«Мир иной»

- 5 -

Пятнадцатого мая, пока Берсеньев и студент в палатке классифицировали и укладывали коллекцию минералов, Андрей Майгин в глубокой шахте прорубался сквозь слой песчаника, закрывавший доступ к лаве. Майгину тогда только что исполнилось двадцать семь лет. Это был огромный, широкоплечий человек с фигурой гладиатора и глазами безалаберного мальчишки. В узкой наклонной шахте этому великану было тесно и неудобно. Голый до пояса, он с силой обрушивал свою кирку на ноздреватые плиты и валил себе под ноги тяжелые обломки. В воздухе висела пыль и оседала на потное тело. Прицелившись, Майгин ударил киркой по острому торчащему углу. Обвалилась еще одна глыба. Майгин легонько пристукнул по тому же месту и застыл, опустив кирку: сквозь каменную пыль блеснул луч света... В первое мгновение геолог даже не понял, что это свет. Он потянул кирку к себе, но тут же остановился.

"Что за анафема? Откуда тут свету быть, на глубине в пятьдесят аршин?.."

Он сел на корточки и разгреб щебень. Да, это был свет. Настоящий дневной свет...

"Неужели я пробился наружу?"

Геолог оглянулся: вон там светлое пятно входа, шахта идет вниз под углом... Майгин был нетерпелив.

- В чем дело? - сердито сказал он вслух и с силой всадил кирку в щель, излучающую свет.

Тотчас яркий солнечный луч ворвался в шахту. Стало светло, как днем. Щурясь, Майгин нагнулся к светлому пятну, но не увидел ничего, вернее увидел лишь глубокую сияющую пустоту, такую, каким кажется небо, если человек смотрит на него против солнца...

- Андрей Гаврилович!

Майгин оглянулся. Позади стоял Петя Благосветлов. Студент таращил удивленные глаза.

- Наружу прорубились?

- Не думаю...

- Так откуда же свет? Можно поглядеть?

- Гляди... - Майгин отодвинулся.

Петя нагнулся, заглянул в светлую щель и сейчас же выпрямился.

- Чудеса, Андрей Гаврилович! - сказал он. - Будто небо. Только это не небо. Пустота какая-то. - Он озадаченно посмотрел на Майгина и снова нагнулся. - Постойте, да ведь тут стекло! Пустота за стеклом...

- Позволь-ка...

Майгин отстранил Петю и принялся расширять отверстие в песчанике. Петя торопливо отгребал обломки. Наконец, когда было расчищено широкое окно, Майгин и Петя убедились, что перед ними действительно что-то вроде прозрачного тонкого стекла, а дальше - пустота с очень глубокой перспективой. Майгин схватил рубашку, протер "стекло" и прильнул к нему. Петя взволнованно сопел у него над ухом.

- 5 -