«Альпийское золото»

- 6 -

— Я не вампир, хотя с такими, как я, лишняя осторожность не повредит. До меня дошёл слух, что в этом человеческом мире есть некий ключник. Нармудр очень благосклонно отзывался о нём, и даже вскользь упоминал, что ключник какое-то время хранил его сына, хотя и не обязан был это делать. Конечно, я был удивлён, что в здвеь может вдруг найтись ключник, — пришелец звякнул ложечкой о край кружки и слегка поморщился. — Тем более благодушный. Ведь все знают, что ключники — не лучшая компания для чего-либо. Да и сам факт, что нармудр покинул свой мир… Зовите меня Калейкой, можете считать, что я демон из иного мира. Я не могу сказать с уверенностью, как наши миры на самом деле находятся один относительно другого. В геометрии Вселенной я никогда не был силён. Теперь, раз вы меня до сих пор не попытались выгнать, я перейду к интересующему меня вопросу, — Калейка вращал чашку, пытаясь подобрать правильные слова. — У меня есть брат. Какое-то время назад он попал в одну серьёзную переделку. Поссорился с одним очень могущественным существом, скажем так. И за наглость был заключён. В подземелье он находится и по сей день. Срок его заключения, назначенный этим некиим могущественным существом, истёк довольно давно. Но проблема заключается в том, что вторым условием его освобождения было согласие ключника выпустить его. Ключники сами по себе довольно редки, и ни один из тех, кого я просил, не захотел освободить его. На данный момент вы являетесь единственным ключником в известной мне Вселенной, которого я ещё не просил освободить моего брата, — наконец, он посмотрел мне в глаза. С каждым его словом я всё больше и больше понимала, что мне неплохо бы уйти в отпуск. Не знаю, выспаться, съездить на море?

— Калейка, я боюсь вас разочаровать, но мне кажется, что вы меня принимаете за кого-то другого.

— Но вы же Филя Ключник?

— Я. Но Вы не понимаете. Ключник — это не то, что вы думаете. Это прозвище. Я не настоящий ключник.

— Нет, не может быть, — Калейка улыбнулся. — Нармудр сказал, что вы ключник. Значит, вы — ключник. В любом случае — что вам стоит попробовать? Если не выйдет — что же, буду ждать другого шанса.

— Но…

- 6 -