«Родина этеллита»

- 1 -
Harry Games
Владимир Ильин под псевдонимом Евгений Нагорнов Родина этеллита

Эрд Глорин проявлял снимки, сделанные астрографом, когда его молодой помощник Коев появился в дверях лаборатории. Обычно жизнерадостное и неунывающее лицо его на этот раз было озабоченным и, пожалуй, виноватым. Глорин нехотя оторвался от дела – он не любил, когда мешали работать – и повернулся к юноше.

– Что-нибудь случилось? – мрачно осведомился он.

– Да, шеф,- смущенно ответил Коев.- Как ни жаль, но Х-реле МЗ полетело ко всем чертям. Придется менять, шеф.

– Вот и меняйте, черт подери! – взорвался Глорин.- Из-за такого пустяка нужно было отрывать меня от работы?

Он внезапно остановился на полуслове и, словно испугавшись услышать то, что должно было прозвучать, спросил:

– Что еще?..

Коев опустился в кресло, взъерошил русые волосы и только потом проронил:

– Дело в том, что запасных реле больше нет… Я проверял на складе.

Глорин, сжав зубы, выключил автомат, который проявлял снимки, и тоже сел. Дело было плохо. Ему хотелось накричать на помощника, но сдержался: ведь реле этим не восстановишь. А без проклятого Х-реле вся МЗ – метеоритная защита – была бесполезной грудой радиодеталей, сплетением проводов, и годилась разве лишь в качестве музейного экспоната для благодарных потомков. И теперь ничто не может спасти станцию от метеоритного дождя, если тому вздумается пойти. Это случалось не часто, но кто знает, может быть, уже в следующий момент… Глорин вздрогнул и бросил взгляд на Коева. Тот сидел с задумчивым видом и рассматривал свои руки.

– Когда приходит следующий «грузовик»? – нарушил тишину Глорин.

– Если не опоздает – завтра.

Глорин на минуту задумался. Послать Коева за Х-реле на соседнюю станцию или ждать прибытия грузового звездолета? До ближайшей станции – почти сутки езды на вездеходе. Не лучше ли подождать «грузовик»? Наконец, он решился.

– Вот что, Коев,- сказал он, угрюмо взглянув на собеседника,- занимайтесь своими делами. Будем надеяться, что теория вероятности не даст выпасть метеоритному дождю.

Юноша вздохнул и поднялся. В дверях обернулся:

– Послушайте, шеф,- сказал нерешительно.- Я сегодня хочу посмотреть фильмы. Может быть, вы… придете?

Это было робким покушением на независимость Глорина, и тот поморщился. Стараясь не встречаться взглядом с Коевым, пробурчал:

– Нет-нет. У меня сегодня слишком много работы…

- 1 -