«ОДИН НА МИЛЛИОН-3 ИГРА БЕЗ ПРАВИЛ»

Земляной Андрей Борисович ИГРА БЕЗ ПРАВИЛ

В этом году, на Оскар номинированы сразу шесть работ, в числе которых новый потрясающий блокбастер молодого, но уже именитого режиссера Кевина Ди Сико - 'Разрушитель'. Основанный на реальных событиях фильм повествует о героических защитниках подземной крепости на Тавра - шестой, мужественно отбивавших нападения многочисленных орд русских захватчиков. В центре повествования история офицера SEALS вступающего в противоборство с новейшим русским боевым роботом. Сцена финального поединка робота и человека, когда Майор Закариас сталкивает машину в пропасть, не оставят равнодушными почитателей таланта обладателя многочисленных Оскаров и премий Всегалактической киноакадемии, актера Милна Розарио.

Программа Мир кино Медиакомпания CNN

6. ... Массированные бомбардировки гражданских и военных объектов должны снизить промышленный потенциал России и подавить волю к сопротивлению.

Психологическое и техногенное воздействие бомбардировок будет усилено широким применением термобарических и термических боеприпасов вызывающих очаги 'огненного смерча' и уничтожающих всю наземную инфраструктуру. Применение боеприпасов из делящихся материалов, признано нецелесообразным только в местах где предусмотрена дальнейшая демократизация и на Земле, в связи с опасностью переноса части радиоактивных осадков на подконтрольные территории.

8. ... Уничтожение командных центров, мест постоянной дислокации войск высокой степени готовности и важнейших производств, будет достигнуто за счет внезапности нападения и широкого применения высокоточных носителей оснащенных фузионными зарядами повышенной мощности...

10. Уничтожение долговременных продовольственных запасов, считать одной из приоритетных задач, включив соответствующие объекты в цели поражения второй волны.

15. Обеспечение порядка на территориях восстановленной демократии, возлагается на силы военной полиции и службы тылового обеспечения. Особое внимание при этом будет обращено на превентивную изоляцию возможных организаторов, агитаторов сопротивления демократизации, и прочих радикальных элементов и помещение их в особые территориально закрытые зоны... предполагается привлечение для этих целей контингента из прибалтийского анклава и Свободной Украинской республики.

22. Распределение зон добычи полезных ископаемых на территории бывшей российской империи будет проведено в соответствии со списком утвержденным Сенатом Демократического Союза...

'Нокаут' План Объединенного командования флотов Федерации Демократический Союз.

Самым значительным событием сезона, стало не скандальное дефиле полуобнаженных красоток на ежегодном конкурсе 'Русская краса 2159', и не давно ожидавшаяся премьера фильма Григола Никитина, 'Москва 41' с цифровыми копиями известнейших актеров прошлого Анатолием Папановым и Любовью Орловой в главных ролях, а оглушительный скандал на свадьбе малоизвестного до сих пор офицера Семеновского полка Первой Кремлевской бригады, Курта фон Шайнмайера на ослепительной и загадочной Наталье фон Притвиц.

Москва - холл, заполненный до отказа блестящими офицерами и юными красавицами, совсем не был готов принять еще одну пару, блистательную княжну Екатерину, и ее жениха таинственного капитана лейб-гвардии Алексея Белого которые появились в ореоле сверкания орденов, бриллиантов и бодрой суеты охранников. Как оказалось впоследствии, таинственный 'Палач императора' был хорошо знаком очень многим из присутствующих на торжестве...

Но совсем никто не мог ожидать что такое радостное событие будет омрачено кровавым преступлением инициатором и организатором которого была известная топ-модель и светская львица Мария Сергиенко...

Светская хроника. Медиакомпания Русь.

'Основной интригой высшего света Большой Москвы стала женитьба молодого барона Курта Штайнмайера на, вчера еще никому неизвестной, баронессе Наталье фон Притвиц. Из источников близких к молодоженам нам стало известно о том, что свадебное платье было заказано в Парижском Халифате у знаменитой фирме Scabal. Тончайшая голубая шерсть с нитями из золота, натуральные сапфиры, все это стало прекрасным обрамлением красавицы-невесты. Сегодня у нас в гостях Ирина Ховина, которая работает продавцом универсама 'Звезда'. Она стала свидетелем покупок молодой пароы...

Медиа Гламур. Новости недели.

Марго Сергиенко до этого внимательно слушавшая новости, с ненавистью швырнула крошечный коммуникатор, наступила на него ногой и достижение инженерной мысли, не выдержав столь грубого обращения, напоследок пискнуло и затихло.

- Сволочь..., сволочь..., сволочь, - Марго вскочила и заметалась по огромным комнатам своей квартиры в центре Большой Москвы, - нет-нет, я сейчас успокоюсь и что-нибудь придумаю. Возможно, еще не все потеряно.

Еще недавно все было просто прекрасно. Старая корова графиня Залесская, одна из самых главных сводниц московского брачного рынка твердо пообещала, что молодой Штайнмайер достанется ей. Девушке до зарезу нужен был титул. Ни огромное состояние отца, ни оплаченная астрономической суммой учеба в крупнейшем университете, не могли дать пропуск Марго в высший свет. Была надежда на брата, который вроде зацепил молодую княжну - дочь самого императора, но и тут он все испортил. Не смог удержать эту сучку возле себя. Молодой офицеришка перебежавший ему дорогу, явно пользовался расположением княжны и недавно они получили благословение императора на свадьбу. Теперь все зависело только от нее и Марго не собиралась уронить фамильную честь.

Состояние семьи нажил еще дед Сергиенко, удачно вложив все свои скудные сбережения в концессию на разработку трансурановых руд на одном из астероидов. Дед передал дело отцу и доживал свой век в имении - где то на Урале. Марго этим не интересовалась. Это пусть их младшенькая - Светка, к деду ездит. Марго уже видела себя баронессой - звездой московского высшего света и строила свои, далеко идущие планы по завоеванию Российского Олимпа.

- Как же так? И эти странные оправдания Залесской, что со Штайнмайером - старшим не удалось договориться?! Да кто же откажется от состояния Сергиенко? Уж, отец то не поскупился бы ей на приданное! Нет, тут что-то не так. Значит Залесской заплатили больше эти Притвицы? То-то она так быстренько отдала деньги. Да, и, кстати, откуда появилась эта фон Притвиц? Если о ней до сих под ничего не было известно, значит это может быть только астероидные поля где-нибудь возле Килато. Напали на жилу, обогатились и решили хапнуть дополнительный приз?! Ну нет, Сергиенко еще никому ничего своего не отдавали... А замужество? Ну что ж, это можно и поправить, например можно выйти замуж и за вдовца!

- Савелий! - В комнату вошел аккуратный молодой человек и влюблено уставился на Марго.

Савелий был сыном управляющего отца, влюбленным в Марго. Впрочем, ей это было безразлично, но его услугами она благосклонно пользовалась.

- Позови брата, да поживей.

Петр Сергиенко в махровом халате и с сеточкой на волосах, сохраняющей его прическу по хозяйски вошел в апартаменты сестры и плюхнулся в огромное кожаное кресло.

- Ну чего звала?! Поплакаться, как пролетела мимо баронства?!

- Заткнись, придурок. Я не ты. И я это так не оставлю! Сможешь достать пригласительные на прием?

- Без проблем... И что же ты задумала? - Петр чуть насмешливо улыбнулся.

- Помнишь ротвейлеров-переростков с которыми отец развлекается в своем имении охотой на людей? Последний раз они разодрали насмерть двоих, назначенных дичью. Тогда еле заткнули пасть следователям. Отец приказал отвезти псов подальше. Я заберу их у отца и найду способ провезти на прием. Ты обеспечишь пригласительные, а Савелий протащит собак, подкупив охрану центра.

- Ну, ты Марго даешь, - Петя восхищенно посмотрел на нее. - А нельзя ли мне так же с этим приютским выскочкой, который трется возле княжны? А то я попытался как-то достать по своим каналам, но все глухо.

- Посмотрим. Сначала мои проблемы, а затем твои.

- А как же ты сумеешь заманить ее в то место где будут собаки?

- Ох, это не сложно. Собак запрут в одной из дамских комнат. Кого-нибудь из подруг попрошу пригласить туда эту дрянь под любым предлогом... и вуаля!

- А если собаки кинутся и на подругу?

- Ну и что, просто так титулы не даются, приходится чем-то жертвовать или кем-то. Этого только ты не понимаешь!

Петр поморщился. Он страшно не любил когда ему напоминали на то, что он не смог удержать возле себя княжну.

- Так, хватит рассиживаться. Иди я через час я жду тебя с пригласительными!

Публичная часть свадьбы Курта Штайнмайера изначально задумывалась как относительно камерное мероприятие. Арендованный родителями Курта зал для проведения различных торжеств, в центре Москвы, должен был собрать лишь друзей и сослуживцев молодого офицера а также друзей и подруг невесты. Но предполагаемое прибытие великой княжны с женихом, нарушило все планы. Неожиданно выяснилось, что торжество желают посетить огромное количество людей прямо не относящихся к виновникам торжества, а канцелярия двора арендовавшая смежные залы, выдала массу приглашений руководствуясь своими не всегда понятными причинами.

Не успел Алексей с Катериной, выйти из машины, как возле них появились несколько особо ушлых репортеров настойчиво требующих ответов на какие-то вопросы и вообще непонятных личностей пытающихся прорваться сквозь кольцо охраны. Видавшая всякое, великая княжна одетая в жемчужно серое платье и легкую песцовую накидку, гордо вскинула подбородок и подхватив Алексея под локоть, уверенно шагнула вперед. Алексей внутренне готовый к тому, что сейчас придется прорываться сквозь людей, был поражен зрелищем внезапно расступившейся, словно вода толпы.

- Малыш, не отставай! - Ее взгляд брошенный на ревуна сменился на мгновение с холодно- кинжального на одобряющий, но когда она подняла глаза, в них снова стояла вечная стужа.

- Пойдем милый. - Катерина чуть подтолкнула слегка обалдевшего от таких метаморфоз Алексея, и гордо, словно линкор прошествовала сквозь замороженную толпу.

Двери лифта мягко сошлись, когда девушка неожиданно для Белого громко рассмеялась.

- Что, напугала я тебя?

- Еще как! - Алексей виновато улыбнулся. - На секунду представил, что ты так посмотришь на меня, и вообще жить расхотелось.

- Не дождешься! - Она не смущаясь охраны, на мгновение прильнула к Алексею.

Наверху, где проходило основное торжество, было уже гораздо спокойнее.

Наталья, одетая в роскошное светло - голубое платье отделанное золотом и сапфирами, и Ганс, в парадной бело-красной форме семеновского полка, были настоящими королями праздника. Катерина которая специально надела довольно скромное платье и нанесла только минимальный макияж ничуть не затмевала жену Ганса а Наташа которая все это мгновенно поняла и оценила благодарно улыбнулась и едва заметного качнула головой.

Представив Катерину счастливым молодоженам, Алексей вручил два отделанных изумрудами клинка алатской работы - парную сайту а Катерина подарила замечательный обеденный сервиз китайского фарфора.

