую-нибудь идею. Это все равно, что попросить рассказать что-нибудь смешное: самый заядлый рассказчик потеряется.

   К тому же вспомнить можно все что угодно. А вот рассказать, как это сделать... Тот же банальный порох: там такая технология, что не зная точно, лучше и не соваться: разнесешь всю мастерскую. Да и знают здесь порох... И самогон, судя по вискарю господина Шарля... ну, может, это и не виски, но для Димки все крепкое спиртное светло-коричневого цвета - виски. Или коньяк. Или, в крайнем случае - самогон, настоянный на чае, но такую дрянь господин Шарль пить не станет.

   Франсуа с нетерпеливым любопытством ребенка у лотка с мороженым ждал, пока яггай высыплет на него дождь интересных идеек. Димка открыл было рот, чтобы разочаровать его...

   - Господин Хыгр, - господин Шарль отпил из своего стакана. Судя по цвету - вовсе не молоко, - Как был выполнен мой приказ о регистрации?

   Ой...

   - Господин Хыгр, - голос заледенел до уровня полярной станции "Восток", - исполнять приказ...

   Димка очнулся только у дверей хозяйки дома на первом этаже.

   Хозяйка оказалась полноценным человеком, летунья служила консьержкой.

   Как оказалось, документы здесь все же нужны и поддельный комок бумаги, который ему всучили "грузчики" уже давно утратил силу. Чтобы стать полноценным гражданином, ну или хотя бы не нервировать полицейских при проверке документов, нужно было зарегистрироваться по месту жительства. Так как Димка жил и работал у господина Шарля, следовательно, хозяин и должен написать бумагу в налоговую службу - видимо, всем остальным органам новый горожанин был по барабану - о том, что у него появился новый работник, а также уведомить владельца дома о том, что тот должен вписать нового жильца в некий аналог домовой книги.

   Димка ошалел, когда увидел, отпечатанный в типографии бланк анкеты, которую он должен был заполнить. Вопросы вовсе поражали: от шедшего пятым вопроса о расе, до вопроса о том, не приехали ли вы, случайно, из Трррррррр, то бишь соседней страны. Почему интересовал приезд только из одной страны, Димка так и не понял. Не хватало только пункта о родственниках на оккупированной территории.

   Его неграмотность тоже никого не волновала: анкету с его слов заполнила хозяйка. На вопросы, на которые он не мог ответить - место рождения, к примеру, - хозяйка писала что-то свое. Хотелось бы надеяться, что эту писульку никто не будет проверять.

   По окончанию допроса Димка стал счастливым обладателем бумаги, не доказывающей абсолютно ничего, кроме того, что он честно пытался получить вид на жительство. Сам вид хозяйка обещала оформить только через неделю.

   Димка спрятал бумажку во внутренний карман. Хмыкнул, вспомнив, как он доказывал портному необходимость именно таких карманов. В итоге теперь Димка - единственный в столице (а может, и в истории) владелец камзола с двумя накладными и четырьмя внутренними карманами. Как еще Франсуа не обратил внимания?

   В квартире Димке позволили только надеть сапоги. Оказывается, вся компания, включая Флоранс, уезжала к сеньору невампиру в гости. Вернее, Флоранс выгружалась по дороге. Господин Шарль с утра уже успел кого-то озадачить найти зомбяшке съемную квартиру. Димка вздохнул, девушка ему понравилась, но ее новая квартира была относительно недалеко, можно было как-нибудь сходить в гости.

   После прощания с Флоранс огромная карета сеньора Франсуа, по габаритам схожая с автобусом, проехала мимо огромных мрачных складов, похожих на армейские цейхгаузы. Дальше пошли обычные улочки, где карета протискивалась с трудом, улочки пошире, где ехала вполне свободно и широкие проспекты-авеню, где опять пробирались с трудом между такими же огроминами. Очевидно, не только сеньор невампир любил поездить с комфортом.

   Димке особо некогда было глядеть в окно, любопытный как шиншилла сеньор Франсуа обнаружил на димкином камзоле карманы и теперь осматривал их конструкцию. Влез внутрь кармана, с удивлением выгреб горсть кусочков свинца:

   - А это что? Зачем? - любопытные глаза горели, как же, сейчас их хозяин узнает еще немного о жизни яггаев.

   Димка замялся. Как объяснить, что пули подобраны просто так?

   - Это старинный яггайский обычай, - серьезно ответил господин Шарль, - собирать пули, которыми в них стреляли и делать из них ожерелье. Кстати, вот.

   Он протянул Димке пулю. Ту, которая оставалась в квартире, привет от паникера-полицейского. Димка бы покраснел, умей яггаи краснеть.

   Тут карета круто повернула.

   - А вот и наш переулочек, - обрадовался Франсуа.

   Ничего себе переулочек! Чуть ли не в проспект шириной! Карета остановилась у ажурных кованых ворот. За воротами зеленели аккуратные деревья парка.

   Ворота открылись, карета поехала дальше, повернула направо, налево, опять налево...

   Вот это особняк!

   Как оказалось, дворец жандармского герцога по сравнению со скромным обиталищем любопытного невампира был очень и очень неинтересен. Пожалуй, особняк лишь чуть-чуть не дотягивал до размеров Зимнего дворца. Огромный, ярко-лазурный, как оказалось, именно он дал имя переулку. Димка начал что-то вспоминать, но тут поездка закончилась.

   Карета остановилась у крыльца шириной с футбольное поле. Франсуа выскочил и куда-то побежал, отдавая распоряжение высыпавшим многочисленным слугам в зелено-красно-желтых камзолах.

   - Мой друг Франсуа - старший из рода трррррр (графов?) де Трррррррррр. Он - большой чудак. По мнению других дворянских семей. Его увлечение - новое. Все новое.

   Непризнанный изобретатель?

   - Франсуа - большой любитель придумывать или копировать новинки в любом направлении. В его доме оборудованы мастерские, любые - кузнечные, тррррррр, портняжные, магические, слесарные, трррррррр, столярные, кожевенные... Мои приспособления для расследований - его заслуга. Достаточно подкинуть ему идею, и он будет размышлять над ней сам, будет подгонять своих мастеров, но рано или поздно сделает рабочую вещь. После чего потеряет к ней интерес и переключится на другое. К счастью, на полпути задумки он не бросает. Франсуа умен и изобретателен, именно поэтому я обратился к нему, чтобы создать тррррр (прибор?) для рассмотрения отпечатков пальцев. Однако Франсуа также рассеян и говорлив, поэтому, господин Хыгр, я приказываю...

   Господин шарль внимательно посмотрел на Димку. Того пробрала дрожь.

   - Если вам придет в голову идея, любая, сначала вы расскажете о ней МНЕ и только с моего разрешения - Франсуа. Вам понятно?

   - Да.

   Ничего не понятно.

   - Вопрос?

   - Да. Что это? - Димка изобразил очки.

   - Сеньор Франсуа - трррррр...

   Понятно, словом "трррррр" называют невампиров... а, черт!

   Поздно.

   - А невампиры обладают магической особенностью видеть в темноте...

   Теперь языковая интуиция переводила название расы Франсуа именно как "невампир" и ведь не перепишешь... Осторожнее надо перевод подбирать...

   - ...Дневной же свет глазам невампира неприятен...

   Франсуа-невампир уже махал руками, зазывая их в дом.

   Внутри особняк ничуть не походил на жилище безумного изобретателя. Видимо, Франсуа ценил не только новинки, но и удобство, и поэтому не старался внедрить свои изобретения везде и всюду. Разумно...

   Мимо мастерских Франсуа, господин Шарль и Димка прошли не задерживаясь. Там что-то пилили, сверлили, клепали, стучали. Работа по созданию диковин была в полном разгаре. Граф Франсуа упорно пытался найти своего мага воздушного направления или хотя бы управляющего производством. Попутно он хвастался перед господином Шарлем новинками своего сумрачного гения:

   - Вот этот вот мастер, - летун, сидящий за столом над листом бумаги, вежливо улыбнулся, - недавно открыл, что звук - это, оказывается, движение воздуха. Теперь вот размышляет, к чему это знание можно приспособить...

   - Тут работает огненный маг, - серьезный мышан склонил голову, - но пока ничего интересного не придумал, а у меня для него тоже работы нет...

   - Вот здесь, - они заглянули в пустую мастерскую, стол, полки заставлены множеством маленьких бутылочек, - должен быть маг воздушный... Ну и где?

   - В тррррррр, - отозвался из соседней каморки эльф, увлеченно кроивший что-то из куска кожи, - Вместе с мастером Арманом.

   - Ага! - подпрыгнул сеньор Франсуа, - Шарль, я, наверное, покажу яггаю несколько моих изобретений. Вдруг он сможет подсказать что-нибудь занимательное. Если ты, конечно, не против.

   Господин Шарль промолчал. То ли был не против, то ли не посчитал нужным спорить.

   Вошли в огромное сводчатое помещение. Димка оглянулся и понял, что означало "тррррррр".

   Музей. Музей безумного ученого.

   Наверное, если как следует порыться, здесь можно было бы найти атомную бомбу, случайно изобретенную пытливым умом графа Франсуа и отложенную до лучших времен.

   Вдоль стен, да и поперек тоже стояли стеллажи, застекленные витрины, сундуки и просто крупногабаритные штуки, которые никуда не влезали.

   Да-а... Граф Франсуа не зацикливался на чем-то одном, его пытливый ум старался придумать все и даже немного больше.

   - Арман! - возопил Франсуа, увидев движение где-то в дальнем углу, - Иди сюда!

   Неторопливо приблизился мастер Арман - крупный гном в голубом колпаке. Только без бороды. Следом за ним шел воздушный маг.

   Димка подумал, что не зря при взгляде на этот музей-склад пришло в голову, что тут и черта лысого можно найти.

   Черт тут действительно нашелся. Маг относился к той самой своеобразной расе, похожей на чертенят: черные кудрявые волосы, маленькие рожки, нос-пятачок. Разве что не лысый.

   - Шарль! Пусть твой слуга без нас посмотрит, вдруг что-нибудь придумает. Только скажи ему, чтобы ничего не сломал!

   Энергичный Франсуа тут же утащил с собой и мастера и мага и несопротивляющегося господина Шарля. Димка огляделся.

   Первое, что попалось на глаза: до боли знакомый самогонный аппарат, почти такой же, как в свое время сконструировал Димка, только без электричества. Димка ностальгически оглядел его. Нет, такое улучшать - только портить...

   Димка поблуждал мимо "экспонатов", здесь были вполне узнаваемые вещи: связка разнокалиберных шпаг, например. Не совсем узнаваемые, вроде многоствольного ружья. И совсем неузнаваемые, типа пары железных сапог, покрытых магическими рунами. Лампы различных конструкций, многошестереночные механизмы. Часы, а может быть и не часы вовсе. Висящий на гвозде комбинезон со множеством карманов. Магический холодильник, в который Димка побоялся заглядывать. Лист стекла, в одной стороны наглухо исписанный рунами, а с другой - абсолютно прозрачный. На некоторых стеллажах стояли макеты замков, домов, дворцов, конструкций и механизмов неопределенного назначения. В одной из витрин лежала россыпь пуговиц.

   Стало понятно, что здесь проще свихнуться, чем придумать что-то ценное. Идеи теснились в голове, не формулируясь даже мысленно, не говоря уж об словесном оформлении. Нужно отдохнуть...

   Димка присел на пол около небольшого столика странной конструкции. На нем стоял небольшой макет. Димка взял его в руки и покрутил. Похоже на паровую машину на шасси... Сеньор Франсуа изобретал паровой автомобиль? Интересно...

   - Все равно не работала, - прозвучал голос.

   К Димке подошел мастер Арман.

   - Тряслась на трррррр (кочках?) и уголь в топке прыгал. Никакого горения. Да и прожорливая очень - угля сгорало много, а движения чуть.

   Димка пожал плечами, мол, бывает.

   - Играешь в трррррр? - кивнул мастер на столик.

   - Моя не понимать.

   Мастер снял паровую машину, отпихнул ее в сторону и перевернул столешницу.

   С обратной стороны столешницы - черно-белая клетка.

   Шахматы??

   - Тррррр, - сказал мастер и открыл два ящичка по бокам игровой доски. Внутри лежали черные и белые плоские фишки.

   Шашки.

Глава 25

Глава 25

   Внутри лежали черные и белые плоские фишки.

   Шашки.

   - Умеешь играть в шашки? - поинтересовался мастер.

   Конечно...

   - Нет, - Димка успел пересчитать размер доски. Девять на девять клеток. Очень необычные шашки...

   Шашки действительно резко отличались от привычных. Для начала, игра начиналась на пустой доске. Игроки поочередно вынимали и выставляли шашки на клетки поля. При этом после расстановки шашки с места уже не двигались. Однако вражеские шашки можно было снимать, хотя и не таким способом, как в нормальных шашках, а вовсе извращенным, для этого нужно было окружить вражескую шашку с четырех сторон своими. Однако, если на одой из соседних клеток стоит шашка того же цвета, то они вместе составляют "семью" и снять их можно только вместе, то есть полностью окружив "семью" своими шашками. А семейка-то может быть и из трех шашек и более. После того, как на доске не остается места, шел подсчет очков по хитрой системе.

   Пока господин Шарль с Франсуа занимались тем, ради чего приехали, Димка с матером Арманом успели сыграть три партию Все три выиграл Димка. То ли мастеру крайне не везло, то ли он постоянно отвлекался.

   Сосредоточиться на игре Арман действительно не мог. Он все время порывался рассказать Димке историю создания чего-нибудь из собранных здесь экспонатов. Похоже, то, что для сеньора Франсуа было лишь необычным хобби, для мастера Армана было жизнью. Если здесь и был настоящий изобретатель, то это был Арман.

   Франсуа был, скорее, безумным собирателем различных идей, Арман - созидателем.

   - Паровые машины, - мастер-гном выстраивал хитрую комбинацию фишек, - уже лет двадцать как придуманы. Не заводах, фабриках они уже вовсю используются. Мы вот пытались на колеса ее поставить, самоходную повозку придумать... Вот как прикажете нагревать котел, если уголь не горит?

   А как проблему решили в нашем прошлом? Кажется, не напрягались, а просто сделали для паровых повозок ровную гладкую дорогу. Железную.

   - Магия, - предположил спокойно обдумывающий ход Димка.

   - Пробовали, - вздохнул мастер, - руны выгорают чуть не сразу. До сих пор не можем придумать, как их разместить так, чтобы работали дольше...

   Димка задумался.

   - Можно... - сказал он. И остановился. Слов не хватало.

   - Что? - загорелся мастер, даже не замечавший, что технические предположения ему подкидывает яггай - огромный волосатый дикарь.

   - Хыр... хыр... - Димка отошел в сторону и принес лампу, похожую на керосиновую, - вниз ставить такое, огонь гореть, вода горячая...

   - А что? - Арман ухватил идею на лету, - Не углем, а горючей жидкостью? Горелку можно сделать... Тепла не хватит? Придумаем что-нибудь...

   Фишки заняли все поле. Димка и мастер начали подсчитывать очки. Опять выиграл Димка.

   Увлекшиеся игроки не замечали, как за ними наблюдают господин Шарль и Франсуа.

   - Шарль, ты уверен, что твой слуга - яггай? - хихикнул Франсуа.

   - Нет, - серьезно ответил господин Шарль.

   Франсуа рассмеялся, уверенный, что его друг поддержал удачную шутку.

   Раздосадованный мастер Арман проклял и чудо-шашки и того, кто их придумал, и извлек откуда-то из завалов колоду карт.

   - Сыграем?

   Карты тоже были своеобычными: три масти по девять карт, козыри, цветы, что-то еще. Неудивительно, что Димке, решившему проиграть, чтобы не огорчать мастера, напрягаться не пришлось.

   Выиграв, Арман сразу повеселел, забыв о проигрышах в чудо-шашки:

   - Вот! Карты - это тебе не шашки, тут думать надо!

   Димка развел лапами, мол, где уж нам, лесным чудищам.

   Самоутвердившись, мастер повеселел.

   - Слушай, Хыгр, а хочешь я тебе подарю что-нибудь на память, - расщедрился он, - тут много чего интересного.

   - Да, - у Димки как раз сформировалась одна идейка, - моя хотеть нож резать дерево.

   - Резать дерево?! - вскинувший брови Арман изобразил движениями как пилят дерево.

   - Нет, - Димка показал, как вырезают узоры на доске.

   Арман почесал затылок и притащил набор ножей для резьбы по дереву. То, что Димка и хотел.

   Вручив подарок, мастер наткнулся на макет паровой машины и всецело погрузился в решение конструкции самоходного паровика, забыв о партнере по игре. Как стало понятно из его слов, он решил сделать своему хозяину сюрприз.

   "Слава богу, - подумал Димка, - а то если об этом узнает Франсуа, то тут же разболтает господину Шарлю, а тот строго запретил делиться идеями с Франсуа"

   Тут к слугам подошли оба вышеупомянутых. Димка обратил внимание, что его хозяин обзавелся новой шкатулкой, которую держал под мышкой. Господин Шарль, не объясняя причин, отвел Димку к непонятной конструкции, похожей на перископ, торчащий из железного ящика. Покрутил винт, раздвигая оба окуляра прибора до тех пор, пока Димка не смог заглянуть в окуляры двумя глазами, а не одним.

   Заглянув, Димка увидел расплывчатое пятно на светящемся белом фоне. Господин Шарль сказал смотреть на пятно, пока оно не станет четким изображением и начал крутить штурвальчик. Пятно медленно становилось четким, пока не превратилось в разборчивый, но совершенно непонятный козюбрик. Димка сказал, что видит. Франсуа записал в маленький блокнотик цифры с делений и попрощался. Интересно, что это было?

   Димка и господин Шарль вышли на крыльцо особняка и остановились.

   - Господин Хыгр, - произнес господин Шарль, - я сейчас задам вам вопрос, вы можете подумать, но ответ я хотел бы получить точный. Да или нет. Готовы?

   - Да, - Димка как раз размышлял над непонятным оптическим прибором, в который его заставили смотреть и поэтому насторожился. Мало ли что этот прибор показал...

   - Хотели бы вы уйти от меня к сеньору Франсуа?

   - Нет.

   Тут Димке не надо было долго думать. Он по своей натуре вообще не хотел работать ни на какого хозяина. Но вот здесь такой самостоятельности получить не удастся. Здесь Средневековье. Независимых здесь нет, крестьяне подчиняются сеньору ил общине, слуги - хозяину, мастера - гильдии и если у тебя нет хозяина, то есть покровителя, то ты - бродяга, а что здесь делают с бродягами Димка не знал и узнавать не хотел. Можно, конечно, как это делали на Земле в прошлом, назваться дворянином, но, во первых, то, что прокатило у де Тревиля не обязательно прокатит у яггая, а во вторых, дворянство само по себе не кормит. А родового манора с крестьянами, которые платят оброк у Димки не было. Значит, назвавшись дворянином, чтобы прокормиться нужно будет пойти служить королю, потому что иные способы заработка для дворян не приветствуются. То есть получить того же самого хозяина, только уже по чужому выбору. Нет, здесь придется стать чьим-то, и лучше уж быть слугой господина Шарля, чем живой игрушкой сеньора Франсуа. Если для господина Шарля он - человек, то для сеньора Франсуа он будет слугой, то есть чем-то вроде живого домашнего животного. Он ведь даже не обращался к Димке, только через его хозяина, видите ли, разговаривать со слугой для него слишком зазорно. Нет, только к господину Шарлю. Он, по крайней мере, не обладает дворянским самомнением.

   Димка уже понял, почему все называют господина Шарля "господином". Его хозяин - не дворянин. Видимо, когда-то услуга, оказанная королю умным горожанином Шарлем, была ОЧЕНЬ важной, раз тот взял его под свое покровительство. Правда, дворянство все же не дал.

   - Нет, - еще раз отказался Димка.

   Господин Шарль не стал требовать объяснения причин отказа.

   Высокий хозяин в ковбойской шляпе и огромный слуга в котелке спустились с крыльца, вышли из ворот особняка и пошли по улице. Вернее, по переулку, названному так, скорее всего за короткую длину. Почти сразу за особняком Франсуа они вышли на другую улицу.

   На угловом здании висела новехонькая блестящая отполированными буквами вывеска. На которой было написано что-то. Читать Димка так и не умел. Рядом с надписью блестела непонятная завитушка. Встроенный бинокль послушно приблизил завитушку, но понятнее она не стала. Похоже это было на три соединенных у основания наконечника копья, торчащих букетом вверх. Внизу их скреплял кокетливый бантик, в стороны распростерлись два крыла.

   - Новое тррррр открыли, - флегматично заметил господин Шарль, - Кажется то самое, о котором рассказывают во всех модных клубах. Какие-то необыкновенные сладости. И вензель королевы. Неужели под ее покровительством?

   - Что это?

   - Вензель? Раньше, когда короли были поголовно неграмотными, - господина Шарля вензель навел на какие-то размышления, - они использовали его вместо подписи. Нарисовал и все понятно - король одобрил. А сейчас его используют там, где нужно показать покровительство короля, на вывеске королевского поставщика, например. Правда, здесь - вензель королевы. Обычно он используется редко, только как подпись королевы. Видимо, показать покровительство королевской семье хотелось, а королевский вензель даровать было неудобно, как же - король покровительствует кондитерам. Обычно вензель королевы - такой же как у короля, только добавляются крылья. Если же вензель детей короля...

   Господин Шарль замолчал. Раскрывшиеся глаза уставились на вывеску, рука машинально терла раненое предплечье. Лицо бледнело так, что через кожу начали просвечиваться кости.

   - Что? - Димка робко тронул его лапой. Может, рана дала о себе знать?

   - Вензель королевы... - господин Шарль был ошеломлен, - на теле девушки, убитой якобы сапожником был не королевский вензель! Это был знак королевы!

   Голос господина Шарля захрипел.

   - Там была черта, я решил, что это случайный порез... Но ведь я прервал их! Это было начало крыла! Убийцы не успели дорисовать его.

   - Хыррр...

   Тысяча лингвистических чертей!!!!

   - Зычэм? - выдавил из непослушного рта Димка.

   Ух ты! Получилось! Получилось произнести слово, которое не мог!

   - Зычэм? - попробовал повторить Димка.

   Опять получилось!

   - Они хотят изобразить так, как будто убивает королева...

   - Кто их?

   - Не знаю. Пока не знаю. Какая-то группа людей убивает девушек и хочет, чтобы все решили, что это делает королева. Для чего это им нужно?

   Мимо прошел прохожий, господин Шарль замолчал и подождал, пока тот пройдет.

   - Зачем изображать из королевы кровожадного монстра? Что это даст?

   Кто ж его знает? Если уж господин Шарль не может сообразить, то мы, дикие яггаи, и вовсе можем только развести руками.

   - Не хотеть его жить ее? Хотеть другая жена?

   - Нет, - на секунду вынырнул из мыслей господин Шарль, - наш король относится к редкой расе, супругу среди дворян найти для него будет непросто...

   Этот момент Димка уже знал, рассказала зомбяшка Флоранс. Рас на планете Свет жило большое множество, каких либо преград никакой из них не чинили. Расовой нетерпимости Димка тут тоже не наблюдал. Недолюбливали разве что зомбиков, и то в основном из-за внешнего вида. Ну, может, еще черных эльфов.

   Короче говоря, стать дворянином или даже королем может представитель любой расы. Были даже дворяне-хрюны и дворяне-зомбики. Но тут возникала проблема. Если на Земле дворянские роды вырождались из-за близкородственных браков, то что в таком случае делать здешним дворянам, которые относятся к редким расам? Если например дворян-зомбиков всего около двух десятков семей? А межрасовые браки детей не давали.

   Местные жители идиотами не были и проблему осознали еще в древности. В отличие от дворян Земли, местные могли взять в жены хоть крестьянку. Лишь бы была здоровой и могла рожать детей. Так что проблема вырождения здесь не стояла. Ну а супружеские измены... Видимо, как-то выкручивались.

   Вот и нынешний король нашел себе пусть не крестьянку, но простую горожанку. Так что версию, что какая-то благородная семья хочет подпихнуть королю свою дочку и поэтому валит королеву, можно отбросить.

   - Дворян расы короля сейчас восемь семей. Дочек, подходящих по возрасту королю, ни у одной нет, - продолжал размышлять стоящий столбом посреди улицы господин Шарль.

   Тут Димку посетила мысль, которой делиться с хозяином не хотелось. К какой такой редкой расе относится король и, соответственно, королева? Может, в отличие от Франсуа, они как раз вампиры? Или оборотни какие-нибудь? И королева ДЕЙСТВИТЕЛЬНО убивает девчонок? А те, кто напал на господина Шарля просто нашли и осматривали тело? А напали... Ну, может, от испуга?

   - Нет, - встряхнул головой господин Шарль, - так просто не поймешь. Нужно успокоиться, разложить по полочкам в голове все сведения и тогда можно будет понять, что происходит. Господин Хыгр, как вы относитесь к тррррррр?

   - Что это?

   - Некая сладость. Ранее из нее готовили напиток, а вот теперь придумали как сделать ее твердой. Наше дворянство падко на все необычное, здешнее заведение постепенно становится модным. Пойдемте.

   Господин Шарль решительно двинулся к дверям... ну, видимо, кафе. Димка нерешительно двинулся следом. Тащить слугу в модное дворянское заведение? Не слишком ли это демократично? Господину-то Шарль все равно, а вот как такой либерализм воспримут те самые дворяне?

   Оказалось, ничего страшного. Кафе делилось на две половины. На втором этаже располагались дворяне, на первом, за низкой дверью под лестницей на второй этаж - отделение для состоятельных горожан.

   Господин Шарль и Димка уселись за один стол. Димка положил коробку с резцами, господин Шарль раскрыл шкатулку и извлек новую лупу, рамка которой была исписана магическими рунами. Кажется, воздушными.

   - Это, господин Хыгр, позволит рассмотреть ваши отпечатки пальцев...

   - Моя? - пошутил Димка, рассматривая свои пальцы.

   - Нет, - усмехнулся господин Шарль, - любые. Вот смотрите...

   Господин Шарль протер крышку шкатулки, слегка прижал к ней палец и протянул Димке вместе с лупой.

   - Смотрите.

   Действительно, еле заметный отпечаток через лупу наливался чернотой и становился видимым как нарисованный углем.

   - Хыгр! - послушалось за спиной. Знакомый голос...

   Димка обернулся. Позади стоял улыбающийся Старик.

   Появилось чувство, что сегодня Димку ждут какие-то неприятности...

Глава 26

Глава 26

   - Хыгр! - послушалось за спиной. Знакомый голос...

   Димка обернулся. Позади стоял улыбающийся Старик.

   Появилось чувство, что сегодня Димку ждут какие-то неприятности...

   - Хыр! - повторил Старик и Димка понял, что первый раз просто ослышался. Привык уже, что его зовут именно так...

   - Хыгр, - уточнил он.

   - Хыгр? - задумался на мгновенье Старик, - А чего же это мне Хыр запомнился?

   Долго сомневаться Старик просто не умел:

   - Пришел все-таки! Молодец! Сейчас ребят позову!

   Старик умчался.

   Господин Шарль развернулся к Димке:

   - Кто это?

   Вот и попробуй объясни...

   - Это моя... хыр... моя знать его.

   - Что твоя знать его я уже понял. Кто это?

   - Это человек. Моя идти сюда, его и его друг встретить. Наша вместе ночь... хыр... спать.

   - Интересный вы человек, господин Хыгр... - задумчиво произнес господин Шарль, - Не знаете в столице никого, кроме людей, открывших самое модное кафе. Да и обрадовались вам вовсе не как случайному попутчику. Кроме того, вы сказали "спать вместе". Вы уверены, что это просто знакомый?

   Димка возмущенно раскрыл пасть, но тут вернулся Старик:

   - Идем! - хлопнул он Димку по плечу.

   Господин Шарль кашлянул.

   - А это кто? - обратил внимание на димкиного соседа Старик. - Этот с тобой?

   - Это моя... вождь...

   - Вождь Хыгра - наш вождь! В смысле, друг! Жан Трррррр, - представился Старик, - бывший тррр на корабле "Трррррр". А сейчас - повар этого богоугодного заведения.

   - Шарль Трррррр, - наклонил голову господин Шарль, - начальник особого королевского розыска королевской полиции.

   Старик запнулся. На мгновенье.

   - Тогда все равно пойдем с нами! Если вы не брезгуете компанией простых бывших моряков.

   Господин Шарль не брезговал.

   Старик привел их на второй этаж в некие кабинки для очень важных персон. Здесь были и Вожак и Молчун - Димка с удивлением увидел на его камзоле звезду мага - и два веселых эльфа-матроса. Разве что гнома и рогатого бухгалтера не было.

   - Вот! - гордо представил их Старик, то есть Жан, - Хыгр! И его... вождь!

   Господин Шарль спокойно наклонил голову.

   - Вождь? - удивленно поднял брови Вожак, - А я яггайских вождей иначе представлял...

   - Я же говорил, что он придет!

   - Конечно, ты же тррррррр...

   Димка с ужасом понял, что непонятное "трррррр" - название расы людей, то есть человек именно как человек. Но как теперь его переводить? Слово "человек" уже для него обозначает разумных существ...

   Всем в округе его лингвистические трудности были безразличны. Представился господин Шарль, назвались все представители компании. Вожака звали Александр, Молчуна - Ричард, эльфов - Николя и Жером.

   То, что Димку зовут Хыгр все восприняли спокойно, оказалось, его имени кроме Старика-Жана все равно никто не помнил.

   Компания уселась за стол, официантка-эльфийка принесла всем кружки, разлили чай. По крайней мере, Димка решил что это будет называться чай. И точка.

   Чай - и есть их таинственная сладость? Нет, господин Шарль сказал - твердый. Замораживают они его, что ли?

   - Элен! - прикрикнул на официантку Жером, - ты что принесла?! Это же тррр (чай?) "Королевский тррр"! А тебе что сказали принести?

   - Простите... - пролепетала девушка и попыталась собрать кружки.

   - Ладно, оставь.

   Девчонка убежала.

   - Набрали новеньких, тррррр с трррр путают...

   Димка отпил глоток из кружки. Горячий, терпкий, слегка вяжущий, чуть горьковатый, с пряностями... Чай. А где сладость?

   Тут принесли обещанную сладость.

   Официантка - уже другая - внесла хрустальную вазу, полную золотистых шариков. Вожак-Александр подал пример, развернув шелестящую обертку.

   Коричневый блестящий шарик.

   Шоколадные конфеты?

   Через некоторое время, компания и влившиеся в нее Димка и господин Шарль, уже вполне освоились в общении друг с другом. Молчун-Ричард и Димкин хозяин сидели над остывшими кружками и негромко разговаривали о чем-то своем. Причем Димка, навостривший было уши, услышал только бесконечные тррр-трррр-трррр. Видимо, разговор шел на иностранном языке.

   Димка, окруженный четырьмя оставшимися друзьями, успел рассказать свою историю от момента расставания до прибытия в столицу. Даже полтора раза: окончание истории пришлось повторять для Вожака-Александра, которого позвали встретить очень важных гостей.

   Здесь действительно открылось первое в стране, а то и в мире кафе, где подавали шоколадные конфеты. Как оказалось, скитаясь по далеким морям лихая кампания моряков, во главе с кипучим Вожаком, где-то раздобыла способ, позволяющий сделать шоколад твердым. До этого шоколад был горячим напитком. Способ Димке, понятное дело, не рассказали, мол, извини, Хыгр, коммерческая тайна.

