«Город демонов»

- 3 -

Я закрыла рот так быстро, что даже зубы щелкнули. За спиной Сета в дверях маленькой ванной стоял мой босс. Джером был демон, то есть архдемон, который держал под присмотром все адские создания в районе Сиэтла. А выглядел он как… ну, Джон Кьюсак. Серьезно — дайте ему стереомагнитолу, чтобы крутил над головой, и пожалуйста — двойник звезды фильма «Скажи что-нибудь». Я инстинктивно попыталась прикрыть наготу руками. Прямо как в райском саду.

— Помилуй, — сказал Джером, закатывая глаза к потолку, — ты и понятия не имеешь, как мало меня интересует твое тело.

Сет, заметив, что выражение моего лица стало как у затравленного оленя, оглянулся и снова посмотрел на меня:

— Что случилось?

Джером невидим для смертного глаза. Только я видела его — или слышала.

— Тогда что ты тут делаешь, если не шпионишь? — спросила я.

Сет открыл было рот, намереваясь задать следующий вопрос, но я махнула ему рукой. Он замер, внезапно осознав, что тут творится что-то недоступное смертному.

Из кармана пиджака своего черного костюма Джером извлек большой конверт желтоватого цвета.

— Принес твой билет на самолет.

— Мой — что?

— Ты летишь в Лос-Анджелес. Вместо меня.

— Никуда я не полечу! — Я пыталась дерзить, но, кажется, это было бесполезно.

— Полетишь, — ответил Джером. — Меня вызвали на трибунал. Ты отправишься туда вместо меня.

— Что за трибунал?

Он махнул рукой:

— Будь я проклят, если знаю. Какая-то дуэль. То ли демона какого-то уничтожили, то ли еще какая глупость. Вот они и пытаются установить, кто это сделал.

Я замерла, пытаясь осознать услышанное.

— Так что? Ты входишь в суд присяжных, но сваливаешь эту обязанность на меня?

— Хочу напомнить, ты на меня работаешь, поэтому полетишь в Лос-Анджелес.

— Но они вызвали тебя, — возразила я. — Я не нужна им в качестве замены.

— Придется смириться с заменой. Сегодня утром Хью заполнил все бумаги. — Демон постучал пальцем по конверту в знак того, что нужные бумаги внутри.

— Но почему? Почему я?

— Потому что у меня есть дела поважнее. А ты всегда любила совать нос в чужие дела. — Он замолчал, его лицо внезапно приняло задумчивое выражение. — К тому же, кажется, ты можешь предложить им кое-что полезное.

Его замечание пробудило мое любопытство, но я не стала расспрашивать. Вместо этого поинтересовалась:

— И когда же мне отправляться?

— Сегодня вечером.

— Не могу.

- 3 -