Пока Наталья вполголоса объясняла смысл подарка Гансу, Алексей успел раскланяться и поздороваться со знакомыми офицерами. Даже часть их учебной группы, сумела вырваться на свадьбу друга. Батыр, Север и Кот, уже оккупировали небольшой столик и приветственно махали Белому, зазывая к себе.

Марго стояла в окружении нескольких лиц из московской тусовки, в основном с телевидения, которые всегда с удовольствием принимали приглашения от нее. Ну еще бы?! Лучшее спиртное всегда лилось рекою на ее вечеринках, наркотики и никаких ограничений!!! Конечно знати на таких вечеринках практически не было, но зато было множество медийных лиц, заполнявших собою экраны.

Сегодня она была в черном шелковом платье, расшитом бриллиантами. Смотреть, как эта сучка принимает поздравления от гостей, было уже выше ее сил и Марго подала незаметный знак Савелию.

Еще двумя часами раньше она перебрала всех своих знакомых и поняла, что у нее нет подруг которым она могла довериться. Пришлось идти на хитрость. Отойдя в сторонку со своей знакомой - не очень далекой дочерью купца Матвеева - Варварой, она уговорила ее отозвать Наталью под любым предлогом в дамскую комнату где якобы ею подготовлен сюрприз для новобрачной. Варвара с радостью согласилась, памятуя, сколько всяких игр и розыгрышей было на свадьбе ее старшей сестры. И сейчас пробиралась к молодоженам.

Выбрав удачный момент когда Ганса окружили его сослуживцы, Варвара что-то зашептала на ухо Наталье. Та улыбнулась и пошла за ней. На некотором расстоянии за ними двинулась Марго. Она понимала, что это глупо и ей надо находиться подальше от этого места, но ненависть сжигала ее, она должна сполна насладиться своей местью. А чего ей бояться? Правосудия?! Не смешите! Папа всех их купит.

Наталья была удивлена, когда эта розовощекая улыбающаяся девушка, с которой они познакомились еще на балу во дворце, пригласила ее к дамской комнате, на которой висела вывеска 'не работает'.

- Ну, заходи, - нетерпеливо проговорила Варвара.

- Зачем?, - озадачено спросила Наталья.

- Как зачем?! Положено! - Там, поди, или дружки жениха тебя красть будут или твои подруги за тебя выкуп потребуют.

Наталья, почему-то вдруг представила себе Алексея Белого с мешком наготове и громко рассмеялась. Дурацкие какие-то обычаи. Ну, пусть будут, раз положено. Сегодня она была счастлива как никогда. Подернулись дымкой жуткие события прошлого - потеря мужа, чьи останки в запаянном гробу она получила когда дочке не было и семи месяцев отроду, годы вдовства, и военные операции, когда сердце замирало не от страха умереть, а от ужаса, что дочь останется круглой сиротой. Сейчас рядом был любимый мужчина, за спиной которого она чувствовала себя легко и радостно. Вместе с ним в придачу у нее появилась куча замечательных родственников. Штайнмайер-старший, получив вместе с невесткой еще и внучку, окончательно отошел от дел и целыми днями играл в усадьбе с Леночкой. Возил ее в на аттракционы, и зоопарки и ревниво и нехотя отдавая девочку молодым и всегда приговаривая, что они де воспитывать ребенка все равно не умеют и поэтому нечего ее и забирать...

- Робеешь? - Варвара по-своему истолковала замешательство Натальи, - моя сестра тоже робела, так жених за ее выкуп аж слиток серебра отдал, год все свадьбу вспоминали. А давай вместе войдем?!

Праздник шел своей чередой, когда вдруг из дамской комнаты, раздался чуть приглушенный массивными дверями вскрик и собачий визг. Ганс и Алексей успели среагировать первыми и не выдержавшая двойного удара, дверь повисла на одной петле. Три здоровенных пса, невесть как оказавшихся в комнате, одним рычащим клубком бились о дверь одной из кабинок за которую успели спрятаться Наташа и Варвара. В правой руке Наталья держала окровавленный штык-нож от штурмовой винтовки, его по старой привычке она всегда таскала с собой (над чем постоянно подшучивал Ганс), а левой пыталась удержать тонкую дверь из дерева и стекла.

Один из псов был серьезно ранен, но с рыком продолжал бится о дверь оставляя на осколках торчащих стекол кровь и куски шерсти. Наталья затолкала Варвару себе за спину и уже собиралась подороже продать свою жизнь, как в комнату ворвались мужчины.

Придержав за портупейный ремень Ганса, который уже был готов безоружным кинуться в схватку с волкодавами, Алексей скосил глаза вниз и увидев пригнувшегося к полу Малыша, коротко бросил: - Убей!

Издав короткий рык, ревун кинулся вперед. Длинные когти без труда вспарывающие броню, резали тела собак словно ножи. Визг умирающих псов на несколько секунд заглушил шум драки и все стихло. Малыш стоящий посреди кучи кровоточащих останков, гордо оглянулся на Алексея и издал низкий горловой рык такой силы что зазвенели остатки стекол в дверях.

Тут же в разгромленную комнату вихрем вломилась Катерина и едва поспевающие за ней охранницы.

Несколько секунд ей понадобилось на оценку ситуации, после чего она вытолкала обоих мужчин за дверь оставив при себе охрану и на всякий случай Малыша.

- Север, Кот!

Однокашники Алексея и Ганса по Стариновскому училищу не раздумывая шагнули вперед.

- Побудьте здесь...

- Ясно.

Командир особой группы контрразведки флота Восток, капитан Зверев - Север, так и не поменявший позывной со времен училища, и командир диверсионно - разведывательного батальона третьей бригады ВДВ майор Котенко, синхронно развернулись став спиной к дверям. Тут же подскочил подвижный словно колобок полковник Карпухин в компании офицеров клана Красной звезды.

- Спокойно, Виктор Саныч. - Алексей поднял руки успокаивая людей. - Все под контролем. Там сейчас великая княжна со своей охраной и Малыш. Минут через пять - десять прибудет дежурная группа охраны двора, дознаватели из Канцелярии и медслужба.

Весть о покушении на жену Ганса разлетелась среди гостей мгновенно. Большинство приглашенных - офицеры с немалым боевым опытом сбивались в небольшие группы и выбрав одного делегата, посылали к Белому с информацией, 'если что так мы сразу'.

Но, несмотря на срочность вызова, первыми явились не охрана и следователи, а несколько девушек и посыльный с двумя большими коробками вызванный княжной из 'Московской моды' и медики.

В итоге, посовещавшись, решили праздник не отменять. Среди присутствующих офицерских жен и подруг нашлось немало тех кто был знаком с войной не понаслышке, и теперь Наташу сопровождали несколько вооруженных подружек готовых при случае дать отпор любой угрозе. Раненую Варвару отвезли в госпиталь. Рана была не серьезная, но шок девушка испытала такой, что врачи всерьез опасались за ее душевное здоровье. Она ничего не могла рассказать и только повторяла 'сюрприз!', 'а как же сюрприз?'.

Несмотря на инцидент, вечер закончился хорошо. Специалисты подправили жене Ганса макияж, переодели в новое платье, и когда Наташа вновь появилась в зале, присутствующие одобрительно загудели. Выглядела лейтенант фон Притвиц словно настоящая королева.

Взявшая в свои руки дальнейшее течение праздника Катерина управляла с уверенностью прирожденного руководителя и торжество покатилось словно хорошо смазанный механизм.

В конце вечера, к Белому на негнущихся ногах подошел распорядитель и заламывая руки попросил не раздувать скандал пообещав всяческие блага.

Алексей долго пытался среди переполняющих его нецензурных слов выбрать хоть пару приличных чтобы ответить но потом чертыхнувшись отошел в сторону от Катерины, приблизился к администратору и вполголоса, чтобы никто больше не слышал, в ярких и экспрессивных выражениях описал, что бы произошло с ним, лично, охраной Москва-холла в частности и всем комплексом в целом, если бы покушение достигло своей цели. А так, ему просто придется доказать, что все происшедшее, не являло собой целью ослабление армейской элиты в преддверии войны, ни как не было связано с великой княжной, и уж совсем не имело целью повлиять на собравшихся здесь секретоносителей. Причем проделать это со всей доступной ему убедительностью и несколько раз. Службе безопасности империи, службе охраны двора, военной контрразведке, следователям министерства внутренних дел и прокуратуры. А кроме того подробно рассказать как такое вообще могло случиться.

Подошедший во время речи, в сопровождении следователей генерал Курбатов дождался ее окончания, и коротко представившись помертвевшему распорядителю, увел его для начала в соседнюю комнату, где его с нетерпением ждала часть представителей всех вышеперечисленных структур.

Поскольку все закрутилось очень серьезно, Марго срочно покинула развлекательный комплекс. Она не могла понять достигла цели или нет. Да, в холле вроде кто-то крикнул: 'Невесту убили!'. Значит, все получилось?! Теперь надо срочно отсидеться где-нибудь на курорте пока все не уляжется. В приподнятом настроении Марго заехала в пару магазинов, поправила маникюр и поехала домой. Когда она вошла в холл своего дома. Охранник оторвался, от своих мониторов и сказал:

- Госпожа Сергиенко, у вас гости.

Марго только фыркнула в ответ. Опять кто-то из ухажеров. Как же ей все это надоело. Хотя в свете сегодняшней нервотрепки можно уже и отдохнуть. Кто бы это не пришел - сегодня его день, выгонять его Марго не будет. Будем праздновать победу. 'Кто же это?', - уже с интересом думала она. Наверно Байдалин, он сейчас звезда сериала 'Секс без перерыва' или Новиков - ведущий телепрограммы 'Свободная любовь'... К себе в апартаменты она входила уже заинтригованная.

В холе на кожаном диване сидел старик а рядом стояли два мужчины помоложе. Все были одеты в одинаковые черные мундиры. Марго от неожиданности растерялась.

Гость встал. Безупречная выправка выдавала в нем кадрового офицера.

- Военный дознаватель Платов! Госпожа Сергиенко? - он суховато но учтиво кивнул.

- Да! Что вам надо?!, - уже почти с вызовом выкрикнула Марго, хорошее настроение стремительно улетучивалось, а плохие предчувствия уже просто вопили о том, что сейчас произойдет нечто ужасное.

- Вы обвиняетесь в покушении на убийство госпожи фон Притвиц и госпожи Матвеевой, совершенное особо опасным для окружающих способом.

Старикашка нудным голосом перечислял доказательства, показывал документы, но Марго его уже не слышала. Наконец ее сознание зацепилось за слово 'арест'.

Арестовать ее?! Да этого быть не может! Она же дочь самого Сергиенко. Да он их просто разотрет и пыли не оставит.

- Проваливайте, если хотите еще оставаться на работе. Мой отец вас уничтожит. Вас и ваше следствие, да и суд заодно.

- Ваш отец вместе с вашим братом сейчас находится в службе безопасности и дает показания. А суд вам не понадобится, вас будет судить военный трибунал, так как супруги Штайнмайеры оба являются военнослужащими.

Старый дознаватель внимательно рассматривал Марго, как какое-то экзотическое насекомое. Несмотря на огромный стаж работы и общение с далеко не лучшими представителями человеческого социума, он не как не мог дать определение вот подобным индивидуумам. Ведь у них все есть! Можно получить самое лучшее образование, стать великим художником, инженером, руководителем... А они . словно насекомые - паразиты бессмысленно пожирающие кем-то возделанные поля.