   Сообразительный Александр решил не терять шанс и первыми начать торговлю новым изобретением. Деньги у них были - тоже не уточнилось оттуда - и ребята решили завязать на время с тяжелым и трудным ремеслом моряка и переквалифицироваться в кондитеры.

   - Твоя говорить, - вспомнил Димка слова одного из эльфов, - не хотеть жить одно место, хотеть любить... хыр.. . море...

   - Так я и не отказался от моря, - расхохотался эльф, - просто сейчас накоплю денег побольше и куплю свой корабль и трррррр (патент?) капитана. И, - эльф мечтательно зажмурился, - вперед!

   - Хыгр, а переходи к нам, - прошептал, оглянувшись на господина Шарля, Старик, бывший на корабле поваром, то есть коком, - Ты - человек сообразительный. Вон, говорить не умеешь, в столице неделю, а уже в слугах у начальника королевской полиции...

   - Нет, - покачал головой Димка, - твоя все думать, твоя все делать, моя идти все сделано. Нехорошо.

   Может быть и перешел бы... Но как-то... Как-то неловко бросать господина Шарля... Димка всегда с трудом отрывался от привычного места. Вот, может, потом, обдумав все как следует... И все равно как-то жалко...

   - А что, Хыгр, давай, - Вожак-Александр явно любил подгрести в компанию любого более-менее интересного человека и приспособить к делу. Коллеционер, черт...

   - Ты придумай что-нибудь этакое для нашего шоколада. Новый рецепт, к примеру. Сразу в долю возьмем.

   Димка задумался. Не то, чтобы ему хотелось в долю - а с другой стороны, почему бы и нет? - но можно попробовать придумать что-то необычное. Ну неужели человек двадцать первого века не сможет пусть не придумать - Димка был скромного мнения о своих творческих способностях - но хотя бы вспомнить что-нибудь, чего здесь еще не придумали?

   Толстые пальцы яггая повертели конфетный шарик.

   - Класть туда вкусное? - постучал Димка по конфете.

   - Уже придумали. И орехи и фрукты и трррр и трррр. И даже вино.

   - Возить это дом?

   - Возить дом? Ну по домам уже развозим. На заказ.

   - Делать это человек, зверь?

   Компания с любопытством следила за умственным всплеском яггая.

   - В виде фигурок? Делаем. Вон, - Александр указал на соседний стол, где лежали конфеты в виде цветов розы.

   Что еще можно придумать? Димка развернул конфету. Золотистая - а может и золотая - фольга, за ней - пергаментная бумажка.

   - Делать здесь, - Димка указал на обертку, - разное: зверь, цвет...

   - Картинки? Делаем. Ладно, Хыгр...

   Интересно... Димка увидел на обратной стороне фольги руны. Магия? Зачем?

   - Зачем магия?

   Ух ты, как чисто начало слово получаться.

   - Магия? Так это для охлаждения, чтобы не растаяли. Ричард придумал...

   Чтобы не растаяло? У Димки зародилась интересная идея. Но нужно уточнить, вдруг и это придумали. Потом расскажет ребятам... За долю, ага.

   - Господин Александр, господин Александр!

   В кабинет вбежала испуганная официантка.

   - Там за вашими гостями... пришли...

   "Интересно, - подумал Димка, - кто это за нами пришли? Обычно так говорят, когда приходят арестовывать. Но кто может арестовать начальника сыска королевской полиции?"

   В кабинет быстрым шагом вошли два эльфа в форме жандармов.

   - Господин Шарль? Вы и ваш слуга должны пройти с нами.

   Ничего себе ответ на вопрос...

   Впрочем, пока об аресте речь не шла. Господин Шарль преспокойно поднялся, вежливо попрощался с компанией моряков-кондитеров.

   - Хыгр, за мной.

   Жандармы вывели их почему-то не через главный вход, а повели закоулками к черному.

   Первый жандарм вышел в открывшуюся дверь, второй поманил господина Шарля и Димку:

   - Выходите.

   Они вышли. Дверь закрылась.

   В широком тупичке, в который выходила дверь, стояли жандармы. Четыре эльфа, два человека и два гнома.

   В голове Димки запел Высоцкий. И никакого ножа. Даже двери подходящей нет. Всего оружия - горсть мятых пуль в кармане.

   - Господин Шарль, - гнусно ухмыльнулся один из эльфов, - Вы арестованы, следуйте за нами.

   За что?? Варианты пестрой лентой мелькнули у Димки в голове.

   За что можно арестовать начальника сыска? Тем более жандармы? За преступление против государства? Измена? Шпионаж? Чушь.

   Подстава? Оклеветали? Кто? Завистники? Но кому интересна должность, предназначенная для конкретного человека? Никаких особых прав, кроме права работать до потери сознания, она не дает. Особое отношение короля - только для господина Шарля? Подчиненных, способных подсидеть, нет...

   - Король поставлен в известность? - хладнокровно поинтересовался господин Шарль.

   - Именно к королю мы вас и отвезем, - заверил жандарм, то ли начальник, то ли уполномоченный вести переговоры. Димка никак не мог понять, кто из жандармов главный.

   Скрипнула дверь.

   - Ой!

   В тупичок выскочил повар Жан, он же Старик. Оглядел жандармов.

   - Немедленно уйдите! - рявкнул жандарм-человек.

   Старик сговорчиво исчез.

   - Господин Хыгр, - послышался еле различимый голос господина Шарля. Он медленно отступал к задней глухой стене, ухитряясь говорить абсолютно не шевеля губами.

   - Я буду стрелять. Потом спрячусь за вас. Извините, но иначе никак, они выстрелят в ответ. Потом бросьтесь на них, прорвитесь и бегите. Зовите полицию

   Стрелять?? Да он с ума сошел! Все равно как если бы в СССР начальник угрозыска перестрелял пришедших арестовать его чекистов.

   - Подойдите к нам! - жандармы выхватили пистолеты, защелкали курки...

   Бах! Бах!

   Господин Шарль выстрелил дуплетом, два жандарма завалились с аккуратными дырками в центре лба, громыхнул ответный залп.

   Пули вспороли куртку на димкиной груди.

   Димка бросился на землю, сжался в клубок и оттолкнулся...

   Огромный меховой ком выбил страйк из растерявшихся полицейских. Левое плечо Димки резануло болью, он прокатился еще несколько шагов и развернулся.

   Жандармы оказались в клещах: с одной стороны оскалился яггай, с другой взмахнул двуручным мечом господин Шарль.

   Мечом??? Откуда меч???

   Ситуация на мгновенье замерла: жандармы прижались спина к спине, выставили клинки, превратившись в многоголового ежа, господин Шарль медленно приближался к ним, помахивая своим таинственно материализовавшимся оружием, Димка застыл, нервно оглядываясь в поисках оружия: бросаться грудью на острое железо не хотелось. По левой руке струилась густая кровь.

   "Нет, - решил Димка, - ко всем чертям! Завтра же надо разобраться с оружием. А то чуть что и ничего сделать не можешь"

   Никто, абсолютно никто не обратил внимания на то, что дверь черного выхода приоткрылась. Совсем немного, только чтобы пропустить дуло ружья.

   БАБАХ!

   Заложило уши, картечь скосила жандармов как кегли.

   Из дверей, держа короткое ружье оглушительного калибра - хоть яблоками стреляй - вышел довольный повар Жан.

Глава 27

Глава 27

   Схватка закончилась. Короткая схватка с неожиданным противником и неожиданным союзником.

   Неожиданный союзник, радостно ухмыляясь, поправил кожаную перевязь, увешанную разнообразными коробочками, мешочками и подобием газырей. Молниеносно - Димка дольше бы возился с охотничьим ружьем - перезарядил свою шайтан-трубу и направил ее на валяющихся на земле противников.

   Жандармов.

   Димка побледнел бы, умей яггаи бледнеть. Только что он оказался соучастником убийства восьми жандармов. Восьми! Да хоть бы и двух, разница, скорее всего несущественна. То есть только что он был слугой уважаемого человека и бац! Уже сообщник преступника.

   Мелькнула подленькая мыслишка, что он, Димка, совершенно ни при чем, и никого не убивал. Можно отмазаться... Мыслишка тут же была задавлена и затоптана. Если за свою не такую уж и короткую жизнь Димка чего и боялся, так это стать трусом. Пусть даже только в собственных глазах.

   Господин Шарль, уже успевший спрятать свой гигантский меч (интересно, куда?), подошел к разбросанным телам. Картечь ударила как надо: все шесть были мертвы. Еще два были точно проштампованы выстрелами пистолета.

   - Господин Жан, - от голоса господина Шарля замерзли бы и белые медведи, - Объясните мне, ЗАЧЕМ вы стреляли?

   - Как зачем?! - Старик похоже вообще не задумался над этим вопросом: решил выстрелить и выстрелил, - Так они же на вас напали! Стреляли! Вон у Хыгра весь камзол...

   Димка огляделся... Трижды черт! Новенький камзол! Рубашка! Дырки на груди, рукав располосован и залит кровью... Кровью? Димка почувствовал боль. Черт побери, да он ранен! Димка снял куртку и рубашку. На плече глубокая рана и шерсть левой лапы уже пропитана густой темной кровью, которая продолжает идти. Димка уселся прямо на землю и начал лечение.

   Господин Шарль продолжали выяснение, кто из них неправ:

   - Вы, господин Жан, только что, на глазах полицейского застрелили восемь жандармов. Для повешения достаточно было только оказать им вооруженное сопротивление. Вы все делаете с таким запасом?

   - Подумаешь, жанда-армы, - Старик расправил усы, - Можно подумать я жандармов... это... не видел...

   "Интересный ты повар, Старик, - подумал Димка, - даже странно, что не одноногий".

   Старик пнул ногой одной из мертвых тел. Присмотрелся...

   - Эй! Да это никакие не жандармы!

   - Любопытно. Как вы пришли к такому выводу?

   - Так вы же сами это поняли! Вы первый начали в них стрелять! Как...

   - Как я это понял, я знаю. Я хочу знать, как ВЫ это поняли.

   Димка, зажавший рану обрывком рубашки, внезапно понял, что казнь откладывается. Так это ряженые жандармы?

   - Ну, - Старик еще раз пнул тело, - жандармы и пехотные шпаги вместе обычно появляются только если поблизости присутствуют еще и пехотинцы. Ни один жандарм такую шпагу и в руки не возьмет. Да и нагрудники... Такие жандармы носят только в войсках и во время войны. Война у нас пока еще не началась...

   - Отлично. Шпаги я не заметил...

   На крыльцо вышел Вожак. Увидел побоище, побледнел и произнес несколько неизвестных Димке, но понятных и без интуиции слов.

   - Жан, ты что...?

   - А что я?! Это и не настоящие жандармы, переодетые! Стал бы я в настоящих...

   Господин Шарль и Вожак синхронно хмыкнули.

   Димка подобрал свой котелок, свалившийся во время исполнения кульбита, и подошел к ним.

   - Хыгр!

   Старик увидел рану.

   В следующие пять минут Димку тащили внутрь кафе, зашивали рану нитками, поливали виски и мазали густой мазью, приятно пахнущей цветами. Когда он, сопровождаемый Молчуном и двумя официантками, не столько держащими, сколько висящими на нем и пищащими от удовольствия, вышел в тупичок, на месте короткой перестрелки уже стояли два городских полицейских. Судя по лицам, местные менты уже мысленно складывали слова, объясняя начальству такое количество выбитых мишеней на вверенной территории.

   Пока Димка прикидывался ветошью, с полицейскими успел провести разъяснительную работу Старик, господин Шарль, потом подошел Вожак и тихонько рассказал им третью версию событий. Глаза полицейских разрослись до размеров двух блюдец. Тут Молчун попытался всучить им маленький позвякивающий мешочек. Ошалевшие от таких поворотов сюжета полицейские заорали на него...

   Тут господин Шарль, методично потрошащий карманы мертвецов, поднялся:

   - Этот жив!

   Один из эльфов застонал.

   Закипела полицейская суета.

   Вскоре приехали несколько карет королевской полиции, погрузили убитых, затолкали раненого - картечь скользнула по черепу, оглушив на время. Господин Шарль, прихватив Димку погрузился в одну из них, чтобы лично проконтролировать процесс.

   - Интересные у вас знакомые, господин Хыгр, - произнес он, покачиваясь в такт подпрыгиванию кареты на булыжниках, - Очень интересные...

   Димка промолчал. Что ребята-кондитеры - моряки непростые он и сам понял.

   - Кто быть человек хотеть убить твоя? - ну ее, тему странных знакомых...

   - Это как раз не загадка. Ребята из группы Сапожника...

   - Хыррр??!!

   Ничего себе!!! Восемь человек! И три, убитых господином Шарлем раньше. Одиннадцать! Кстати понятно, как он сумел справиться с тремя сразу. С таким-то мечом. Все-таки интересно...

   - Кто быть его?

   - Да никто из них не Сапожник. Убивали наверняка по очереди. А вот зачем... Неужели действительно чтобы обвинить королеву? И зачем им понадобилось мстить мне?

   - Как твоя знать их?

   - Господин Хыгр, я не успел поблагодарить вас за быстрое понимание ситуации и выругать за нарушение приказа... Я ведь приказал вам звать полицию.

   - Хыррр, - скептически произнес Димка.

   - Впрочем, вы правы. Позвать членораздельно вы бы не смогли. Тем не менее, если я приказал что-то, не рассуждайте, а выполняйте. Охотились все же на меня. Если бы не вмешательство господина корабельного повара, вы могли пострадать. Впрочем, если бы не его вмешательство, я сумел бы обезоружить и арестовать хотя бы пару, а не одного контуженного.

   - Где твоя брать это? - Димка изобразил размахивание мечом.

   - Магия, - усмехнулся уголком рта господин Шарль.

   - Твоя говорить магия не мочь...

   - Магия, как и все на свете, бывает двух видов. Для всех и не для всех.

   Понятно...

   - Так вот. Я бы предпочел видеть в допросной камере человека, а не эльфа. Магическая особенность этой расы такова, что боль они переносят только до определенного предела...

   - Умирать?

   - Нет, просто перестают ее чувствовать. Работать с ними очень неудобно.

   Кстати...

   - Моя хотеть знать, какая магия твоя?

   - Магическая особенность тррррр? То есть моей расы? Трррррррррр.

   Спасибо, господин Шарль. Низкий вам поклон до земли за краткое и понятное объяснение...

   - Что же касается опознания, то здесь все просто. Тот самый эльф, что остался жив сейчас, сбежал от меня, когда на меня устроили засаду...

   Димка припомнил, что господин Шарль не сказал, что тогда он перебил всех троих, это он, Димка, так понял его слова.

   - Относительно везучий человек. Дважды выжить там, где погибли все его товарищи... Увидев его, я понял, кто именно пытается меня... хм... арестовать. И принял соответствующие меры. Если бы не героизм вашего друга...

   Тут карета подъехала к дому. Господин Шарль выгрузил Димку, дал тому задание ждать его в квартире и никуда не высовываться. Димке и самому не хотелось еще раз попадать в засаду или перестрелку. Нисколько ему не понравилось...

   Дома Димка послонялся по квартире, понял, что заняться ему нечем, понравились ли блины господину Шарлю и согласится ли тот на еще одно яггайское блюдо, неизвестно. Есть не хотелось.

   Димка разложил на кухонном столе набор резцов по дереву. Пришла ему в голову одна мысль... Вернее, уже две, но ни молока ни яиц у него сейчас не было. Пока займемся первой.

   Предположим, ты хочешь, чтобы тебе сделали некий предмет, достаточно сложного устройства, ну например... например, карданную передачу или, а словарный запас тебе не позволяет объяснить, что тебе нужно. А нарисовать чертеж... Все дело в том, что ты можешь его именно нарисовать, а не начертить. Что делать?

   Возможно, были и другие пути решения проблемы, но Димка решил просто показать, что ему нужно, изготовив модель. Вырезаешь из дерева, лепишь из глины и показываешь, мол, сделайте мне такое. Подумав, Димка остановился на деревянных моделях: с деревом сложнее работать, но глину нужно обжигать. Поэтому он и выпросил резцы у мастера Армана.

   Итак, попробуем... Димка взял небольшой чурбачок из поленницы у печки, ухватил лапищами резец... Ах ты ж, черт!

   Нет, лохматые сардельки ловко держали инструмент и уверенно провели ровную черту. Вот только, чтобы отчетливо увидеть, что он делает, Димке пришлось отвести деревяшку почти на расстояние вытянутой руки. Проклятая дальнозоркость яггаев!

   Димка забросил чурку в поленницу и опустил голову на руки. Как достало уже отношение к тебе как к тупому дикарю! И ведь и идеи есть и руки не кривые, так ведь нет! Глаза подвели!

   В дверь постучали.

   Димка огляделся, взял кухонный нож побольше и пошел посмотреть, кого принесли черти.

   По дороге он успел мысленно отрепетировать фразу "Нет дом, куда идти моя не знать, когда идти моя не знать". Спрятал руку с ножом за косяк, чтобы не напугать кого-нибудь невиновного, и открыл дверь.

   На пороге стояла зомбяшка Флоранс. Она увидела Димку, уронила огромную корзину, которую еле держала и закричала.

   Димка раздосадовано оглядел себя. Нет, ну чего кричать? Ну, немного разорван на груди камзол. Ну, рукав разрезан. Ну, вся рубашка на груди залита кровью... Ладно, повод покричать есть.

   - Что твоя хотеть?

   Флоранс замолчала.

   - Ты жи... живой?

   И это спрашивает существо с внешностью живого мертвеца.

   - Да.

   - А это?

   Дрожащий палец указал на кровавые пятна.

   Димка запахнул камзол.

   - Что твоя хотеть?

   - Мне... мне скучно. И... и страшно. Одной. Можно я у вас побуду?

   Димка махнул лапой. Ладно, проходи...

   На кухне - а куда ее еще вести? - зомбяшка принюхалась и разочарованно оглядела пустую плиту:

   - А ты не делал свои лепешечки? Я не просто так, - засуетилась она, потроша корзину, - я все принесла...

   Везения у Флоранс было меньше чем у Димки и половина яиц раскололась. Ладно хоть молоко не пролилось...

   "В принципе, хорошо, что Флоранс пришла, - думал Димка, снимая очередной блин и кидая его на пустую тарелку, - иначе я бы с ума сошел от неизвестности. Пусть болтает..."

   Флоранс подхватила блин чуть ли не на лету и продолжила рассказ.

   Слушать ее было интересно, когда девушка поняла, что Димка почти не ориентируется в окружающих реалиях, она на добровольной основе начала проводить ликбез для диких яггаев. Правда, пустить ее словесный поток в требуемое русло было сложно...

   Флоранс уже успела рассказать о существующих расах. Всего, как оказалось в мире Свет их существует целых двадцать две! Димка мысленно подсчитал уже известные ему: люди, эльфы, тролли, гномы, зомбики, невампиры, яггаи, зеленомордые, мышаны, гоблины... Кажется, все... А нет, еще огненнокожие, такие как начальник тюрьмы и похожие на чертиков рогачи. Двенадцать. Ого! Это еще столько же?

   Как оказалось, не все расы живут в стране, в которой оказался Димка (и названия которой он так и не знал), здесь их проживает около четырнадцати-пятнадцати, остальные живут в других странах, на других островах.

   Местная страна, между прочим, полностью расположена на огромном острове. Глобус Флоранс показать не могла, но, насколько можно понять ее слова, в мире Свет не было единого континента, вернее, континент был, но он напоминал кое-как сложенные вместе черепки расколотого горшка: огромные острова, разделенные узкими, больше похожими на реки, проливами. Чем это может помочь ему, Димка не знал. Разве что можно не опасаться войны - у здешней страны сильный флот, а напасть на остров без морских битв просто невозможно.

   Флоранс с географии успела вернуться опять к расам и их взаимоотношениям. Гномы, рассказала она, это на самом деле три расы. Правда, кроме самих гномов никто различить их между собой не может. И магическая особенность у них одна на троих. Просто в здешней стране чаще встречается одна разновидность. Остальные живут в других странах.

   Раньше, в старину, каждая раса старалась отделиться от других и создать свое собственное королевство. Или несколько. Потом расовая нетерпимость как-то спала, началось перемешивание рас и теперь о былых королевствах напоминают разве что места компактного проживания одной расы. Например, Димка с удивлением узнал, что хрюны - раса очень редкая и почти не встречается. Просто ему повезло оказаться в центре их, так сказать, ареала. Есть свои исторические места проживания и у других рас, у людей, у эльфов. Разве что мышаны - пришельцы из другой страны и своего расселения не имеют, живут где придется.

   Эльфы тоже деляться на две разновидности, но их то различить легко - одни светлые, а другие черные. Последних не любят: они компактно живут на островке у южного берега страны, вперемешку с представителями других рас, и на этом островке крайне сильны традиции кровной мести. А так как черные эльфы только на этом островке и живут, то соответственно, каждый из них в следовании этой кровожадной традиции и подозревается. Поэтому их и не трогают и не любят.

Глава 28

Глава 28

   Тут с этнографии Флоранс переключилась на актуальные новости. Ни телевизора ни Интернета здесь не было, их с успехом заменяли слухи и сплетни.

   Несколько поднадоевшее сообщение о грядущем неурожаи и воспоследовавшем из-за этого повышением цен на хлеб. Прямо как будто никуда и не перемещался... Сделать с неурожаем и подорожанием Димка все равно ничего не мог, оставалось разве что сделать хомячные запасы, пока эта же светлая идея не посетила других и хлеб действительно не стал дороже золота.

   Вспомнив о подорожании, зомбяшка посмотрела на очередной блин, вздохнула и затолкала его в рот целиком. Видимо чтобы Димка не решил, что она дорого обходится и не отнял обратно.

   Вина на подорожание в сплетнях была возложена на дворян, правда, без уточнения, на кой им это. Вообще дворяне в местных умах были виноваты абсолютно во всем, даже ограблениях Летучего Мыша. Оказывается, дворяне специально грабят собственные дома, чтобы обвинить в этом пушистых и белых горожан. Опять-таки без уточнения, зачем. Просто, по своей зловредной сущности.

   Еще к преступлениям дворян неким невразумительным способом оказались привязаны священники. Правда, об этом Флоранс рассказывала смутно и невразумительно, то ли сама не верила, то ли не знала подробностей.

   Некая сложная ассоциативная цепочка привела Димку от священников к идее, пришедшей к нему в кафе братьев-моряков. Флоранс с надеждой смотрела, как он мешает молоко, яйца, сахар, а затем ставит на водяную баню, ждала, что он вернется и продолжит изготовление вкусных блинков. Не дождалась и с не меньшей надеждой стала ждать результатов нового кулинарного шедевра.

   Подводя итоги всему услышанному можно было решить, что в городе не было более актуальной темы, чем разоблачение гнилой сущности дворянства. Димка даже заподозрил, что вместе с ним сюда проникли коммунисты. Ага, судя по партийному жесту "Света сердца" - еще и фашисты...

   Расспросить о "Свете сердца" Димка не успел - вернулся господин Шарль. С любопытством посмотрел, как Димка разливает упаренную смесь по найденным стаканам и ставит в холодильник, но ничего не сказал. Наличие Флоранс в кухне он тоже проигнорировал.

   - Господин Хыгр, пройдемте в гостиную.

   Димка пошел следом, чувствуя ожидаемый разнос. За что-нибудь. Например, за открытую на кухне благотворительную блинную для детей-сирот...

   - Господин Хыгр, я с пониманием отношусь к вашим потребностям и не стал бы высказывать свое недовольство, если бы не две причины. Во-первых, Флоранс - дочь моего покойного друга. Во-вторых, кухонный стол, на мой взгляд, очень неудобен...

   - Моя не... - Димка внезапно понял, что предположил господин Шарль.

   - Возможно и нет. Однако ваш костюм позволил мне предположить, что до "да" оставалось не так уж и много времени.

   Димка оглядел себя. Простреленный камзол и окровавленная рубашка действительно были сняты и отложены до будущих времен, когда у Димки дойдут руки заштопать дырки. Рубашка была замочена в ванне. Сменной же одежды у Димки не было.

   - Нет! - Димкино воображение быстро предложило ему картинку: голый яггай, мохнатое чудовище и обнаженная девушка с внешностью мертвеца сплелись в пикантной позе. Да для такого извращения еще и названия-то не придумали!

   - Впрочем, это ваше дело. Я хотел предупредить, чтобы с вашей стороны не было никаких грубых посягательств. Если хотите, можете пригласить ее в кафе ваших друзей, погулять по городу, она девушка взрослая и сама решит, что ей нужно. Но я пригласил вас сюда по другому поводу.

   Димка еще был ошарашен завуалированным обвинением в попытке совращения Флоранс, и поэтому не успел переключиться на новую информацию.

   - Было проведено расследование, допрошен задержанный, в результате можно сказать, что преступления Сапожника раскрыты.

   К чему он это рассказывает? На всякий случай Димка начал внимательно слушать, вдруг господин Шарль к чему-то подводит.

   - Группа, убивавшая горожанок под видом безумного убийцы-одиночки Сапожника, практически полностью уничтожена. Двоих убил я, когда они попытались поймать меня в засаду. Также я убил еще двоих у кафе, пятеро - на счету вашего друга. Последний из участников убийств, тот раненый эльф, арестован и сейчас находится в тюрьме. Согласно его показаниям, группа была собрана неким Хозяином несколько месяцев назад из бывших солдат и направлена в город. Цель - именно убийства, именно таким образом. Несколько дней назад поступило еще одно указание - вырезать на телах вензель королевы. Причины этого, как и вообще цель убийств Хозяином не объяснялись. Слухи о причастности королевской семьи к убийствам группой не распространялись.

   Димка внимательно слушал. Мыслей по поводу у него не было, но, судя по всему, господину Шарлю просто нужен был слушатель, чтобы выговорить вслух свои мысли.

   - Мы проверили показания эльфа. Действительно, несколько месяцев назад группа людей различных рас в количестве одиннадцати человек поселилась на постоялом дворе "Трррррр и заяц". По описанию все они соответствуют убитым членам группы...

   - Десять и один? - по Димкиным подсчетам убийц должно было быть десять.

   - Все, за исключением девушки-мышанки, заманившей меня тогда в ловушку. Она, по словам арестованного, была связником между группой и Хозяином. На момент прибытия полицейских, она уже успела сбежать. Ее ищут. Описание, конечно, довольно расплывчатое, мышаны особой красотой не отличаются, однако у меня есть кое-что, что позволит опознать ее совершенно точно...

   Господин Шарль заглянул в свой саквояж.

   - Вот. Отпечатки пальцев, - в руках господин Шарль держал узкую коробочку. Раскрыл крышку - внутри закреплены на зажимах стеклянные квадраты и кусок дерева, судя по всему, когда-то бывший частью предмета мебели.

   - На стекле - отпечатки пальцев мертвецов и арестованного. На отпиленном от спинки стула куске - обнаруженный отпечаток мышанки. Найти, конечно, не поможет, но по крайней мере, поможет понять, что задержана именно она, а не случайная прохожая. Кстати...

   Господин Шарль извлек еще один плоский футляр:

   - Это для вас.

   Димка осторожно раскрыл. Внутри лежали очки. Круглые, в стальной оправе.

   - Иногда мне необходимо, чтобы вы рассмотрели что-то мелкое повнимательнее, а я успел заметить, что зрение у вас неважное. Вы плохо видите только вблизи или и вдаль тоже?

   - Только близкое.

   - Ну вот и отлично. Пользуйтесь. Итак продолжим...

   Господин Шарль щелкнул зажигалкой, закурил сигару:

   - В этой истории один вопрос остался непроясненным: зачем? Обвинить королеву в безумии? Зачем? Я уже думал над этим вопросом. Ничего не приходит в голову. По сути, представляется только одна возможная цель: сместить королеву. Но зачем? Она не встревает в дворцовые интриги, да и как простая горожанка сможет это сделать. Единственная задача королевы - родить наследника. Господин Хыгр, уберите очки. Ваше лицо в очках меня пугает. Продолжим. Сейчас детей у четы пока нет, они еще молоды и свадьба была меньше года назад... Убрать королеву? Король найдет себе другую... Хотя это будет сложно, раса редкая... Может быть, кто-то установил, что подходящих невест больше нет? Зачем? Лишить короля детей? Прервать династию? Ну пока невест нет, но ведь потом появятся, подрастут, король еще молод и успеет... Или не успеет?

   Господин Шарль встрепенулся.

   - Король может умереть? Болезнь? Король болен? Или... Готовиться покушение на короля? Нет королевы, нет детей и тут внезапно умирает или погибает король. Любопытно.

   Господин Шарль задумался.

   - Прекращение династии... Есть несколько родов, которые могут претендовать на власть в этом случае... Нет. Слишком сложно. Тогда уж проще убить и короля и королеву и возможных детей. Раньше-то так делали...

   Веселое здесь прошлое...

   - Тем не менее, - продолжил рассуждать господин Шарль, - королеву топили целенаправленно. Распускали слухи, рисовали вензель... И все - ради чего? Не понимаю...

   Тут одна димкина мыслишка, зародившаяся при упоминании о молодости королевской пары, наконец сформировалась:

   - Его любить ее?

   Господин Шарль перевел на Димку задумчивый взгляд:

   - Что? Любит ли король королеву? Любит ли он ее? А ведь любит... Очень... Верно. Я упустил в рассуждениях реакцию короля. Если кто-то предъявит ей обвинение в убийствах и безумии, король, лучше других знающий свою жену в это не поверит. Он вступится за нее, а так как в глазах всех остальных королева - убийца, то короля могут просто свергнуть. Вы подали хорошую идею, господин Хыгр.

   Димка смущенно потупился. Он вообще-то имел в виду, что король, по своей молодости выбравший в жены не совсем то, что хотел, таким хитровывернутым способом пытается избавиться от опостылевшей жены.

   - Посмотрим на реакцию возможных организаторов. Если после провала группы кто-то все же попытается обвинить королеву, то доказать ее невиновность, имея настоящих убийц, будет просто. Зато сможем выявить организаторов... Правда, есть еще одна мелочь. Я имею в виду попытки убить меня.

   Господин Шарль выверено стряхнул пепел.

   - Как сказал арестованный, им было дано задание убить меня. Просто убить, без лишних подробностей. Любопытно. Тогда я им еще не мешал. Разве что им таинственным образом стало известно о том, что я подозреваю группу... Или я сумел помешать Хозяину и тот приказал убить меня своим убийцам. Либо, самый простой вариант, мой ум был оценен слишком высоко и узнав, что дело Сапожника расследую именно я, меня решили убить в качестве предупредительной меры. Но это еще не самое странное. После провала первого покушения, Хозяин приказал убить меня именно переодевшись в форму жандармов. Опять-таки, зачем? Обвинить в моей смерти жандармов? Зачем? И как это связано с королевой?

   Господин Шарль прикрыл глаза и снова крепко задумался. Надолго.

   - Вождь... - Димка осторожно коснулся его руки, когда размышление слишком уж затянулось.

   Господин Шарль открыл глаза. Осмысленные, но абсолютно пустые.

   - Знаете что, господин Хыгр, я пожалуй посплю. Завтра нужно продолжать искать неуловимого Мыша. Или еще одну группу. Сегодня у моей квартиры еще подежурят полицейские, а с завтрашнего дня задачи моего телохранителя придется выполнять вам.

   - Хыр?!!

   Ничего себе сюрприз! Это он-то, Димка, который в памятной схватке с фальшивыми жандармами единственный оказался ранен и при этом не нанес противнику ни малейшего ущерба.

   - Моя не уметь!

   - Вам не надо уметь. С вашей величиной и вашей пулеустойчивостью будете выступать живым щитом, из-за которого я смогу отбиться в случае нападения.

   Спасибо, хозяин.

