«Долгие сумерки Земли»

- 1 -

Брайан Олдисс

Долгие сумерки Земли

Исключительно для Чарльза и Тимми Пар от соратника

Посмотри, как теплится жизнь;

Как угасшее, было, растение оживает вновь.

Одна форма жизни, умирая, питает другую.

Рождаясь в бесконечном море материи,

Жизнь восстает из него, цветет, затухает

И вновь возвращается в море.

Александр Поп "Очерк о человеке"

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

1

Неумолимый закон существования заставлял их тянуться выше и выше, распространяясь буйно и беспорядочно подавлять все окружающее, в своем единственном стремлении выжить.

Тепло, свет, влажность оставались неизменными на протяжении... Но никто не помнил, когда наступило это великое постоянство. Никто не искал ответа на вопросы, которые начинались словами "Как долго?.." или "Почему?.." Никто не задавал подобных вопросов. Разума больше не существовало, осталось сознание, обслуживающее лишь простейшие инстинкты. А еще были растения, огромное множество видов и форм, росших как в теплице...

В лучах далекого света резвились дети. Играя, они побежали вдоль ветви, негромко окликая друг друга. Но каждый из них был начеку, кругом - враги. Пространство ниже площадки, на которой они играли, за время их сна заросло неттльмосом. При приближении детей он зашевелился.

- Убейте его, - спокойно сказала Той.

- 1 -