- Вы все ничего не понимаете!, - Марго уже кричала. - Я заплатила за него, мне нужен был этот титул, а эта дрянь его не заслуживала!

- Вы ведь были там во время нападения? - с интересом спросил дознаватель.

- Конечно была, я должна была получить удовольствие от того как эта сука умирает!

- Не берусь решать за трибунал, но думаю что это последнее ваше удовольствие на ближайшие двадцать лет.

Проснулся Алексей от тонкого и противного перелива будильника. Скосив глаза на часы, он вздохнул, отбросив тонкое одеяло рывком встал и с наслаждением потянулся затем поискал глазами ревуна и нашел того чинно отдыхающего в монументальном кресле. Впрочем никакое другое кресло уже и не вместило бы и не выдержало подросшего до полноценных шестидесяти килограммов веса зверя. Услышав шорох, он мгновенно проснулся и подняв голову посмотрел своими огромными глазами на хозяина.

- Ну что, гроза собак, перекусим?

Малыш не стал на этот раз телепатически показывать миски полные еды, а спокойно и с достоинством кивнул, как и подобало настоящему джентльмену, выражая полное согласие с желаниями хозяина подкрепиться.

Недавно приобретенный в Прохоровском универмаге полупромышленный холодильник трехкубового объема, был в основном заполнен мясом и зеленью для ревуна, тогда как продукты хозяина занимали незначительную его часть и ютились в пластиковом пакете в углу одной из камер. Малыш рос не по дням, и уже не напоминал крупную рысь а скорее походил на среднего гепарда перавда не такого вытянутого и с мощными лапами

Под бодрый хруст перемалываемых костей Алексей налил себе стакан сока, выпил единым махом и надев спортивную форму шагнул к дверям.

- Малыш?

Облизывающийся ревун уже стоял у ног, демонстрируя солидарность с планами хозяина.

Парк, окружавший гостиницу канцелярии императора, 'Княжий двор' был не очень большим, но в дальнем его углу, располагался настоящий спортивный городок, с тренажерами и даже небольшим тиром. Несмотря на холод, в это зимнее утро в парке уже бегало достаточно много народа. Пробегавший мимо генерал Хамитов приветственно махнул рукой и не останавливаясь порысил дальше. Высокие стандарты физических кондиций были едины для всех и генералам тоже приходилось блюсти спортивную форму, если они не хотели вылететь в отставку.

Десять кругов по парку, полчаса на тренажерах и несколько ката на высокой скорости немного разогрели тело. Алексей уже собирался бежать обратно когда кап - три Анисимов, командированный с флота Север - один, офицер контрразведчик попросил о спарринге.

Двигался офицер неплохо, и часто применял довольно нестандартные связки, что заставляло Алексея быть постоянно начеку, чтобы не допустить ненужных травм.

- Да ты чего, капитан? - Павел отскочил в сторону. - Вроде как жалеешь меня? Я вроде не раненый?

- Сегодня у меня серьезное мероприятие. - Алексей улыбнулся. Если появлюсь с фингалом невеста точно убьет.

- А... Павел понимающе улыбнулся в ответ и неожиданно расхохотался. - А меня мой начальник вообще со свету сживет. Ну, тогда в другой раз. Бывай!

- Бывай! - Алексей пожал протянутую руку и развернулся в сторону жилого корпуса.

После зарядки и водных процедур, Алексей с Малышом подкрепились уже более основательно и вышли в холл как раз в тот момент, когда на табло над выходом появился номер его машины.

Канцелярия Его императорского величества Александра IV была тем центром, куда стекалась вся информация о положении в стране и мире, затем обрабатывалась аналитиками и расходилась в виде приказов и распоряжений для военных и рекомендаций для гражданских учреждений империи.

После подавления мятежа инициированного спецслужбами Демсоюза и устроенного Михаилом, авторитет и влияние императора были как никогда значительны. Особенно накануне большой войны. Флот Демсоюза уже заканчивал сосредоточение и перегруппировку, а флот Небесной Империи, вот-вот готовился нанести удар по богатой сырьевыми ресурсами системе Асканды

Стратеги Демсоюза и Киен Тиу, недаром надеялись на победоносную войну. Собранные в единый кулак силы двух флотов были чудовищными. Построенные в крайней спешке на тайных верфях, более двух тысяч кораблей из которых только ударных крейсеров первого класса было больше трех сотен, готовились нанести сокрушительный удар по Российской Империи. В строительство этого флота и десантных контейнеров были вложены все наличные силы и средства двух государств, так что отступать им было некуда.

Противостоять объединенному флоту могли лишь сто шестьдесят два корабля из которых, правда, два десятка были тяжелыми крейсерами новейшей конструкции и полтора десятка орбитальных платформ равным которых флот Демсоюза не имел.

С самого начала, объединенный комитет начальников штабов не планировал вести активных наземных операций, полагаясь на 'точечные' удары с орбиты и иные способы дистанционной войны.

Великий Китай напротив, хотел по максимуму сохранить корабли и предполагал вести войну большими массами десанта. Вместе, эти две грозные сами по себе силы, представляли весьма опасный для Российской империи союз, так как резко уменьшали поле для стратегического маневра.

Поскольку главной целью войны было лишение Российской империи сырьевых богатств, было решено сосредоточить усилия на системах Килато и Асканды. Земную Россию как символ империи должны были захватить десантники Демсоюза и Небесной империи, чтобы потом собрав все три флота в единый кулак ударить по планете Русь.

Определенные сложности 'ястребам' обоих государств доставляли лишь многочисленные здравомыслящие люди, предупреждавшие об опасности войны с Российской империей. Но ни приводимые исторические аналогии ни просто желание сохранить жизни своих граждан не нашли отклика у правителей. Желание поквитаться со старым противником и манящий кусок в виде сырьевых запасов, перевешивал все разумные доводы.

Земля, Российская Империя, Большая Москва

Документы, скопившиеся у дежурного секретаря за ночь, в основном касались проработки вопросов связанных с размещением российских заказов на производствах алатской империи и возможности приобретения различной техники в том числе и военной.

После установки в Москве репитера ретранслировавшего сигнал в алатскую сеть через постоянно работающий портал Земля - Омара, трагор заработал и на Земле, позволяя Алексею решать все вопросы управления кланом без личного присутствия. К сожалению, финансовые ресурсы клана Белого и Красной Звезды, никак не могли обеспечить потребностей российской армии и флота. Торговые связи еще не успели сформироваться и несмотря на то что алаты заинтересовались большим количеством Российских разработок, покупать технику было не на что. Даже три тысячи пятьсот тонн драгоценных и редкоземельных металлов и двести килограммов крупных алмазов из Гохрана, решили проблему лишь частично. Как о его затруднениях прознал, или догадался принц Карно, было для Алексея непонятно, но на второй день метаний по финансовым закромам империи, с Белым связался финансовый директор клана Красной Звезды и захлебываясь от восторга, сообщил, что банки Анкоро, Эват и Равой предоставили им консолидированный кредит в двести миллиардов под символический процент и доступ к своим производственным запасам и складам.

Но, несмотря на техническое преимущество алатских кораблей, у Демсоюза и Китая все еще оставался огромный шанс просто завалить Россию трупами. Поэтому шесть скоростных крейсеров Красной Звезды ждущие своего часа на задворках Солнечной системы проблему никак не решали. Остальной флот клана все еще тащился с другого края галактики и запросто мог не успеть к началу боевых действий.

Но тем не менее, появление новых средств обнаружения и поражения, заставил Российское руководство полностью пересмотреть планы обороны империи которые изначально предполагали высокие потери среди личного состава армии и флота. С помощью производственных мощностей алатской империи удалось построить большое количество автономных модулей ПКО и осуществить практически полное воздушно-космическое прикрытие наиболее важных районов земной России и практически полностью закрыть планету Русь. Сотни тысяч таких автоматических модулей, представляющих собой пусковую установку среднего радиуса и гравидетектор кругового обзора, были в спешном порядке размещены по границам и возле городов обеспечивая дополнительную защиту от нападения.

Всю сложнейшую работу по согласованию номенклатуры, сроков поставки и конкретных частей попадавших под программу ускоренного перевооружения осуществляла сводная бригада из десяти офицеров. Пятеро из клана Красной Звезды, трое из девятого управления ГРУ и два из ГРАУ . Офицеры клана Красной Звезды предлагали различные образцы боевой и гражданской техники, спецы из ГРУ думали как все это применить во время боевых действий, а сотрудники ГРАУ мучительно думали как совместить стандарты управления и обеспечить снабжение новых видов оружия расходными материалами.

Разница в подходах планирования войсковых операций, выливавшаяся в жаркие споры не мешала этим людям своевременно выдавать согласованные рекомендации и планы претворявшиеся затем в жизнь управлением снабжения Красной Звезды и клана Белого. Правда были еще ребята из контрразведки ККЗ, и значительные силы Российской Безопасности обеспечивавшие режим секретности, но с ними контактировал только заместитель Алексея старший лейтенант Константинов.

Новое оружие, получали наиболее боеспособные, в основном штурмовые и противодиверсионные подразделения армии, флота и силы ВКО , а пушки шли на перевооружение кораблей. Кроме этих довольно очевидных закупок были и другие, смысл которых для Алексея становился ясен только после пояснений. Например, сверхмощный магнитодетектор применявшийся при поисках полезных ископаемых с орбиты оказался импульсным генератором магнитного поля способным вывести из строя всю незащищенную электронику в створе луча.

Впрочем, такая работа уже приносила свои существенные плоды. На основе трагоров, и гравидетекторов алатского производства была смонтирована новая система поиска и селекции целей и все зенитные средства работали теперь в единой информационной сети. Кроме того, комплексы ВКО поставляемые кланом Нарват, очень удачно вписались в систему противовоздушной - противокосмической обороны заняв по дальности поражения промежуточное, между С-2000 и орбитальными крепостями положение. Таким образом, оказались прикрыты почти все регионы земной России, исключая те, что закрывали силы флота.

Массовое перевооружение армии не проходило даром. Люди валились с ног, получали сильнейшие нервные расстройства, но подлатавшись в алатских регенерационных баках, снова вставали в строй. Несколько десятков специалистов по электронике и средствам управления ухитрились за трое суток разработать и выдать готовый образец переходного узла между алатским процессором и российской системой управления. Заводы в Калуге, Челябинске и Казани перешли на четырехсменную работу, но первые рабочие блоки стали поступать в армию еще через сутки. В таком же напряженном режиме работали все специалисты армии и флота. Исключение делалось лишь для боевых подразделений.

Сам Алексей, несмотря на требования врачей, спал по четыре часа в сутки мотаясь между Вереной, Омарой и Землей в сопровождении верного Малыша и успевая переделать множество самых разнообразных дел. Целой историей оказалась необходимость устроить поездки советских людей по вновь обретенной родине. Прямым распоряжением императора, членов клана возили везде где они хотели побывать, делая исключения лишь для особо режимных объектов. Например, контрразведчики, захотели посетить именно те места которые хорошо просматривались из здания на Лубянке, и остались вполне удовлетворены осмотром горнодобывающих комплексов Асканды, где несмотря на всеобщую механизацию применялся ручной труд.