   - Правда, мне совсем не хочется терять такого слугу как вы... Одно ваше блюдо... Кстати, почему все время одно? У вас, яггаев, нет других?

   - Моя нужен нож, - Димке было не до кулинарии. Он уже представил, как некие смутные враги, разрядив в него пистолеты, подбегают поближе и втыкают острые клинки прямо в его очень беззащитный живот. Хоть какое-то оружие нужно.

   - Нож? - поднял бровь господин Шарль.

   - Да. Большая нож, - нет у яггаев в языке слова "шпага", нет, - Как ваша.

   - Вот этот? - господин Шарль откинул полу плаща и достал...

   Темный цилиндр, толщиной приблизительно с черенок лопаты и длиной сантиметров двадцать. На одном конце - тусклый стальной шар, на другом - большое квадратное расширение с диском в центре, похожим на кнопку.

   Что-то это на меч не очень...

   Господин Шарль нажал на диск-кнопку.

   Цилиндр щелкнул, раздвинулся, удлинившись раза в два. Вперед выдвинулись два стержня, раздвинулись в стороны, образовав гарду меча. Со свистящим шелестом вверх взметнулось узкое лезвие, довершив превращение в тот самый огромный меч, который Димка уже видел.

   "Ух ты! Впервые вижу, да и слышу впервые о мече-выкидухе"

   - К сожалению, - господин Шарль нажатием на кнопку сложил меч обратно и спрятал в футляр на поясе под камзолом, - второго такого нет. Что касается обычного меча, шпаги, любого другого холодного оружия, то вам носить его не положено. Вы - не дворянин. Даже я, несмотря на расположение короля, не могу открыто носить оружие, это слишком древняя и нерушимая традиция. Что можно вам предложить?

   Господин Шарль окинул Димку задумчивым взглядом.

   - Нож? Дубинка? Дубинку запретят носить полицейские, нож... вы им владеть не умеете как следует. Да и не растерявшийся противник сможет достать вас клинком. Трость со шпагой внутри? Хм... Это, пожалуй, мысль. Нет, не трость. Есть у Франсуа в запасниках кое-что интересное... Пусть не трость, но нечто вроде... По крайней мере будет элемент неожиданности. Сможете поразить кого-нибудь не очень опытного... Или размахивать клинком, отпугивая нападающих. Полумера, конечно, но учить вас владеть оружием некогда. И пожалуй, дам вам пару пистолетов. Выстрелить сможете?

   Димка кивнул, для него проблемой станет не стрельба, а перезарядка. Вообще-то, раз уж есть очки, можно попробовать реализовать свою идейку. Вот тут будет элемент неожиданности в полной мере...

   Не откладывая в долгий ящик, господин Шарль принес из кабинета два пистолета. Сразу оказалось, что именно эти два Димке не подойдут: слишком толстые пальцы не пролезали в скобу. Господин Шарль дал задание отнести их к мастеру и исправить ситуацию. К пистолетам прилагался комплект перезарядки: пороховница, пыжи, мешочек с пулями, шомпол. Димка еще раз убедился, что выстрелить сможет только раз...

   - Сейчас, я все-таки посплю. Вам задание - отвести домой Флоранс. Уже вечереет, а одинокая девушка соблазнительна не только для вас.

   Димка возмущенно хыркнул.

   - Идите. Пистолеты отнесете по дороге, там были мастерские.

   Димка сложил принадлежности в футляр, спрятал его в карман, заткнул за пояс пистолеты - тяжелые, черти - повернулся к двери...

   - Господин Хыгр.

   Димка развернулся...

   - Хыррр...

   Один из пистолетов провалился в штаны. Холодный, черт...

   - Господин Хыгр, помните, что я вам сказал: кухонный стол очень неудобен.

Глава 29

Глава 29

   - Господин Хыгр, помните, что я вам сказал: кухонный стол очень неудобен.

   Вот гад! Еще и шутит. Да не собирался Димка приставать к Флоранс... Или... Димка замер у кухонной двери.

   А какая магия у зомбиков? Что если они могут околдовывать других людей? Скажем, некоего ничего не знающего о здешней жизни яггая? А?

   Димка развернулся и отправился обратно к хозяину. Господин Шарль поднимался из кресла, медленно и сосредоточено.

   - Моя хотеть спросить.

   - Слушая вас, господин Хыгр.

   - Какая магия есть ее? - Димка кивнул в сторону кухни.

   - Магическая особенность зомбиков? - господин Шарль даже не удивился вопросу, - Бесшумность. Перемещение зомбиков невозможно услышать. Если бы не присущая их расе неуклюжесть и рассеянность, на Свете не было бы лучших воров и убийц. К счастью, это не так.

   Господин Шарль двинулся в спальню. Размеренно и плавно. Судя по всему, он почти спал.

   Димка двинулся обратно на кухню. Понятно теперь, почему Флоранс так тихо подкрадывается...

   Димка остановился у зеркала. Да... Вид еще тот. Усмехнулся и надел очки. Круглый окуляры сразу придали ему вид задумчивого филина. Огромного и мохнатого.

   - Ой, Хыгрик, - восхитилась появившаяся в дверях Флоранс, - Ты такой симпатичный в этих очках!

   Димку перекосило. Хыгрик?!

   - Моя идти твоя дом.

   - Ты меня проводишь? Здорово!

   Димка вздохнул - девчонка... - и прошел на кухню. На столе стояла пустая тарелка. Интересно, как в эту девчонку помещается столько еды? И причем без последствий для фигуры? Кстати, застыло ли мороженое? Отнести его, что ли, по дороге в кафе, пусть попробуют... Так.

   В холодильнике стояли два стакана с мороженым и один пустой, старательно облизанный. Димка повернулся и получил наивный взгляд:

   - Ой, это было такое вкусное! Я хотела немного попробовать и не удержалась. Но другие я оставила...

   Уже хорошо. Эта саранча вполне могла съесть все мороженое. Сам виноват, предупреждай, что это нельзя трогать...

   - А как это называется?

   - Хырррр...

   Какого ответа она ждала, интересно?

   - Хыгр, ты сердишься? - зомбяшка тут же расстроилась и скорчила печальную гримаску, мол, я больше не буду...

   Димка махнул рукой. Девчонка, как на нее обижаться.

   - Ура! - мигом вернувшаяся в счастливое состояние Флоранс прыгнула на Димку и повисла на шее. Ее лицо начало медленно заливаться оранжевым цветом:

   - Хыгр, а что это упирается мне в животик?

   Яггаи не краснеют...

   - Это моя хырррр...

   Флоранс залилась краской еще больше. Окончательно смущенный Димка полез в штаны - Флоранс дошла до состояния полуобморока - и вытащил проклятый пистолет, опять провалившийся в штаны.

   Ну его к черту! Димка сразу достал и второй, надел камзол и распихал пистолеты по внутренним карманам. Лучше ходить в простреленной одежде, чем смущать девчонку своим "хыррром".

   Домой Флоранс не торопилась, поэтому с удовольствием таскалась за Димкой по городу: к портному, заштопать камзол и заказать новый, а также две рубашки, к оружейнику, отдать пистолеты на переделку. Мороженое он не понес, решив сделать еще несколько порций, когда по дому не будет носиться проглот.

   Молчать Флоранс то ли не умела, то ли ей просто нравилось рассказывать Димке о городе, о всех встречных-поперечных зданиях и достопримечательностях. Может, эти истории и были бы интересны, если бы Димка знал персоналии, которые в них участвовали. А так слушать о совершенно незнакомых королях, министрах, первых маршалах было не очень занимательно. Тем более что дома, с которыми были связаны истории, все выглядели одинаково. Димку больше интересовали необычные здания: полицейские участки, кафе, трактиры, особняки. И тут на глаза Димке попалось нечто совершенно удивительное.

   Казалось бы, обычное здание, высотой в несколько этажей, похожее на здешнее присутственное место: широкое крыльцо, высокие двустворчатые двери, узкие окна. Вот только стены выкрашены в ярко-розовый цвет. А возле дверей, по обе стороны, нарисованы, тоже яркими красками две девушки, очень похожих на мультяшных сейлормуночек: в коротких белых платьях, обнажавших стройные ноги на всю длину - и даже чуть дальше, изогнувшиеся в стремительном полете. Одна замахнулась мечом, другая подняла вверх жезл Лица, правда, на японских мультяшек не похожи. Вообще ни на что не похожи, не человеческие, не эльфийские. Красивые, но совершенно не человеческие.

   Первая мысль: кинотеатр. Вторая: что это? Третье: бред.

   Как оказалось - Флоранс вообще удивилась необычному интересу к такому обычному месту - это был ХРАМ. После такого гламурного храма Димке уже не хотелось узнавать подробности местной религии. Достаточно того, что из слов Флоранс стало ясно: религия здесь не играет особенной роли и похожа на религию в современной России. Когда все крестятся, венчаются, освящают все и вся, но при этом если ты этого не делаешь, тебя не потащат на костер как еретика и не будут спрашивать, есть ли на тебе крест. Или что там у местных жителей вместо крестов. Окажется еще, какой-нибудь розовый кулон со стразами...

   Больше ничего такого экзотического на глаза не попадалось. Разве что Димка опять увидел те самые цейхгаузы, которые наблюдал в прошлый раз из кареты Франсуа. Опять ошибся, это были королевские склады зерна, на случай того самого неурожая. Прикинув на глаз вместимость складов, Димка понял, что возможность наступления голода можно даже и не рассматривать: запасов зерна в таких ангарах должно было хватить на целый год всему городу. И еще остаться на прокорм мышам и даже здешним прапорщикам...

   Квартирка у Флоранс оказалась скромная: на третьем этаже, однокомнатная. То есть, совсем однокомнатная - ни прихожей, ни кухни, все, и кухня и спальня и гостиная, все в одной комнате - открываешь дверь и ты уже в квартире. Разве что туалет и ванная отдельно.

   Как назло, первое, на что обратил внимание Димка - кухонный стол. Тот самый, по мнению господина Шарля, неудобный...

   Некстати проснувшаяся фантазия сразу выдала несколько вариантов, с участием его, Димки и Флоранс, при которых неудобство стола не играет особой роли. Черт!

   Димка мысленно снял зомбяшку со стола, одел ее обратно и поставил подальше от себя. Реальная Флоранс, увидев, что Димка смотрит остановившимся взглядом на стол, решила, что тот голоден и высказала желание его покормить. Интересно, чем, она же готовить не умеет...

   Готовить она и не собиралась. Из шкафчиков были извлечены сковородка, нож, хлеб и множество различных кусочков, шматочков, бутылочек, баночек, коробочек. Закипело производство.

   Флоранс бодро прыгала вокруг стола, стучала ножом, что-то резала, мазала, грела на сковородке. Димка присел на пискнувшую кровать и начал наблюдать за процессом.

   "Мороженое я отнесу в кафе завтра. Если, конечно, господин Шарль не озадачит меня сопровождением своего тела. Пусть ребята посмотрят, вдруг мороженое здесь прекрасно известно. Флоранс - девушка бедная и вполне может не знать его, если здесь это - дорогое лакомство. А если и есть, пусть сделают эскимо, сиречь мороженое в шоколаде, такого тут точно нет. Правда, хотя ребята и нормальные, не хочется отдавать им рецепт просто так. Денег, что ли, выпросить? Не хочется просить... Просто сказать, мол, у меня товар, у вас - купец, я вам рецепт, вы мне - деньги? А не обманут ли? Рецепт-то придется рассказать... Вернее, учитывая словарный запас, даже показать... Внимательно выслушают и скажут "Спасибо тебе, Димка, в смысле, Хыгр. А теперь иди себе с богом". Конечно, хочется надеяться... А ладно! Что за жлобство, в конце концов? Хочешь срубить кучу денег за то, что даже не сам придумал. Приду, покажу. Заплатят - отлично, не заплатят - пойду в другое место. Наверняка это здесь не единственное кафе. Стану профессиональным кондитером... Только уже буду осторожен... С господином Шарлем пойду. А что мешает к ребятам с ним пойти? Да неловко как-то. Вроде знакомые, не обманывали ни разу... Ага, как раз и обманут... Да ну, сколько можно сомневаться в людях, не все вокруг обманщики..."

   Тут Димка понял, что за время, пока он сидит в размышлениях о доверии к людям, его разгулявшаяся фантазия опять начал раздевать ничего не подозревающую Флоранс и сейчас стягивала в нее шелковые панталончики. Да что же это такое? Или яггаи такие похотливые создания или просто две недели воздержания дают знать...

   Не подозревающая дурного Флоранс повернулась - наглая фантазия опять попыталась сорвать одежду, но Димка держался - держа в руках огромную тарелку с горой разнообразных бутербродов.

   Димка с зомбяшкой сидели на кровати, потому что Димку не один табурет не выдержал бы, а Флоранс было скучно сидеть одной. Бутербродики один за другим исчезали в пасти яггая. Ни один из них не был похож на другой, но все были вкусны. Зомбяшка не отставала. Вот же ненасытная девчонка...

   Ненасытная девчонка совсем освоилась с присутствием Димки, совершенно его не боялась, весело болтала по своему обыкновению, рассказывая разные разности. Ее рука тихонько поглаживала Димку по плечу. Наконец парочка спохватилась, что приближается вечер, и скоро перекроют улицы. Димка и Флоранс вскочили.

   Флоранс бормотала, что ей здесь очень даже скучно, что подруг нет и вечерами очень тоскливо... Ее пальчики проводили вверх-вниз по димкиной груди... Ей так было весело с ним, он такой забавный, такой огромный и добрый, похож на мягкую игрушку...

   Димка медленно отступал, потому что Флоранс явственно собиралась прижаться к нему и заплакать. И тут уже стволом пистолета не объяснишь...

   Димка наткнулся на стол и остановился. Придержал Флоранс за плечи. Та подняла свои печальные глаза, набухающие слезами...

   Если бы не слова господина Шарля, Димка пожалуй бы забыл обо всем. Стала понятна необходимость предупреждения: зомбяшка выглядела такой несчастной, такой бедной, что сжималось сердце. Хотелось прижать ее, погладить по голове, приласкать... И неизвестно, где бы все это остановилось... Хотя нет, известно: на вот этом самом столе...

   Димка осторожно отклеил от себя зомбяшку, скомкано попрощался и выскочил за дверь. Домой, пора домой...

   Где то кварталов через десяток Димка успокоился. Фантазия попыталась продолжить издеваться, но была безжалостна задавлена и обиженно уснула. Остался только ум...

   История с Флоранс заставила Димку задуматься: а чего он вообще хочет от жизни? Вернее, чего он хочет от жизни ЗДЕСЬ? Скорее всего, ему придется пробыть здесь до конца жизни? С чем он хочет подойти к этому концу? Какова стратегическая цель?

   Димка остановился, несколько раз глубоко вздохнул - пара прохожих обошли его по широкой дуге - приводя мысли в порядок.

   Пожалуй, самое желанное - свое собственное дело. Не бизнес, а именно дело. Работа, которая доставляет удовольствие, где ты сам себе начальник. То есть не совсем слуга у господина Шарля... Что-то вроде кафе братьев-моряков, но не оно само. Во-первых, это не его дело, во-вторых, кондитером ему становиться не хотелось.

   В общем, цель ясна. Какие тактические задачи необходимо решить по пути? Первая: как говорил один невысокий капрал - деньги, деньги и деньги. Вторая: официальный статус, то есть приписаться к гильдии, цеху... что тут есть? Цель первая с половиной: узнать, что здесь есть типа гильдий или профсоюзов. Цель третья, вернее, первая по значимости: узнать, что здесь отсутствует, но может пользоваться популярностью. Шляпы-котелки и блины отпадают, они тут не нравятся никому кроме Флоранс. Может, мороженое пойдет? Значит, подумать об этом...

   Мимо прошли четыре молодых парня: два эльфа и два человека. Увидев яггая, дружно ударили себя в грудь, выкинули руку вперед и гаркнули: "Счастья всем!". Димка ответно отсалютовал и хырркнул что-то схожее. Будь это в России, черта с два он стал бы потакать нацистам. А здесь это ничего фашистского не означает, просто тайное общество... Ничего себе тайное! Пьяные на улицах вовсю пользуются этим знаком!

   Один из парней, самый пьяный, промычал "Почему это он не кричит наши слова?", товарищи пихнули его в бок и повели дальше, вежливо улыбаясь Димке. Димка не менее вежливо улыбнулся еще после вопроса. Очень тайное общество.

   Парни сбили Димку с мысли. Планировать далеко он решил чуть попозже, когда получше обживется. А сейчас задачи на ближайшие дни: попробовать заработать на рецепте мороженого, обзавестись каким-никаким оружием - работа у господина Шарля спокойно быть не обещает. И копить, копить, копить... Информацию, деньги, вещи. Сейчас у него нет почти и ничего: что на себе, то и твое. Так что, Димитрий, отныне ты хомяк: все в норку.

   Дома господин Шарль еще спал. Из спальни слышалось тихое дыхание. В принципе, а что ему еще делать практически ночью?

   Димка постирал рубашку, повесил ее сушиться. Попробовал свернуться клубком на матрасе и уснуть... Не получилось. В мыслях то начинали роиться всякие глобальные планы, вплоть до постройки автомобилей, то приходила Флоранс...

   Наконец, Димка плюнул на сон и вышел на кухню. Состояние, как ни странно, было вполне бодрое: ни зевоты, ни слипающихся глаз. Может, яггаи умеют высыпаться впрок? И он уже отоспался на неделю вперед?

   На кухонном столе лежала забытая коробка с резцами. Димка взял один, покрутил... Выбрал полено поровнее... Раз уж сон все равно не идет. Где там очки?

   Утром господин Шарль, бодрый и свежий, вышел на кухню и застал там своего слугу. Димка сидел за столом как папа Карло, в куче стружек, крутя в руках свое ночное изделие. Если бы не сила яггайских рук, точность пальцев и подарок господина Шарля, черта с два он бы управился за ночь...

   - Что это? - господин Шарль взял изделие за рукоять. Покрутил деревянный барабан, осторожно потрогал курок, спусковой крючок. Понаблюдал, как проворачивается барабан

   - Что это? Плод любви пистолета и часов с маятником?

   - Хыррр, - сказал Димка, уже привыкший отвечать так, когда слов не хватает.

   Обычный револьвер. Пусть все детали вырезаны из дерева. Роясь по старым деревням с миноискателем какого только антиквариата не найдешь... Даже старый "Наган", который должен лежать где-то у Димки на чердаке в миллионах километров отсюда. Конструкцию Димка запомнил, а глазомер у него никогда не ошибался...

Глава 30

Глава 30

   - Да вы, оказывается, мастер резьбы по дереву, господин Хыгр...

   Ага, мастер. Из испорченных деталей, которые валяются в куче стружек, можно было бы собрать еще с десяток револьверов.

   Господин Шарль еще покрутил револьвер и положил его на стол:

   - Господин Хыгр, если это оружие, а больше всего этот предмет похож именно на модель оружия, я запрещаю вам показывать его сеньору Франсуа либо кому-то из его мастеров.

   - Да, - покладисто согласился Димка. Ну что же, план Б...

   - До обеда можете быть свободны, заниматься своими делами, резьбой, например. Начиная с обеда вы будете мне нужны.

   - Да.

   Все понятно.

   Господин Шарль ушел по своим таинственным делам. Димка тоже засобирался: времени не так уж и много, когда по городу перемещаешься на своих двоих. Можно бы и на четырех, но не нужно шокировать публику.

   Так, зайти нужно в очень большое количество мест да еще и оттащить кучу вещей. Дома просто - сложил в пакет и все. А здесь? Димка пообещал себе придумать что-нибудь в будущем и достал старую котомку. С ней и в черном городском костюме он смотрел, конечно, забавно. С другой стороны, на внешность Димка никогда не обращал внимания: если бы это было нужно для чего-нибудь, он и по Москве прошелся бы с котомкой. И в лаптях.

   Сложив все необходимое, Димка вышел в город.

   Первый пункт маршрута...

   - Добрый день, господин Хыгр, - поприветствовал его старый местер-оружейник. - Пришли забрать свои пистолеты?

   - Да, - Димка расплатился, сложил пистолеты в котомку.

   - Мочь твоя делать это? - Димка достал деревянную модель нагана.

   Мастер покрутил ее в руках:

   - Кто сделал это?

   - Моя.

   - Вы? Да вы мастер, господин Хыгр... Вы сами придумали?

   - Нет.

   - Понятно... Я помню, нечто подобное уже делали оружейники. Чтобы увеличить количество выстрелов. Но ведь перезаряжать все семь слишком долго... И почему, - мастер покрутил пальцев в каморе, - отверстия сквозные? Чем вы будете их затыкать? Непонятно...

   - Моя знать что хотеть, - вежливо, но непреклонно ответил Димка.

   Он и сам знал, что барабанные пистолеты даже на Земле придумали еще веке в шестнадцатом. И тоже причиной того, что такие пистолеты не пошли в использование - долгое время перезаряжания. Проблема снялась только с изобретением унитарного патрона в девятнадцатом. Здесь такие патроны тоже пока не изобрели и двигать прогресс в этом направлении Димка пока не собирался. Поэтому проигнорировал недоумение мастера странной конструкцией, тот и так слишком хорошо понял, что к чему, и заказывать ему патроны не стал. Не зная о возможности унитарных патронов, понять, как заряжается револьвер все равно невозможно. Это с точки зрения современных людей непонятно: "Как можно было этого не придумать, это же так просто!". Просто, когда все уже придумано до тебя, а вот придумать самому ой как сложно...

   Димка и вовсе не понес бы пистолет к старику, если бы не запрет господина Шарля. Правда, Димка сразу подумал, что господин Шарль запретит и вспомнил о старике-оружейнике. Образцы оружия, вывешенные в лавке, показались Димке достаточно качественными. К тому же среди них висели и несколько необычных образцов, явно творчество мастера. А для такого человека нет большего вызова его мастерству, чем нечто необычное.

   - Много денег? - спросил Димка, в очередной раз прокляв словарный запас яггаев. Где слово "Сколько?"

   - М-м... - мастер потер подбородок, - Очень интересная идея... Очень... Знаете что, господин Хыгр, приходите через неделю, ваш заказ будет готов. Что до оплаты... Пожалуй, как мастер с мастера, - старик подмигнул, - я возьму немного. Сорок ливров.

   Ничего себе немного! Димка сразу понял, что его средств не хватит. Что делать? Ладно, револьвер будет готов только через неделю, может быть удасться найти деньги. Стрясти с Вожака достаточную сумму за мороженое. Ну или в крайнем - совсем крайнем - случае, попросить в долг у господина Шарля. Никогда Димка не любил одалживаться, но здесь нужно для дела. Иначе со здешними чудо-пушками он когда-нибудь сильно встрянет...

   Следующим по списку был рынок. Здесь Димка забрал новый камзол, рубашки и тут же переоделся. Слава богу, а то ходить по городу в простреленной одежде как-то слишком уж вызывающе. Еще Димка нашел мастерскую медника и тоже сделал заказ. Мастер удивляться не стал, но за спиной наверняка покрутил у виска. Или как тут показывают сумасшествие. Уж очень явно на его лице отражалось все, что он думает о яггаях, которые приносят вырезанные из деревяшки модели стаканчиков и требуют, чтобы им сделали именно такие, да еще и несколько десятков. Что это за стаканчики: маленькие, узкие, да еще и с дыркой в донце? Как из них пить?

   Димке сомнения медника были неинтересны, лишь бы сделал. Сам Димка бодрой рысью двигался в сторону кафе братьев-моряков. А то мороженое уже ощутимо подтаивало. Димка поленился готовить еще несколько порций, поэтому нес только те две, что удалось спасти от голодной зомбяшки.

   - О, привет, Хыгр, - обрадовался Старик-Жан, непутевый стрелок, - Как дела? Или ты от хозяина своего сбежал?

   - Нет, - улыбнулся Димка, не разжимая губ. Старик не из пугливых, но все же...

   - Кстати, Хыгр, - Старик ухватил его за предплечье и потащил в уже знакомый Димке "ВИП-кабинет", - Как ты ухитрился связаться с полицейским? Или ты не знал?

   - Знать, - сел за стол Димка, - Моя не знать здесь другой человек, мочь брать моя работать.

   - К нам бы пришел, тррррррр! - хлопнул себя по коленям Старик, - Уж мы бы тебя не прогнали. Сразу же видно - свой человек!

   - Моя не знать, где ваша искать.

   - А чего нас искать... А, ну да, - осекся Старик, видимо представивший себе огромного яггая, хыррканьем и мыканьем пытающегося узнать в незнакомом городе, где находятся люди, которых он знает только по описанию.

   - Ваша вождь...

   - Александр, что ли? Так он не вождь, он капитан!

   - Ваша вождь, - упрямо повторил Димка. А что делать если из всех возможных названий начальства в словаре яггаев нашлось только "вождь"? - говорить моя думать еда идти сюда.

   - Чего? - Старик выпучил глаза.

   Димка махнул лапой и полез в котомку.

   - Вот.

   На стол плюхнулись два стаканчика с основательно поплывшим мороженым.

   - Это надо класть холод... мороз.

   - Сейчас положим!

   Старик притащил небольшой сундучок, исписанный рунами огня - сумка-холодильник, усмехнулся про себя Димка, - и положил мороженое туда.

   - А что это?

   - Еда вкусно. Твоя вождь говорить...

   - Что моя говорить? - к столу подошел Александр.

   - Твоя говорить, моя думать вкусная еда идти говорить твоя.

   - Чего? - теперь глаза вылезли у обеих моряков-кондитеров.

   Александр сообразил первым:

   - А, точно. Я же говорил тебе, что если ты какое ваше яггайское лакомство вспомнишь, то приходи ко мне. Я и денег заплачу. Что-то припомнил, что ли?

   - Так он уже готовое принес! - вклинился Жан, - Вон, в холодильнике лежит!

   Вожак заглянул внутрь сундучка:

   - Что это? А, это же мороженое молоко с сахаром! Мне такое в детстве мама делала!

   Александр улыбнулся:

   - Что, яггайские мамы тоже любят угостить детишек?

   - Да, - Димка вздохнул. Мороженое здесь придумали и без него. Ну, а что он ожидал, с магическими холодильниками?

   Вожак с ностальгическим выражением лица извлек один из стаканчиков, зачерпнул мороженое ложечкой, отправил в рот... И замер.

   - Хыгр... - Александр проглотил комок мороженого с видом человека, съевшего живого ежа, - Что это?

   - Хырррр.

   Синхрофазотрон, черт побери! Какой ответ ты ожидаешь услышать?

   - А что такое? - вездесущий Старик подскочил и тоже набрал полный рот. - Холодное! - пробубнил он, - Но вкусное! А что не так?

   - Оно не такое, - ошарашено проговорил Вожак, - Мороженое молоко твердое, его грызть надо и в нем лед чувствуется. И оно просто сладкое, а это сладкое и вкусное... Очень вкусное... На снег похожее...

   Димка сидел, ухмыляясь как пьяный именинник. Пусть здесь знают мороженое, но самое простое и банальное. А обычное мороженое здесь все-таки не придумали.

   - Хыгр, подожди здесь, - Вожак, прихватив Жана, вышел за дверь. Димкины уши уловили, как они отошли чуть в сторону и заговорили. По их мнению, Димка не слышит.

   - Жан, это отличная вещь. Кто бы мог подумать, что дикари яггаи додумаются до такого.

   - А что не так-то? Я твое мороженое молоко не пробовал.

   - Мороженое молоко - обычное лакомство горожан. А это... Это, если немного доработать - лакомство для дворян. Разница как между орехами в сахаре и орехами в шоколаде... Короче, Жан, нужно срочно оформлять патент на... Хм... Ну, скажем, на "Медовый снег"... Или нет... Назовем "Снежное молоко". Точно!

   - А на кого оформлять патент. На Хыгра?

   Молчание. Ну-ка, ну-ка, ребятки... Не обманете ли вы тупого дикаря?

   - На Хыгра.

   - А может...

   - Нет, оформляй на него. Может, у Хыгра еще куча рецептов в голове. Обманем - уйдет к конкурентам. Да и вообще...

   - Ладно.

   Оказалось, нормальные ребята...

   Через час Димка получил в лапы красиво оформленную бумагу, напоминающую почетную грамоту в школе. Патент. Наверное. Буквы-то все как одна незнакомые.

   Навряд ли бы братья-моряки стали его обманывать и подсовывать ничего не значащую писульку. Проще уж тогда было банально выспросить рецепт и ничего не давать. Значит, скорее всего, действительно патент. Хитрые моряки, к тому же, исхитрились взять патент не на рецепт, который они у Димки пока не узнавали, а на, так сказать, внешний вид: то есть мягкая структура, замороженность, вкус, а также на состав: молоко то же, яйца, сахар... Умные люди: запатентуй они полный рецепт и за энную сумму круглый денег он уйдет из патентного бюро уже к вечеру. А так, извини, подвинься...

   Кроме патента Димка получил еще одну, менее презентабельную бумазейку, из которой следовало, что он, Димка, на се время действия патента передает право изготовления "Снежного молока" Александру и Ко, получая за это десять процентов дохода от продажи мороженого. То есть ребята все же своего не упустили. Впрочем, Димке и десяти хватит за глаза. Иначе на мороженом он и ломаного ливра бы не заработал. Не торговать же им на разнос в самом деле? А так ребята все организуют - и производство и продажу - а он только идею выдвинул.

   В счет будущих доходов Димка выцыганил у Александра пятьдесят ливров. Правда, если мороженое "не пойдет", пообещал вернуть.

   Уже выходя из кафе Димка вспомнил о шоколаде. Мороженое и шоколад сложились вместе...

   "Нужно было еще им идею эскимо подать", - подумал он.

   Чуткие уши тут же настроились на кабинет. Там шел мозговой штурм в полном разгаре:

   - Орешки внутрь, фрукты, шоколад...

   - А в шоколаде это молоко можно делать? Ричард?

   - Так сразу не скажу. Тут нужно обдумать. Идею-то подать просто, а вот как сделать...

   - Сделаешь?

   - Подумаю.

   Димка развернулся и пошел к дому. Тут у всех мозги есть, и без него придумают.

   Домой он успел еле-еле. Только вошел на кухню, как влетел господин Шарль:

   - Ваши дела не позволили вам не только приготовить хозяину поесть, но и убрать мусор?

   Димка виновато оглядел стружки - следы ночной работы.

   - Вам очень повезло с хозяином. Он не только не ругает вас за лень и безделье, но и кормит за свой счет. Пойдем.

   Димка двинулся к двери.

   - Стойте. Я же вам принес подарок.

   Ехидно улыбнувшись, господин Шарль протянул Димке зонтик. Черный, сложенный, с изогнутой рукояткой.

Глава 31

Глава 31

   Ехидно улыбнувшись, господин Шарль протянул Димке зонтик. Черный, сложенный, с изогнутой рукояткой.

   - Я же обещал вам оружие, - Димкино изумление было слишком видно.

   Оружие??

   Димка представил сцену, вроде эпизода из Индианы Джонса, той, где Шон Коннери с раскрытым зонтиком пугает чаек и сбивает самолет немцев. Бред...

   Господин Шарль правой рукой повернул широкое кольцо у основания рукояти, взялся за нее, потянул... Из зонтика извлекся граненый клинок. Шпага. В зонтике.

   Димка взял шпагу, осмотрел. Короткая... Вообще, для нормально человека почти подходящая, но вот в димкиной лапе смотрелась как заточка.

   Господин Шарль выскочил в кабинет. Димка еще раз осмотрел шпагу, вставил обратно в зонтик, как в ножны. Клинок вошел и щелкнул. Димка повернул кольцо, дернул рукоять. Еще раз дернул, затем раскрыл зонт. Большой... Опять повернул кольцо, вынул шпагу, вставил обратно. Забавная штука.

