«Личные проблемы»

- 6 -

Был ли правдой рассказ Валерия, Виктора Николаевича не интересовало — он остро нуждался в компании, а потраченную сверх нормы тысячу он мог себе позволить. Валерий, естественно, полез целоваться в знак благодарности.

— А у тебя что стряслось?

Настал черёд Виктора Николаевича пускаться в откровения.

— Понимаешь, — сказал он. — Была у меня женщина…

Образ Али всплыл у него перед затуманившимися вдруг глазами.

— Собирались мы пожениться…

Он осёкся, потому что сам удивился. Собирались пожениться? Когда? Это она собиралась, а он прятался и истерил в укромном холостяцком углу. Однако останавливаться на полуслове он посчитал неприличным.

— Но тут, — он сделал трагическое лицо, нащупывая линию несуществующей судьбы. — Её украли.

— Кто? — поразился Валерий. — Бандиты?

Вполне возможно. Но как-то банально. Не поверит ему собеседник. А Виктору Николаевичу почему-то не хотелось выглядеть лгуном.

— Инопланетяне! — выпалил он.

Валерий закашлялся, поперхнувшись коктейлем. Пришлось вдаваться в бытовые детали. Открылись творческие каналы организма, и по ним потекла всякая невнятная чушь. Но в целом, история, как показалось рассказчику, получилась убедительной.

— Уже и банкетный зал заказали, и в ЗАГСе день назначили.

— Слышь… Это… А как они выглядели?

— Кто?

— Ну, похитители?

— Да как. Зелёные. Высокие. Больше двух метров роста, наверное. В плащах на голое тело! — отыскалась пикантная подробность.

В конце концов, его история была ничуть не хуже той — о проигрыше в казино. Валерий тоже, должно быть, понимал это и на экспертизе не настаивал. Однако продолжать в том же духе становилось опасным — он либо себе повредит мозг, либо Валерию.

— Гарсон! — крикнул Виктор Николаевич. — Счёт!

Черная кожаная книжечка легла перед ним. Раскрыв её, он прочитал на чековой ленте: 19 850 руб. 11 коп.

— Много? — участливо поинтересовался Валерий, наблюдая пунцовое лицо друга.

— Что-то не так? — испугался бармен.

Виктор Николаевич молча потряс в воздухе чеком, потому что его способность к речи куда-то улетучилась. Бармен перехватил дрожащий листок.

— Ого! — удивился он. — Извиняюсь. Должно быть, кассовый аппарат глючит. Одну минутку.

И действительно, он скоро вернулся с другим чеком, более приемлемым, но наметившееся, было, душевное спокойствие безвозвратно покинуло Виктора Николаевича.

- 6 -