«Установление и Империя»

- 1 -
Айзек Азимов УСТАНОВЛЕНИЕ и ИМПЕРИЯ

Мэри и Генри -

за терпение и выдержку

Перевод с английского и комментарии Т.Ю. Магакяна

П р о л о г

Галактическая Империя рушилась.

Это была колоссальная Империя, простиравшаяся на миллионы планет из конца в конец той

могучей двойной спирали, что зовется Млечным Путем. И ее падение тоже было колоссальным – и

длительным, ибо охватывало огромный промежуток времени.

Империя рушилась уже века, и человеком, осознавшим это падение, оказался Хари Селдон. Он

являл собой одинокую творческую личность, сохранившуюся посреди нарастающего развала. Он

разработал и довел до высшей степени совершенства психоисторическую науку.

Психоистория имеет дело не с отдельными людьми, а с людскими массами. Это наука о

толпах – миллиардных толпах. Она может предвидеть их реакции на разные события с точностью,

вполне сопоставимой с той, с которой менее изощренная наука предвидит рикошет бильярдного шара.

Реакцию одного человека не смогла бы угадать вся мыслимая математика; но реакция миллиарда

человек – дело другое.

Хари Селдон набросал социальные и экономические условия своего времени, составил

графики и предугадал наступление упадка цивилизации и последующее тридцатитысячелетнее зияние

– до того, как из руин пробьется новая Империя.

- 1 -