   Дима повесил зонт на руку и вышел в коридор. Посмотрелся в зеркало. Мда...

   Черный камзол, котелок, зонтик... Английский джентльмен на выгуле. Еще повязать красный галстук и не отличишь от Томаса Крауна...

   Димка хмыкнул и закрутил завязки на горловине рубашки бантиком. Бонд. Джеймс Бонд. Хыгр. Димка Хыгр. Кошмар...

   Нет, от бантика и ниже все отлично. От полей котелка и выше - тоже. А вот то, что наблюдается между бантиком и котелком... Кошмар...

   - Вы готовы? - появился господин Шарль. - Пистолеты с вами?

   - Да, - хлопнул Димка по карману.

   - Заряжены?

   Ой...

   - Нет...

   Никак не привыкнуть, что здешние пистолеты не готовы к стрельбе сразу, как их возьмешь в руку. Пока зарядишь...

   - Некогда. Оставьте их здесь, пойдем.

   Неподалеку от дома господина Шарля находился небольшой трактир. Именно здесь господин Шарль обедал. А также ужинал и завтракал, когда не был слишком занят.

   Они сели за столик в углу. Димка огляделся.

   Ничего так, уютное заведение. Небольшой залик, слева - столики, за которыми сидели несколько представителей различных рас. Приятно пахнет едой. И немного табаком.

   Справа - пара пустых столов, в дальнем правом углу - барная стойка, за которой стоит хозяйка. Димка, уже понявший, что женщины в этом мире не очень-то котируются, с любопытством разглядывает исключение. Немолодая, на вид лет около сорока. Не человек, по расе совпадает с начальником тюрьмы: ярко-оранжевая кожа, ослепительно-рыжие волосы, лицо немного вытянутое и такой же носик-кнопочка. Фигура очень даже ничего: не худая, но очень стройная, точеная. Одета в обычную городскую одежду.

   - Госпожа Жозефин, - димкин хозяин увидел предмет его внимания, - Очень деловая женщина. Если вы смотрите на нее с намереньем поухаживать, могу вас сразу огорчить: любые знаки внимания госпожа Жозефин отвергает сразу. По крайней мере, со стороны мужчин.

   Димка удивленно взглянул на хозяйку, но потом подумал, что это его испорченное мышление неправильно поняло слова господина Шарля.

   Подошла официантка, высокая стройная эльфийка, спросила, что будут господа кушать и исчезла. Господин Шарль удивленно взглянул ей вслед и подозвал хозяйку.

   - Госпожа Жозефин, а куда пропала Жоанн?

   - Ох, господин Шарль, чуть и правда не пропала. Она два дня назад попалась Шутникам. Эти мерзавцы избили ее до черноты. Сейчас она лежит дома, глаза заплыли, лицо опухло. Бедняжка... Пришлось новенькую взять. Недавно в город приехала и просит немного... Вот скажите мне, почему этих подонков не ловят?

   - Ловят, госпожа Жозефин, ловят...

   - Плохо ловят! Их же все в лицо узнают! Все их знают, только полиция в недоумении! Потому что они - дворяне?

   - Госпожа Жозефин...

   - Дождетесь! Дождетесь, что их поймают сами люди...

   - Госпожа Жозефин, - голос господина Шарля стал таким, что даже разошедшаяся хозяйка моментально затихла, - Если Шутников поймают сами люди, то, боюсь, расследовать это преступление придется уже мне. А я найду этих мстителей, и тогда наказание будет суровым...

   - Вот так всегда! Когда дворяне горожан оскорбляют, их даже не ищут. А зачем, это всего лишь горожане? Стоит горожанину ответить на оскорбление, как ему уже грозят виселицей. Дождетесь, что горожане просто...

   - Чарльз?

   В первый момент Димке показалось, что за его спиной стоит еще один господин Шарль: тот же спокойный голос, те же интонации. Даже выговор немного похож.

   Димка обернулся.

   У их столика стоял черный эльф. Именно так Димка называл эту расу, ну, просто не знал, как можно назвать чернокожих эльфов одним словом

   Эльф уже немолод, морщины на лбу, на лице, но волосы смоляно-черные, как и кожа. Простая одежда, в руках ковбойская шляпа дворян. Опирается на толстую трость.

   - Джозеф?

   Судя по всему, господин Щарль прекрасно знал смоляного эльфа.

   - Тррррр тррррр тррр трррррррр?

   - Тррр трр тррррррр, тррр трррррррр?

   В первую секунду Димка решил, что его интуиция внезапно ушла в бессрочный отпуск, но тут же сообразил, что разговор ведется на совершенно незнакомом языке. Интуиция молчала как выключенная.

   Эльф ненадолго присел за столик и между ним и господином Шарлем началась неумолчная трескотня. Из их разговора и интонаций Димка понял только, что эльф Джозеф куда-то торопится и поэтому не может долго разговаривать. Господин Шарль, похоже, пригласил его в гости. А может и нет.

   Наконец, эльф попрощался и ушел.

   - Удивительно, - качнул головой господин Шарль, - уже второй соотечественник в городе за последние дни.

   - Что это быть?

   - Это мой давний, можно сказать, старинный друг, сеньор Жозеф де Трррррррр. Мы с ним давно уже не виделись... Пожалуй, лет с десяток и вот, случайно встретились в трактире. В Этой стране черных эльфов не очень любят...

   В Этой стране??? Димка проклял свою языковую интуицию. Вот когда подсознанию надоело слышать вместо названия страны Трррррр и оно подставило переводом "Эта страна"? Что вообще за бредовое название?

   - ...увидеть их в столице практически невозможно, - продолжал господин Шарль, ничего не зная о постигших Димку языковых трудностях, - а уж дворяне-черные эльфы... До сегодняшнего дня в столице был всего один - молодой артиллерийский капитан, из небогатой семьи. Впрочем у нас на острове богатых и нет...

   Подошла официантка, принесла на подносе две миски с едой и два бокала с вином. Димка присмотрелся к еде. Сложно понять, что это такое, овощи, виднеются даже фиолетовые кусочки здешней необычной морковки, плавает мясо и все это полито сметаной... Димка принюхался. Яйца, масло... Нет, скорее, это майонез...

   - Господин Хыгр, - тихо, почти неслышно обратился господин Шарль. Димка обратил внимание, что хозяин не ест, и вино не трогает.

   - Я знаю, нюх у вас тонкий. Попробуйте осторожно принюхаться к еде и вину, не обнаружите ли вы посторонних запахов.

   Димка поднял брови, обозначив удивление.

   - Мне не нравится незнакомые официантки с походкой профессиональных фехтовальщиков.

   Отраву подозревает? Кто бы стал их травить? Сапожников всех перебили. С другой стороны, хозяину виднее. У него наверняка и без Сапожников врагов полный чемодан.

   Димка чуть наклонился над тарелкой. Прикрыл глаза. Ноздри раздулись, втягивая сложное плетение запахов и разделяя его на составные...

   ...Мясо... Сливки, яйца, масло... Это пахнет здешний майонез... Вот запахи овощей, один, другой, третий... да, это фиолетовая морковка... Еле уловимая нотка олова, от тарелки... Так, а это что?

   Среди переплетения сильных запахов еды присутствовала тоненькая ниточка постороннего запаха. Несъедобного. Нос подсказывал, что запах может быть даже опасным.

   - Есть непонятная запах...

   - Вино.

   Димка принюхался к вину.

   ...Сильный аромат вина, очень сильный... Олово бокала пахнет почти неслышно... И еще...

   В бокале присутствовал тот же запах.

   И в еде господина Шарля. И в его вине.

   Неужели правда, отрава. Официантка?

   - Я не могу сказать, что именно вы почувствовали в еде, господин Хыгр, - господин Шарль был спокоен, как будто каждый день ужинал мышьяком и запивал цикутой, - но будем исходить из худшего: нас пытались отравить.

   Служба у господина Шарля Димке начала переставать нравиться...

   - Зачем?

   - Я слишком трезв, чтобы ответить на этот вопрос. Предлагаю задать его тому, кто знает точный ответ. То есть официантке. Сейчас вы встаете, идете к ней... не оборачивайтесь, она стоит у стойки и смотрит на нас. Нервничает, видимо, потому что мы не едим... Встаете, идете к ней и хватаете. Я перекрою выход на случай, если она от вас вырвется.

   Ха, вырвется... Димка представил официантку: тощенькая, бледненькая, одно слово, что эльфийка, иначе и взглянуть было бы не на что. Не вырвется.

   Димка поднялся, повесил зонт на руку и деловым шагом двинулся к двери, которая виднелась у стойки. Перекрыть и этот путь и заодно не испугать официантку раньше времени.

   - Эй, господин, - окликнула его хозяйка, - Туда нельзя...

   - Моя знать, - проворчал Димка и сграбастал официантку...

   ХАК!

   Однажды Димку лягнула лошадь. Удар кулаком в солнечное сплетение, полученный от официантки, был гораздо болезненнее. Димка, задыхаясь, рухнул у стойки как бык на скотобойне. Черт побери... Больно-то как...

   Официантка вихрем кинулась к выходу, но там уже стоял господин Шарль. В его руках разворачивался меч...

   Девчонка крутанулась на месте, взметнулись юбки, но Димка уже поднялся и держал в руке шпагу. Отбросил зонтик в сторону.

   - Не убивать! - выкрикнул господин Шарль.

   Посетители за столиками застыли, не решаясь пошевелиться.

   - Что... - за спиной Димки из-за стойки выскочила хозяйка.

   Официантка резким движением оторвала подол юбки и фартук. Мелькнули обтянутые чулками мускулистые ножки, Димку посетила дурацки несвоевременная мысль о внедрении в здешнем мире мини-юбок...

   Господин Шарль и Димка с двух сторон двинулись к преобразившейся официантке. Та отпрыгнула в сторону и прижалась к стене. Окон здесь нет, выходы перекрывают господин Шарль и Димка. Некуда деться...

   Откуда-то из-под оторванного подола девушка выхватила длинный пистолет с широким раструбом, похожий на тот, которыми вооружены пираты в детских мультиках. Повела стволом вправо-влево.

   Посетители дружно распластались на полу.

   Бах! Бах!

   Господин Шарль выстрелил с левой руки. Пули ударили в руку девчонки, вспороли платье... Официантка даже не вздрогнула.

   Эльфийка-яггай??!!

   Невредимая официантка глянула на господина Шарля, на Димку, опять на господина Шарля... Димка понял, что она готова выстрелить и кинулся к ней. Девушка оскалилась и направила пистолет на него...

   Стреляй, крошка, яггаи пуленепробиваемы...

   В последний момент, когда курок уже был нажат, Димке не понравилось торжествующее выражение лица девчонки и он кинулся на пол.

   Пистолет кашлянул и из раструба вылетел огненный шар. Мгновенно распух до полуметра в диаметре и помчался в сторону Димки.

   Падая на пол, Димка успел ощутить сильный жар. Сзади раздался истошный визг хозяйки.

   "Прости, госпожа Жозефин, так получилось... Я отомщу за твою смерть"

   Димка вскочил, пистолет кашлянул еще раз, огненный шар ударил Димку в плечо, слизнув рукав и опалив кожу. Запахло паленым.

   Больно...

   Господин Шарль свернул меч и бросился к девчонке, пистолет развернулся в его сторону...

   Димка махнул дурацкой шпагой как железным прутом и выбитый пистолет полетел на пол. Взгляд Димки ухватил руны на раструбе...

   Девчонка подпрыгнула, ударила Димку в челюсть...

   Димка отшатнулся, на глаза попалась целая и невредимая хозяйка...

   Он крутанулся еще раз, но возле официантки уже был господин Шарль. Дальнейшее напоминало фильм с компьютерной графикой. Мелькали руки, ноги...

   Удар, удар, удар...

   Господин Шарль неуловимо быстрыми движениями уклоняется...

   Удар, удар, удар...

   Девчонка изогнулась водяной струей...

   Удар...

   Господин Шарль схватил официантку за ногу, взмахнул девчонкой и шлепнул ее об стол как мокрую простынь. Официантка вскрикнула и затихла.

   - Тррррррррр!!! - выкрикнул господин Шарль, махнув в сторону саквояжа.

   Что? Димка бросился к саквояжу, притащил его целиком. Господин Шарль выхватил наручники, заковал руки и ноги официантке и присел на табурет. Достал сигару, зажигалку и закурил.

   Из-под столов осторожно выглядывали посетители.

   - Что это, трррр тррррр тррррр, здесь произошло?!!

   Димка отвлекся от обожженного и болевшего плеча - кожа уже пошла пузырями - и взглянул на хозяйку. От зрелища даже боль чуть отступила.

   Раса госпожи Жозефин должна называться "саламандры". Раскаленный огненный шар, в секунду обжегший Димкину толстую шкуру, не причинил хозяйке трактира ни малейшего вреда, даже волоска не опалил. Но одежда-то таким свойством не обладала.

   Платье, фартук, ленты в волосах - все сгорело. На госпоже Жозефин остались только узенькие черные трусики и не менее скупой лифчик. И сапоги на ногах.

   "А здесь знают толк в сексуальном белье" - мысль была совсем неуместной.

Глава 32

Глава 32

   "А здесь знают толк в сексуальном белье" - мысль была совсем неуместной.

   Госпожа Жозефин, не обращая внимания на свой внешний вид, пнула ногой кучу обгорелых тряпок у своих ног, выпалила длинную тираду, в которой Димка услышал только треск и предлоги, и бросилась к черному ходу.

   Куда это она? Да еще голышом?

   Димка обернулся. Черт возьми!

   Если первый шар устроил неожиданный стриптиз, то второй обжег Димкино плечо и врезался в деревянную стойку. Сейчас там с веселым треском разгоралось пламя. Пожар!

   Посетители, почуяв неладное, неслаженной гурьбой кинулись к выходу.

   Господин Шарль, осматривающий официантку, все еще лежащую без сознания, раздраженно оглянулся:

   - Господин Хыгр! Помогите Жозефин!

   Хозяйка, по прежнему в "бикини", уже тащила из дверей толстую черную кишку.

   - Держи! - Жозефин кинула кишку подбежавшему Димке и рванула назад. Димка подхватил неприятно липкий шланг, успев кинуть взгляд на хозяйку. А трусики-то не черные, а просто обгорелые... Интересно, как они вообще уцелели?

   Кишка липла к пальцам. Чем это она вымазана? Смолой, что ли? Немного на каучук похоже... В шланге захрипело и толстой вялой струей полилась вода. Димка начал поливать разгорающуюся стойку. Огонь шипел, но не сдавался.

   - Отдай! - хозяйка, все еще полуобнаженная, выхватила шланг и смело сунулась прямо в пламя. Шустрая, несмотря на возраст...

   Димка на минуту задумался. А с чего он вообще решил, что хозяйка немолодая? По внешнему виду? Ну, она выглядит как немолодая женщина. Как немолодая женщина человеческого вида. Но хозяйка-то - нечеловек! Димка осознал, что воспринимает местных жителей, как странно выглядящих людей и подходит к ним, в том числе и при определении возраста, с человеческими мерками. А что, если представители саламандр живут только тридцать лет и взрослеют годам к пяти? И немолодой Жозефин - лет десять? Или наоборот, доживают до трехсот, как галапагосские черепахи?

   Огонь уже чадил и гас, но госпожа Жозефин азартно поливала его из шланга. Выбежавшие из подсобки официантки и поварихи помогали ей бодрыми выкриками. Господин Шарль с интересом рассматривал бессознательную официантку, как бабочку на булавке. Посмотрел на рукав, достал небольшой ножик, распорол, цокнул языком... В распахнувшуюся дверь вбежали городские полицейские, сгрудились у господина Шарля, спокойно комментировавшего происходящее и произошедшее.

   До Димки дошло, что все в этом трактире заняты делом, один он стоит столбом посреди зала и не приносит абсолютно никакой пользы. И вообще...

   Яггаи не краснеют. Но Димке почти удалось.

   С попытки ареста (попытки! Девчонка одним ударом уложила огромного мужика!) Димка не сделал ничего полезного. Только лажался и подставлялся под удары. А самое страшное для Димки всегда было не просто ошибиться. Ошибиться и подвести других людей.

   "Я ошибся", - Димка не обратил внимания, что в точности скопировал интонацию господина Шарля после самоубийства мышана-охранника.

   Поперся арестовывать испуганную девчонку, пропустил удар. Ошибка. А если бы она ударила ножом? Лежал бы в луже крови, готовился к отбытию на тот свет. И еще неизвестно, нашел бы он отсюда дорогу на земной Тот свет или пришлось бы кантоваться в местном...

   Уже поняв, что девчонка непроста и не испугана, пропустил второй удар. Ошибка.

   Подставился под огненный шар, рука теперь болит, спасу нет. Ошибка.

   Если бы не господин Шарль, девчонка бы сбежала.

   Слабое утешение, что, судя по ухваткам, эльфийка - тренированная убийца...

   - Нет, не профессиональная убийца, - ответил господин Шарль полицейским на неуслышанный вопрос, окончательно добивая и без того расстроенного Димку, - Умелая, сильная, но не более того. Я скромно оцениваю свои боевые возможности. С настоящей убийцей я бы не справился...

   Обычная девчонка... Димку свалила обычная девчонка...

   Он замычал.

   - Эй, кто-нибудь, - обратился к полицейским господин Шарль, - Перевяжите моего слугу, видите, он обожжен...

   Эта забота, совершенно незаслуженная, просто прикончила Димку. Он сидел за столом, пока зеленомордый полицейский обрабатывал ожог. Димка вяло подумал, что он опять лишился камзола и рубашки. Портной решит, что он питается камзолами...

   На столе лежал разряженный пистолет господина Шарля. Димка безразлично покрутил его в пальцах.

   Надо же, два вертикальных ствола... До сих пор Димка видел здесь только одноствольные. Димка припомнил, что в перестрелке с лжежандармами у кафе господин Шарль тоже стрелял два раза. Правда, тогда он стрелял из-за спины Димки и тот решил, что пистолета было два. А он был один, но двуствольный. Странно, курок один. Как же он стреляет?

   Димка подцепил курок пальцем, направил на всякий случай в потолок - пистолет пахнет сгоревшим порохом, но кто знает, вдруг уже перезаряжен - и нажал на спуск. Крючок прошел немного... Щелчок курка. Димка дожал. Еще щелчок, видимо уже на другом стволе. Интересная штука... Необычная, значит или сделана на заказ или выпускается маленькими партиями и в любом случае очень дорогая. Интересно, господин Шарль, а где вы берете деньги на различные новоделы? Простой полицейский? Неужели взятки?

   На стволе пистолета виднелось клеймо: две снежинки. То ли клеймо мастера, то ли еще что...

   Загомонили полицейские. Закончивший перевязку зеленомордый пошел посмотреть, что так возбудило коллег. Димка, угрызаемый совестью, двинулся следом.

   Сцена напоминала допрос подпольщицы в гестапо: двое полицейских держали девчонку за руки, третий заканчивал снимать с нее рубашку. Девчонка осталась только в белье и чулках. Господин Шарль смотрел на нее:

   - Ну что, - голос был спокоен и холоден. - Расскажете мне, кто вы такая и зачем пытались убить или придется поступить плохо?

   Девчонка плюнула ему в лицо. Попала.

   Господин Шарль вытер лицо и подошел поближе. Взял девчонку за подбородок:

   - Все-таки советую подумать и рассказать все самой. Уводите.

   Полицейские нацепили наручники и повели девчонку к выходу. Господин Шарль подошел к Димке:

   - Присядем, господин Хыгр. Я порассуждаю, а вы послушаете. Что-то я разнервничался...

   Разнервничался?! Может, попытки убийства для вас, господин Шарль - скучная рутина?

   - Вы видели такое ранее?

   Господин Шарль показал Димке пистолет-огнемет. Раструб с рунами покорежен ударом шпаги. Димка вспомнил, как он размахивал шпагой аки монтировкой и его опять загрызла совесть за собственную никчемность.

   - Нет, - угрюмо буркнул он.

   - И я не видел. И, скорее всего, никто не видел. Такие вещи не изготавливают в обычных магических мастерских. Что-то новое... Странно... Я думал, что изучением магии занимается только сеньор Франсуа. Ну и еще один старик-граф на юге страны, но тот в основном теорией. Неужели появился кто-то еще?

   Димка пожал плечами.

   - А это? Такое вы видели?

   Господин Шарль встряхнул рубашкой. Тонкая, белая, обычная... Только от обычных рубашек не отскакивают пули. Димка четко видел два темно-серых пятна там, куда попали выстрелы господина Шарля. Свинец от пуль.

   - Магическая броня стоит недешево, хоть и защищает только от двух-трех попаданий. Откуда она у этой девушки?

   Господин Шарль перевернул рубашку, на спине виднелись бледные, почти неприметные руны.

   - Обычно их на спину и наносят, все равно необходимые свойства приобретает вся рубашка. При прикосновении пули место попадания мгновенно приобретает свойства стального листа. Пули не проникают и не вдавливают ткань в тело. Дорогая и редкая вещь... Хотя...

   Димка пожал плечами, но господину Шарлю нужен был именно молчаливый собеседник.

   - Хотя если присмотреться, видно, что эту броню носили очень долго. Очевидно, досталась по наследству...

   - Арестованную будете сопровождать? - подошел полицейский. Уже в форме королевской полиции.

   - Нет, везите. Я приеду чуть попозже. Без меня пусть не начинают.

   Господин Шарль поднялся:

   - Пойдемте, господин Хыгр, нас ждет переезд.

   Переезд?

   На квартире, куда их привезла полицейская карета, господин Шарль приказал Димке собрать необходимые вещи. Что тут собирать? Скидал в котомку и все. Димка с господином Шарлем спустились в карету и уехали из дома. Куда-то.

   - Господин Хыгр, - обратился господин Шарль, - Что-то у вас слишком мрачное настроение. До сих пор переживаете полученные побои?

   - Нет, - проворчал Димка, - Моя ошибка. Моя ошибить твоя.

   - В чем вы подвели меня? - поднял бровь господин Шарль. - Уловили запах яда, убийца арестован. В чем подвели?

   Димка хмуро опустил голову.

   - Не смогли арестовать? Это, как и любое дело, требует навыка. В особенности для ареста таких ловких девушек. Пусть она и не профессионал, но достаточно сильная и решительная. Зато вы сообразили перекрыть ей путь отхода. Подумайте лучше, что было бы, если бы со мной не было вас... Отраву пить я, конечно же, не стал, но и арестовать бы не смог. Ушла бы наша эльфийка через черный ход. Так что ваше присутствие приносит несомненную пользу.

   Слова господина Шарля принесли Димке утешение. Небольшое.

   Карета остановилась.

   - Это - наше убежище на ближайшие несколько дней, - широким жестом отодвинул занавеску господин Шарль.

   Димка взглянул. Особняк сеньора Франсуа?

   Сеньор Франсуа нисколько не удивился незваным гостям. Поблескивая черными стеклами очков, он распорядился, чтобы вещи господина Шарля отнесли в "его комнату", а Димке нашли комнатушку в помещениях для слуг. Ну как - комнатушку. Скромное такое обиталище метров этак тридцать. Сеньор Франсуа не экономил даже на слугах...

   Господин Шарль предупредил Димку, что отбудет до конца дня "получать сведения", как он выразился, от арестованной. Димка же, с позволения сеньора Франсуа, решил помочь какому-нибудь из мастеров. Только помочь. Господин Шарль еще раз запретил рассказывать о чем угодно мастерам господина Шарля, а равно ему самому.

   Понятное дело, даже в привычной ему работе Димка мог выступать только подручным, но все равно, руки скучали по работе.

   Все мастера были брошены на новую игрушку. Сеньор Франсуа, после подкинутой идеи об улучшении работы паровой повозки, решил доделать начатое и поразить всех друзей и знакомых зрелищем пыхтящей и дымящей, но едущей самостоятельно, повозки. Как понял Димка, никакой практической цели Франсуа не ставил - ни организации автомобиле или там двигателестроения, ни постройки первой железной дороги. Просто дорогая игрушка и все.

   Дорогая игрушка росла как на дрожжах. Уже была построена рама, на которой монтировали двигатель. В стеклянных мастерских полировали стекла, в мебельных - сиденья, из роскошной зеленой кожи. Правда, колеса, подвеска, рулевое управление и тормозная система не только не были построены, но и даже не придуманы еще. У Димки зародилось несколько подсказок, но он решил дождаться господина Шарля и таки спросить разрешения. Маги сидели в ворохе бумаг и справочников, рассчитывая необходимые магические руны. Правда, маг земли, по словам мастера Армана, на постройке паровика задействован не был: он придумывал что-то интересное с недавним открытием. Насчет звука как движения воздуха. Димке было не до магов - он дорвался до работы.

   Он двигался от мастера к мастеру и везде находилось, чем помочь. Где кувалдой постучать, где молотком, где гайки завинтить, где заклепки наклепать. К концу дня усталости не чувствовалось, руки были вымазаны в черном масле и металлических опилках. Здорово!

   Вечером появился господин Шарль, усталый, как будто разгружал вагоны, задумчивый. Вызвал Димку к себе в комнату, посадил в кресло напротив и закурил сигару.

   - Господин Хыгр, что за вид?

   Димка оглядел себя. Камзол забрали портные из мастерских сеньора Франсуа, пообещав из двух - простреленного и прожженного - собрать один, целый. Рукава рубашки закатаны, ворот распахнут... А что?

   - Выглядите так, как будто целый день работали.

   - Хырр... - ответил Димка, не поняв, шутит господин Шарль или серьезен.

   - Оставим тему одежды. В ходе допроса арестованной эльфийки получены интересные сведения. Я хотел бы их обдумать. Давайте порассуждаем вместе.

   "Давайте, Холмс, валяйте" - подумал Димка - "Я ваш верный доктор Ватсон".

   - Итак. Мы установили личность несостоявшейся убийцы. Дочь бедного дворянина из северных провинций. Отец, бывший офицер, воспитывал как мальчика, умение драться оттуда. Пламенная мечта - стать военной. Понятно, несбыточная.

   Почему? А-а, женщина же...

   - Из-за этого обижена на весь мир. После смерти отца - владелица замка и небольшого надела. Замуж не собиралась, детей нет. Мужчин просто ненавидит. Личность понятна?

   - Да.

   Что тут непонятного? Предтеча феминисток.

   - Жила она в замке, вела хозяйство, боролась с жестоким мужским миром. И все это - до середины весны. А вот теперь - самое интересное.

   Ну-ка...

   - Три месяца назад сеньорита Мадлен получила предложение от некоего Хозяина...

   - Хырррр??

   Она что - из группы Сапожников? Но их же перебили, а сбежавшая девчонка - мышанка?

   - Вот именно. Мне тоже сразу вспомнились Сапожники. Однако к ним она не имеет отношения. Более того, она не знает, что Сапожник - не один человек и не знает, что Сапожники тоже связаны с Хозяином. По крайней мере, упоминала о том, что вечерами опасалась ходить по улицам... Тем не менее, она тоже была нанята людьми таинственного Хозяина. И не одна...

   Еще одна группа? Запасные Сапожники?

   - Да, Мадлен входила в состав группы, из четырнадцати человек, также собранной три месяца назад, также поселившейся в гостинице. Также все переговоры в Хозяином велись через девушку-мышанку. Однако задача была совершенно иной: по прибытию в столицу все члены группы получили по такому приспособлению, с помощью которого Мадлен раздела госпожу Жозефин. Им было приказано носить... гм... огнеметатели с собой и при получении сигнала с их помощью поджечь некое здание. Что за сигнал, какое здание - им пока не сказали. Три месяца группа не делала ничего, ждала сигнала. Три дня назад Мадлен было приказано устроиться на работу в трактир госпожи Жозефин на место заболевший официантки, что она и сделала. Вместе с приказом она получила пузырек с отравой и указание подлить его в еду мне, когда я приду обедать. Что было дальше вы знаете...

   - Где ее жить?

   Нужно быстрее, группу захвата на адрес, пока не убежали!

   - Я вызвал ребят из эльфятника и мы отправились в гостиницу, где проживала группа Поджигателей. Однако те успели съехать в неизвестном направлении. По имеющимся сведениям, ни в одну гостиницу города группа из такого количества человек не заселялась, можно предположить, что они расселились по разным гостиницам. Осмотрев номер, я смог получить отпечатки пальцев всех членов группы, в том числе и мышанки, подручной Хозяина. Это точно ее отпечатки - они однозначно мышиные, при том, что в гостинице мышаны не работают, и другие мышаны к группе неприходили. Все данные позволяли предположить несомненную связь группы Сапожников и группы Поджигателей - Хозяин, мышанка-подручная, время сбора группы, если бы не одна мелочь. Я бы даже сказал, пустячок...

   Господин Шарль затянулся сигарой.

   - Судя по отпечаткам - это две РАЗНЫЕ мышанки.

Глава 33

Глава 33

   Господин Шарль затянулся сигарой.

   - Судя по отпечаткам - это две РАЗНЫЕ мышанки.

   Разные?? То есть - две совершенно независимые группы?

   - Впрочем, - спокойно продолжил рассуждения господин Шарль, - это различие говорит всего лишь о том, что наш неуловимый Хозяин - влиятельный человек, могущий использовать в качестве посыльных не одну-единственную девушку...

   - Зачем... - Димка изобразил ладонями мышиные уши.

   - Сложно сказать, почему именно мышанки. Может быть, случайное совпадение. А может из-за их магической особенности: мышаны не обладают чувством юмора. Никогда не улыбаются, всегда серьезны, исполнительны... Может, поэтому. Так вот, как я уже сказал, до того как вы решили внезапно утолить свое любопытство, Хозяин - человек влиятельный. Что можно было бы догадаться, судя по тому, что он затевает...

   - Что?

   - К этому я еще вернусь. Кроме того, что он влиятельный, он несомненно, человек богатый: нанять несколько десятков человек на такие дела. Исходя из нашего мнения о его богатстве, можно также предположить, что мы вычислили не все его группы...

   "Не мы, а вы..."

   - Где две, там и три и целый десяток. Ну, насчет десятка я сомневаюсь, а вот третья группа наверняка есть. Догадываетесь, кто?

   Димка изобразил руками крылья.

   - Правильно, Летучий Мыш. Вернее, Мыши. Как я говорил, там под видом одного человека действует целая группа. Напрашивается вывод: Сапожники - группа под видом человека, работают на Хозяина, Мыши - тоже группа под видом человека, следовательно, вероятнее всего они тоже работают на Хозяина. Если бы это было не так, мои подозрения основательно пошатнулись бы...

   - Какая?

   - Наш король, как вы знаете, еще молод. Детей у королевской четы нет. Следовательно, если что-нибудь случится с королем... что-нибудь смертельное, династия прервется. Королевы, как и другие женщины в дворянских семьях, титулы и владения не наследуют. Королева получила бы титул королевы-вдовы, небольшое имение в знак ее бывшего статуса и все. Династия в таком случае прерывается. В других странах происходят выборы нового короля, где только узким кругом влиятельных лиц, где всем народом... Где как. Традиции же Этой страны таковы, что новым королем обычно оказывается тот, кто успевает собрать вокруг себя больше солдат. А так как тот, кто больше всех хочет стать королем может не успеть собрать свое войско в том случае, если король умрет неожиданно для него, то в такое удачное время, когда у короля нет ни детей, ни братьев, очень велик соблазн совершенно точно определить, когда королю пора умирать...

   - Убить?

   - Можно сказать и так. А можно назвать это "устранением причины, мешающей взойти на престол". Суть одна. Переворот.