Небольшой скандал разразился, когда оторванные от империи на долгие годы, люди не обнаружили на своем месте мавзолея Ленина, но после спокойного рассказа специалиста, пояснившего, что останки были захоронены по христианскому обычаю, а сам мавзолей был полностью перенесен в музей 'Горки Ленинские' проблема сама собой утихла. Тем более что столица, гораздо больше напоминала тот город, что мечтал построить Сталин. Исчезнувшие бетонные ульи или заменялись зданиями в классическом московском стиле, или на этом месте разбивались сады и скверы.

Но были и проблемы куда более серьезного свойства. Например, оживилась разведка Демсоюза и Небесной империи. Их спутники, ни на секунду не выпускали из поля зрения территорию Большой Москвы пытаясь отслеживать все перемещения войск и техники. К счастью, люди проектировавшие защитные сооружения столицы словно догадывались о возможности подобного развития средств разведки и весь город пронизывали подземные коммуникации позволявшие попасть в любую точку города не выходя на поверхность. Также массу проблем доставляли различные 'полузащитники' прав человека и борцы за экологию финансируемые так называемыми 'независимыми' фондами. Несмотря на имеющиеся в распоряжении спецслужб горы материалов прямо указывающих на подрывной и антигосударственный характер деятельности всех этих организаций, контрразведчики настаивали на сохранении их как канала дезинформации и ряда других задач. Так что с платными правдолюбами приходилось мириться. Очередной документ, не требовавший правда решения, и попавший на рабочий планшет Алексея с грифом, 'Для ознакомления' был как раз от одной из таких разведывательно - экологических организаций 'Маленький мир'. Не знаменитый 'Гринпис' конечно, но тоже заметная фигурка. И требовали эти горе - экологи не больше не меньше, допустить их на территорию объекта 'Раменки' для спасения особо редкого вида муравья, для чего предполагалось прямо там, на территории разбить целый научный городок.

Документ в две страницы уже оброс десятком страниц комментариев. Так, например адмирал Овсеенко, требовал создать для муравьев реабилитационный центр и дом отдыха в районе столицы Демсоюза, а подполковник Тимченко, предложил использовать для доставки муравьев орбитальные боеголовки. Но были и предложения устроить реабилитационный центр для самих экологов, причем в районе астероидных полей и тому подобное творчество.

В результате изучения сей незатейливой проблемы на свет появился 'стратегический' документ: 'Об усилении мер защиты редчайших социальнопаразитических видов муравьев Anergates atratulus иTeleutomyrmex':

'Принимая во внимание серьезность проблемы, изложенной в меморандуме экологической организации 'Маленький мир' и возможности уничтожения редкой популяции социальнопаразитических видов муравьев Anergates atratulus иTeleutomyrmex провести следующие мероприятия:

1. Выделить организации 'Маленький мир' специальный полигон в экологически чистом районе Чукотской губернии;

2. Передать популяцию социальнопаразитических видов муравьев Anergates atratulus и Teleutomyrmex в ведение организации 'Маленький мир' с соблюдением всех требований перевозки редких видов насекомых.

3. Потребовать от организации 'Маленький мир' еженедельного отчета о проведении эксперимента по восстановлению популяции до стадии, когда она будет полностью восстановлена' в виде справки о численности насекомых.

4. В еженедельный отчет должны входить подробные сведения о рационе популяции, точной численности популяции, проблемах колонии, перспективах развития популяции.

5. Контроль за исполнением меморандума возложить на Прокуратуру Чукотской губернии и управление имперской безопасности Чукотской губернии.

За разбором документов время пролетело незаметно, когда комм вежливым переливом напомнил о наступлении обеденного времени. Алексей с наслаждением потянулся и подхватив блок памяти вышел в приемную.

- Инга Арвидовна, - Он положил на стол секретарши мемокард. - Отправьте со спецпочтой в отдел и заберите аналитику из семерки , я еще вчера запрашивал.

Девушка сосредоточенно кивнула и сделала пометку в планшете.

- Звонила Екатерина Александровна, просила вас подъехать в 'Московскую моду'.

- Хм. - Алексей задумчиво посмотрел на браслет комма. - Машину вы конечно уже вызвали?

- Разумеется. - Инга сдержанно улыбнулась и поправила аккуратную светлую челку.

- Видимо моего согласия уже не требуется. - Он притворно вздохнул и вышел из кабинета.

С момента скоротечной помолвки Белого, прошло всего две недели, а княжна уже развила бурную деятельность. Ремонт в ее резиденции, организация свадебных торжеств и многое другое пребывало под постоянным контролем.

Когда 'Кондор' опустился на площадку возле торгового центра, 'Буревестник' Екатерины уже находился на стоянке. Охранники Алексея быстро связались с бригадой охранявшей княжну и уточнив ее местонахождение проводили на второй этаж.

К тому что рядом с ним присутствуют охрана, Алексей привык не сразу, но в конце концов решил относиться к ситуации с юмором, и быстро наладил вполне дружеские отношения с молодыми офицерами. Капитан старался не нарушать общих для каждого охраняемого лица правил, а они не докучали ему мелочной опекой.

Когда Алексей вошел, Катерина как раз выбирала из трех надетых на манекены свадебных платьев.

- Катя...

- Здравствуй Лёшенька. - Они обменялись коротким, но чувственным поцелуем. - Привет, Малыш. - Девушка ласково потрепала довольно заурчавшего ревуна по холке.

- Хочешь, чтобы я помог тебе с выбором? - Алексей скользнул взглядом по манекенам.

- Вот еще! - девушка фыркнула. - Разве в таком важном деле можно полагаться на мужской вкус? Нет, тут другое. - Она задумчиво щелкнула пальцами. - Нужно съездить к Сваровскому и выбрать кольца. Я так до сих пор и не знаю твоего размера.

- Сейчас?

- Конечно! - Катя подняла голову. - А иначе, зачем бы я тебя дергала?

Виктор Иннокентьевич Сваровский, перенесший фамильный бизнес в Россию еще полста лет назад, встретил их у порога, и со всей возможной торжественностью проводил в кабинет, где с пальца Алексея сняли мерку.

- Что это будет? - Белый с усмешкой посмотрел на выставленные витрины с украшениями. - Бриллианты, платина?

- Не бери в голову, дорогой. Малыш, иди сюда... - Катя улыбнулась и кивнула ожидающему ювелиру. - Не бойтесь уважаемый. Малыш у нас парень воспитанный.

С ошейника ревуна так же сняли мерку, после чего оба, были отпущены до вечера.

Из ювелирного магазина, Белый полетел в Раменки, куда его попросил подъехать полковник Шереметьев, начальник контрразведки клана Красной Звезды.

За время отсутствия Алексея, исторический объект оброс сложной системой контроля и обороны от всех возможных угроз. Белый в сопровождении офицеров охраны уже шел к воротам, когда его окликнул один из офицеров.

- Товарищ гвардии капитан...

- Слушаю. - Алексей остановился.

- Тут один парень все вас требует. - Представился как Жук.

- Жук? - Алексей несколько секунд перебирал в памяти всех знакомых. - Строков Валентин? - Белый улыбнулся. - Где он?

- Да, тут. - Офицер мотнул головой. - Валя!

- Привет! - Алексей крепко пожал руку бывшего сержанта - десантника.

- Здравия желаю, товарищ гвардии капитан. Ух, какой знатный зверь! - Валентин сдержано улыбнулся. - Тут такое дело. Подал я документы в военкомат. Хотел вернуться на службу. А они говорят что, мол, после такой как у меня контузии не берут. А война же? Я-то как?

Алексей прекрасно понимал старого солдата. Когда война на дворе, не до болячек. На принятие решения ему потребовалось лишь несколько секунд.

- Пойдем. - Он подтолкнул Валентина вперед.

- Куда? - Опешил сержант. - У меня туда пропуска нет.

- Спокойно, дЕсант. - Все учтено могучим ураганом. - Он двумя вытащил из нагрудного кармана две карточки и предъявил охране. - Он со мной.

Офицер несколько мгновений изучал документы, потом провел сканером по пластику, поднес прибор к лицу Алексея молча козырнул и нажал кнопку открывания дверей.

- Офонареть! - Сержант, который последний раз был на объекте перед взрывом, круглыми от удивления глазами осматривал высоченный, под двадцать метров потолок, образовавшийся после взрыва. От арки портала стоявшей в центре, тянулись рельсы, на которых в ожидании очередной партии стояла грузовая платформа. Как раз в этот момент, портал заискрился белыми точками и из него выполз зачехленный кусок какого-то агрегата длинной более десяти и высотой в пять метров.

Наблюдавший за процессом полковник Шереметьев оглянулся и подошел.

- Привет! - Одетый в форму российской армии, контрразведчик крепко пожал руку Алексея. - Это кто с тобой?

- Помощник, - Алексей улыбнулся. - На войну рвется, а не пускают. Говорят здоровьем не вышел.

- Кто таков? - полковник обернулся к спутнику Алексея.

Тот мгновенно вытянулся по стойке смирно.

- Старший сержант в отставке Строков! Бывший командир штурмового отделения первого батальона сороковой бригады.

Полковнику не требовалось никаких дополнительных пояснений. Он коротко кивнул Алексею и окликнул возившегося с документами офицера.

- Никита Егорыч! Подойди на секунду.

- Слушаю Виктор Сергеевич.

- Давай вот забирай бойца в наш госпиталь, подлатайте там как надо и обратно.

- Слушаюсь. - Капитан коротко козырнув, кивнул. - Пойдемте товарищ.

- Иди, иди. - Алексей чуть подтолкнул сержанта в спину. - Будешь через пару дней как новый.

Когда они ушли, Шереметьев не торопясь снял фуражку и потер шею ладонью.

- Видел что тут у нас? - Он кивнул головой в сторону проплывающего на грузовой платформе агрегата.

- Видел, только не пойму что это.

- Разобрали тяжелый штурмовик, и кусками пропихиваем через портал.

- А собирать сколько? И куда его потом деть? - С сомнением в голосе спросил Белый.

- Не учи папу. - Хмуро отозвался Шереметьев. - Чуть дальше выплавили комнатку такую... метров сто на двести. Там правда места уже немного, но надо будет, еще десять таких отроем. Тут другая проблема... - он помолчал. - Крао, потихоньку клинья подбивает. Вчера интересовался, как бы ему на нашу сторону проскочить, чтобы попасть в действующую армию. Я сам понимаешь пока докладывать, наверх не стал. У нас тут своя кухня. Но с тобой хочу посоветоваться.

- А он один хочет? - Осторожно поинтересовался Алексей.

- Эх, если бы! Там целая компания подобралась. Причем со своими кораблями и командами. Есть даже сынок небезызвестного тебе Тано им Эват.

- Да... Не дай бог погибнут еще... - Алексей задумчиво проводил взглядом очередную платформу.

- Так, а я о чем? - Кивнул особист. - Как потом на Совете Кланов будем выглядеть? Ты бы сгонял до владыки Рего. Провентилировал сей вопрос.

- А чего Александров?

- Тащит эскадру своим ходом. Это прыгнуть, собрать всех в кучу, проверить аппаратуру, посчитать новый отрезок... Еще недели две будут скакать в гипер и обратно словно блохи. А мне сам понимаешь, не по чину...

- Сделаю. - Алексей кивнул. - Мой ракс в порядке?

