«Вторжение на рассвете»

- 10 -

- Тебе недолго осталось. - заявил Дилон, пытаясь продемонстрировать уверенность в себе, которую, однако, уже не испытывал. - Почему бы не проявить благоразумие? Я оставлю тебе немного места, обещаю. Я... знаешь, я даже испытываю к тебе некоторое уважение.

- Благодарю, Дилон, - ответил Арек. - Это взаимно. Так что если ты признаешь поражение...

- Нет, - заявил Дилон. - Условия ставлю я!

- Ну ладно, - произнес Арек. - Ты сам напросился на неприятности!

- Так давай их сюда, - пробормотал Дилон. Каменистый холм мгновенно исчез.

Дилон стоял по колено в сером болоте. Из мха и стоячей воды поднимались ряды гигантских сучковатых деревьев; белесые, как рыбье брюхо, лилии раскачивались и трепетали, несмотря на полное безветрие. Над водой, цепляясь за грубую кору деревьев, висел плотный белый туман. Вокруг не раздавалось ни звука, хотя Дилон и ощущал кипевшую в болоте жизнь, Медленно осматриваясь, он выжидал, вдыхая затхлый воздух, вонь разложившихся растений и переставлял ноги в клейкой жиже. И тут до него дошло...

Ведь на K'eгpe нет болот!

Он чувствовал это с той внутренней уверенностью, которую каждый землянин ощущал в чужих мирах. К тому же сейчас и сила тяжести иная, и состав атмосферы другой. Даже грязь под ногами не такая, как на K'eгpe.

- 10 -