   Ой, мама... Встрял ты, Димитрий, каким-то боком в большую политику...

   - Каждый переворот состоит из трех частей. Можно из двух, но больше риска. Итак, первое: устранить короля. Второе: обвинить в смерти короля кого-нибудь другого, на случай, если власть взять не удастся. Третье: задавить возможных противников силой. Для этого нужно: подстроить возможность убить короля, убить его так, чтобы все подумали на другого, суметь привести в столицу войска. А уже триста лет действует закон, согласно которого, войска можно ввести в город только в случае народных волнений. Как же будет действовать наш Хозяин?

   Сапожники убивают девушек, тем самым бросая тень на королеву и обвиняя ее в сумасшествии. Практически, если однажды короля найдут с ножом в груди и в одних сапогах, виноватого искать будут недолго. Королева. Убить же короля можно в том случае, когда дворец охвачен паникой. А паникой он будет охвачен, если в нем начнется пожар. Я полагаю, королевский дворец - именно то самое большое здание, которое должны были поджечь коллеги госпожи Мадлен. Десяток выстрелов из огнеметателей и дворец полыхает. Придворные в панике, охрана отвлекается, в этот момент в грудь короля вонзается нож. Может быть, король даже не будет раздет, достаточно вензеля королевы на груди. Сама королева нечаянно гибнет в пожаре, который сама же и разожгла. Я проверял: по городу ползут слухи о том, что королева имеет страсть к огню и поджогам. Пока слухи смутные и ничем не подтверждаются, однако их быстро вспомнят в случае поджога дворца. А мертвые оправдываться не могут.

   Господин Шарль положил окурок в пепельницу и закурил следующую сигару.

   - Королевская чета погибла. Власти нет. Тут вступают в действие войска, скорее всего, один из гвардейских полков. Это у нас тоже традиция, устраивать перевороты силами гвардии. А в столице полк оказывается с целью усмирения народных волнений, вызванных несправедливым обвинением ряда городских кварталов в пособничестве народному герою - Летучему Мышу. Народ, кстати, героем его не считает, полагает, что дворяне сами организовали собственные ограбления, и, следовательно, будет крайне обижен несправедливым обвинением. После гибели короля, полки подчиняются тому, кто все это устроил, то есть Хозяину. Конкуренты задавлены, кто случайно убит, кто перешел на сторону сильного. У нас новый король. Игра выиграна.

   Господин Шарль взмахнул сигарой. Димка слушал с интересом: как будто ему пересказывают интересный фильм. Нет, конечно, все это мрачно звучит, но ведь господин Шарль все уже раскрыл. Значит, ничего такого страшного не произойдет.

   - Зная основные признаки Хозяина, - продолжил господин Шарль, - а именно: богатство, принадлежность к знатному роду и возможность вызова в столицу гвардейских полков, попробуем примерно определить круг лиц, которые могут оказаться Хозяином. А таких лиц, пожалуй... да, всего три. Можно было бы добавить и графа де Трррррррррр, с его необъятными земельными владениями и тайной армией, но не будем. Граф действительно видит себя королем, но только в случае, если его графство станет независимым государством. Одевать на себя корону Этой страны он не станет. Значит, только три. Остальные либо не обладают знатностью и дворянство их не примет на троне, что означает постоянные мятежи и покушения, либо недостаточно богаты, либо не обладают влиянием в гвардии...

   - Деньги? - предположил Димка.

   - Можно купить командиров полков. Можно купить всех солдат полка. Но нельзя купить возможность вызвать именно купленный полк. Купить же все три... Я думаю, денег не хватит ни у кого... Итак, три кандидата.

   Первый: военный министр, граф Грегуар де Трррррр. Богат. По определению имеет возможность вызвать в столицу любой из гвардейских полков. У нас их всего три, незатейливо поименованных Первый, Второй и Третий. Сам граф вышел из Первого гвардейского, самого старого, самого опытного, а именное из егерской роты, солдаты которой традиционно готовятся к действиям в тылу противника: разведка, диверсии и тому подобное. В условиях, когда король погиб, дворец горит, а Первый полк в столице власть уже практически принадлежит графу. Что касается знатности, то он происходит из древнего рода королей. В свое время именно этому роду принадлежал магический Скипетр Истинных Королей, указывающий на законного наследника трона. После свержения тогдашний наследник спрятал скипетр так удачно, что наследники ищут его до сих пор.

   Вторым у нас идет уже знакомый вам начальник жандармерии, герцог Алекс де Трррррр. Стар, но честолюбив. Богатый знатный род, дальний родственник тех же королей, что и граф Грегуар, то есть они родственники. Однако друг друга не любят издавна и вместе действовать не станут. После того, как их дети влюбились, граф и герцог попытались примириться, но печальный конец этой истории вы знаете. Герцог имеет право вызвать в столицу гвардейский полк в случае мятежа или беспорядков, объясняя это тем, что мятеж угрожает короне. Влиянием обладает в Третьем полку, так как командир полка - его двоюродный брат, а все командиры рот - их родственники.

   Третий же... Третий мой начальник, глава королевской полиции, граф Анри... Не хотелось бы думать о нем плохого, но и исключить его только по причине личной приязни я не могу. Из трех претендентов он, пожалуй, имеет самые серьезные причины для борьбы за корону: он прямой потомок предыдущей королевской династии. Кажется, праправнучатый племянник последнего короля. Богатства ему тоже не занимать, а Второй гвардейский полк между собой называют "полицейским", именно оттуда привлекаются люди для проведения полицейских операций, чаще всего из "эльфятника"... Эльфятником называют третью роту полка: по давней традиции в нее принимают только эльфов. Это долгая история, я не буду ее пересказывать.

   Таким образом, кто именно решил, что корона натирает его величеству уши, можно будет понять только после ввода войск. Если граф Грегуар решит прекратить волнения и попросит разрешения ввести войска - значит он и заговорщик. Если войска потребует герцог Алекс - то он. Есть конечно маловероятный вариант, что герцог потребует Третий полк, а граф Грегуар из желания отомстить дать Первый или Третий... Впрочем, тогда заговор сорвется. Или заговорщиком будет граф. Но это маловероятно: король прекрасно знает о раскладе в гвардии. Если же в столице окажется Второй полк... Ну что ж, я тоже могу ошибаться в людях...

   - Может быть эта три человек говорить друг друг? - поинтересовался Димка.

   - Нет, сговориться они не могут. Граф Грегуар и герцог Алекс терпеть не могут друг друга и оба считают графа Анри выскочкой. Их рода древнее. Да и зачем? Силы полиции и жандармерии не справятся с гвардейским полком, а военный министр без гвардии командует только охраной дворца, которую сомнут в минуту. Им нет смысла объединять усилия. Как это не нескромно, единственный человек, который мешает Хозяину - я. Я единственный из полицейских, имеющий право личного доклада королю, мой ум незаслуженно превозносят и я занимался и делом Сапожника и делом Летучего Мыша и мог заметить сходство и сделать выводы. Что и произошло.

   Городскую полицию можно и не принимать в расчет. Отсутствие боевого опыта и начальник-зомбик со всем своеобразием этой расы. В случае переворота городская полиция будет просто парализована.

   К сожалению, до ввода войск мне не хватает ума, чтобы вычислить Хозяина. В отношении всех трех можно найти подозрения. К примеру, как Сапожники так быстро оказались у кафе? Никто не знал, куда я поеду, а посторонней слежки за нами не было. Мог знать только начальник королевской полиции. Вот одно подозрение. Сапожники были переодеты в жандармов. Хотели лишний раз скомпрометировать герцога Алекса? Тогда Хозяин - военный министр. Или просто смогли достать только такую форму? Тогда Хозяин - начальник жандармов. Нет, к сожалению, вычислить его я не могу...

   Полицейские сейчас проверяют гостиницы с целью поиска других групп Хозяина. Если удастся изловить Летучих Мышей, возможно, что-то прояснится. Но это будет потом...

   Господин Шарль неожиданно широко зевнул. Димка потянулся и с удивлением обнаружил, что за окном уже даже не поздний вечер, а глухая ночь, тело затекло, в пепельнице перед господином Шарлем полно окурков сигар, а в комнате накурено так, что можно не только повесить топор, но и повесится самому. Под потолком грозовыми тучами ходили синие клубы дыма, полностью скрывавшие роспись. А спать не хотелось...

   - Господин Хыгр, возможно у вас есть ко мне вопросы?

   - Нет. Да.

   - Так нет или да?

   - Да. Можно моя узнать?

   - Задайте вопрос, я посмотрю, смогу ли я на него ответить. В религии или этнографии я не силен.

   - Можно моя показать здесь мастер вещь, помогать делать вещь, мастер делать вождь?

   - Можно. Игрушка сеньора Франсуа - вещь безобидная. Если, конечно, вы не посоветуете ему установить на нее пушку.

   Димка хмыкнул. По виду паровик сеньора Франсуа походил не на танк, а на помесь "Форда-Т", "Руссобалта" и пыхтящей таратайки из мультфильма "Волшебное кольцо", ну той, на которой пес и кошка ездили в Париж. Конечно эксцентричный сеньор по стукнувшему капризу указал сделать паровик бронированным, но танк из него все равно как из велосипеда: стекла-то все равно широкие, оконные. На кой ему тогда броня, интересно?

   - Еще вопросы?

   - Да. Нет.

   - Так да или нет?

   - Нет.

   О причинах огнестойкости трусиков госпожи Жозефин можно узнать и как-нибудь в другой раз.

   - Спокойной ночи.

   - Хыррр.

   Спать не хотелось. Димка уже было стянул с кровати матрас с одеялом, чтобы свить себе гнездо для сна, но потом решил, что глупо тратить ночь на попытки заснуть. Лучше заняться полезным делом.

   Димка сходил пустыми темными коридорами в пустые темные мастерские, по дороге перепугав мага огня, которого черти носили по ночам. В мастерских Димка пошел на одинокий огонек, перепугал уже мага земли, что-то азартно вычислявшего на огромном листе бумаги и в конце концов смог найти искомое: несколько удачных кусков дерева, мягкого и удобного для вырезания задуманных моделей.

   Можно, конечно же, было бы не мучится с деревяшками, а просто нарисовать чертеж. Но дело было в том, что для изготовления внятного чертежа нужны были бумага, карандаш, линейка, циркуль и умение делать чертежи. Ничего из перечисленного у Димки не было. К тому же пришлось бы делать отдельный чертеж каждой детали, в трех проекциях, потом, хырркая и размахивая руками, объяснять, что к чему должно крепиться, запутаться самому, плюнуть и все равно сделать модель. Ну удобнее ему так!

   К утру были готовы модели продольной автомобильной подвески - не зря вспомнился "Форд-Т" - карданной передачи, рулевой трапеции и покрышки. Резины Димка здесь не видел, но вдруг есть сырой каучук.

   Утро началось рано и суматошно. Димка не утерпел и пошел искать мастера Армана, чтобы показать свои модели. И началась суматоха.

   Подвеска мастеру понравилась, но оказалось, что имеющиеся сорта стали не дают необходимой прочности и упругости. Не растерявшийся Арман изловил мага воды и без того загруженного и матерящегося как сапожник и дал задание, рассчитать руны, которые придадут стальным пластинам необходимые свойства. Димка подумал, что если бы подвеска была из золота, то оказалась бы подешевле. Некоторое представление о стоимости здешней магии, тем более, заказной, Димка имел.

   Карданную передачу здесь прекрасно знали. И зачем, спрашивается, нужно было мучиться с ее моделью? Димка с рычанием выкинул модель в мусор и мысленно поклялся сначала спрашивать, а потом предлагать.

   Рулевое управление мастеру Арману не понравилось из-за сложности. Хотя он обещал подумать. Димка тоже обещал подумать.

   Концепцию и необходимость покрышек мастер понял сразу. Долго пришлось объяснять, что такое каучук. Ничего не понявший из бесконечных повторов, хырррканья и рычания мастер Арман поступил проще всего: притащил Димке кучу черных материалов - то, что требуемая чертовщина черного цвета Димка сумел донести - среди которых нашелся кусок каучука. Потом все повторилось с поисками серы. На сере все и заглохло: среди банок с желтым порошком для Димки почти все были похожи на серу. Запах ни о чем не говорил, на вкус Димка тем более пробовать не стал.

   Мастер Арман энтузиазма не потерял и сказал, что сделать можно из чего угодно, главное, ему понятны свойства, после чего выкликнул мага воды. И без того загруженный по уши маг разослал всех, начиная с мастера и заканчивая Димкой, в триста разных направлений, разругался с мастером Арманом и ушел, кипя и брызгаясь.

   Мастер Арман пожал плечами, изловил гоблинского мальчишку-подмастерье и дал тому задание провести эксперименты со всеми подходящими порошками и доложить результаты. Авось сера найдется методом тыка.

   После всех трудовых свершений, мастер Арман утомился и пошел отдохнуть, изготовить что-то для паровика. Димка оказался не у дел, но трудовой порыв мастера был заразен. Димке срочно захотелось облагодетельствовать чем-нибудь местных жителей.

   Как всегда, когда хочешь придумать хоть что-нибудь, из головы выветривается абсолютно все. Димка отправился бродить по мастерским в надежде увидеть что-нибудь, что подаст ему прогрессивную мысль.

   Возле перегонного аппарата стояли несколько человек и два мешка. В мешках оказалась кукуруза. Любопытство сеньора Франсуа распространялось на самые неожиданные области. Например, можно ли получить виски из кукурузы? Из пшеницы делают, из ячменя делают, а вот из кукурузы? Видимо, в этом мире все-таки была Америка...

   Вспомнив про американский бурбон, Димка посоветовал разливать то, что получится в обожженные изнутри дубовые бочки ("Ваша брать это, брать бочка делать дуб, огонь внутри, бочка быть черный, лить это, держать долго-долго, это быть хорошо. Наша делать так"). Был послан со своим советом почти в ту же Америку, ему ответили, что виски из горелых бочек пусть пьют дикие яггаи, а нормальные люди такую дрянь и в рот не возьмут.

   Обиженный в лучших чувствах Димка пошел в кухонную мастерскую, где его угостили кусочком сахара, как ручного медведя. Сахар напомнил ему о мороженом, от того ассоциации пришли к сгущенному молоку. Он подкинул идею поварам и даже вызвался сам упарить молоко до необходимой степени. К обеду получился большой кувшин со сгущенкой - с посудой Димка не мелочился - но все, кого он сумел поймать, наотрез отказались ее есть. Мужчинам она напоминала что-то неприличное, женщины ничего не говорили, но хихикали так, что сразу становилось ясно, что и им она напоминает то же самое.

   Работы ему не находилось, господин Шарль как исчез с утра, так и не появлялся. Димка уже начал было скучать, но тут женщины-поварихи - которые теперь хихикали при одном взгляде на Димку - сказали, что у задних ворот его ждет гостья.

   Гостьей оказалась Флоранс.

Глава 34

Глава 34

   Гостьей оказалась Флоранс.

   - Хыррр? - удивился Димка.

   - Хыгрик... Хыгр! - Флоранс правильно поняла, что оскал от имени "Хыгрик" - не радостная улыбка.

   - А мне тоскливо было сидеть дома, а на службу мне пока не устроится. Я пришла к вам, а там мне сказали, что вы уехали, а куда не сказали. Я пошла гулять и встретила господина Шарля, он отсюда выходил и он сказал, что ты теперь здесь живешь. А почему ты от господина Шарля ушел?

   - Хыррр... - Димка растерялся. Интересно, это господин Шарль ей соврал, или она просто неправильно его поняла?

   - Моя... - а вдруг господин Шарль не хочет, чтобы все знали, что он здесь живет? Зачем он тогда сказал Флоранс, что здесь живет Димка? Что ей ответить?

   - Моя говорить потом, - Димка предположил, что потом Флоранс просто-напросто забудет о своем вопросе.

   - Да? А можно к тебе в гости?

   Оп-па...

   - Моя не знать...

   А правда, можно ли слугам приводить гостей? Вдруг сеньор Франсуа разгневается и... Ну сделает что-нибудь. Интересно, порют ли здесь слуг на конюшне? И есть ли здесь конюшня вообще? Что за дурацкие вопросы лезут в голову...

   - Твоя стоять здесь ждать моя узнать.

   - Ага! - кивнула Флоранс.

   Димка двинулся к мастеру Арману, чтобы узнать ответ на вопрос о гостях, оставив Флоранс торчать у входа. По дороге Димке пришла в голову мысль.

   А что если Флоранс работает на немцев? В смысле, на таинственного Хозяина? Шпионка?

   Димка остановился посреди коридора мастерских.

   Как она так быстро нашла их? Случайно шла мимо? И господин Шарль так просто выложил ей, где они теперь живут? Или... Или она соврала про господина Шарля и не встречала его, а просто выдумала глупую историю? Что же делать?

   Конечно, думать плохое о зомбяшке не хотелось. Милая девочка... интересно, сколько ей лет? Ведет себя немного по детски, впрочем Димка встречал и взрослых женщин, которые вели себя как пятилетние. Представить ее шпионом... Можно, конечно, но так не хочется...

   В итоге Димка пришел к выводу, что отталкивать ее не стоит - в конце концов, за фотографированием секретных документов он ее не ловил - просто не говорить о господине Шарле. К тому же, зная зомбяшку, можно догадаться, что говорить в основном будет она.

   В этот момент на Димку выскочил зверь, в смысле, мастер Арман, тащивший в кузнечные мастерские сломленного мага воды.

   - Моя хотеть знать можно сюда моя придти вместе девка?

   Длинные димкины фразы понимал без ошибки только господин Шарль. Вот и мастер Арман ошибся. Видимо, словом "девка" он называл не всех девушек, а только строго ограниченную их часть.

   - Девок сюда водить нельзя! Еще чего! Чтобы обокрала? Сеньор Франсуа...

   - Не девка. Хороший девка. Моя знать ее, ее знать моя.

   - Знакомая? В гости, что ли? Так чего ж нельзя, веди. Только через мастерские, чтобы на глаза лишний раз не попадаться. Если увидит сеньор - ничего страшного, он все равно всех служанок в лицо не помнит...

   Тут в одной из мастерских что-то гулко взорвалось. Мастер Арман с криком кинулся туда. Димка почему-то сразу вспомнил, что сера входит в состав пороха и, наверное, не случайно. Видимо, подмастерье нашел-таки серу... Димка решил пока вопрос о резине не поднимать. Так, пока случай со взрывом не забудется... Все равно мастер Арман что-то собирался придумать...

   Провести Флоранс удалось без помех, никто не заинтересовался, кого это тащит в свое логово яггай. В комнате Флоранс присела за стол, огляделась:

   - Хорошая комната. Большая. Только жаль, кухни нет...

   Зомбяшка тоскливо вздохнула, наверное, вспомнив пришедшиеся ей по вкусу блинчики. Осмотрела комнату, с надеждой взглянув на кувшин со сгущенкой. Димка молча пододвинул ей кувшин и дал ложку. Большую, как половник, ему на кухне выделили, в соответствии с габаритами.

   Флоранс зачерпнула сгущенку и пронаблюдала как желто-белая тягучая струя медленно стекает с ложки в кувшин:

   - А что это? Мед?

   - Молоко.

   - Молоко? А почему оно такое?

   Флоранс облизнула ложку... Глаза девчонки вспыхнули как фары... Кстати, не забыть рассказать мастеру Арману о фарах.

   Флоранс с довольной миной уплетала сгущенку, Димка слушал ее болтовню о свежих городских слухах и сплетнях - действительно, королеве приписывают пироманьяческие наклонности - и думал, что все вещи, которые должны были бы заинтересовать местных жителей, почему-то воспринимаются в штыки. Кроме разве что мороженого, которым заинтересовались братья-кондитеры. И то неизвестно, пойдет ли оно. Морякам понравилось, но Флоранс сгущенка тоже понравилась... Карданный вал и майонез здесь знают, сгущенка, рулевое управление и бурбон вызвали только подозрение. Подвеску, правда, мастер Арман принял сразу, но и то только потому, что похожая - только деревянная - использовалась в повозках.

   С другой стороны, господин Хыгр, а что вы хотели? Чтобы все смотрели вам в рот и каждую высказанную идею воспринимали как божественное откровение? Консерватизм и неприятие новшеств никто не отменял. Здесь каждый имеет свою голову на плечах и непрошенные советы посторонних яггаев либо запоздали либо не нужны. Здешние и сами до всего дойдут...

   Димка тоскливо вздохнул и решил, раз уж к нему пришел живой справочник, узнать что-нибудь новенькое о здешнем мире.

   Флоранс поглощала сгущенку как мышь крупу, при этом болтая без умолку. Тема болтовни уже сменилась с городских слухов на все виды сладостей, которые ей приходилось есть, пробовать, видеть или слышать в своей жизни. Вспомнила, что здесь неподалеку есть кафе, где угощают новоизобретенной вкусностью. Правда, там дорого, поэтому - Флоранс вздохнула и опять погрузилась в сгущенку - видимо ей не придется попробовать, что же там такое вкусное делают...

   Димка вспомнил совет господина Шарля сводить Флоранс в кафе. Представил себя вместе с ней за столиком... Расшалившееся последнее время воображение, при воспоминании о столах, тут же показало Димке картинки "Он с Флоранс за столиком, на столике, у столика и прочее" отчего Димка засмущался и постарался не смотреть на девушку. Да и воображение уже отметило, что здешний столик очень даже крепкий...

   Чтобы избавиться от неприличных фантазий, Димка зацепился за незнакомое "тррррррррр" в словах зомбяшки. Судя по всему, название месяца. Переспросив - "Моя не понимать. Что это?" - он тут же получил полную справку о здешних месяцах, а заодно и о днях недели.

   Сейчас по словам Флоранс шел шестой месяц. Название месяца Димка, не мудрствуя, перевел как июнь. Тем более что раз он шестой, значит и Новый год здесь начинается где-то в январе. Затем Флоранс начала называть месяца с начала года. Димка монотонно повторял про себя "январь, февраль, апрель, март...". На марте Флоранс решил немного уточнить и тут выяснилось, что месяцев в году четырнадцать, то есть названий Димке для двух месяцев не хватит. Он начал лихорадочно рыться в памяти, боясь, что иначе интуиция ухватит какое-нибудь бредовое словосочетание. Французские ассоциации сделали свое дело и теперь в здешнем календаре, кроме нормальных и всем известных двенадцати месяцев оказались брюмер, который втиснулся между октябрем и ноябрем и термидор - между июлем и августом. В каждом месяце было двадцать шесть дней и еще один день был добавлен к декабрю, то бишь последнему месяцу года.

   Когда Флоранс начала перечислять дни недели, Димка сразу остановил ее. Слово "сколько" в его словаре по-прежнему отсутствовало, пришлось выкручиваться, произнося длинные предложения - "Это много день? Один день? Два день? Семь день?" - пока до зомбяшки не дошло, что спрашивают.

   Дней в неделе оказалось шесть. Пришлось выкидывать субботу. Димка даже задумался, в какой день отдыхали бы евреи, окажись они здесь...

   - Все! - торжественно сказала Флоранс, подняла свою измазанную сгущенкой мордашку и облизнулась так, что даже Димке показалось, что в сгущенке есть что-то неприличное... То есть как "все"?! Целый кувшин?! У нее же все слипнется!

   Димка заглянул в кувшин. Нет, к счастью, закончилась не сгущенка, а место в животике Флоранс. Больше в нее не помещалось. Надо же...

   Распахнулась дверь, в комнату вошел господин Шарль.

   - Господин Хыгр... Добрый день, Флоранс. Ты нашла его?

   - Да, господин Шарль, - Флоранс вежливо привстала, - Спасибо.

   Господин Шарль смотрел на девушку, как обычно смотрят на маленьких девочек. Димка вспомнил, что она - дочь его давнего друга и, наверное, господин Шарль до сих пор видит в ней ту крошку, которую он, наверное, кормил в детстве конфетами. Наверное, возможную шпионку он в ней и не подозревает...

   - Господин Хыгр, вы мне нужны. Кстати, завтра нужно будет забрать с нашей старой квартиры улики против Хозяина, которые мы там оставили в спешке. Не забудете?

   - Нет.

   Какие еще улики?

   Уже в карете, распрощавшись с Флоранс, господин Шарль объяснил Димке причину спешного отбытия:

   - Полицейские, вместе с городскими, проверили все гостиницы города. Конечно, несколько месяцев назад в город приехало много различных групп, но не так уж и много из них до сих пор живут в гостинице. Фактически, кроме Сапожников и Поджигателей, нашлась только одна большая группа. Я подозреваю, это Летучие Мыши. Среди них есть те расы, которые, по моим расчетам, должны быть в группе мышей. Семь человек, два трррррррр...

   Как называть людей, обычных простых людей?!!

   - ...эльф, гном, тролль, два летуна...

   Димку зациклило на названии человеческой расы. Хомо? Ага, Хомо и суслик... Нет, не пойдет... Андрос? Псевдогреческий бред...

   - Парни из эльфятника уже рядом с гостиницей. По их словам, все Мыши в номере, никто не выходил. Утром, до прибытия гвардейцев, приходил мышан, судя по всему, человек Хозяина. Почти сразу ушел, приносил небольшой сундучок, что в нем - непонятно...

   Димка отбросил мысли о людях. Тут же в памяти всплыло странное слово "хуманс". Кажется, где-то кто-то так называл людей. Откуда слово взялось - непонятно... Хуманс... А, ладно, пусть будет. Хуманс так хуманс.

   - Зачем ваша нужна моя?

   - Как зачем? Самое опасное при взломе двери - получить пулю. А вот-то боятся нечего.

   Понятно... Только-только починили камзол.

   Тут Димку потянуло на вопросы.

   - Зачем твоя говорить девка наша прятать дом важная вещь? Твоя думать она смотреть наша говорить другая? Твоя хотеть проверить ее?

   Господин Шарль с интересом осмотрел Димку:

   - Считаете, что я принял Флоранс за шпионку Хозяина и решил проверить ее? Господин Хыгр, я знал ее отца десять лет. Я знал его жену, я знаю Флоранс с младенчества. Я держал ее на руках, я с ней играл, когда ее отец приходил ко мне в гости. Она выросла на моих глазах. И вы считаете, я буду проверять ее на шпионаж?

   - А...

   - Конечно, буду.

   Димка замолк. Логика господина Шарля его пугала.

   Ехали долго. Гостиница, где заселились предполагаемые Мыши, была почти на другом конце города.

   В переулке неподалеку от гостиницы стояли и курили четыре эльфа, видимо те самые "парни из эльфятника". Димка подсознательно ожидал увидеть нечто вроде группы захвата - черные или камуфляжные комбинезоны, шлемы-сферы, автоматы - но парни превзошли все ожидания.

   Обычные эльфийские косы, черные сапоги, ярко-красные штаны и камзол - грудь без украшения, а вот рукава плотно расшиты золотым кружевным узором - каски на головах, похожие на старые мотошлемы - с открытым лицом и козырьком - обтянутые красной кожей. Ослепительное зрелище...

   "Кружева на мундирах? Очень оригинально... Интересно, какие у них шинели?"

   Единственное, что более-менее соответствовало образу группы захвата - оружие. Шпаг не было, висели только большие кинжалы, напоминающие кавказские, а самое главное - на плече у каждого висело на широком плече ружье, как автомат у омоновца.

   Ружья Димку заинтересовали: короткие, два спусковых крючка, два ствола - верхний небольшого калибра, под пулю, а вот нижний - как у гром-палки Старика-Жана, видимо под картечь.

   Увидев господина Шарля, эльфы затоптали окурки:

   - Яггай? - спросил один, судя по всему, главный - Отлично! Ну что, парень, поработаем?

   Эльф хлопнул Димку по плечу...

   - ХЫРРР!!!

   Черт тебя возьми, по обожженному плечу!!!

   Эльфы мгновенно выхватили кинжалы.

   Профессионалы, черт... Сразу сообразили, что на яггая с огнестрелом идти бесполезно.

   - Что это значит? - холодно спросил эльф у господина Шарля.

   - Я думаю, сеньор Этьен, - спокойно заметил господин Шарль, - если бы вас после истории с дочкой мельника похлопали по спине, вы тоже издали бы такой крик.

   Эльфы зашевелились и спрятали кинжалы.

   - Извини, - буркнул Димке сеньор Этьен.

   Группа захвата вышла из переулка и двинулась на место.

   Гостиница была уже старая, ветхая, какая-то потертая. Из-за стойки выскочил хозяин, пожилой саламандр:

   - Они там, никто не выходил...

   Эльфы тихо двинулись по лестнице на второй этаж. Под Димкой ступни скрипели так, что хозяин болезненно морщился.

   Дверь с выжженным номером "14". Здесь.

   Эльфы прижались к стене по обе стороны, господин Шарль с хозяином стояли чуть поодаль.

   - Господин Хыгр, стучите.

   Димка протянул руку к двери.

   Тук-тук-тук.

   "Откройте, милиция"

   - Открывать!

   Будь Димка преступником и услышь он из-за двери такой голос - стрелял бы, не раздумывая.

   За дверью промолчали.

   Тук-тук-тук.

   Молчание.

   - Ломайте.

   Димка ударил дверь ладонью, огорченно вскрикнул хозяин, дверь сорвалась с петель и плашмя упала в комнату...

   Димка и руку не успел опустить, как эльфы уже проскочили внутрь.

   "Черт, реакции какие-то замедленные у этого тела. Чертов Мартович, нет, чтоб, превратить меня в яггая-воина! Судя по реакциям, я - какой-то яггай-поэт, яггай-философ..."

   Внутри комнаты - ни выстрелов, ни криков. Сеньор Этьен выглянул наружу:

   - Господин Шарль, взгляните.

   Димка тоже просунул внутрь нос.

   На стене - аккуратный рисунок летучей мыши с ехидными глазами и высунутым языком.

   За столом, на кроватях - обитатели комнаты. Все семь. Тролль, два летуна, гном...

   Мертвые.

Глава 35

Глава 35

   За столом, на кроватях - обитатели комнаты. Все семь. Тролль, два летуна, гном...

   Мертвые.

   - Любопытно... - огляделся господин Шарль. - Очень любопытно.

   Обычные люди в городской одежде... Тролль уронил лысую голову на стол... Эльф откинулся на спинку стула... Летун свернулся в клубок на кровати...

   Мертвые.

   Господин Шарль оглядел композицию: тела, бутылки вина на столе, стаканы... Осторожно взял стакан за донышко и края, осмотрел, понюхал остатки вина.

   - Господин Хыгр.

   Димка так же аккуратно принял стакан, принюхался... Да, тот же самый запах.

   - Такая же запах.

   - Я так и думал, - господин Шарль поставил стакан на стол и указал на рот одного из мертвецов. Димка пригляделся. В уголках рта выступила пена, совсем чуть-чуть.

   - Это тррррррр, тот же яд, которым хотели отравить меня в трактире госпожи Жозефин, - пояснил он эльфам, - господин Хыгр его опознал. Все признаки этого яда: пена, спокойные лица, некоторые успели лечь в кровать... При отравлении трррррр человеку кажется, что он очень быстро пьянеет. Опьянение нарастает буквально в течении нескольких минут, потом человек засыпает... И все.

   Эльфы присели на кровати, один из них для этого отодвинул в сторону летуна.

   - Значит, - проговорил сеньор Этьен, - кто-то знал, что мы нашли их и отравил, чтобы они его не выдали? Мышан?