- Да что с ним будет? Стоит. Ты только не тяни. Потому что если да, то два десятка скоростных кораблей будут совсем не лишними.

- Это понятно. - Алексей нащелкал на браслете комбинацию цифр. - Коля? Как там у вас?

Заместитель Алексея чуть приподнял руку и в поле камеры попал огромный стол за которым вяло переругивались около десятка офицеров.

- Как видишь, отдыхаем.

- Ясно. Мне нужно на ту сторону, и где-то часа три - четыре меня не будет. Так что работайте без меня.

- Понял. - Николай кивнул и отключился.

Алексей еще связался с Катериной, сообщив, что возможно опоздает к ужину, предупредил охрану, и в компании с Малышом шагнул в белесую муть.

В Дальнегорске был теплый летний вечер. Предъявив охране пропуск, он запрыгнул в кабину машины и уже через десять минут полета миновал портал на Верену.

Поскольку Владыка Рего согласился его принять немедленно, то на прием пришлось идти прямо в российской форме, правда, нацепив на грудь знак главы клана.

Премьерный показ нового фильма известного комедиографа Абашидзе, вызвал неоднозначную реакцию публики и прессы. И не столько самим фактом, участия в фильме цифровых копий известнейших актеров прошлого таких как Андрей Миронов и Валентина Серова, а тем фактом что каждый желающий мог с помощью установленной в просмотровом зале аппаратуры, лично перенестись в пространство кино и стать участником событий фильма. Правда для некоторых, желавших кардинально изменить сюжет, явилось неприятным открытием что управляющий модуль четко следит за взаимодействием всех 'гостей' и блокирует попытки особенно радикально настроенных участников действия, но сам Абашидзе сказал, что в индивидуальной версии, все подобные ограничения будут сняты. Таки образом мы наблюдаем новый виток развития киноискусства, которому уже несколько раз за двести пятьдесят лет прошедшие с момента изобретения, пророчили забвение и упадок.

Программа 'Киноафиша' Медиакомпания Блиц.

Семен Пржевальский, наконец-то представил общественности свой проект, 'Лошадки'. Стрип шоу нового формата, в котором могут участвовать все желающие граждане империи старше двадцати одного года, побило все рекорды популярности и привлекло более восьми миллионов зрителей и участников. Финал шоу, состоится в знаменитом медиа-холле Золотая пирамида весной этого года.

Программа 'Странные новости', Медиакомпания Русь.

Пространство Алат. Планета Верена

- У тебя как я вижу, прибавилось наград? - Владыка Рего благосклонно улыбнулся.

- Да, тан алат, - Алексей коротко кивнул. - Пришлось открутить кое-кому голову.

- Мне доложили. - Владыка достал из чашки перед собой ароматический шарик и задумчиво покатал между пальцами. - Я так полагаю, что ты решил лично урегулировать вопрос с участием алатов в вашей заварушке?

- Ну, нам-то она таковой не кажется. - Алексей вздохнул. - У врага почти десятикратное превосходство в кораблях.

- Собираетесь выстоять? - тан алат заглянул в глаза капитану.

- А как же? - Белый удивился. - Думаю даже победим. Вопрос какой ценой... Но у нас вариантов нет.

- Тогда что тебя беспокоит? Дополнительные силы будут для вас совсем не лишними.

- Это алаты, владыка. - Алексей твердо посмотрел в глаза императору. - Без вашего разрешения, это абсолютно невозможно.

- Вовсе не так, Алексей, - мягко возразил император и помолчал. - Ты еще плохо знаешь наши обычаи. Один из древних законов как раз регулирует подобный вариант. Любой клан может без согласия Главы Совета, принять участие в войне другого клана. А в этой истории, вообще все взаимосвязано. Красная Звезда, защищает свой Родовой Лес. Твой клан, тоже, поскольку Родовой Лес как я понимаю и у тебя и у Красной Звезды один. Ваши кланы - часть алатской империи и, несмотря на то, что Совет никогда не пойдет на широкомасштабные военные действия, запретить дружественным кланам военное участие, они не в силах. Кроме того, умные люди понимают, что война не вечна. И когда она закончится, воевавшие на вашей стороне послужат отличным мостиком между империями. Уже сейчас, некоторые ваши разработки, вызывают нездоровый ажиотаж у осведомленных людей. А придет время, и торговые отношения будут развиваться очень бурно. И выиграет в этой гонке те, кто встал с вами плечом к плечу. Показавшие, что являются вашими друзьями не на словах, а на деле. Кроме того, многие, я в том числе считаем, что у нас есть определенные обязательства по отношению к Красной Звезде и вам лично. Так что вы просто обязаны дать нашим парням шанс показать, что они тоже чего-то стоят.

- Я понял владыка.

- Вот и отлично. - Рего кивнул. - Иди и не забивай себе голову всякими глупостями.

Из кабинета владыки, Алексей вышел слегка обескураженный, но довольный. Несколько десятков современных по алатским меркам кораблей могли действительно сильно улучшить ситуацию. Из башни Рего, он долетел до фабрики производящей иссанты, договорился о том, что его заказ доставят на Омару и вернулся в Москву.

Планета Дегло, Пространство Таннух.

Младший сын Ветра, Ру Дес Карна, уже давно ничему не удивлялся. Долгая и богатая на события жизнь, не располагали к остроте восприятия характерной для молодых. И когда один из помощников, положил на стол перед ним черную, словно степная ночь пластинку информационного кристалла, он лишь задумчиво покрутил ее в пальцах

- Это что?

- Передали с утренней почтой. - Коротко пояснил дежурный адъютант. - Закрыто вашим личным кодом.

- Интересно...

Карна отправил кристалл в считыватель, и повернул голову в сторону экрана. По мере чтения короткого послания сопровождавшего информационный пакет, глаза его медленно расширились, а и без того тонкие губы плотно сжались.

Последняя война, не просто уничтожила промышленный потенциал Таннухарт. Две трети флота, орбитальные заводы и крепости трех планет превратились в обломки. Самое главное, что планеты, которые подверглись нападению, лишились портального сообщения и вряд ли обретут его снова. Таким образом, весь и довольно немалый объем сырьевых и производственных перевозок ложился на весьма потрепанный флот. Если ситуация в империи сохранится, то ушастые уже через десять лет будут недосягаемы для любого реванша невзирая на почти двукратное превосходство в населении и огромные природные ресурсы таннух. Это был еще не конец, но начало его.

Если автор сопроводительного письма не врал, то в почте Сына Ветра, оказались чертежи и полные производственно технологические спецификации на совершенно новый вид оружия для кораблей. Оружия позволяющего дестабилизировать любой из реакторов вплоть до взрыва, или остановки, если системы гашения все же успели сработать. А корабль без реактора просто куча железа.

Эскадра, отправляющаяся за самым ценным в галактике призом, уже сформирована, но возможно они успеют поставить новое оружие хотя бы на несколько кораблей.

Пространство империи Алат. Планета Верена. Резиденция тан алат.

- Владыка, от Одинокого листа пришел сигнал 'Кемедо'

Тан алат устало прикрыл глаза и осторожно помассировал веки кончиками пальцев.

- Как там Крао?

- Оперативная группа первого флота и истребительный дивизион, уже на подходе к системе.

- А как русские?

- Их корабли конечно хуже чем наши, но и не полное гнилье. Вместе они продержатся сколько нужно, Владыка.

- Как новое оружие?

- К сожалению полноформатных испытаний, мы провести не можем из-за отсутствия времени, но вроде все работает, как вы сказали.

- Хорошо. - Владыка кивнул. - Что-то еще?

- Я все же настаиваю на отправке наземных войск. Хотя бы одной армии.

- Мы уже обсуждали это. - Уголки рта Владыки чуть опустились. - У тебя есть новая информация?

- Нет но...

- Тогда будем исходить из принятого решения. - И видя непонимание в глазах генерала, все же снизошел до пояснений. - Там будет настоящая мясорубка. Боюсь не все из наших офицеров выдержат глядя на такое. Вы были на Ятавии, после десанта Красной Звезды? Нет? Тогда запросите неотредактированную версию. И запаситесь противошоковым или русской водкой. Думаю литра будет достаточно.

Российская империя, Большая Москва.

Несмотря на опасения Алексея, официальный статус жениха Великой княжны, почти никак не сказался на его расписании. Пару раз в неделю, Катя вытаскивала его на обычные для молодежи посиделки, или вела на различные мероприятия вроде выставки художников или концертов.

В этот вечер, они пошли на выставку ежегодно устраиваемую 'Московской творческой группой' - объединявшей художников Большой Москвы. Равнодушно скользя взглядом по абстрактным нагромождениям цветных пятен и линий, Алексей стойко выслушивал пояснения Катерины и временами делал заинтересованное лицо, но провести девушку, проведшую всю сознательную жизнь среди профессиональных интриганов и политиков не смог.

- Ты меня совсем не слушаешь! - Вполголоса возмутилась княжна.

- Слушаю. - Не согласился Алексей. - Только мне это совсем не интересно. Линии, точки... Неужели нужно учиться чтобы изобразить подобное безобразие? Ерунда какая-то.

- Это же латизм!!! Такой стиль...

- Да как не назови. - отмахнулся Белый. - Кубизм, ташизм... Тщетные попытки достучаться до сверхтипического подсознания. Хотя все что можно было сделать в этом смысле, сделано нашими предками сформировавшими Символьный кодекс мира. Звезда, солнцеворот, и прочее. А это... тщетные потуги создать новый Знак.

- А вы что предлагаете? - В разговор неожиданно вклинился мужчина лет пятидесяти в дорогом костюме классического кроя и легких, не по сезону туфлях.

По тому, как глянула на него Катерина, Алексей понял что это кто-то из местных корифеев но, несмотря на это, решил принять вызов.

- Я предлагаю, нужно чаще смотреть на землю, в небо, воду и глаза детей. - Белый улыбнулся. - Именно там скрыты самые загадочные знаки мира. Недаром теория гиперперехода родилась из теории хаоса. Человек пока не в состоянии создать уровни абстракции на которых лежат ключи мира. Поэтому, смотреть, постигать и переводить в форму доступную для использования. Потому что этот... псевдохаос, - Он взглядом показал на висящие рядом картины, - скорее отражение мусора в голове художника а никак не сложности окружающего.

- Интересная концепция, мужчина широко улыбнулся и посмотрел на княжну. - Катенька, не представите нас?

- Профессор Терсков Анатолий Петрович - капитан Белый Алексей Евгеньевич.

- Профессор?

- И даже доктор наук и где-то академик. - Анатолий Петрович подмигнул Алексею. Нет-нет. Я совсем не по художественной части. Я юрист, а картины это скорее одно из моих увлечений.

Взяв Алексея под руку, он повел его вперед и остановился возле одной из картин.

- А тут вы что скажете?

На картине во вполне реалистичной манере, было изображено разбитое зеркало, в осколках которого отражались то кремлевские звезды, то Днепрогэс, то грозная 'тридцатьчетверка' на фоне полуразрушенного рейхстага.

- А почему зеркало разбито? - Алексей обернулся к Анатолию Петровичу.

- Осколки империи. - Коротко пояснил профессор.

