«Хорошие девочки не ходят в подвалы»

- 5 -

— Провожу внеплановую уборку территории. Приказ директора. Я помешал юной леди? Юная леди возражает?

— Нет, дядя Стив. Продолжай работать.

Робот повернулся и направился прочь: спустя несколько шагов он что-то увидел в переплетении ветвей, и вновь нырнул в заросли.

— Он бывает просто невыносим — когда подкрадывается вот так. Да, Мардж?

— Имей уважение к старости, Вельда. В конце концов, он последний киберуборщик в городе…

— Интересно, как он выжил?

— Мама говорила — сидел в подвале, в мастерской. Ожидал списания, как устаревшая модель. Смешно, правда?

Некоторое время девочки молчали — а потом Вельда решилась.

— Мардж, ты как думаешь, ОНИ существуют?

Подруга возмущенно фыркнула, без всяких пояснений сообразив, о ком вопрос. Затем опасливо оглянулась по сторонам и придвинулась ближе.

— Мама говорит — глупости это все. Импульсы убили всех — как бедняжку Айвена.

— Ну-ну, бедняжка… Жалеешь Черного Айви? Он бы тебя не пожалел…

— Он дрался честно и погиб в бою! — величественно произнесла Мардж и хихикнула.

— Ну а если ИХ нет — то почему нам все уши прожужжали: не ходите, мол, за городом в одиночку? — Вельда не успокаивалась; — А к развалинам у реки — так и вообще…

— Дурочка. Хочешь познакомиться с мистером Криппеном? Весьма милый молодой человек…

— Ну да — для девчонок-комми… Криппен не вылезает из Резервации — если он вообще до сих пор жив. Скажу тебе, вряд ли комми пришлись по нраву его манеры… Во всяком случае, по эту сторону реки его не видели уж года два. Хотя…

— Что?

— Мы можем наткнуться на мутанта. Звери-мутанты, помнишь?

— … Не встречавшиеся уже лет двадцать.

— А еще — пыльные бури с зараженных территорий.

— Вельда, опомнись! — лениво протянула Мардж, совсем как ее мама; — Единственный зверь-мутант в округе — твой жуткий пес. А самое худшее стихийное бедствие — наша мисс Глория…

Девочки рассмеялись снова. Вельда понимала, каким глупым выглядит ее страх сейчас, в этот уютный осенний вечер, рядом с лучшей подругой, возле старого и такого уютного школьного здания… и она несомненно, выкинула бы все это из головы.

Если бы не одно обстоятельство. Вечером придется возвращаться домой.

- 5 -