   - Может быть и мышан, но уж точно не сегодня утром. Судя по всему, они мертвы уже с вчерашнего вечера. Когда полицейские нашли эту гостиницу, Мыши уже были мертвы. Та-ак... Нет, даже если бы у нас был предатель сообщивший Хозяину - эльфы промолчали, значит, были в курсе ситуации, - то по времени не сходится. Поиск групп начался вчера вечером, пока предатель сообщил сведения хозяину, наступила бы уже ночь. Нет, их отравили не потому, что боялись, что мы на них выйдем. Подходит срок, Хозяин убирает ненужных ему людей... Кстати, где сундук, который мышан принес утром?

   - Вон он, - указал один из безымянных эльфов, - Под столом стоит.

   Под столом действительно стоял сундук. Небольшой, с полметра в ширину, зеленого цвета, обитый тусклыми медными полосами. Две ручки по бокам и кольцо на крышке. Замочная скважина.

   - Интересно, - господин Шарль присел у сундука. - Зачем его принесли, если Мыши уже были мертвы? Не трогайте!

   Один из эльфов потянулся открыть крышку.

   - Никогда не трогайте неизвестные вам ящики. В особенности те, которые оставлены с неизвестной целью. Возможно все, вплоть до отравленных игл. Лучше вытащите его из-под стола, рассмотрим внимательнее... Подождите.

   Господин Шарль, сложившись столярным метром, осмотрел с помощью одной из своих луп ручки сундука. Удовлетворившись осмотром, он спрятал лупу и потянул за ручку.

   Сундук не шелохнулся.

   - Неужели такой тяжелый? - Господин Шарль потянул сильнее. Дернул.

   Сундук не шевелился.

   - Либо он ОЧЕНЬ тяжелый, либо прикреплен к полу. Господин Хыгр, отодвиньте стол.

   Димка с грохотом оттащил массивный стол и наклонился к сундуку. Взялся за ручки, потащил...

   Сундук скрипнул, затем одна из ручек оторвалась и отлетела в сторону.

   Один из эльфов-гвардейцев распластался по полу, заглядывая под дно сундука:

   - Прибит. Немного приподнялся, там видны гвозди.

   Все, кто был в комнате, кроме господина Шарля и трупов лично убедились, что сундук приколочен к полу. Судя по всему, гвозди прибивали сквозь дно. Зачем?

   Господин Шарль достал из своего саквояжа хитрое приспособление с окулярами и заглянул с его помощью внутрь замочной скважины. Выпрямился:

   - Сундук не заперт. Внутри видно не очень четко, судя по всему, что-то, накрытое тканью. Давайте-ка попробуем открыть крышку.

   Из того же бездонного саквояжа он достал моток тонкой веревки. Один конец привязал к кольцу на крышке, другой вручил эльфу:

   - Сейчас мы отойдем подальше, чтобы отравленные иглы, если они там есть, нас не задели. Вы, сеньор Мишель, по моей команде осторожно тяните за веревку и приоткрывайте крышку. Готовы? Тяните.

   - Стоять!!!

   Плохая там была реакция у яггая или хорошая, но Димка прихлопнул крышку ладонью раньше чем эльф Мишель вообще пошевелился.

   Зачем прибивать сундук к полу? Чтобы его открыли прямо здесь.

   - В чем дело, господин Хыгр? - господин Шарль был так спокоен, как будто они с Димкой целыми днями репетировали эту сценку.

   - Нельзя. Там смерть.

   - Почему вы так решили?

   Эльфы спокойно стояли, ждали разрешения ситуации. Видимо, профессионализм и кружева на мундирах не очень связаны...

   Димка задумался. Вспыхнувшая при попытке открыть сундук мысль о тротиле можно отбросить. Какой еще тротил в Средневековье? И все равно, все равно, Димке казалось, что открывать сундук нельзя, что он опасен. Еще бы словами это чувство описать..

   - Моя думать эта ящик делать ловить твоя.

   Эльфы открыли рты.

   - Что он сказал? - переспросил Мишель.

   - Ловушка? Да еще и специально для меня? Поясните.

   Поясните... легко сказать. Димка и по-русски не смог бы внятно описать свои ощущения.

   - Моя думать так: враг хотеть убить твоя. Враг узнать твоя искать эта человек, - Димка обвел рукой мертвых Мышей, - Враг думать: твоя придти сюда. Враг хотеть делать твоя умереть. Приносить ящик. Враг думать: твоя видеть ящик, твоя открыть. Враг делать ловить твоя. Враг знать - твоя умный, твоя идти далеко ящик открыть. Моя думать враг знать твоя умный враг делать ящик открыть ящик убить весь человек здесь, - Димка опять обвел комнату.

   Уф-ф... Вот это речь. Главное, чтобы господин Шарль понял.

   - Интересно, - господин Шарль подошел к сундуку и осмотрел его, - Как можно сделать так, чтобы при открытии сундука погибли все в комнате? Пороховой заряд? Стенки тонкие, дно, насколько можно рассмотреть - тонкое, ткань внутри скрывает что-то небольшое... Что это может быть?

   - Моя не знать, - развел руками Димка, чуть не зацепив гвардейца.

   - Не знаете... И тем не менее, ваше размышление вполне правильно. Это может оказаться ловушкой, скорее всего, даже поставленной именно на меня. Но в чем ловушка?

   Господин Шарль опять взялся рассматривать внутренности сундука с помощью своих чудо-приспособлений. Выпрямился.

   - В чем здесь дело я так и не понял. Но это точно ловушка. Внутри протянута нить, от дна до крышки. Если крышку открыть, нить порвется и что-то произойдет... Ловушка.

   Через некоторое время эльфы раздобыли гвоздодер, оторвали сундук от пола - действительно гвозди были чуть ли не двухсотками - и погрузили в карету. Чтобы крышка случайно не открылась, сундук обвязали веревкой как колбасу.

   - Не могу понять, - рассуждал по дороге господин Шарль, водрузив ноги на таинственный сундук, стоявший между сиденьями, - что там может быть такого, чтобы убить всех в комнате?

   "Кило тротила" - подумал Димка, тоже ломавший голову. Явно не тротил, может, какой-нибудь местный нитроглицерин?

   - Могу предложить несколько версий: некая очень мощная взрывчатка, ядовитая пыль или рой ядовитых насекомых. Змеи туда не поместятся, да и ничего под тканью не шевелилось...

   Карета прибыла на "полигон", то есть на огромный пустырь неподалеку от города. Эльфы, совсем даже не безрукие, как гвардейцы в представлении Димки, уже сколотили деревянную раму для закрепления сундука. Сундук закрепили в наклонном положении, так чтобы после открытия крышки можно было издалека рассмотреть что внутри, даже с далекого расстояния.

   Сундук сиротливо висел в деревянной раме посреди пустыря. Несчастному Мишелю - он будет единственным, кто не увидит, что внутри - дали конец длиннющей веревки, метров так в пятьдесят. Остальные эльфы-гвардейцы, господин Шарль и Димка стояли на таком же расстоянии, но с противоположной стороны пустыря, за невысокой каменной стенкой, откуда можно рассмотреть, что же за опасная ерунда таится внутри.

   Господин Шарль и Этьен вооружились подзорными трубами. Эльфы, которым не досталось труб, заскучали, Димка вгляделся пристальнее...

   Встроенный бинокль не подвел, сундук был виден как на ладони.

   Господин Шарль взмахнул рукой, видневшийся с другой стороны пустыря Мишель начал выбирать веревку... Вот она натянулась... Натянулась сильнее...

   Чпок!

   Внутренняя нить, наконец, порвалась, крышка распахнулась...

   - Ткань? Просто ткань? - удивленно проговорил Этьен.

   Внутри сундука лежала сложенная полоса белой ткани. Исписанной рунами огня...

   Вспышка!

   Димка ослеп.

   БАБАХ!!!

   И оглох.

   Горячая волна воздуха ударила в Димку, и напоследок его присыпало песком.

   - Хорошо, что мы открыли сундук на открытом пространстве, - меланхолично сказал господин Шарль, поднимая с земли сбитую шляпу, - в помещении нас бы разорвало на части.

   - Не думаю, - Этьен стряхнул песок с мундира.

   - Думаете мы бы выжили?

   - Думаю, на части разорвало бы всю гостиницу.

   Димка тряс головой, пытаясь вытряхнуть неумолчный звон.

   Вместо злосчастного сундука и деревянной рамы образовалась воронка метров пяти в диаметре и поднимался в небо черный клуб дыма, неприятно напоминающий ядерный взрыв в масштабе один к ста.

   - Спасибо вам, господин Хыгр, - задумчиво произнес Этьен.

   Вечером, в доме у невампира Франсуа, господин Шарль опять пригласил Димку в свою комнату.

   - Вот что я хочу вам сказать...

   "Ватсон", - мысленно продолжил Димка. Уж больно господин Шарль с сигарой и в кресле напоминал Шерлока Холмса

   - Во-первых, повторить слова сеньора Этьена. Если бы не ваша сообразительность, мы бы все погибли. Как вы поняли, что должно произойти?

   А глаза добрые-добрые... Что ответить?

   - Моя не знать. Моя думать...

   Думай! Думай!

   - Вы знаете, что было в сундуке? Сталкивались с этим раньше?

   - Нет!

   - С чем то похожим?

   - Нет.

   Димка замялся перед ответом буквально на долю секунды.

   - Интересный вы народ, яггаи... Интересная у вас, наверное, жизнь... Хорошо, отложим этот вопрос.

   Димке слово "отложим" крайне не понравились.

   - Во-вторых же, господин Хыгр, показавший отменную сообразительность...

   И ведь даже пожалеть о неуместной сообразительности не получится. Потому что лучше подозрения господина Шарля, чем тонкий слой яггая на стенах гостиничного номера.

   - ...давайте подумаем с вами вместе над моими несостоявшимися убийствами. Уже четырьмя, если все-таки признать сегодняшний сюрприз за ловушку именно на меня.

   Итак, меня уже пытались заманить в ловушку с жертвой Сапожника и зарезать. Не получилось. Зарезать меня не такое уж простое дело. Второй случай - те же Сапожники под видом жандармов пытались меня просто застрелить. Не получилось. Опять-таки, спасибо вам, господин Хыгр...

   - Моя?!

   - Совершенно ваша заслуга. В узком переулке от пуль не спрячешься, если рядом нет яггая. Конечно, не будь вас, я бы просто никуда не пошел, но тем не менее, отбирать ваши заслуги не стану. Третий случай - попытка отравления в трактире госпожи Жозефин. Еще раз спасибо вам...

   - Моя ничего не делать, - отперся Димка, которому до сих пор было стыдно за тот случай. Девчонка, худая эльфийка свалила его, здорового лося!

   - Вы определили наличие яда, вы помогли задержать Мадлен. Не отрицайте своих заслуг. И вот теперь четвертое покушение, с помощью магического взрывного устройства. Я проконсультировался с сеньором Франсуа, нечто подобное он пытался создать со своими мастерами. Руны огня наносятся на поверхность ткани... ткань подходит больше просто потому, что руны занимают большую поверхность, порядка двадцати тррррр...

   Димка пообещал себе разобраться с местными единицами измерения.

   - ...и если нанести руны на дерево, то получившаяся доска будет больше этой комнаты, а кож такого размера просто не существует. При выполнении определенного условия - в нашем случае разрыва нити - руны мгновенно выгорают, резко нагревая небольшой объем воздуха. Раскаленный воздух разлетается во все стороны... Взрыв. Вот здесь вы действительно спасли жизнь мне и сеньорам гвардейцам. Этьен уже обещал угостить вас в лучшем кафе города...

   Подведем итог. Каждый раз меня пытаются убить различными способами, видимо считая, что то, что не получилось один раз навряд ли получится во второй. Практически на сегодняшний день все известные способы убийства исчерпаны. И даже один неизвестный. Экзотику, вроде подкидывания в постель ядовитых змей и натравливания медведей мы рассматривать не будем. Чтобы выжить в следующий раз мне нужно понять: как именно меня будут убивать?

Глава 36

Глава 36

   - Чтобы выжить в следующий раз мне нужно понять: как именно меня будут убивать?

   "Вот человек! - восхитился Димка, - Сидит и рассуждает о том, как его убьют так, как будто для него это имеет чисто познавательный интерес".

   - Из уже осуществленных случаев можно вывести некоторую закономерность. Так, исходя из того, что меня пытаются убить через день, можно предположить, что завтрашний день люди Хозяина потратят на подготовку моего убийства. Остается только понять способ...

   Есть два варианта: мои убийцы найдут новый способ - судя по тому, что до сих пор они именно так делали - или они исчерпали фантазию и пойдут по второму кругу. То есть исключать попытку застрелить меня в переулке или взорвать я не могу. Тем не менее попробуем вычислить способ. Ведь чтобы спланировать мое убийство нужно знать в каком именно месте я появлюсь в ближайшие дни. То есть, если я сейчас выйду на улицу, то почти со стопроцентной вероятностью могу не опасаться убийц, так как моего случайного появления в случайном месте никто не ожидает и, следовательно, моего убийства там не планирует.

   Где меня можно ждать? В толпе я последнее время не появляюсь, следовательно, просто подойти и выстрелить в спину или воткнуть кинжал никто не может, этот способ можно смело вычеркнуть. Дома меня тоже никто не ждет. От дома сеньора Франсуа я отъезжаю в карете, также как от полицейского участка, от королевского дворца... Нет, где меня можно с большой долей вероятности найти?

   Здесь, в доме сеньора Франсуа? Проникнуть в дом? Учитывая безалаберность сеньора и огромное количество здешних слуг, можно. Однако большую часть слуг - в отличие от Франсуа - я знаю в лицо, поэтому незнакомая личность меня насторожит. Моя память прекрасно известна, а, как можно понять из попытки взорвать меня миной, мои характеристики противнику известны. Кроме того, такой способ рискован для исполнителя, а, как я заметил, таких способов наш противник пытается избежать. Способ сомнителен, а значит, его скорее всего отвергнут. Отравить меня тоже не получится - здесь я питаюсь нерегулярно и ем только то, что видел как готовят. Убийство в доме можно исключить.

   Тоже в полицейском участке и в королевском дворце, куда проникнуть еще сложнее, чем в дом Франсуа.

   В карете? Выстрелить в окно? Шторки всегда закрыты, как и шторы в доме...

   Димка припомнил, что господин Шарль действительно всегда сидит в комнате либо без окон, либо с плотно закрытыми окнами.

   - Как можно убить человека в карете?

   - Можно кидать бум! - Димка изобразил бросок гранаты, вспомнив о судьбе Александра II.

   Господин Шарль задумался.

   - Интересный вы народ, яггаи...

   Димка проклял свой язык. Нет, лучше пусть господин Шарль замучает его вопросами о быте и обычаях яггаев, чем погибнет.

   Вопросов господин Шарль опять задавать не стал. Хотя наверняка ничего не забудет...

   - Бросить трррррр (бомбу?)? Это возможно... Конечно, гранаты маломощны и карету подорвать не смогут. А заряд пороха, который подорвет карету, слишком тяжел и его трудно бросить прицельно. Но не надо забывать, что на вооружении у наших противников есть магическая взрывчатка достаточно большой мощности, они могут использовать ее. Так, это первый способ. Что может быть еще?

   Заманить в засаду? Есть значительный риск, что я не попадусь, ведь две засады у них уже сорвались. Отравить? Я перестал есть в одном определенном месте. Взорвать еще одной миной? Ее придется заложить туда, где открыть сундук...

   Димка открыл рот чтобы предупредить...

   -...или дверь, ведь заложить мину можно и под дверь...

   Димка закрыл рот. Господин Шарль и сам по себе - человек догадливый.

   - ...могу только я, или когда я буду находиться достаточно близко. То есть мина - метод опять-таки ненадежный, ведь дверь, к примеру, можете открыть вы...

   Димка сразу подумал, что быть слугой господина Шарля - совсем не весело, да к тому же и убить могут.

   -...да и кроме того, уже использованный. Мину как способ убийства можно откинуть. Или отложить. Что еще?

   Господин Шарль замолчал, глядя в потолок, который пока еще можно было разглядеть через табачный дым. Задумался и Димка. А правда, какие еще способы убийства могут придумать хитрые люди Хозяина? Наверняка, о современных - современных ему - способах устранения лишних полицейских господин Шарль знает побольше Димки. Что можно ему подсказать?

   А подсказать можно, понял Димка, о современных ЕМУ, Димке, способах убийства. Здесь уже был нетипичный для Средневековья способ - бомба с взрывчаткой. Пусть не тротиловой, а магической - погибшим при взрыве все равно. Что еще можно вспомнить, обычное для нас, но неожиданное для здешних жителей?

   Самое первое - снайпер. Человек с винтовкой, пусть даже без оптического прицела. Пусть даже и не с винтовкой, со здешним ружьем. Стрелять здесь умеют, поглядеть хоть на господина Шарля. Засесть где-нибудь на чердаке, выцелить в окно... Нет. Не получится. Из винтовок здесь не стреляют, но зато, судя по привычкам господина Шарля, вполне могут выстрелить из пистолета. Ни в доме, ни в карете снайпер не достанет. Разве что на улице... Но по улице господин Шарль старается не ходить, ездит в карете. На выходе из кареты? Возможно...

   Что еще придумали наши пытливые умы? Автокатастрофа? Смешно... Кареты взрываются только в американских фильмах про мушкетеров. Граната? Было... Гранатомет? Танк? Нашествие боевых слонов?

   Идея со снайпером прямо-таки вползла в мозг, вытеснив все остальное. А что? Самый простой, надежный способ, для исполнителя вполне безопасный. И судя по тому, что господин Шарль про него не подумал, в здешнем мире не применялся. Как, впрочем, и в нашем. Выстрел в адмирала Колиньи из аркебузы, где-то в шестнадцатом веке, а потом - стоп. То ли слишком трудно было точно попасть по цели из тогдашних ружей, то ли не у каждого желающего было ружье. То ли просто тяжело казалось таскать эти оглобли...

   Димка наклонился к господину Шарлю:

   - Вождь...

   Черт, что за дурацкое обращение!!!

   - ...моя думать твоя убивать.

   - Ну и как же? - ожил господин Шарль.

   - Моя думать твоя враг брать... - Димка изобразил как он целится из винтовки, - прятаться далеко стрелять далеко. Твоя его не видеть.

   - Из ружья? - задумался господин Шарль, - это, конечно, возможно... Спрятаться, скажем, на чердаке... нет, с чердака не видно улицу... В квартире в доме напротив... прицелиться, выстрелить. С расстояния тррррр в тридцать...

   Разобраться с местными мерами длины!!!

   -...вполне можно попасть. На грохот выстрела, конечно, сразу прибежит охрана... Просто я тут подумал, что большую часть способов покушения можно нейтрализовать, просто обзаведшись охраной из пяти-шести полицейских. Ни мину подложить, если те будут проверять двери, ни близко подойти, чтобы застрелить, ни к карете приблизиться, чтобы бомбу бросить. Да и после выстрела из ружья стрелок окажется в доме как в мышеловке...

   Господин Шарль замолчал. Посмотрел на Димку.

   - Господин Хыгр, а откуда вам известен такой способ убийства? В вашей стране его используют?

   - Да.

   Ой, дурак...

   - Значит, в тот раз вы не соврали... - господин Шарль рассматривал Димку, как любопытный экспонат в музее, - Страна яггаев действительно существует. Вот только свой статус немного уменьшили. Вы ведь не были простым рабочим?

   - Моя быть...

   - Не были. Судя по вашему внутреннему достоинству, вы - мастер, из достаточно богатой семьи, раз не привыкли склоняться перед дворянами. Гильдию я, пожалуй, не угадаю, но могу предположить, что вы - оружейник. Слишком уж быстро вы изготовили ту модель оружия, которую потом отнесли старику-оружейнику...

   Димка чувствовал себя ТАКИМ идиотом. Кого он хотел обмануть...

   - Ловко было придумано. Не нарушая мой запрет - я ведь сказал не показывать оружие только мастерам Франсуа - все равно сделать по-своему. Я ведь даже не подумал, что у вас хватит смелости отдать такой заказ совершенно незнакомому человеку.

   Господин Шарль навис над Димкой. Несмотря на все свои нынешние размеры, Димка чувствовал себя беззащитным. Казалось, сейчас господин Шарль возьмет его за шкирку и встряхнет.

   - Теперь получите прямой и недвусмысленный приказ: никому, я повторяю, НИКОМУ, не показывать ваши яггайские изобретения, не получив моего разрешения. Вам понятно?

   - Да, - Димка осознал, что он съежился, пытаясь вжаться в кресло. Черт, умеет же господин Шарль нагнать страху...

   - Вернемся к моему убийству, - господин Шарль сел обратно в кресло, закинул ногу за ногу, - Мы с вами уже установили не менее трех вполне надежных способов прикончить меня: заложенная мина, брошенная бомба и выстрел из ружья. От каждого из них можно было бы обезопаситься, с помощью предварительно принятых мер. Однако все это закончиться тем, что меня рано или поздно все-таки убьют. Несмотря ни на какую охрану.

   Димка вспомнил Столыпина, убитого, кажется, с двенадцатой попытки и согласился.

   - Покушения всегда заканчиваются или смертью жертвы или поимкой заказчика. Заказчик нам известен, но поймать мы его не можем. Даже точно установить, кто это из трех возможных мы не можем, пока не будут вызваны гвардейцы. Есть, конечно, один способ, но он не дает точного ответа и не очень мне нравится...

   Господин Шарль задумчиво выпустил струю дыма в уже невидимый потолок. В кресле, при свете свечей, в клубах дыма, он настолько напоминал Шерлока Холмса...

   Димка вспомнил Холмса, профессора Мориарти, духовое ружье...

   А что если сделать как Холмс, только наоборот?

   Димка, как смог, изложил задуманное господину Шарлю. Тот и сам обдумывал нечто похожее, поэтому поймал идею с лету и согласился.

   - Правильно. Почему выбирать время, место и способ убийства должны они?

   Вот только затем господин Шарль внес коррективы, на которые не хотел соглашаться Димка. Он попытался упереться.

   - Господин Хыгр, - господин Шарль был спокоен и непреклонен, - Я ведь прекрасно понимаю, что отказываетесь вы не от страха, а от вашей природной скромности. Та роль, которую я вам выбрал, кажется вам слишком важной, не по вашим скромным, опять-таки по вашему мнению, способностям. Но поверьте, вы справитесь, тем более играть вам придется недолго, только до момента вызова гвардии, после чего мы сразу же сможем узнать Хозяина...

   Димка сидел, понурившись, он прекрасно понимал, что согласится.

   - Моя согласна.

   Господин Шарль улыбнулся уголками рта.

   - Чтобы напоследок оказаться хорошим хозяином, я пожалуй предложу вам небольшое вознаграждение за эту роль. Поверьте, не такую уж сложную, уж я-то знаю...

   Шутник...

   -...у меня достаточно хорошие отношения с королем, что вы, когда все это кончится, получили статус гильдейского мастера, любой гильдии. Сможете даже открыть свою собственную, если решите внедрить ваши яггайские штучки. Деньги на открытие мастерской, дом, работников, вы получите все. Поверьте, наш король умеет быть благодарным...

   Димке было жутко стыдно. От смерти со стыда его спасало только одно: то, что он согласился раньше, чем господин Шарль предложил эту морковку.

   - Конечно, мне жалко будет лишиться удовольствия общения с вами. Вы - интересный собеседник. И не спорьте. Умение выслушать, не перебивая, в наше время встречается очень редко...

   Димка кивнул. С господином Шарлем спорить невозможно.

   Пока вечер был еще вечером и не превратился в ночь, Димка отправился в мастерские, подыскать необходимые для задуманной игры материалы. Деревяшки, инструменты, несколько комков воска, набор красок, кисточки для рисования... Все равно яггаи могут почти не спать, так чего ночь терять? Сделаем то, что нужно.

   Очень хорошо, что Димка сделал все нужное ночью. Комплект своей одежды дал ему господин Шарль, поэтому уже под утро готовое изделие было спрятано в мешок и уложено под кровать.

   С раннего утра пришла Флоранс. Димка, памятуя о параноидальных подозрениях господина Шарля, попытался было отнестись к ней с недоверием, но попробуйте отнестись с недоверием к девушке - Димка уже и не обращал внимания на ее внешность - которая смотрит на тебя прозрачными глазками и с нескрываемой надеждой спрашивает, не осталось ли еще немного того сладко-тягучего молока. Димка с нежностью погладил ее по голове, остановил свою руку, самостоятельно двинувшуюся ниже, на лопатках, и отправился на кухню, где в холодильнике оставалось полкувшина сгущенки.

   Кувшин в холодильнике был. А вот сгущенки не было ни капли. Такое чувство, как будто его вылизали изнутри, или тщательно выскребли ложками. Поварихи на димкино недоумение только хихикали и не признавались. Вот сладкоежки... Неприличное, неприличное...

   Флоранс вполне удовлетворилась пирожками с мясом, она в плане еды уважала любые вкусняшки. Жуя пирожок, она полностью удовлетворила димкино любопытство касательно мер длины.

   Во-первых, дюйм. Слишком уж эта единица была схожа с дюймом, тоже произошла от толщины большого пальца. Правда, у кого это пальцы толщиной в три сантиметра - а здешний дюйм примерно трем сантиметрам и равнялся - Димка не понял. У него сейчас пальцы были такой толщины. Хотя, может как раз яггаев и взяли в старину как эталон?

   После дюйма шла хитрая единица, равная четырем дюймам или где-то двенадцати сантиметрам. Для фута она была коротковата, поэтому Димка назвал ее ладонью, по образцу английского хэнда.

   Раз уж пошли английские меры длины, то мера в восемь ладоней, то есть чуть короче метра была окрещена ярдом, следом шел чейн - двадцать ярдов, ну и напоследок пришли миля - сто чейнов и лига - двести чейнов. В общем хитросделанная система, в которой сам черт поломал бы ноги. Хотя в Британии была не проще...

   Осталось разобраться с объемом, временем и весом, но тут поднялась суматоха в мастерских и Димка вышел наружу посмотреть, что происходит, оставив Флоранс выяснять, сколько пирожков может поместиться в ее маленький животик.

   Повод для суеты был веский и печальный.

   Мага земли нашли под утро с перерезанным горлом. Сюрприз, который он собирался сегодня показать сеньору Франсуа, исчез.

Глава 37

Глава 37

   Мага земли нашли под утро с перерезанным горлом. Сюрприз, который он собирался сегодня показать сеньору Франсуа, исчез.

   У его мастерской столпились, пожалуй, все обитатели дворца сеньора Франсуа, несколько сотен человек. Суетились городские полицейские в количестве, соответствующем положению хозяина дома. Димка, ведомый извечным любопытством, которое заставляет любого человека лично взглянуть на изуродованные трупы на месте автокатастрофы, попытался было пробиться поближе к месту преступления, но понял, что с его габаритами осторожно протиснуться не получится, а расталкивать людей было бы не слишком уместно.

   На выходе из толпы Димку изловил мастер Арман и передал ему слова господина Шарля, который с утра пораньше уже куда-то скрылся. Господин Шарль велел Димке через пару часов быть готовым к началу осуществления задумки.

   Мандражировать еще два часа в своей комнате Димке не хотелось - идея господина Шарля по-прежнему ему не нравилась - поэтому он решил проводить Флоранс до дома.

   Пирожки остались почти не тронуты, зомбяшка с удивлением сказала, что наелась. Видимо она не была таким проглотом по жизни, просто голодные дни до знакомства с кулинарией яггаев заставили стать ее такой.

   По улице шел огромный яггай в черном костюме и котелке. На одной руке висел зонтик, на другой - девушка-зомбяшка. И вроде бы все хорошо, но веселья не было. То ли убийство с утра пораньше испортило Димке впечатление от прогулки, то ли город и правда испортился, но на глаза Димке попадались только неприятные моменты.

   Зигующие последователи "Света сердца" попадались чуть ли не на каждом углу, особенно не скрываясь. Тайное общество, говорите...

   Полиция делала вид, что выкрики "Счастья всем!" - часть народной традиции. Димка тоже на их месте не трогал бы местных революционеров - те ходили толпами, а полицейские - максимум по трое-четверо. К тому же Димка несколько раз увидел на лицах тех же полицейских несомненное одобрение. Один из полицейских, встретившись с кучкой революционеров, сам выбросил руку вперед от сердца, а потом мирно беседовал с ребятами.

   Иногда появлялись разъезды жандармов. При их появлении скопления народа рассасывались и все делали вид, что просто прогуливаются. Прекращались выкрики - хотя один раз из-за спины жандармов послышался детский голос "Счастья всем!" - зато во множестве появлялись на одежде прохожих зеленые бантики. Судя по косым взглядам жандармов, бантики означали принадлежность к тому самому "Свету сердца", но сделать жандармы ничего не могли, разве что попытаться арестовать половину улицы.

   Вели себя революционеры мирно, к прохожим не цеплялись, были трезвыми, однако Димке ситуация все равно не нравилась. Достаточно кучкам собраться в толпу и хана. Толпа трезвая и толпа пьяная - никакой разницы, порвут любого, кто им не понравится.

   Флоранс смотрела на происходящее с улыбкой, судя по всему носители зеленых бантов ее не пугали, она продолжала рассказывать Димке разнообразные городские сплетни. Может, все-таки ничего страшного не происходит? Кстати, как называть этих ребят? "Светляки"? "Сердечники"? "Зеленые"? Флоранс в разговоре названий не упоминала, а спросить Димка не мог: орать на всю улицу "Что это за люди?" не хотелось, а тихо спросить яггайским голосом не получилось бы.

   Тут поток слов Флоранс доплыл до зеленых бантиков. Оказалось, особенно всерьез "остроголовых" - так вот как они называются - никто не воспринимает. Ребята хотят всеобщего счастья для всех. Это в принципе понятно из их выкриков. Вот только, во-первых в категорию "все" не попадают дворяне, священники, прислужники дворян и те, кто не хочет немедленного счастья для других. То есть практически, любой, кто косо поглядит на "остроголовых". Название им придумали из-за городских головных уборов, тех самых конусов, в которых ходят все.

   "Интересно, - подумал Димка, - яггай в черном костюме, в котелке и при зонтике, попадет в категорию врагов народа?"

   Никто его не цеплял, то ли на врага народа он таки не походил, то ли походил, но все опасались ему это сказать.

   На некоторых стенах Димка разглядел непонятные надписи зеленой краской. По словам Флоранс, несмотря на то, что надпись состояла из трех слов, она означала все тоже набившее уже оскомину обещание счастья для всех, кто не сумел увернуться.

   У дома Флоранс попрощалась с Димкой, подпрыгнув, чмокнула его в щеку и убежала. Димка двинулся домой. Настроение было не из лучших.

   Для полного счастья у Димки начались непонятные приступы, короткие, но успевшие напугать Флоранс. На несколько секунд Димка отключался от действительности, ничего не видел, не слышал. Со стороны при этом он выглядел как зависший робот - внезапно останавливался и замирал в той позе, в которой застал приступ.

   В комнате стоял господин Шарль, обернувшийся на звук открытой двери:

   - Вам повезло, господин Хыгр. Мое недоумение вашим отсутствием не успело перерасти в ожидание. Я ведь велел вам быть на месте.

   Димка открыл рот, чтобы уточнить, что два часа еще не прошли, а потом понял, что два земных часа и два здешних часа - разные промежутки времени.

   - Моя виновата.

   - Некогда сожалеть. Нам нужно идти.

   Димку встряхнул легкий мандраж. Вот так сразу - к королю?

   - Для начала, нам нужно вернуться в мою квартиру, проверить кое-что, подготовить позиции. Меня вы уже сделали?

   - Да.

   Димка вытащил из под кровати мешок с ночным изделием, закинул его на плечи.

   - Идти.

