«Альпийское золото»

- 2 -

С какой-то лесной поляны на меня смотрел Вовка Киберэльф.

— Это мой сосед, — ошарашенно сказала я. — Вы его отец?

Первый раз Киберэльфа я увидела, когда он воевал на лестничной площадке с почтовым ящиком. Ключ поворачивался, но дверца открываться не хотела ни в какую. Вовка пыхтел, краснел, дёргал ящик так, что тот гремел на весь подъезд. Но техника оказалась упёртей человека.

Потом за чашкой чая выяснилось, что приехал он в столицу откуда-то издалека, работает сейчас на почётной должности программиста, а по вечерам и в выходные подрабатывает в соседнем магазине сортировщиком товаров. Из-за внешности (теперь я поняла, что они с отцом чертовски похожи) и специфики магазинного оборудования мы прозвали его Киберэльфом. Сначала Вовка дулся, заявляя, что прозвище заезженное и ему не подходит, но со временем свыкся, и даже в CS матчах начал подписываться как cyber_alp.

Телефон долго не отвечал. Наконец, на другом конце провода раздался недовольный голос:

— Я слушаю.

— Эльф, привет. Никогда не угадаешь, кто здесь со мной.

— …?

— Твой папа! Представляешь? Когда ты сможешь приехать?

— Уже еду, — в трубке послышались короткие гудки.

— Он скоро будет, — сказала я, удивлённо глядя на трубку. Никаких дополнительных вопросов, и такой поспешный ответ… Очень странно, и на Вовку совсем не похоже.

— Хорошо. Я надеюсь, вы не будете против подождать вместе со мной?

— С удовольствием. Пива?

— Спасибо, не откажусь.

За тот час, что Вовка добирался домой из офиса, мы успели облазить весь парк, со всеми прудами, утками и скамеечками. Потом опять начался ливень, и нам снова пришлось прятаться под деревом. Удивительно, я видела этого человека впервые в жизни, но мы уже панибратски обсуждали самые разные вещи, о которых в нормальной жизни я вообще-то мало кому рассказываю. Я жаловалась на работу, он рассказывал о Вовкиных детских выходках и сетовал на взбаламошность современной молодёжи. В какой-то момент он попросил меня подержать его пиво и, покопавшись во внутреннем кармане пиджака достал небольшую деревянную шкатулку. Наверное, в таких держат нюхательный табак. Он попытался её открыть, сначала легко, потом с нажимом, но крышка не поддавалась. Вовкин отец грустно вздохнул и с извиняющейся улыбкой протянул мне:

— Простите, может, вы попробуете? Всё время заедает. Но у вас длинные ногти, может, удастся поддеть.

- 2 -