«Что за Проспектом Мира»

- 8 -
туда по делам Содружества станций, и пешком они ходили, и на дрезине ездили. А уж на Проспект Мира и обратно он часто носился бегом, с тех пор, как сталкеры начали доставлять с поверхности не только необходимые вещи и инструменты, но и книги. Этими станциями пока и ограничивался мир Ершика, но он часто стоял у поста Ганзы и смотрел на остановленные эскалаторы, по которым поднимались и спускались люди. Они приходили Оттуда, это слово он даже думал с большой буквы, большой, как коричневая окружность эмблемы Ганзы. Оттуда, где он еще ни разу не был. И наконец набрался решимости туда попасть, чтобы вдруг не передумать, он отправился покупать колбасу. Ершик на глазок разделил кольцо колбасы на пять частей, за более долгое отсутствие мать вообще с него голову снимет, но ради меньшего не стоило и рисковать. Купил еще кое-чего сухим пайком, обзавелся пластиковой бутылкой для воды. Фонарик бы еще... Но это слишком большая роскошь, к тому же он не собирался передвигаться в одиночестве, а если присоседиться к каравану, найдется уж там кто-нибудь с фонарем. Оружие... Нечего и думать, снова прокрутив в воображении сцену с тварью, несущейся ему навстречу, Ершик довел ее до финала: запулит он ей со страху пистолет в морду, развернется и побежит. Караван ему нужен, люди с оружием, умеющие им пользоваться. А эта самая мобилизация, которая и его подтолкнула на подвиги, всех вооруженных людей со станции как метлой вымела, одни торговцы остались и пришлые. Впрочем, несколько человек с оружием попались Ершику на глаза, когда он набирал в бутылку воду, они тоже запасались водой, собираясь уходить. Группа показалась слишком большой, куда идет столько народу? Ершик навострил уши и услышал: Китай-город.

Китай-Город!Сердце радостно подпрыгнуло и тут же ухнуло вниз в темную яму: Сухаревская. Странный и страшный тоннель, «чертова задница», как его мать называет, не стесняясь в выражениях. Ершик пересчитал людей, по детской привычке загибая пальцы: девять. С ним было бы девять с половиной. Вон и женщины с ними идут, одна совсем как мать: тетка здоровая, патроны в автомате кончатся, так она мутанту прикладом хребет сломает. Чего с такими бояться? Только бы взяли...

- Аты чей?

Ершикнеопределенно махнул рукой на остальных в этой группе, было похоже, что люди и не знакомы, как следует, друг с другом, потому что мужик подтолкнул его в спину:

- Ну,беги, своих догоняй.

Дажепросить не пришлось. Заходя то с одной, то с другой стороны, убегая вперед

- 8 -