   В квартиру господин Шарля был один вход - через лестничную площадку. По крайней мере, так думали все. На самом деле, существовал еще один путь - а может даже и не один - для скрытного выхода из квартиры. Или для не менее скрытного проникновения в нее.

   Они вошли в маленькую дверь в стене дома на соседней улице - как можно было прикинуть, этот дом примыкал к стене дома, где жил господин Шарль - поднялись темной, захламленной лестнице на самую верхнюю площадку, там господин Шарль открыл своим ключом дверь в маленькую темную квартирку. Они вошли...

   - Господин Хыгр...

   Димка очнулся. Он стоял посреди темной комнаты. Опять приступ. Да что же это такое? Может, какая-нибудь чисто яггайская хвороба привязалась? А лечится ли это вообще?

   - Моя не знать, что это, - развел Димка руками, чуть не уронив мешок.

   - Не знаете? - господин Шарль всмотрелся в димкины глаза, насколько это было возможно в темноте.

   - Господин Хыгр, как давно вы спали?

   Это при чем? Спать-то не хотелось.

   - Три день.

   - Три дня? Господин Хыгр, вы уверены, что вы - яггай? Можно не знать язык, не знать обычаев чужой страны, но не знать собственное тело? Да любой человек, знакомый со "Справочником рас" знает, что яггаи не чувствует сонливости. Но это не значит, что они могут не спать по несколько дней. Да у вас просто переутомление. Этой ночью ложитесь спать. Я не хочу доверять свою жизнь человеку, который может отключиться в любой момент. Идем.

   Пристыженный Димка двинулся далше, протиснулся в потайную дверь и оказался в таинственной мастерской господина Шарля. Ничего такого тут не было - полки с разнообразными механизмами, принадлежностями, оружием, стол, заваленный бумагами. Впрочем, Димка не рассматривал внимательно комнатку. Ему было стыдно.

   Каким нужно быть придурком, чтобы не спать несколько ночей, да еще и считать, что это нормально? Нужно было дождаться, пока не начнешь отключаться от усталости, да еще получить выговор от господина Шарля. "Вы - яггай?". Не надо лишний раз давать ему повод задумываться над этим вопросом. Кто знает, как поведет себя господин Шарль, узнав, что его слуга - превращенный человек.

   В спальне Димка достал из мешка и положил на кровать свое изделие, стоившее ему бессонной ночи и нескольких приступов.

   - Неужели я действительно так выгляжу? - задумчиво произнес господин Шарль, разглядывая своего двойника.

   За ночь Димка вырезал из дерева деревянную куклу, комплекцией и ростом с господина Шарля. Суставы на веревочках - правда, пришлось поломать голову, как прикрепить их так, чтобы руки и ноги "господина Шарля" гнулись в положенных направлениях, а не болтались во все стороны. Особенно много усилий пришлось затратить на лицо, вылепленное из воска и раскрашенное красками. Ни художником, ни скульптором Димка не был, поэтому лицо куклы походило на лицо человека, умершего после долгой и продолжительной болезни. Издалека и не присматриваясь еще пойдет...

   На тело куклы был надет парадный мундир, один из двух Во второй сейчас одевался еще живой господин Шарль. Белый мундир, с золотым шитьем на рукавах, не менее белая шляпа, золотой нагрудник с уже знакомым гербом - петля, топор, корона - белые же сапоги со шпорами и шарфик, голубой с белым. Его господин Шарль наматывал на шею, судя по выражению лица, он предпочел бы намотать шарф на шею того, кто придумал такую одежду, а потом затянуть концы.

   Господин Шарль взглянул на себя в зеркало, вздохнул:

   - Идемте, господин Хыгр. Нас ждет король.

   Ой... Мало того, что Димка побаивался короля - кто его знает, короли, они разные бывают - так еще и сразу вспомнилось, ЧТО ждет его после этой самой встречи.

   Димка вышел из квартиры вслед за господином Шарлем...

   - Чарльз?! Как ты здесь оказался?

   На лестничной площадке стоял черный эльф Жозеф. И не просто стоял, а стоял в дверях соседней квартиры.

   - Что значит, "как оказался?"? Я здесь живу. А вот как тут оказался ты, Джозеф?

   Эльф недоуменно взглянул на Шарля, задумчиво посмотрел на него и неожиданно расхохотался:

   - А я тоже здесь живу! Уже несколько дней. И что-то до сих пор тебя не видел.

   - Я последнее время жил у знакомого, - не стал вдаваться в подробности господин Шарль.

   - На прием к королю? - черный эльф кивнул на белоснежную одежду.

   - Да, - подмигнул ему господин Шарль, - Извини, мы торопимся.

   - Ничего. Может, вечером посидим вместе, за бутылочкой вина?

   - Лучше завтра. Ко мне приезжает дедушка Арчибальд...

   - Старый тррррррр еще жив?!

   - Что ему сделается?

   - Так ему уже за девяносто!

   - Пить вино возраст ему не мешает. Посидим втроем, поговорим... Да завтра.

   - До завтра.

   На улице господина Шарля ждала карета и три эльфа-гвардейца: Этьен и двое, Димке незнакомых. По словам господина Шарля, когда он сказал своему начальнику, что его, Шарля, последнее время кто-то не любит, начальник тут же позволил ему взять любых гвардейцев на выбор и в любом требуемом количестве.

   В карете, по пути во дворец, господин Шарль пригляделся к слегка испуганному Димке и улыбнулся:

   - Господин Хыгр, могу вас заверить, что Флоранс не связана с людьми Хозяина. В моей квартире никто не рылся. Кстати, позвольте вас спросить, как вы с Флоранс общаетесь? Вы - человек неразговорчивый, и она - молчунья...

   Молчунья??? Эта тараторка, которая вываливает на Димку тонны разнообразных нужных и ненужных сведений?? Может, еще скажете, что она почти ничего не ест?

   - Судя по вашему удивлению, с вами она вовсе не молчалива... Вы ей понравились, Флоранс действительно не стала бы общаться с неприятным ей человеком.

   Понравился??? Пусть по человеческим меркам Флоранс - не красавица, но ведь и не такая уж страшная, чтобы бросаться на первое встречное лесное чудовище. Вполне милая, симпатичная - воображение, брысь! - девушка...

   - Вот и дворец.

   Ой... Ой-ой-ой...

   Димка вышел из кареты. Дворец... Вернее, Дворец... Нет, ДВОРЕЦ.

   Как можно было принять дворец скромного герцога - из-за сбоя димкиной интуиции для него теперь граф был по титулу важнее герцога - за королевский?

   Огромная площадь охватывалась полукругом дворца, как тарелка ладонями. Его было невозможно оглядеть целиком, взгляд выхватывал только отдельные, наиболее впечатляющие, детали.

   Огромный балкон, с которого его величество толкает речи...

   Золоченые рамы окон...

   Крыльцо, величиной с футбольный стадион...

   Стены дворца выкрашены в оливково-зеленый цвет и расписаны неразличимым рисунками... А, нет, различимыми, включилось зрение-бинокль...

   Герои, полководцы, короли, священники...

   - Господин Хыгр.

   Димка очнулся. Опять приступ сна или просто ошарашило зрелище?

   - Пойдемте.

   Вошли во дворец, понятно, не через парадный вход. Там были такие створки, что в них можно было въехать на танке. Даже на трех танках, в ряд.

   И парадные двери и скромная дверца, в которую они вошли, были выкрашены в глубокий красный цвет и украшены большими позолоченными шляпками гвоздей, из-за чего напоминали дверь стандартной квартиры, обитую дермантином.

   Во дворце господин Шарль завел Димку в небольшую проходную комнату, непонятного назначения и оставил его под присмотром эльфа Этьена. Тут стояли стулья, обитые красной кожей, но их тоненькие ножки не вызывали желания присесть. Димка торчал в углу, чувствуя себя чучелом медведя. Напугал одну служанку, которая и вправду приняла его за чучело и потянулась потрогать. Считал проходящих туда-сюда людей. Пытался думать о чем-то полезном, например, чем он будет заниматься, если все пройдет успешно и король действительно выдаст ему разрешение открыть мастерскую. Думалось плохо, мандраж колотил. Этьен курил одну сигару за другой. Время тянулось, как жвачка...

   - Ну что, господа и сеньоры, - в комнатку ворвался господин Шарль, - начинается королевский прием. Мой выход.

   Малая приемная... Какая, к черту, малая, приемная была чуть не в гектар!

   Вытянутое помещение. Мраморный пол в черно-белую шахматную клетку Высоченные потолки, с висящими светильниками. Вдоль стен выстроились черные доспехи, похожие и непохожие на земные. Доспехи держали в металлических руках красные щиты, схожие с древнерусскими.

   В одном торце помещения находилась дверь, через которую входили дворяне. Их слуги и прочие простолюдины, которым по различным причинам позволили присутствовать на королевском приеме, запускались через маленькую дверцу сбоку. Видимо, неуместно дворянам стоять в одной очереди с какими-то слугами. Хотя господин Шарль нагло вошел через центральный вход.

   Проход слуг на некоторое время застопорился, разумеется, на Димке, который в той кошачьей дверце просто застрял. Придворные, ответственные за организацию приема, решили вопрос быстро и просто - дождались, пока войдут все дворяне, после чего быстренько впихнули Димку через главные двери. Огромные, ростом с Димку, если не больше, тролли-гвардейцы в раззолоченных кирасах, стоящие у двери, и глазом не повели.

   В приемной тоже существовало разделение: простой народ, должен был встать у стен справа и слева, не лезть в центр, где стояли дворяне и не лезть вперед. На полу были отчерчены широкие полосы, показывающие, куда нельзя заходить. Самая широкая делила приемную примерно пополам, видимо, чтобы никто не приближался к королю слишком близко... Тут Димка увидел трон...

   Огромный, золотой, он занимал почти все пространство у противоположной стены. Да чтобы комфортно сидеть на нем, нужно быть метров пяти ростом! Какой же здесь король? Великан?

   Димка почувствовал себя маленьким испуганным яггаем, забившимся в угол огромной приемной. Некстати вспомнилось, что король принадлежит к редкой расе, сразу полезли в голову картинки различных монстров...

   Другие горожане, держа в руках конусы - Димка сдернул свой котелок - прижались к стенам. Судя по всему боялись больше Димки, хотя им-то ничего сверхъестественного не грозило...

   Дворяне плотным белым облаком толпились в центре зала. Одиноким шестом возвышался господин Шарль. Парадная одежда на всех была одинаково белая, различить принадлежность можно было только по разноцветным шарфам, и то некоторых, потому что Димка знал расцветки не всех ведомств.

   Вон стоит единственный кроме господина Шарля знакомый человек - старик-герцог Алекс, начальник жандармов. Один из подозреваемых... Трудно подозревать человека, который потерял дочь и до сих пор выглядит пришибленно.

   Вот голубо-белый шарф королевской полиции на шее низкорослого гоблина. Этот начальник Димке не понравился, гоблины вообще редко вызывают симпатию.

   По описанию господина Шарля и ярко-красному шарфу с рисунком Димка опознал военного министра. Невысокий, можно даже сказать, щуплый. Взгляд старого вояки...

   Интересно, кто из них...

   Запели невидимые трубы.

   - Его величество король Этой страны Вадим Добрый! - прогремел такой же невидимый голос.

   Раскрылись двери в стене около трона, огромные, под самый потолок. Сейчас в них войдет - вползет? - таинственный король.

   Трубы...

   В двери вошел король. Он был велик и прекрасен.

   Он был огромен.

Глава 38

Глава 38

   В двери вошел король. Он был велик и прекрасен.

   Он был огромен.

   Золотые кудри, волнами спадающие на плечи... А это наверное корона? Узкий обруч с драгоценным камнем надо лбом...

   Бронзовый загар, кожа именно того оттенка, когда ее уже можно назвать бронзовой, но еще нельзя сравнить с пережаренным беляшом...

   Сверкающие глаза...

   Лицо античного бога, короткая кучерявая борода, отливающая тем же золотом...

   Стройное тело, даже несмотря на белоснежный мундир - рукава просто узорно-золотые - и красный плащ, понятно, что король обладает мускулатурой Аполлона...

   Король поднялся по ступням к трону и сел на него. Трон был как раз по размеру.

   Рост короля - около четырех метров.

   Сидящим на троне он напоминал одно из чудес света - земного света - огромную статую Зевса в храме.

   Горожане, наверняка впервые в жизни видящие короля, оцепенели при виде гиганта. Даже придворные и дворяне, для которых зрелище было не в новинку, и те, судя по лицам, чувствовали себя неуютно...

   И тут включился внутренний бинокль и разрушил все очарование.

   Ах вы ж, мерзавцы...

   Приемная оказалась короче, чем казалась на первый взгляд. Точно рассчитанная зрительная иллюзия увеличивала длину приемной, одновременно увеличивая в глаза зрителей рост короля.

   Начиная от черты, за которую нельзя было переступать, черно-белая клетка пола, доспехи у стены, светильники на потолке, даже окна, все это уменьшалось в размерах так, чтобы казалось, что это уменьшение вызвано удалением предмета от глаз. Доспехи у входа, к примеру, были в рост высокого человека, у трона же они становились доспехами для карликов, хотя выверенное расстояние между ними создавало впечатлении, что все доспехи одинакового размера, просто приемная длиннее. К трону снижался потолок и сужались стены. Все это - для создания иллюзии огромного роста короля.

   На самом деле и трон был в высоту от силы метра три, да и король не превышал двух метров. То есть высокий, конечно, но в пределах человеческих параметров, отнюдь не великан. Да и...

   Димка присмотрелся к королю повнимательнее. Нет, все правильно: стройный, наверняка очень сильный, красивое лицо, волосы, борода...

   Вот только, судя по лицу, королю не больше двадцати лет.

   Димка вспомнил, что господин Шарль упоминал о молодости короля, но, кажется, забыл уточнить НАСКОЛЬКО тот молод.

   - Мои подданные!

   А вот голос у короля был королевский. Таким громовым выкриком только армии в бой отправлять. Хотя... После иллюзии приемной Димке казалось, что голос короля звучит из невидимых динамиков - да ну, каких динамиков - или каких-то еще ухищрений.

   Король предложил подданным смело высказать все, что привело их к королю. Ага, так тебе подданные и рассказали о своих проблемах. Сто процентов, все горожане в приемной пропущены через десять фильтров и заинструктированы до потери сознания. Донести правду до правителей во все времена - и, наверное, на всех планетах - было сложно. Жалует царь, да не жалует псарь...

   Торжественный прием все больше начал походить на какую-то планерку. Выступили все желающие из дворян, кратко доложив о состоянии дел на вверенном им направлении, король кого похвалил, на кого погневался... Часть горожан, запинаясь и заикаясь, встала на колени на отведенном для этого месте и донесла свои чаяния и надежды. Король грозно насупив брови - только Димка видел, как наигранно это выглядит - пообещал кому помочь, кого наказать...

   В общем, типовое представление на тему "Правитель и глас народа". По телевизору такое чуть ли не каждый день показывают... Показывали...

   Где господин Шарль?

   - Ваше величество!

   Вот и выход хозяина. Господин Шарль вышел вперед и преклонил колено.

   Горожане восприняли демарш как должное, все равно они не знали как тут все должно выглядеть. Дворяне же зароптали. Ну правильно, они уже надеялись, что тягомотная обязаловка закончена, а тут какой-то выскочка продлевает "удовольствие" на неопределенный срок.

   - Говорите, господин Шарль!

   - Ваше величество, мне даровано право личного доклада вам обо всем, что я сочту важным. Ваше величество, в королевстве заговор!

   Дворяне ахнули, горожане наоборот приободрились: будет что рассказать друзьям, знакомым и родственникам.

   - Заговорщики мутят народ, чтобы вызвать его недовольство вашим правлением, - продолжал речь господин Шарль - и на волне народного гнева свергнуть вас и сесть на престол. Я раскрыл заговор!

   - Кто возглавил его? - прогремел король - Назовите имя!

   - Он сейчас присутствует здесь.

   Дружный вздох.

   - Но назвать имя я не могу: мне не хватает сведений...

   - Вы обвиняете моих слуг, не имея доказательств?! - казалось из глаз короля вырвется молния и испепелит господина Шарль.

   - К сожалению, - опустил голову господин Шарль, - измена проникла так глубоко, что я не верю никому, кроме себя и вашего величества, и не могу передать свои знания ни одному человеку, любой может оказаться агентом заговорщиков. Даже бумага может оказаться недостаточно надежной. Я держу все сведения о заговоре в голове...

   Димка быстро пробежал взглядом по трем подозреваемым. Гоблин-полицейский чуть не лопается от злости, его бы воля, оттащил бы господина Шарля за мундир. Старик-жандарм смотрит грустным взглядом человека, преданного лучшим другом, в глазах так и читалось "И ты, Брут...". Военный министр прищурился, взгляд хищный. То ли готов грызть измену, то ли с удовольствием выстрелил бы господину Шарлю в спину...

   - Сегодня ночью я смогу получить дополнительные сведения и завтра утром, прибыв во дворец, разоблачу изменника!

   Димка закрыл глаза. Господин Шарль вел себя как глупый человек из детективов: "Я знаю, кто убийца! Но скажу чуть позже, а пока погуляю в безлюдном месте"...

   - Вы отважный человек, господин Шарль. Вы не боитесь?

   - Я не боюсь ничего, лишь бы мой король правил и дальше. Мне не нужна охрана!

   Господин Шарль выпрямился и склонил голову:

   - Да здравствует король!

   - Да здравствует король!!! - дружно рявкнула толпа. Даже Димка, хотя и удивился своему порыву.

   - Я жду вас завтра с докладом. И горе тому, кто злоумышляет против меня!

   Король встал и двинулся к двери - вовсе не высокой, как казалось, метра два, а то и меньше. Сзади него по полу стелился плащ и хвост.

   Хвост???

   Ну да, из-под плаща торчал тонкий хвост, оканчивающийся золотистой кисточкой. Хвост весело вертелся туда-сюда.

   Димка поднял взгляд, но рассмотреть, есть ли у короля рога, уже не успел. Может, и есть. А может, он их спиливает...

   Димке опять пришлось проторчать в знакомой комнатке, в том же месте. Этьен все еще сидел здесь, судя по клубам табачного дыма, никуда не отлучаясь. Господина Шарля на выходе из приемной попытался изловить начальник, но граф Алекс, начальник жандармов, оказался быстрее и они вместе с господином Шарлем скрылись в одном из коридоров, заставив гоблина кипеть и брызгать злобой.

   Пока господин Шарль отсутствовал, Димку опять приняли за чучело, на этот раз придворная дама, судя по темным очкам, невампирша. Трогать не стала, но долго осматривала и возмущалась, что такую безвкусицу вообще посмели притащить во дворец. Особенно ее раздражал котелок. Этьен прикидывался невозмутимым, давясь от смеха, Димка чувствовал себя полным чучелом. Да еще и безвкусным.

   К счастью, дама ушла раньше, чем появился господин Шарль.

   - Идемте.

   Дворцовая площадь с одной стороны охватывалась дворцом, с другой полукруг замыкала высокая стена, похожая на крепостную. Вход на площадь - через высокую арку (размерами все же поменьше арки Генштаба в Санкт-Петербурге), которую перекрывала ажурная решетка ворот. Разумеется, позолоченная.

   Даль от арки тянулась широкая улица, почти проспект, вдоль которой выстроились черные глаголи фонарных столбов.

   "Интересно, а фонари они магией зажигают? Или все-таки фонарщики ходят?"

   Покачиваясь в карете на булыжниках улицы, Димка думал, что даже магические светильники почему-то используют огонь. Почему же не создать фонарь, который напрямую выдает свет. Вот магия воздуха, к примеру, та, которая позволяет создать различные устройства, делающие видимое невидимым. Она же как-то работает со светом. Надо поговорить с мастером Арманом...

   Тут Димка припомнил, что в ближайшие дни он мастера Армана не увидит. Настроение начало портиться...

   - О чем таком грустном вы задумались, господин Хыгр? - господин Шарль, напротив, был весел. Пожалуй даже, ненормально весел.

   - Как вам король? - можно подумать, господин Шарль лично воспитывал короля с младенчества. - Впечатляет?

   - Первый взгляд - очень большой. Второй - просто большой.

   - А, - усмехнулся Шарль, - вы раскусили этот трюк? Эти игры - давняя традиция королей Этой страны. Началось все еще когда нами правила династия, представители которой были летунами. Уж как им хотелось выглядеть больше и величественнее... Нынешнему королю это не нужно, он и без того высок. Да и, несмотря на молодость, он уже показал себя достойным трона: несколько войн, в которых он принимал личное участие, подавление мятежей, вспомнить хотя бы мятеж позапрошлого года, когда король всех пойманных мятежников развесил по деревьям вдоль дороги. Лично.

   - Добрая?

   Димка решил, что у него опять дала сбой интуиция. В его понимании слово "добрый" означало несколько иную модель поведения.

   - Почему Добрый? Только лишь потому, что он родился в августе, а этот месяц наши трррррррр (астрологи?) считают месяцем Доброты. Только поэтому.

   Несложная ассоциация "Доброта-счастье-счастья всем" напомнила Димке о виденном на улицах. Он коротко рассказал об этом господину Шарлю. Рассказал бы и длинно, но не хватало словарного запаса.

   Господин Шарль рассмеялся и сказал, что подобное происходит на улицах столицы каждые два года. Жандармы в таких случаях даже особо не трогают никого. Считается, что народу нужно иногда выпускать пар. Без вождей толпы никогда ничего существенного не совершат. А вот как раз вождей жандармерия отлавливает со всем усердием.

   В этом году народ возбудился из-за грядущего неурожая, несправедливых обвинений в пособничестве Летучему Мышу, убитых Сапожником девушек... В общем, причин для волнений было много, пожалуй даже побольше, чем раньше. Ничего удивительного, если предположить, что людей мутили сообщники Хозяина. Но, повторил господин Шарль, без вождей народ не сможет подхватиться, а вождей ловят. Хозяин же собирается использовать волнения только как повод для ввода верных ему гвардейцев, и не собирается после восхождения на престол разбираться с бунтующими горожанами. Значит, со стороны Хозяина опасности не будет, а с остальным справится жандармерия...

   В подъезде на лестничной площадке стоял и задумчиво курил трубку черный эльф Жозеф.

   - Добрый вечер, - меланхолично поздоровался он, - Чарльз?

   - Что?

   - Может, посидим сегодня?

   - Извини, Жозеф. Сегодня я буду очень занят. Завтра. Приедет дедушка Арчибальд...

   - Хорошо, завтра... Чарльз...

   - Что?

   - Нет... Ничего...

   В квартире господин Шарль запер двери, приказал Димке придвинуть к ним шкаф:

   - Единственное, что нарушит наши планы - ночное нападение. Мы всегда сможем уйти через тайный ход, но наша ловушка не сработает. Менее нежелателен ночной налет Поджигателей. Они, конечно, важны для Хозяина, но он может рискнуть и приказать им обстрелять ночью квартиру из своих огнеметателей. Хотя я бы на его месте так рисковать не стал...

   Господин Шарль прошел в гостиную и сел в кресло. Димка устроился напротив.

   - Действия людей Хозяина выглядят, по моему мнению, несколько странно. Чтобы убить меня, были подставлены сначала Сапожники, что привело к их разоблачению и поимке, затем так же провалились Поджигатели. Все это похоже на то, что людей у Хозяина немного, иначе бы к ликвидации нежелательных полицейских не привлекались люди и без того занятые на других направлениях. Да и подбор способов убийства... Как будто не хватает не только людей, но и ресурсов... Странно... Хотя, возможно, изначально было завербовано конечное количество верных людей, для исполнения строго определенных задач и теперь приходится использовать только то, что есть. Или Хозяин вообще не вникает в подробности, отдавая приказы, исполнители же не рискуют сообщить ему о неудачах, пытаясь справится наличными силами и средствами. Причин такому поведению можно придумать много... Господин Хыгр, вы что, собираетесь всю ночь сидеть рядом со мной? Спать. Немедленно спать. От ваших действий завтра будет зависеть моя жизнь и я не хочу, чтобы в самый ответственный момент вы отключились. Спать.

   - А...

   - Если вы мне понадобитесь, я вас разбужу. А если на нас нападут враги, то вы и сами проснетесь. Надеюсь.

   Димка убрел в свою комнату и свернулся в клубок на матрасе. Спал крепко и без сновидений.

   Утром, когда Димка проснулся, господин Шарль уже был полностью собран и экипирован и сейчас разглядывал себя в зеркало, поправляя белый парадный мундир

   - Время, господин Хыгр. Карета уже стоит.

   Димка почувствовал мандраж, постепенно переросший в звенящее ощущение готовящегося боя.

   - Готовы?

   Димка проверил пистолеты. Зонтик брать не стал.

   - Да.

   - Идем.

   Димка открыл дверь в подъезд. Никого. Ничего.

   - Можно.

   Димка спустился к входной двери. Открыл, выглянул на улицу.

   У крыльца стояла карета, радом замерли эльфы-гвардейцы. Димка поглядел вправо-влево.

   Подозрительно много народа стоит на улице. Близко никто не подходит, эльфы должны отгонять, но некоторые стоят и смотрят, мол, что за чудо здесь происходит. Окна... Нет, ближайшие окна закрыты.

   Сзади подошел господин Шарль:

   - Люди на улице есть?

   - Да.

   - Выходим.

   Димка загородил господина Шарля со спины, спереди прикрыл Этьен. Они спустились с крыльца, остановились у кареты...

   Димка неловко качнулся, на секунду открыв спину господина Шарля...

   Выстрелов не было.

   Раздался шлепок. Господин Шарль вздрогнул и повернулся к Димке:

   - Пистолет? - прошептал он.

   - Нет, - Димкино зрение увидело пороховой дымок, поднимавшийся из открытого на втором этаже окна метрах в ста от крыльца.

   - Хорошо...

   Второй шлепок! Но ведь выстрелов не было!

   Изо рта господина Шарля вытекла тонкая красная струйка. Он покачнулся и плашмя упал на мостовую.

   На обтянутой белой тканью мундира спине темнели два отверстия и расплывалось огромное ярко-алое пятно.

Глава 39

Глава 39

      На обтянутой белой тканью мундира спине темнели два отверстия и расплывалось огромное ярко-алое пятно.

      Эльфы уже бежали к дому, из которого стреляли. Почему не слышно было выстрелов?

      Димка упал на колени у неподвижного тела и взвыл, чувствуя себя Ватсоном у Рейхенбахского водопада. Прохожие, двинувшиеся было взглянуть на убитого поближе, качнулись обратно: вой расстроенного яггая и рев рассерженного не очень отличаются друг от друга, а специалистов по интонациям яггайских криков среди прохожих не было.

      Слева уже подбегали два городских полицейских, эльфы.

      - Что случилось? Что случилось?

      - Господин Шарль! - отчаянно выкрикнул Этьен, - В него стреляли!

      Димка взвыл еще раз.

      - Господин Шарль!

      Полицейские бросились к телу, потормошили, пощупали пульс, послушали дыхание, осмотрели раны... Выпрямились. Одновременно сняли шляпы.

      - Господин Шарль убит! - вскричал первый.

      - Господин Шарль убит! - подхватил второй.

      "Да хватит уже! - мысленно проворчал Димка, - Тоже мне, Бобчинский и Добчинский..."

      Полицейские подхватили тело и втащили в подъезд. Стоящий на коленях Димка провожал их взглядом. Яггаи не плачут... А как бы сейчас это пригодилось...

      Из дома, где сидел убийца - все-таки снайпер - раздались выстрелы. Димка вскочил. Что там еще? Убийца отстреливается?

      Внутренний бинокль показал ему выскочившего из подъезда эльфа-гвардейца.

      - Хыгр!!! - закричал он, размахивая руками.

      Димка бросился к нему. Неужели второго убили? Еще не хватало!

      Огромная туша яггая лохматым пушечным ядром пронеслась по улице. Эльф еле успел отскочить: бегать в теле яггая Димке приходилось нечасто и с инерцией он пока был не в ладах.

      - Убийца! Он заперся в квартире и отстреливается!

      Димка вбежал в подъезд и кинулся вверх по лестнице. Нам не нужно ни убитых ни раненых эльфов, дорогу бронированному яггаю!

      Второй эльф прижался к стене у одной из дверей второго этажа. Судя по свежим пулевым отверстиям, именно за ней скрылся пока незнакомый убийца.

      Димка выхватил пистолет - не забыть, однозарядный - и пинком выбил дверь. Та разлетелась на куски раньше, чем Димка сообразил, что открывается она наружу.

      Свист и сильный удар в живот!

      В конце задымленного коридора стоял тролль, в городской одежде. В руках двустволка, габаритами с противотанковое ружье. Ну кто еще попал бы с такого расстояния, только тролль...

      Тролль вскинул свою гром-палку, из ствола бесшумно вырвалось облако дыма... Черт!!!

      Пуля угодила Димке в бровь. Сразу подумалось, что глаза у него вовсе не пуленепробиваемые...

      Слегка удивленный тролль - не все, не все слышали о яггаях - выхватил шпагу. Димка неторопливо направил на него пистолет:

      - Стоять, бросать, лежать, не двигаться.

      Об пол грохнулось ружье, звякнула шпага. Тролль послушно лег на пол. Тут же вбежали эльфы и заковали его в наручники. Затем подняли на ноги и повели на улицу. Димка поднял ружье.

      Интересное оружие... Длинное, почти метра два, два ствола, охвачены деревянным футляром, сплошь покрытым рунами. Что-то подсказывает, что бесшумность выстрела объясняется магией...

      Карет у крыльца уже было как полицейских машин на месте преступления в американских фильмах. И та, что приехала за господином Шарлем и городской полиции - на дверце веревочная петля и зубчатая крепостная стена - и еще одна карета королевской полиции. Возле крыльца шла свара, даже несколько.

      Черный эльф Жозеф и светлый эльф Этьен орали друг на друга, хватаясь за кинжалы. В чем была суть спора Димка, тащивший ружье, не уразумел: мало того, что их крики были плотно пересыпаны матерными трррр-трррр-трррр, так еще и Жозеф все время сбивался на незнакомый Димке язык.

      Рядом так же орали, только без кинжалов, представители королевской и городской полиции. Тут было яснее: королевские кричали ,что убили их сотрудника и расследовать будут они, городские возражали, что, во-первых, они прибыли раньше и пусть "беляки" утрутся, во-вторых, покойный господин Шарль, при всем к нему уважении, не дворянин, а преступлениями против горожан занимается городская полиция.

      Димка протиснулся мимо двух эльфов, уже, кажется, выбиравшим место дуэли. А может, просто посылавших другу друга в неудобосказуемые места: в их крике Димка понимал только предлоги.

      Поднялся по лестнице в квартиру. В спальне у кровати с телом, накрытым простыней, дежурили эльфы-городские полицейские, те, что прибежали первыми.

      - Все? - спросил Димка.

      - Все, - кивнул один из них.

      Димка глянул на тело. Никаких положительных эмоций это зрелище ему не добавило. Димка торопливо вышел.

      На крыльце стоял и курил мрачный Этьен, даже не пытавшийся вмешаться в кипевший спор. После того, как гвардейцы привели схваченного убийцу, угрюмо выглядывающего теперь из зарешеченного окна полицейской кареты, вектор ссоры сместился. Про расследование уже все забыли и теперь делили лавры. Городские кричали, что королевские могут оправляться в любом удобном направлении, потому что расследование закончено, королевские же орали, что убийцу поймали гвардейцы из "эльфятника", а он, как известно, подчиняется королевской полиции, и пусть городские не примазываются. В спор встряли и сами эльфы, доказывающие, что они никому не подчиняются, кроме короля и военного министра, а полиции помогают чуть ли не на общественных началах. Даже кони, впряженные в полицейские кареты, смотрели на коней из соседних упряжек, как будто примерялись к их глоткам.