- Картина хорошая, но только с концепцией я не согласен. - Алексей покачал головой. - Империя не погибла. Ни та, что до семнадцатого, ни та, что до девяносто первого. Просто выгорело все наносное, лишнее. А осталось то, что составляло суть, ядро государства. Мы же не считаем подвиги русских витязей чужими? Шипка, Севастополь, Курск, Берлин... У вас кстати... это ведь ваша картина? Тридцать четверка неправильно нарисована. Ствол слишком толстый. Это... ну, в общем, не совсем пушка сороковых годов двадцатого. Это можно сказать совсем не пушка.

- Но я рисовал с реального образца! - Возразил Анатолий Петрович.

- Не с того, что сейчас стоит возле исторического музея? - Алексей улыбнулся. - Это гораздо более поздняя модификация. Лучше с того, что стоит на Кубинке.

Профессор кивнул, видимо делая себе зарубку на память, и снова потащил Белого по залам.

- А тут вы что скажете? - Он кивнул на огромное полотно, на котором маленькая девочка с улыбкой тянула руки к могучему древесному стволу, в рисунке коры которого проглядывало лицо старика. Ветви дерева словно руки обнимали хрупкую фигуру и солнце, едва проглядывавшее сквозь ветви, высвечивало на лице девочки какой-то символ. Само лицо девочки, отчего-то вызывало у Алексея волну щемящей тоски и теплоты, словно он видел своего еще не рожденного ребенка.

- Это... тоже ваше? - Алексей стоял, словно завороженный не в силах оторвать взгляд от полотна.

- Нет... - Профессор тихо рассмеялся. - Так мне никогда не нарисовать. Это Алик Абиев. Вон он, кстати, беседует с журналистами... Алик! - Анатолий Петрович окликнул высокого черноволосого молодого человека в белоснежном пушистом свитере, темно-зеленых мешковатых брюках и тяжелых армейских ботинках.

Быстро закончив интервью, молодой человек подошел и после взаимного представления кивнул на картину.

- Нравится?

- Очень. - Алексей чуть слышно вздохнул. - Не продадите?

Художник громко рассмеялся.

- Эту, никогда. Да и обещал я тут, одному человеку, что если решу продать, то сразу обращусь к нему.

- Это случайно не Сергиенко - старший? - С язвительной интонацией отозвалась княжна.

- Совершенно не случайно он. - С улыбкой подтвердил Алик. - А вы, Алексей никого не узнаете?

Подавив чуть не вырвавшийся наружу нецензурный возглас, Алексей обернулся к покрасневшей от удовольствия Катерине.

- Это ты?

- Примерно пятнадцать лет назад. - Алик кивнул. Тогда я казался себе значительно старше и мудрее, но все равно не смог пройти мимо такого чуда. Это парк в Приокском заповеднике. Картинка тогда мне так врезалась в память, что я писал всего две недели.

- Я могу заплатить не меньше этого Сергиенко. - Алексей пристально посмотрел на художника.

- Что деньги... - Алик вздохнул.

- А если я предложу обмен? - Белый не сдавался.

- На что? - Художник как-то растеряно оглянулся.

Простая словно кирпич комбинация родилась в голове Белого мгновенно. Сразу решались несколько проблем, одна из которых была довольно важной, и не давала покоя.

- Вы увидите то, что еще никто из ваших собратьев по искусству не видел, и еще долго не увидит.

- Даже не представляю, что это может быть. - Алик покачал головой. Джамаат? Небесная? Я там был и не раз. По Новой Мекке даже серию написал.

- Если вас не устроит то, что вы увидите, можете картину оставить себе. А пока... Жду вас завтра вечером... ну скажем на пушкинской в двадцать один ноль-ноль. Вещи можете не брать, у вас будет все что нужно. Только одно условие. Покинуть это место вы сможете не раньше чем через месяц.

- О! - Профессор рассмеялся. - Я чувствую плеск волн и запах прогнивших пиратских сундуков. Нас с Катей не приглашаете?

- Если вас не смущает месячное отсутствие без внятных причин...

- Не смутит. - Анатолий Петрович встряхнулся, словно боевой конь при звуках трубы. - Только я не смогу вам ответить тем же что и Алик...

- А и не нужно. Алексей широко улыбнулся. - Мне будет достаточно того, что вы составите компанию Катерине и Алику. Согласны?

- А моего согласия уже не требуется? - Катерина чуть надула губки.

- Но ведь ты меня тоже не спрашивала, когда решила потащить на эту выставку. -Возразил Алексей. - теперь моя очередь.

- Но целый месяц... - Девушка задумчиво покачала головой. - Если только отец одобрит.

- Уверен он не будет против.

- А свадьба?

- Через три месяца, если кто забыл. И один месяц, ничего не решает. Кроме того, возможно, что там у тебя будет возможность решить часть твоих затруднений. Например с платьем.

- Ну, искуситель, - Катерина широко улыбнулась. - Но смотри! Если там я не найду чего нужно, я тебя живьем съем.

- Договорились. - Алексей кивнул и уже обращаясь ко всем добавил. Ну что, господа, жду вас как условились. В двадцать один ноль-ноль на Пушкинской. И прошу не опаздывать.

Справка по запросу NCR 559-72, руководителя лаборатории криптобиологии, объединенного научного центра специальных исследований министерства обороны федерации Демократический Союз, профессора, доктора биологических наук Джексона Луиса. (Адаптированный дайджест подготовлен аналитической службы 9 управления)

Судя по анализу полученных образцов, можно предположить, что это волос остистой части волосяного покрова крупного млекопитающего, хищника обладающего свойством мимикрии. Механическая прочность предоставленного образца выше, чем любой из существующих материалов.

Несмотря то что общее строение белков и исходных компонентов вполне соответствует земному, изотопный анализ содержащихся в образцах компонентов, совершенно отличен от такового на Земле.

Таким образом мы можем сделать однозначный вывод о внеземном происхождении предоставленного образца...

Объединенный комитет начальников штабов ФДС

Рапорт

Анализ спектра теплового и звукошумового поля, однозначно определен специалистами как следствие перемещения большого количества техники устаревшего образца с высоким уровнем механических шумов и теплового излучения. Кроме того проведенными исследованиями отмечено изменение изотопного фона вокруг объекта 'Эвенгард'

В связи с доказанностью имеющегося в распоряжении русских действующего межпланетного перехода, прошу внести изменения в план 'Нокаут', и смещения фокуса действий сил флота на Большую Москву и взятии под контроль объекта 'Эвенгард' как имеющего повышенное стратегическое значение.

Начальник оперативно тактического управления центральной разведывательной службы генерал Дюбуа.

Проводив взглядом Катину машину, Алексей забрался на заднее сиденье своего 'Кондора'.

- Ваня, давай в телестудию.

К этому выступлению его готовили словно к спецоперации. С офицером пресс-центра были тщательно обсуждены все возможные вопросы и ответы на них. В какой-то момент, Алексей уже готов был плюнуть на все, но обещания следовало выполнять.

По договоренности со Светланой, он переодетый в парадную форму поднялся на третий этаж Комплекса на Ленинском проспекте, где находились эфирные студии медиакомпании. Там его уже встречала Света и, подхватив под локоть, потащила его по извилистым коридорам.

- Так. Не напрягайся, говори спокойно и не быстро. По возможности поглядывай в камеру. Та что снимает тебя в данный момент помигивает красным огоньком. Может коньячку?

- Зачем? - Алексей пожал плечами. - Особого волнения я как-то не чувствую.

- Да? - Она неуверенно дернула плечом. - А я бы выпила. Значит так. Я сижу вон там. - Журналистка махнула ухоженной кистью в сторону одного из кресел стоящих на невысоком подиуме. - Ты соответственно напротив. В зале будет немного людей, но это скорее для атмосферы. Но вопросы могут быть неожиданными, так что если не уверен или что-то не так, стразу жми кнопку на подлокотнике. Мы мгновенно уходим на рекламу.

- Слушай! - Алексей укоризненно посмотрел на девушку. - Ты сама давай-ка успокойся, и перестань дергаться по пустякам.

- Ага. Пустяк. - Светлана нервно переступала ногами словно лошадь перед забегом. - Прямой эфир на всю империю... Впервые за все время медиавещания... Да босс мне башку отстрижет... - Она сосредоточенно кивнула ассистенту и шагнула в свет прожекторов.

- Здравствуйте! Я, Светлана Ишкуватова и медиацентр Русь приветствую всех кто решил присоединится к нам, в этой студии. Впервые благодаря испытаниям новейшей системы мгновенной связи к нам в прямом эфире присоединятся участники на Руси, Асканде и системе Килато. Мы благодарим Институт проблем прикладной математики, лично академика Абрамяна и компанию Руском, за предоставленную аппаратуру и возможность связать воедино нашу империю сетью телекоммуникационного вещания.

Сегодня наш гость, самый таинственный человек за всю историю российского медиавещания. Тот которого знают если не все то очень многие, знаменитый 'Человек с золотым пистолетом, таинственный освободитель великой княжны из рук террористов, капитан лейб-гвардии Алексей Белый! Встречайте!

Алексей шагнул вперед и на мгновение замер ослепленный светом многочисленных прожекторов и оглушенный громом аплодисментов совершенно не соответствующий небольшому количеству людей сидевших в зале. Затем быстро сориентировавшись подошел к креслу и чуть подернув брючины осторожно присел а Малыш, внимательно осмотревшись и обогнув кресло устроился на полу.

- Скажите Алексей, как получилось что вы, совсем молодой офицер, оказались в самом центре событий, который уже получили название 'Полицейской бани'?

- Я все же склонен называть это попыткой государственного переворота или мятежом. - Алексей несмотря на непривычность обстановки говорил ровно, спокойно и старался смотреть в глазок висевшей в метре от него на уровне глаз телекамеры. - Но у народа, своя правда. Есть видимо какая-то логика в том, что время от времени, структурам, отвечающим за общественный порядок, нужно устраивать санитарные мероприятия. Наверное, со временем, правоохранители просто забывают о том, что их главная задача защищать добросовестных граждан от недобросовестных, а ничто другое. Недаром в свое время, их называли войска справедливости. Но вот наступает определенный момент, и они начинают не служить и защищать а прессовать и крышевать. И люди отворачиваются от них, и даже честные работники, попадая в этот замкнутый круг ожесточаются. А как попал... - Он на секунду замялся. - Так уж получилось, что мне было приказано доставить весьма важную информацию, что я и проделал с вашей Светлана помощью.

- Многие наши зрители просят показать тот самый золотой пистолет...

- Да вот, пожалуйста. - Алексей выдернул из кобуры наградной 'Грач' и выщелкнув обойму положил на стол. - Он конечно совсем не золотой, просто позолоченный.

Камера тихо вжикнула беря оружие крупным планом.

- Это ведь наградное оружие?

- Да. Там, даже написано.

- И чем же вы так отличились?

- Это на практике. - Алексей улыбнулся кончиками губ. - Я совершенно случайно решил одну наболевшую проблему, и руководство, таким образом, решило меня поощрить.

- Какую проблему конечно не скажете?

- Я же сказал, наболевшую...

- Наш гость немногословен, но это и понятно. Ведь ему приходится иметь дело с государственными секретами. Но вот на этот вопрос ему все же придется ответить. Скажите Алексей, как вы познакомились с великой княжной Екатериной. Это надеюсь не секрет?

