««Если», 2001 № 02»

- 1 -
Проза Мишель Сагара Призрачный лес

Давно забывший о весне лес придавила зима; деревья покрылись льдом, и хотя игравшие на нем солнечные лучи украшали тени кружевом чистого и ясного света, панцирь застывшей воды не таял. Безмолвие правило здесь, и ветру не хватало сил даже шевельнуть ветку.

Джастин пробуждался медленно. Ныли спина и руки, натруженные вчерашней работой. В сухом и холодном воздухе колоть поленья для очага было легко. Хотя бы первые два часа. Впрочем, когда мороз крепчал, он все равно не бросал своего дела.

— Джастин.

— Меня нет, я дрова рублю, — простонал он, услышав, что дверь в его комнату открылась.

— Ты слишком много спишь.

— Зато ты совсем не спишь. Пожалей, а?

— И сколько жалости тебе нужно?

— Сколько дашь. Только ныне у порядочной старшей сестры этого товара и вовсе нет. — Сграбастав подушку, он швырнул ее в девушку, но она уклонилась.

— Ну, немного найдется. На горелке найдешь кофе, я только что сварила. И не щетину ли вижу я?

— На моем лице или на своих ногах?

Она с негодованием вскрикнула, рассмеялась и запустила подушкой ему в лицо:

— Вот тебе… а защищаться будешь за завтраком.

Кофе, как всегда, был хорош; Крис умела отменно сварить его. Чашка, можно сказать, стоила того, чтобы ради нее проснуться… почти стоила.

- 1 -