«Претендент»

- 1 -

Леонид Кудрявцев

Претендент

Старому другу - Михаилу Миркесу

1.

Дождь шел уже почти сутки.

Крысиный король сидел в нише старого пеликанского храма и смотрел на танцующих зомби. Струи дождя секли их поднятые руки, запрокинутые лица, насквозь промокшие лохмотья одежды. Размеренно раскачиваясь из стороны в сторону, зомби пели заунывную песню на гортанном, незнакомом крысиному королю языке. Время от времени кто-то их них подпрыгивал, словно пытаясь оторваться от земли и улететь в затянутое свинцовыми тучами небо. Мгновение спустя остальные зомби издавали резкий, протяжный крик и подпрыгивали тоже. Далее опять следовало заунывное пение и раскачивание.

Рядом с нишей, где сидел крысиный король, остановились два дэва. Один из них сказал: - Смотри, радуются. Может, разогнать их?

- Брось, - промолвил другой. - Пусть себе веселятся. Дождя не было уже по крайней мере лет тридцать. Опять же связываться с зомби... Кстати, с чего ты взял будто они радуются?

- А разве нет? - По-моему, это какой-то обряд. И вообще... Пойдем, есть дела поважнее.

Они потопали прочь.

Крысиный король задумчиво почесал живот и попытался прикинуть, чем в такой дождь можно заняться.

- 1 -