- Да наверное нет. - Белый пожал плечами. - Княжна сбежала от охраны, и напоролась на двух... ну я не знаю, как это сказать поприличнее, недостойных людей. А я оказался рядом.

- Вы их убили?

- Да.

- Но ведь вы знали, что они офицеры полиции.

- Да. Перед тем как достать пистолет и направить его на меня один из них вытащил и показал полицейский жетон.

- А то, что девушка - великая княжна и дочь императора, вы тогда не знали?

- Да откуда? Он рассмеялся. - Светской жизнью я никогда не интересовался, да и темно там было.

- И вы все же убили двух человек только за то, что они приставали к незнакомой девушке?

- Я убил их не за то и ни за что, а только потому, что первый достал нож, а второй пистолет и наставил его на меня. В такой ситуации мне, в общем, до плинтуса какой у него жетон. Я не бандит и не преступник, поэтому просто реализовывал свое право на самозащиту. Кроме того, офицер армии может, а в случае объявления военного положения обязан, носить с собой табельное оружие во внеслужебное время. Таким образом, это значит, что мы обязаны защищать простых людей всегда, а не только во время войны и везде, а не только на службе.

- И вам совсем не жалко убитых?

- Ну, кто вам сказал такое, Светлана? Конечно, жалко двух идиотов которых система превратила в преступников. Но мне-то что надо было делать? Дать себя убить?

- Может как-то уговорить?

- Уговорить? - Он покачал головой, вспоминая тот вечер. - Да какие разговоры, когда в ход уже пошло оружие? На мое счастье он не успел выстрелить.

- Успел. Тут у меня есть заключение экспертизы... Это был старый незарегистрированный пистолет и он дал осечку. - Светлана выжидательно посмотрела на Алексея.

- Ну, значит повезло. - Он меланхолично развел руками.

- У нас вызов из Канавина планета Земля. Говорите пожалуйста.

- Это Ольга Коротич, скажите, а что за камни вы подарили своей невесте?

- Да, это один из самых популярных вопросов от наших зрительниц. - Светлана обернулась к большому экрану на стене где как раз показывали Катерину в алатских украшениях. - Невероятной красоты светящиеся камни произвели настоящий взрыв среди модниц.

- Камни я приобрел у одного малоизвестного ювелира, довольно далеко от границ Российской империи. Но я думаю, что через какое-то время такие украшения появятся и на прилавках наших магазинов.

- Вы опять ушли от ответа! - С улыбкой возмутилась журналистка.

- Но Света! - Алексей рассмеялся. - Представьте себе, что мужчина добыл для своей девушки нечто особенное. Неужели он расскажет хоть кому-нибудь о том, где он это взял?

- Ну, хоть о вашем спутнике расскажете? Это кстати тоже один из самых часто задаваемых вопросов.

Алексей нагнулся к ревуну.

- Малыш, покажись людям. Смотреть вон туда в дырочку.

Ревун степенно поднялся и сев на задние лапы посмотрел в камеру.

- Говорят что это боевой робот нового поколения?

- Нет. - Алексей улыбнулся. - Это никакой не робот, а вполне живое и чувствующее существо. Он попал ко мне совсем маленьким, так что я ему теперь за папу и за маму.

- Но специалисты утверждают, что такого зверя не может быть в природе!

- Малыш готов побеседовать с каждым из них. Вместе или по отдельности. Ему это без разницы. Правда?

Ревун не сводя огромных глаз с камеры степенно кивнул и зевнул обнажив огромные клыки.

- И все же, как может существовать то, что не может быть?

- Это не ко мне вопрос. - Алексей запустил пальцы в жесткий мех Малыша и почесал ему спину. - Это вам, наверное, к священнику. А я стараюсь принимать мир таким как он есть и вовсе не стремлюсь получить ответ на абсолютно все вопросы которые у меня возникают.

- Есть вопрос из зала, говорите, пожалуйста.

- Сергей Петренко, Новая Москва. Скажите, вы православный?

- Гм... - Алексей чуть замялся. - Наверное. Но я, скорее всего не очень правильный христианин. Заповеди то и дело нарушаю, да и все мое общение со священниками это наш батальонный батюшка - Отец Никодим.

- Антонина Буряк, Санкт-Петербург, А с Великой княжной вы будете венчаться?

- Да наверно. - Алексей развел руками. - Но мы об этом еще не говорили.

- Но вам придется креститься?

- А зачем? Отец Никодим как-то говорил мне, что все русские люди крещены уже самим фактом рождения на Руси. Хотя конечно, если вопрос встанет, окрещусь. Русская церковь и армия, традиционно связаны очень тесно. И это не только полковые священники, но и глубинный менталитет нашего народа. Кроме того, кто-то очень верно сказал, что в окопах атеистов нет. Я не исключение.

- У нас снова вызов. На этот раз из системы Асканды. Говорите.

- Это говорит майор Семенов, точнее бывший уже. Ты не боишься капитан, что кое кто после отсидки которая случилась по твоей вине, придет за твоей шкурой?

- Нет, не боюсь, гражданин бывший майор. - Алексей взял со столика стакан с водой и сделал большой глоток. - У меня крепкая шкура, как вы уже наверное знаете. Но самое главное, о чем вы возможно по скудоумию не догадываетесь, что у империи есть еще сотни тысяч профессионалов которые давили, давят и будут давить ее врагов. Так что не обольщайтесь. Вы списанный материал, и лучшее из того что вы можете сделать это попытаться как-то переосмыслить свою позицию и вместо того чтобы наживать себе новые неприятности попробовать заново построить свою жизнь. Насколько я понимаю характер российского правосудия, после всего, что произошло во время путча, второго шанса у вас уже не будет.

Дождавшись паузы в разговоре, Светлана перехватила инициативу.

- Вы действительно не боитесь подобных угроз?

- А чего бояться. Два срока себе все равно не намеряешь. А пули вокруг летают регулярно. Так что каждой не поклонишься...

- А как относитесь к появлению общественных объединений в вашу честь?

- Чего появление? - Алексей полагая что плохо расслышал, чуть наклонился вперед.

- Уже зафиксированы киберфайт команда, 'Золотой пистолет', общество 'Невесты героя' и даже религиозно мистическая группа 'Тайные герои'

- А я-то тут причем? - Белый развел руками. - Ну развлекаются люди на свой манер...

- Однако 'Невесты Героя' даже устраивают конкурс перед принятием в свои ряды и утверждают, что одна из них обязательно станет вашей женой. Даже если для этого придется регистрировать полигамный брак.

- Черт, ерунда какая-то. - Алексей задумчиво посмотрел в зал, где сидели зрители. - Невесту я уже себе выбрал, и не без оснований полагаю что она и станет моей женой. Остальным девушкам могу посоветовать поискать в другом месте.

- Вы не боитесь стать объектом провокации которая чуть не стоила жизни невесте Курта фон Штайнмайера?

- Не хотелось бы конечно. - Алексей на несколько секунд замолчал. - Но могу сказать что специалистам, понадобилось меньше часа, чтобы установить всех причастных к покушению на Наталью Шайнмайер и насколько я знаю, большинство уже в пути к местам довольно отдаленным от цивилизации. Надеюсь, что в случае со мной реакция правоохранителей будет столь же быстрой и эффективной.

- Тут еще вопрос. - Светлана отвела взгляд от полупрозрачного экрана с подсказками. - Спрашивают откуда у вас так много денег. По налоговой декларации за вами числится суммарно недвижимости и фондов на двадцать пять миллионов рублей.

- Родительское наследство. - Коротко ответил Алексей.

- А тогда почему вы пошли в армию?

- Бизнесмен из меня так себе, быть пустым прожигателем жизни мне как-то стыдно. И перед моими предками, и пред друзьями. Так что вариантов немного. Кроме того мне очень дорога моя страна и ее люди. И защиту своей страны я полагаю одним из самых достойных занятий...

Визит внеплановых туристов в 'зазеркалье' доставил Белому немало хлопот но, в конце концов, ознакомившись с подоплекой вопроса, и видимо проконсультировавшись с государем, дал добро секретарь императора Павел Андреевич Исаковский. В срочном порядке был составлен документ о культурном сотрудничестве с Алатской империей, куда для этих целей командировались юрист, специалист по управлению и представитель творческой интеллигенции.

Алексей также связался с управителем дома и сообщил о приезде гостей и далее некоторые распоряжения относительно их дальнейшей программы.

По его просьбе в зону портала подогнали вместительную пятиместную машину и подготовили для визитеров документы на право пребывания в империи алатов. Для соблюдения секретности, всех визитеров переодели в полувоенную униформу без знаков различия, и тщательно проверив документы провели через портал.

Когда они поднялись на лифте на посадочную площадку, взглядам открылась горная долина и город внизу.

- Добро пожаловать на планету Омара, Алатская империя. Место где живут самые настоящие эльфы. Весело объявил Алексей распахивая дверцы пятиместного скоростного ракса.

- Я почему-то думал, что вы повезете меня в какой-то жутко секретный бункер... - Художник внезапно закашлялся.

- Разочарованы?

- Шутите? - Алик поднял расширенные до невозможности глаза. - Я еще не понял, почему меня кровью не заставили подписаться, но думаю все впереди.

Катерина в отличие от художника была молчалива, и лишь с интересом и легкой улыбкой посматривала по сторонам.

Грузовой портал на Верену они проскочили в потоке пассажирских транспортов, И Алексей сразу взял курс на клановый Дом.

- Там, Бона Наро, - Алексей не отрываясь от управления кивнул на бескрайнее море леса проплывающее под раксом. - Можно сказать сакральное место для всех алатов. Там, на горизонте, можно видеть шпиль Храмового Дома Жриц Леса - Квано Най. Но с ними я вас еще познакомлю, а сейчас, добро пожаловать в мой дом.

Мягко развернувшись, ракс, опустился на посадочную площадку. Первым как всегда выскочил Малыш. Не обнаружив явных угроз, он спрятал свои длинные когти и широко зевнул.

- Приветствую вас, владыка. - Ан алт Ребор, степенно поклонился и перешел на довольно чистый русский. - Приветствую вас, гости владыки.

- Что означает 'владыка'? - Тихо шепнула Катерина.

- Ну, что-то вроде князя. - Так же шепотом ответил Алексей. - Зеленого мира, Ребор. - Алексей кивнул в ответ на поклон. Познакомься. Это ведающий истину нашего народа, Анатолий Петрович. Он вероятно захочет познакомиться с законами и историей Алатов. Проследи, чтобы ему помогли. Это, - Алексей кивнул на художника, - один из творцов красоты нашего народа. Он захочет увидеть все богатства духа алатов. Сопровождение и транспорт. Статус обоих - друзья клана Белого.

- А девушка? - Поспешил уточнить распорядитель.

- Великая княжна Екатерина. Это титул равный алт о гору. Моя невеста. Статус... - Алексей на мгновение замялся.

- Этого достаточно, владыка. - Ребор поклонился Катерине.

- Предлагаю сейчас слегка перекусить, и утрясти все срочные вопросы. - Алексей сделал приглашающий жест в сторону лифта.

- И как скажите все это можно было скрывать! - Анатолий Петрович сидя в плетеном кресле на открытом балконе Дома несколько театрально взмахнул рукой.