      Общее впечатление дурдома усиливала хозяйка, летавшая вокруг головы эльфа Этьена и вопившая, как ей жаль господина Шарля, какой хороший был квартиросъемщик и как ей будет не хватать его и, в особенности, его платы за квартиру. Внизу, сидя на ступеньках, курил трубку черный эльф Жозеф, глядевший стеклянным взглядом вдаль над крышами.

      Димка сел рядом. Разберутся и без него...

      Подъехала еще одна карета, из частных извозчиков. Раскрылась дверь, из кареты медленно, матерясь на каждом шагу хриплым визгливым голосом, выбрался скрюченный в три погибели старик в потертой, но чистой городской одежде. Белые как пух волосы торчали из под конуса шляпы, кустистые брови... Огромные круглые очки и крючковатый нос придавали старику сходство со старым филином...

      - Что здесь, трррррр, происходит?! Что, тррррр, за тррррр?!

      Со старым филином-матершинником.

      - Дедушка Арчибальд приехал... - безжизненно заметил Жозеф, - А Чарльза убили...

      Дедушка Арчибальд, стуча палкой по булыжникам мостовой, подошел к ругающимся полицейским, поорал на них, размахивая палкой, понял, что на него не обращают внимания, плюнул и двинулся к крыльцу.

      - Дедушка Арчибальд нисколько не изменился, - заключил черный эльф Жозеф и поднялся навстречу, - Добрый день, господин Арчибальд.

      - Ты кто?! - прохрипел старик, подслеповато щурясь, - Жозеф?! Ты что здесь делаешь? А где Шарль?

      - Шарль... Его убили.

      - Что??!!

      За возможный инфаркт можно было не опасаться: дедушка Арчибальд тут же понес по кочкам и подлого убийцу, которого решил самолично пристукнуть палкой - тролль-снайпер на всякий случай забился вглубь кареты - коллег Шарля, которые на могли сберечь такого ценного сотрудника, городскую полицию, которая позволила убить его единственного внука, а также самого внука, который, тррррр, как последний тррррр, позволил тррррр себя до смерти. Напоследок дедушка Арчибальд махнул палкой как шашкой, чуть не убив некстати подлетевшую хозяйку и спокойно осведомился, где лежит тело этого трррррр.

      Димка вызвался проводить.

      Долго у тела скандальный дедушка не задержался. Скоро, поддерживаемый под локоть Димкой, он выбрался на крыльцо и как с трибуны заявил всем и каждому, что раз он в кои-то веки приехал в гости к внуку, то теперь не уедет отсюда, пока не узнает, кто виновен в смерти господина Шарля. Хозяйка тут же подлетела и спросила, не хочет ли уважаемый господин снять ту же квартирку, где до сегодняшнего дня проживал его так некстати подвернувшийся под пули внучок.

      Пламенную речь скрюченного дедушки прервало появление королевского курьера, гладко выбритого гнома в белом парадном мундире. Гном остановил коня и сообщил всему сборищу, что король интересуется, где господин Шарль, который обещал раскрыть заговор, но вместо этого заставляет своего короля ждать. Узнав, что задержка господина Шарля вызвана уважительной причиной, гном, не шевельнув и мускулом лица, развернулся и умчался прочь.

      Дедушка Арчибальд, на удивление тихо державшийся при курьере - все уже поняли, что дедушка не промолчит и пяти минут и не скажет и двух слов без ругательств - громко поинтересовался, неужели у непутевого внука не было слуг. Димка поднялся.

      Дедушка подозвал его поближе, ухватил за рукав и заорал, что господина Шарля нужно готовить к похоронам, а он, Арчибальд, слишком стар, чтобы самому заниматься всеми этими глупостями.

      Местные традиции похорон Димка уже знал.

      Хоронили всегда на следующий день после смерти, сразу после восхода солнца. Вернее, как "хоронили". В мире Свет покойников кремировали. После чего урну помещали в специальный склеп, либо фамильный либо общественный. До кремирования покойник должен был день пролежать дома, а ночь - в специальном здании - в нашем мире аналогов ему Димка не знал - где родственники должны были всю ночь читать молитвы над телом. Причем именно родственники, то есть никаких друзей, коллег по работе и бывших любовниц - присутствие посторонних у тела считалось жутким святотатством и плохой приметой. Так что эту ночь дедушка Арчибальд будет сидеть в... ну, скажем, в отпевальне.

      Наконец, полицейские более-менее разобрались, кто прав, кто виноват, увезли преступника и разъехались. Димка завел дедушку Арчибальда в квартиру, где в темной спальне у накрытого простыней тела сидели три эльфа-гвардейца. Дедушка поднял крик, слышимый по всему дому, что посторонним у тела горячо любимого внука - "Чтоб его, тррррр, трррррр трррррр через тррррррр!" - делать нечего. Эльфы уперлись, что покойный был другом. Старик поворчал, но позволил им побыть здесь. До заката. Потом бой с цербером-дедулей выдержал черный эльф Жозеф, заглянувший в квартиру проститься с другом детства.

      Жозефа дедушка еще пустил, но прибывших вскоре королевских полицейских разогнал к чертовой матери. Дедушка орал, что если они хотят найти убийцу, то пусть обратятся в городскую полицию - так вот кто выиграл спор - а если просто полюбоваться на мертвого Шарля, то дудки. Когда в проклятьях дедушка дошел до начальника королевской полиции, полицейские, державшиеся вежливо только из уважения к старости, сообщили, что их начальник вовсе не "слабак, только и могущий сидеть в кабинете, поджав свою трррррр и трррррр", а, да будет это известно уважаемому господину, ветеран нескольких войн, только из-за ранений пошедший на службу в полицию. Дедушка заявил, что когда родители их уважаемого начальника еще только примерялись к изготовлению сына, он, Арчибальд Трррррр, уже получил свою первую медаль в битве у Трех озер. Даже Димке, с его скуднейшими познаниями в здешней истории, было известно, что для участия в этой битве дедушке должно быть не девяносто лет, а пожалуй сто девяносто...

      Полицейские поняли, что маразм дедушки зашел слишком далеко, и сдали позиции, ворча, что теперь понятно, в кого господин Шарль был такой сумасшедший.

      В общем, дедушка Арчибальд своим присутствием превращал скорбную процедуру прощания с телом в сущий балаган. Димка уже не выдерживал, но тут в дверь постучали.

      Тот же бритый гном-курьер хладнокровно поинтересовался у открывшего ему дверь Димки, кто тут будет господин Хыгр. Узнав, что господин Хыгр перед ним, нимало не удивившийся курьер вручил Димке предписание и даже любезно пояснил неграмотному яггаю, что ему следует немедленно явиться во дворец, на прием к королю.

      Димка почувствовал холодок в животе...

      Дворец был все там же и все таким же. Слава богу, Этьен проводил его, потому что в обязанности курьеров не входили экскурсии по дворцу. Когда Димку впихнули в приемную - сегодня придворные были поопытнее и смогли втиснуть его в положенную дверцу - король уже сидел на троне, толпа дворян неодобрительно покосилась, но ничего не сказала. Димка, сегодня единственный из горожан, прислонился к стене, чувствуя себя двоечником в классе отличников. Да еще и две свежие дырки на камзоле...

      Король закончил песочить какого-то неизвестного Димке эльфа и встал:

      - Мои подданные, как вам известно, вчера начальник моего особого сыска, господин Шарль, объявил о готовящемся заговоре против меня. Он обещал сообщить о том, кто готовит заговор, сегодня. Но сегодня, когда господин Шарль выезжал ко мне во дворец, его подло убили.

      Дворяне немного неубедительно ахнули. Димка оглядел всех трех подозреваемых, но они были спокойны, видимо, уже знали о случившемся.

      - Его смерть подтверждает существование заговора. Оставить его без внимания я не могу. Герцог Алекс...

      Старик-жандарм склонил голову.

      - ...ваша служба должна разобраться и доложить мне, кто готовит заговор, кто убил моего верного слугу. Пусть мерзавцы трепещут! И еще...

      Дворяне насторожились.

      - Место начальника особого королевского сыска освободилось. Я хотел бы назначить на эту должность человека, который разыщет убийц господина Шарля. Он будет искать день и ночь, но убийца будет изобличен. Это мой королевский приказ новому начальнику особого королевского сыска! Вот он!

      Головы дворян синхронно повернулись к Димке.

      - Господин Хыгр - новый начальник особого королевского сыска королевской полиции!

Глава 40

Глава 40

   - Он что, с ума сошел? - раздался изумленный шепот в толпе.

   Димка вышел на положенное место, неловко опустился на колено.

   - Господин Хыгр! - прогремел король, - Отныне начальником моего сыска становитесь вы! Найдите убийцу господина Шарля.

   - Да! - рявкнул Димка.

   - Кто мог убить его?

   - Моя не знать!

   - Прежний хоть хумансом был, пусть и ненормальным, - простонали сзади, - а этот и вовсе яггай...

   - Яггай? А я думал они вымерли.

   - Видимо, не все...

   - Да и пусть - проговорил кто-то, - Этот особый сыск - личная королевская игрушка, толку от него никакого. Пусть хоть свою лошадь начальником делает...

   - Клянешься ли ты верно служить своему королю, всеми силами искать преступников, доносить о готовящихся преступлениях?

   - Да! - Димка вскочил на ноги.

   - Да здравствует король! - рявкнули за спиной.

   - Хыррр хырр хырррр! - поддержал бодрым ревом Димка.

   - Он же почти не говорит, - простонал все тот же пессимистический голос, - Как он будет работать?

   Король встал было со своего трона, но тут вспомнил об одной мелочи.

   - Граф Анри, введите нового начальника в курс дела.

   - Слушаюсь, - энтузиазма в голосе гоблина Анри не было ни на грош, к тому же именно он оказался обладателем пессимистических настроений.

   Димка осмотрел толпу. Начальник королевской полиции, судя по выражению лица, мысленно матерился, герцог Алекс задумался над тем, как ему расследовать заговор, о котором знал только ныне покойный господин Шарль, и вообще неизвестно, существовал ли заговор или господин Шарль все-таки двинулся умом перед смертью. Военный министр Грегуар был спокоен как танк. В толпе Димка увидел зомбика в шарфе цветов городской полиции. Тот поймал взгляд и подмигнул.

   В управлении королевской полиции граф Анри завел Димку к себе в кабинет и долго молчал. Судя по всему, мысленно произносил все то, что хотелось бы произнести, но не позволило то ли воспитание, то ли незнание, чего можно ожидать от огромного лохматого монстра.

   Затем новый начальник выдал краткий инструктаж, прозвучавший как пояснение для идиота - постоянно повторял "Ты меня понимаешь?" - и заключавшийся в следующем.

   Димка, как начальник особого королевского сыска, должен был заниматься расследованием тех преступлений, на которые ему укажет лично король. Если "господин Хыгр" - прозвучало как грязное ругательство - будет не занят исполнением королевских поручений, то он, граф Анри, имеет право использовать его для расследования любых преступлений, которые посчитает интересными для уважаемого господина начальника. Например, расследование контрабанды оружия и поиск Летучего Мыша достались господину Шарлю в момент вынужденного простоя, а вот поиск Сапожника - приказ короля. Сейчас он, господин Хыгр, занят поисками убийцы господина Шарля, поэтому он, граф Анри, новых приказов ему пока не даст. Поэтому идите господин Шарль, тьфу, господин Хыгр, пока я вас не вызову...

   Из-за двери, закрывшейся за Димкиной спиной, раздался звон разлетевшегося по стене стакана и невразумительный рык.

   На выходе из управления Димка был обладателем серебряного жетона начальника особого королевского сыска - восьмиугольник с теми же петлей, топором и короной и непонятной надписью - нескольких злобных взглядов от "счастливых" сослуживцев и богатой коллекции ругательств, прозвучавших, когда все думали, что он не слышит.

   В управлении была разъездная карета, которая и довезла Димку до дома.

   Суматоха утихла, встретившаяся на лестнице хозяйка дома поздравила Димку с новым назначением, сообщила, что господин Арчибальд уже занял квартиру, но благородно оплатил проживание и его, а также хозяйка вручила Димке забытые им документы, которые она уже давно оформила. Вот было бы здорово, если бы его остановил полицейский патруль для проверки документов. Интересно, жетона бы им хватило? Или все-таки потащили бы в участок для установления личности?

   В спальне, глядя на лежащее под простыней тело, мрачно сидели Жозеф и дедушка Арчибальд. Жозеф скорбно молчал, дедушка тихонько бормотал, то ли молитвы, то ли ругательства. Димка неловко постоял в дверях и тихонько убрался на кухню, приготовить перекусить. Горе горем, а есть-то хочется...

   На запах жареного мяса в кухню пришел Жозеф, уселся за стол и закурил трубку. Димка пододвинул ему тарелку с мясом и хлебом. Черный эльф задумчиво переложил ломти хлеба кусками мяса, сложил получившийся гипербутерброд аккуратной башенкой и отставил в сторону. Чего он так расстраивается?

   - Зачем твоя...?

   Из возможных выражений скорби в Димкиной лексиконе было только слово "плакать". Но Жозеф не плакал. К счастью, он понял вопрос.

   - Чарльз был другом. У черных эльфов мало друзей.

   - Твоя называть его не так. Зачем?

   Жозеф рассказал.

   И Шарль и Жозеф были родом с острова, о котором уже как-то рассказывала, том самом, где сильны традиции кровной мести. Традиция эта, оказывается, пошла как раз от черных эльфов, которых всегда было слишком мало, чтобы прощать убийства соплеменников. Соответственно относились к ним в Этой стране, как в Италии к сицилийцам, и дружеские отношения завязывались только с жителями того же острова. Поэтому остров жил немного обособленной от остальной страны жизнью и местные жители разговаривали на своем языке, соответственно и имена произносили по своему.

   Жозеф рассказал, что черные эльфы тяжело сходятся с другими людьми - из-за вечных подозрений в следовании традициям мести - поэтому друзья у них появляются только в детстве и юности. У Жозефа, давно уехавшего с острова и ставшего антикваром, из всех друзей в живых остался только Шарль. А теперь и вовсе никого...

   Что-то Жозеф все-таки недоговаривал, создавалось впечатление, что он почему-то считает себя виноватым в смерти господина Шарля, но понять почему Димка не мог.

   В дверь постучали. За разговором наступил вечер, видимо, приехали за телом.

   Димка открыл. На пороге стояли два унылых эльфа в розовой одежде.

   - Где тело?

   Димка посторонился. Эльфы забрели в спальню. Следом заглянул Жозеф.

   Эльфы вяло поругались с дедушкой Арчибальдом на тему, обмывать тело или не стоит. Обязательной традицией обмывание не являлось, поэтому оплачивалось дополнительно. Скупердяю-дедушке это не показалось необходимым. В итоге сошлись только на лице.

   Эльфы откинули простыню, аккуратно стерли с желтого застывшего лица - Жозеф тяжело вздохнул - полоску крови, вытекшей изо рта, и начали грузить тело в гроб, стоявший на носилках. Гробы в мире Свет были похожи на длинные прямоугольные ящики, с боковыми ручками. Розового цвета.

   Вместе с телом в гроб уложили и простыни, залитые кровью. Хотя дедушка Арчибальд порывался их собрать и отстирать.

   Скорбная процессия двинулась на улицу, к стоящему у крыльца катафалку, того же мыльно-розового цвета. Впереди четыре эльфа тащили гроб, сзади ковылял дедушка Арчибальд, за ним плелся Димка.

   При погрузке гроба, что-то пошло не так и, к испугу немногочисленных прохожих, которым так уж необходимо было темным вечером шататься по улице, косорукие эльфы уронили гроб на мостовую.

   Тело несчастного господина Шарля выпало на землю, явив отчетливо видимые при свете наддверного фонаря огромные пятна крови на продырявленном мундире.

   Дедушка Арчибальд взвыл и попытался убить эльфов своей верной палкой. Димка еле-еле удержал его.

   Тело положили в гроб, гроб установили в катафалк, усадили рядом ругающегося дедушку. Димка шел сзади и думал, что эти похороны и без розового катафалка напоминают клоунаду.

   Кладбище находилось в черте города за высокой каменной стеной. В вечернем свете, с огромными деревьями и низкими крышами подземных склепов выглядело оно крайне мрачно. Общее впечатление не портила даже та самая "отпевальня", разумеется, веселенького розового цвета. По обе стороны отпевальни возвышались терриконы каменного угля, делая ее похожей на гламурную котельную.

   Внутри здания было довольно-таки мрачно, все-таки место для покойников. Узкий длинный зал, в одном боковой стене - дверь входа, в другой дверь, так сказать, выхода. За ней, как просветили Димку, находился местный крематорий. Над дверью изображена та же длинноногая девочка, которыми расписаны местные церкви. Она многообещающе улыбалась и приглашающим жестом указывала на дверь в крематорий.

   Димка вздрогнул и отвернулся.

   По обе стороны зала - небольшие ниши, только чтобы поместился гроб и два-три безутешных родственника.

   Гроб с телом господина Шарля внесли в одну из ниш, поставили на помост, рядом на специальной лавке устроился дедушка Арчибальд. Нишу завесили шторами.

   Димка уселся на лаву, стоящую у ниши. Внутрь нельзя, но рядом сидеть можно...

   Спокойно посидеть не удалось. Пробегавший мимо тролль-священник притормозил, оглядел Димку и поинтересовался, относится ли он вообще к церкви? Услышав "нет" - Димка надеялся, что священник после этого отстанет - тролль просиял и решил вывести закоренелого язычника из мрака невежества. После чего начал грузить Димку основами местной религии.

   Ночь обещала быть долгой...

   К утру у Димки в голове осталось из продолжительной лекции немногое. Местная вера, по его мнению, была абсолютно шизофренической.

   Начать с того, что здешний бог - один, а как же - был женщиной. Почему именно ею, не объяснялось. Почему служат богу, то бишь богине, одни мужчины Димке было интересно, но вразумительно задать вопрос он не смог, а священник его не понял. Ну или сделал вид.

   Изображать богиню нельзя, поэтому никаких ее изображений нигде и нет. А все эти девчонки, которые изображены везде и всюду - суть нечто вроде местных ангелов. Ангелов этих великое множество, у каждой свое имя, внешность и специализация. Поэтому молятся каждой из них в разных случаях. Подробностей Димка не запомнил, в память запали только ангелица-троллиха, избавлявшая от зубной боли и ангелица-мышанка, покровительница техники и ремонта.

   С молитвами к самой богине обращаться рекомендовалось только в одном случае - при сомнении в выборе пути. Как оказалось, после смерти человек оказывается возле двери, за которой находится либо рай либо ад. Зависит это только и исключительно от пути, которым человек шел в жизни. Напрягать и заставлять Богиня никого не собиралась, хочешь иди по пути в рай, хочешь - по пути в ад. Это твой выбор.

   Подробности о рае и аде, а также есть ли в мире Свет кроме ангелов черти с дьяволом - а также какого они пола - Димка не узнал, в эти мелочи священник не захотел вдаваться.

   Напоследок, тролль - отец Кристоф - хлопнул Димку по пока не зажившему плечу - с-с-святой отец... - и посоветовал пойти в ближайшую церковь и войти в состав верующих. Процедура, необходимая для этого, опять-таки не описывалась, так что Димка решил отложить посвящение до момента, когда он точно узнает, что его ждет...

   В круглое окно над дверью проник красный луч рассвета. Хмурые помощники - уже не эльфы, три человека и зомбик - вынесли гроб с телом господина Шарля из ниши и внесли его в крематорий. Димка и притихший дедушка Арчибальд просмотрели, как огонь, под громкую молитву отца Кристофа, пожрал и гроб и тело. Пепел ссыпали в небольшой железный ящичек - квадратный и мрачно-зеленый, похожий на ящик для снарядов - и торжественно вручили Димке, видимо, побоявшись, что дедушка Арчибальд под этим грузом переломится.

   На выходе из церкви Димку с теплым ящиком перехватили эльфы-гвардейцы. Они показали ему, куда отнести урну.

   Фамильного склепа у господина Шарля на местном кладбище не было, в общественном хоронить его не стали. У королевской полиции был, оказывается, собственный склеп, где предполагалось хоронить сотрудников. Правда, из-за того, что у большинства умирающих сотрудников в столице были семьи, а значит и фамильные склепы, господин Шарль оказался первым, кого поместили в этот склеп.

   Склеп и внутри и снаружи был точной копией земного склепа, разве что ниши были поменьше - не под гробы, а под здешние урны.

   Димка впихнул урну в показавшуюся ему наиболее удачную нишу, эльфы, под ругательным руководством дедушки Арчибальда, повесили тяжелую медную табличку с именем. В слове "Шарль" было четыре звука и семь букв, вот как учиться грамоте с таким языком?

   Постояли, помолчали. А что стоять? Работать надо?

   Традиции поминать усопших в мире Свет не было, народ потихоньку разошелся кто куда.

   Димка поймал извозчика и вместе с дедушкой Арчибальдом уехал домой.

   Сегодня начинается его работа в новой должности.

Глава 41

Глава 41

   Уже к вечеру Димка понял, что быть начальником - очень даже легко, просто и здорово. Если смотришь на это со стороны. Или, может, ему просто не повезло с должностью...

   С утра Димка оправился в управление королевской полиции, узнать, а полагается ли ему хоть какая-нибудь зарплата. Или здешние сотрудники работают на голом энтузиазме?

   Новые коллеги, встреченные в здании, снизошли до того, что объяснили дикому яггаю принципы оплаты труда королевских полицейских. Оказывается, зарплата им не полагалась вовсе. Если городская полиция и жандармерия действительно сидели на окладе, то каждое расследованное королевской полицией преступление - кража, убийство, что-то еще - оплачивалось жертвой. Раскрыл кражу фамильного изумрудного колье - получи процент от стоимости. Нашел убийцу любимой бабушки - оплата по прейскуранту. Даже сам прейскурант ему показали, на стене висел, в рамочке.

   Искать дураков в зеркале Димка не собирался, поэтому позже уточнил, правда это, или ему, по забавному народному выражению, насовали фиалок за уши. Информация подтвердилась. Димке пришло в голову по этому поводу две мысли. Первая: наверняка здешние полицейские натурально роют землю, чтобы найти преступника и уж точно заявлений прятать не будут. Вторая: теперь понятно, почему коллеги так не любили господина Шарля.

   Прогулявшись по коридорам управления и поняв, что здесь ему не рады, Димка отправился в городскую полицию, на допрос тролля-снайпера.

   Насколько косо смотрели на Димку королевские полицейские, настолько радушно его приняли городские. В принципе, ничего удивительного - для королевских, в большинстве своем дворян, он был выскочкой и наследником выскочки, для городских же, где дворяне встречались реже, чем пингвины в Арктике, он был преемником горячо любимого господина Шарля, о котором ходили легенды. Пока Димку вели в допросную-пыточную, ему успели кратко рассказать историю о том, как господин Шарль оказался начальником особого сыска. Правда, очень кратко, Димка понял только, что господин Шарль нашел что-то украденное из дворца. Вещь старинная, цены немалой...

   Еще болтун-провожатый, летун с нежно-лиловыми глазами, начал рассказывать свежайший анекдот. Димка с изумление узнал, что про него уже начали сочинять анекдоты. Обидно, конечно, про господина Шарля - легенды, а про него - анекдоты...

   Допросная неприятно напомнила Димке первые дни пребывания в столице. Типовые они здесь, что ли? Тролль сидел в углу, прикованный цепями к стене. Димка уселся за стол и осмотрел гнусного убийцу. Пыток к нему еще не применяли.

   Судя по черному синяку под глазом, распухшему носу и мятой и запыленной одежде, тролль оказал яростное сопротивление. Наверное, героически бросаясь на кулаки и сапоги.

   Тролль для будущего каторжанина - а за убийство полицейского-недворянина наказанием была именно каторга - был чересчур уж жизнерадостным. Или он по жизни был таким неунывающим.

   Почему не было пыток и откуда взялся синяк под глазом, Димка понял, послушав тролля.

   Звали неудачливого убийцу Серж, был он весел и преспокойно рассказывал все, что пожелает спросить "господин начальник", без всякого принуждения. До вчерашнего почина в роли киллера, Серж работал в той самой городской полиции, куда его притащили вчера. А следы на лице - последствия дружеской критики бывших коллег, огорченных тем фактом, что их товарищ оказался совсем не товарищем.

   Тролль Серж с улыбкой рассказал, что он, несчастный полицейский, несколько дней назад оставшийся без денег ввиду того, что пришли не те карты, сидел в кабаке, грустно глядя на бокал вина, купленный на последние деньги. К нему подсел человек - хуманс, уточнил он - и поинтересовался, правда ли он - тот самый Серж, знаменитый стрелок, и если да, то почему знаменитый стрелок тоскует без денег. Слово за слово, бокал за бокалом, и неизвестный - Серж радостно заявил, что кто это был, он знать не знает, а внешность и так расскажет - спросил, не согласится ли господин Серж за хорошие деньги немного пострелять в черте города, а также, не претит ли ему стрельба по живым людям. Тут выяснилось, что мишенью будет знаменитая личность господина Шарля. Любой другой человек поостерегся бы, но знаменитому стрелку Сержу показалось захватывающей идеей пристрелить того, кого знает весь город. Этакий Герострат местного разлива.

   На утро мысль уже не казалась настолько захватывающей - и вообще не очень было ясно, не пьяный ли это бред - но незнакомец опять нашел его и напомнил о данном обещании, взятом авансе.

   Аванс был уже благополучно проигран и пропит. Пришлось отрабатывать.

   Тролль своей простотой и неуемным жизнелюбием все больше и больше напоминал Димке поручика Ржевского из анекдотов.

   Вообще-то нахал тролль попытался отмазаться от стрельбы, заявив, что выстрел из пистолета в человека, которого охраняют - стопроцентный арест, а сидеть ему пока не хочется. Незнакомец успокоил, сказав, что стрелять нужно будет из ружья, с большого расстояния, иначе он к нему бы не обратился. Ружье он предоставит. И пусть господин Серж не волнуется, откуда стреляли, никто не поймет.

   Притащенное два дня назад ружье тролль проклял на этапе пристрелки. Нет, то что стреляло оно бесшумно, Сержу крайне понравилось, достаточно выбрать позицию поудачнее и действительно никто не поймет откуда стреляли. Но вот с точностью у этого чудо-оружия были серьезные проблемы. Чтобы из него просто попасть в человека с более-менее далекого расстояния, действительно нужно было быть чудо-стрелком. Тот, кто это ружье склепал, либо очень-очень торопился, либо понятия не имел о том, как правильно изготавливать ружья.

   Серж начал было потихоньку выбирать позицию поудачнее, как примчавшийся незнакомец сообщил, что концепция меняется и господина Шарля нужно непременно убить завтра, когда он будет выходить из дома. Место для стрельбы Сержу подобрали, не спрашивая, начавшееся возмущение заткнули увеличенной суммой гонорара.

   Белый парадный мундир на мишени Сержу очень даже понравился - цель было видно четко, как на ладони, стрелять в голову не стал, потому что и два попадания в тело были сродни чуду.

   Описание таинственного незнакомца напомнило Димке описание одного из скрывшихся от правосудия Поджигателей: шрам на щеке в виде косого креста - примета яркая. Весь рассказ незадачливого снайпера Димка прочно уложил в бездонную яггайскую память, так, чтобы можно было рассказать без запинки. Что-то забыл уточнить... Ах да.

   - Человек которая твоя не знать говорить его быть один или его говорить искать тебя другая человек?

   Тролль призадумался:

   - Его говорить его послать человек которая его называть Хозяин.

   Димке захотелось придать лицу тролля симметричность. Ладно, хоть точно известно, что господина Шарля заказал Хозяин...

   После допроса Димка заехал к старику-оружейнику, откуда убрался несолоно хлебавши. Мастер клялся всеми девчонками-ангелицами, что доделает заказ завтра, пусть уважаемый господин его простит. Димка за просрочку попытался скостить часть оплаты, но мастер пообещал, что господин за ту же сумму получит больше обещанного. Димка махнул рукой и двинулся дальше.

   Прогулки по городу пешком, без кареты, значительно расширяли кругозор. Выкрики "Счастья всем!" Димка в этот раз не слышал, видимо, ходил по приличным кварталам, а вот зеленые бантики на груди попадались все чаще. В одном месте Димка увидел сгоревший дом, прошел бы мимо, но краем чуткого уха услышал разговор двух полицейских, стоявших неподалеку. Дом принадлежал богатому торговцу зерном и сгорел вместе с хозяином. За то, что хозяин начал поднимать цены на зерно. Хитрые интонации полицейских явственно давали знать, что они точно знают, кто именно поджег дом, но ловить мстителя не собираются. Даже королеве-пироманке этот поджог не приписывался, чистый подвиг неизвестных. Судя по неаккуратно затертой надписи зеленой краской на соседнем доме, поработали "остроголовые" - как пишется "Счастья всем!" Димка уже запомнил.

   Мастер-медник с рынка уже начинал подозревать, что его как-то обманули с заказом на нестандартные стаканчики, поэтому обрадовался Димке как родному. Димка забрал все три десятка, подумав, что часть вечера придется потратить на снаряжение патронов. Заглянул к мастеру-шорнику, заказал ему то, что мастер принял за странную сбрую с неудобными сумками.

   С рынка Димка дошел до дома сеньора Франсуа, где его засыпали поздравлениями в связи с новой должностью и сочувствиями, в связи с причиной получения должности. Бесшумное ружье утащил в нору дедушка Арчибальд, наотрез отказавшись отдавать его, пусть даже сеньору Франсуа для консультации. Поэтому Димка показал мастеру Арману бумажку с тщательно перерисованными рунами с ружья. Мастер Арман сказал, что это - руны земли, но только почему-то написанные наизнанку, то есть в зеркальном отражении. Причину этого он объяснить не мог, так как нового мага земли они пока не нашли. Заодно мастер поинтересовался, не желает ли новый господин начальник сыска за соответствующее вознаграждение поискать убийцу. Димка вежливо обещал подумать. Несколько деньков.

   От сеньора Франсуа Димка заглянул в кафе моряков-кондитеров, где ожидаемо наткнулся на Старика-Жана.

   - Привет, Хыгр! Ты где ходишь? Мы тебя уже собирались искать!

   Димку слова о поиске напрягли, но ничего плохого в уютной кафешке сегодня его не ожидало.

   - Хыгр! - появился Александр, - Ты вовремя. Пойдем.

   Димку завели в уже знакомую комнатку. Так и казалось, что сейчас опять появятся жандармы и начнется стрельба...

   - Хыгр, сколько мы тебе обещали процентов за продажу твоего снежного молока?

   - Десять.

   Да что случилось-то?!

   - Хыгр, - Александр и Старик хитро ухмыльнулись, - а теперь считай. За неделю мы продали ТЫСЯЧУ ПЯТЬСОТ порций снежного молока. По два ливра за порцию. Какая твоя доля?

   - Три сто, - подсчитал Димка.

   - Вот это да! - восхитился Старик, - Ты что, в вашей яггайской деревне бухгалтером был? Наш Эмиль медленнее считает!

   Александр опустил на стол два пузатых кожаных мешочка.

   - Твоя доля, Хыгр.

   Димка заглянул внутрь. В большом - серебряные ливры, на глаз примерно пятьдесят, в меньшем - золотые монеты, десять штук.

   Димка уже знал, что в золотой монете - двадцать ливров. Название для них он еще не придумал.

   - Моя брать твоя деньги... - попытался вернуть он долг.

   - Успокойся, твой долг я уже высчитал. Нич