- Знаете, - Алексей усмехнулся. - Я не так давно имел возможность посетить одно место, где хранятся разные секреты. То, что мне было нужно, располагалось, ну скажем на пятом этаже, а всего в хранилище этих этажей было двадцать. И я как-то спросил у сотрудника хранилища, что находится там, внизу. Ну, какого рода секреты. И он тогда мне честно ответил, что я даже не могу себе представить сколько и каких тайн накопило наше государство за тысячи лет существования. И добавил, что без веской причины мне лучше этого не знать. Потому что...

- Многие знания, многие печали. - Процитировал Алик. - Это понятно. Расскажите нам лучше о мире, куда мы попали.

- Это проще. - Алексей кивнул. - Империя Алатов существует примерно пять тысяч лет. Двенадцать освоенных и около двух десятков условно-освоенных планет не считая астероидов, пограничных миров и космических поселений. Всего около пятнадцати миллиардов населения. Основа государственного строя - клан. Но кланы здесь не семейные, а производственно - научные образования. Своего рода корпорации. Есть старшие кланы, это где-то от десяти миллионов членов и более. В среднем где-то сто пятьдесят. Кланы, от пяти до десяти миллионов, малые кланы, от полумиллиона до пяти миллионов, и семья, от ста человек до полмиллиона. Еще есть малые семьи и одиночки. Все они входят в Большой совет кланов и семей. А старшие кланы образуют свой совет. Собственно аналог сената и парламента. Язык довольно сложный но думаю, стоит напрячься и изучить, потому что иначе вы толком ничего не поймете. Очень много специфических понятий, никак на русский не переводимых. Переход из клана в клан возможен, но только совместным решением советов двух кланов.

- А ты чего владыка? - Поинтересовалась Катерина.

- Владыка это титул главы клана.

- У тебя собственный клан?! - Глаза Катерины еще больше расширились, и она стала напоминать персонаж японских мультфильмов.

- Да как-то так вышло. - Алексей рассмеялся глядя на Катю. - Клан у меня не самый большой и не самый маленький. Всего восемь миллионов. Занимается в основном электроникой.

- А я-то думала, что беру в мужья обыкновенного парня... - со слегка нервным смешком произнесла Катя.

- Это имеет значение? - Алексей медленно отложил прибор и поднял глаза на княжну.

- Катя, оставьте! Алексей, это у нее от неожиданности. - Анатолий Петрович, промокнул губы салфеткой и откинулся на спинку кресла. - Лучше расскажите, как мне добраться до архивов.

- Можете работать здесь, можете в центральном информатории, но лучше конечно здесь, так как мои трагоры оборудованы системами автоперевода. Но это конечно не означает никакого домашнего ареста. Бывайте где хотите. У вас будет персональный гид, и охрана. Не спорьте. - Алексей чуть повысил голос, гася все возражения. - Так здесь положено. Наличие и количество охраны прямо определяют статус человека. Кроме того, империя довольно большая и разного отребья хватает. Еще я свяжусь со своими друзьями, и попробую сделать так, чтобы среди сопровождения был специалист по вашему профилю.

- Скажите, - Алик задумчиво мял салфетку в руках, - а можно здесь купить бумагу, карандаши... Боюсь моего запаса хватит не на долго.

- Все что угодно и даже более. - Алексей улыбнулся. - Можно доставить с Земли по списку, можно посмотреть, что напридумывали местные художники... В общем вам решать.

- А я? - Катя подняла глаза. - Чем я тут займусь?

- Ну, для начала, тебе было бы неплохо ознакомиться с принципами и способами управления пятнадцатимиллиардным населением, или одной конкретно взятой корпорацией с восемью миллионами сотрудников. Насколько я знаю, из наших в этом еще никто толком не ковырялся. Потом, возможно тебе захочется пройтись по магазинам. Полагаю, что это может отнять у тебя и больше месяца. Ну и последнее, но не менее важное, то что здесь на Верене, работает группа закупающая алатские товары различного назначения. Помощь специалиста с твоим допуском и уровня квалификации была бы совсем не лишней. Сейчас это реально слабое звено в цепи снабжения - перевооружения армии и флота. Это собственно то, чем я сейчас плотно занимаюсь, но как сама понимаешь, я не могу разделиться даже пополам, а нужно как минимум на пятерых.

- Так ты это специально все устроил! - Катерина рассмеялась, шутливо погрозив пальцем Алексею.

- А я считаю, что мы здесь решаем сразу кучу вопросов. Алик получает непревзойденную натуру, Анатолий Петрович - материалы для своей монографии по сравнительному законодательству, ты крайне полезную для себя практику, а я надежный узел на который смогу опереться в своей работе. Кроме того, без тебя, боюсь данную поездку было вообще нереально устроить.

- И картину! - Алик широко улыбнулся. - Я отправил ее в ваш адрес еще тем вечером.

- И картину, как же без нее. - Алексей кивнул. - Но главное, что все разрешается с соблюдением интересов всех присутствующих.

- А кто там с нашей стороны? Может я с ними не сработаюсь? - С сомнением поинтересовалась Катя.

- У тебя будет свой участок, и отчитываться ты будешь только перед генералом Копытиным. Это закупка и снабжение расходными материалами полевых восстановительных комплексов. Это что-то вроде наших киберхирургов только гораздо более совершенных. Их десятки моделей и там тысячи наименований расходников. Причем есть определенные сложности в комплектации потому что в каждом конкретном случае требуется свой вариант. Снабдить каждую установку универсальным комплектом нам не по карману, так что придется разбираться, где будут лечить переломы, а где поражения жестким излучением. Сейчас на этом направлении полный хаос, но я уверен, что лучше тебя никто не справится. Ну а я буду периодически появляться. Но сама понимаешь, служба.

На террасу тихо вошел распорядитель Дома.

- Апартаменты вам покажут. Сопровождающие лица подойдут чуть позже, а я с вашего позволения отойду.

Алексей кивнул и, встав из-за стола пошел на выход подхватив по дороге Ребора.

- Как с Карано, им Равой? - поинтересовался Белый, когда они вошли в рабочий кабинет.

- Агмар ронхо, Карано им Равой, выразил свое согласие, сопровождать нашего гостя в его походе за знаниями.

- Как вам удалось договориться? - Алексей заинтересовано посмотрел на своего помощника.

- Ваш статус, немного денег, ну и я от вашего имени пообещал, что при первой же возможности, мы обеспечим ему подобную поездку в Российскую империю. Надеюсь это не чрезмерно?

- Ерунда. - Отмахнулся Белый. - Теперь с художником. Кого-нибудь для него подобрали?

- Толл им Анаро. - У него сейчас творческий кризис, и долги. Так что он с радостью согласился быть сопровождающим...

Эйхор, на запястье Алексея завибрировал и сгустившийся над столом воздух показал лицо Райны.

- Зеленого мира, владыка...

- Зеленого мира, Райна, - Алексей улыбнулся.

- Ты забыл про нас, - Райна чуть покачала головой. - А ведь кто-то обещал провести тренировку...

- Хозяйство уж больно хлопотное досталось...

- Кроме того, мы случайно узнали, что ты привез с собой девушку, и даже назвал ее свой невестой. Значит ли это слово, что она согласилась стать матерью твоих детей?

- Как успели только. - Белый восхищенно цокнул языком.

- У леса для нас нет тайн. - Райна звонко рассмеялась. - Так ты не ответил на вопрос.

- Да, Катя моя невеста. - Алексей качнул головой. - Это означает именно то, что ты сказала.

- Тогда как жрица Священного леса, я настаиваю, на том, чтобы обряд сплетения прошел в Священной Роще.

- Но...

- И никаких там 'но'. - Отрезала Райна. - Ты алат, и часть алатского народа. Поэтому у тебя должно быть все как у алатов. Еще хочу заметить, что Владыка лично интересовался этим вопросом, и у нас нет никакой возможности, провести церемонию тихо.

- И что это означает? - Хмуро спросил Алексей.

- Торжественный пролет в сопровождении кортежа вокруг Священного Леса, потом сама церемония у священного Дерева, санран где вы смоете старые грехи, потом вы проведете ночь в кроне дерева, утром принимаете поздравления, днем прием в вашу честь, мы еще не решили где, а вечером пир, и танец арадао.

- И что у всех так?

- Ну, в сад откровения попадают, как ты сам понимаешь немногие, но в основном...

- А без этого никак нельзя?

- А ты мнение своей невесты спрашивал? - Вопросом на вопрос ответила Райна.

- Ты полагаешь...

- Вот триста лет уже живу, а все вашему тупоумию поражаюсь. Причем ты, еще из лучших. Давай сделаем так. Ты привези к нам свою девочку, а мы тут уже сами с ней решим, что и как.

- Чего-то идея привезти сюда Катерину мне уже не кажется такой хорошей. - С сомнением в голосе произнес Алексей.

- Ничто не случайно в этом мире. - Жрица усмехнулась и прервала связь.

Но в итоге, несмотря на все опасения Алексея, все разрешилось наилучшим образом. Катерина почти прописалась в Квано Най, профессора-юриста было не оторвать от трагора, а художник отбыл с вояжем по планетам империи Алат.

Большая Москва, Императорская резиденция Бочаров Ручей.

Собравшиеся в рабочем кабинете императора офицеры и высшие чиновники уже расположились в стоящих кругом удобных креслах, и ждали своей очереди доложить о работе на своих участках. Впрочем император предпочитал более свободную форму доверительной беседы, полагая что так, возможен более широкий обмен мнениями.

Первым как всегда начал доклад начальник личной канцелярии Исаковский в конце которого отметив что княжна все же отбыла в алатскую империю.

- И как этот парень сумел ее уговорить?!

- О! - Подполковник Исаковский мечтательно поднял глаза. - Изящная и короткая комбинация. Абиев, ну вы его знаете, он рисовал княжну еще в детском возрасте, отказался наотрез продавать картину 'Лесная тайна', а Алексей Белый предложил ее поменять. Но на что! Взамен он пообещал доставить художника в то место где не был еще никто из его коллег. Художник естественно клюнул, а вместе с ним Терсков и княжна. Таким образом он довольно чисто удалил ее от всех возможных угроз, и как минимум снял с нас одну головную боль. Шер Хан уже пообещал выставить бутылку антикварного 'Шустовского' коньяку, а начальник ее охраны выбил себе краткосрочный отпуск и без затей нажрался у себя дома до отключки.

Император улыбнулся, видимо представив себе эту картину.

- Хорошо. - Император кивнул. - Действительно, хоть одной проблемой меньше. - Александр повернулся в сторону недавно назначенного командующего флотом адмирала Русанова которого за глаза весь флот называл 'Старый лис'

- Дмитрий Константинович, что со 'Стрибогом', что говорят корабелы?

- Платформа готова на девяносто пять процентов. - Русанов вывел на экран кадры съемки монтажных стапелей новой орбитальной базы. - Это значит, что не до конца смонтированы системы жизнеобеспечения, и некоторые боевые системы. Но Соломин утверждает что через две недели крепость будет полностью готова. Экипаж уже на месте, и помогает в монтаже и наладке.

- Да сколько там того экипажа... - Александр чуть поморщился. Сорок человек на такую махину...

- Кроме того, он перебросил на 'Стрибога' еще четыре бригады и сформировал из пенсионеров наладочные группы. Дополнительно на монтаже и наладке сейчас работают триста пятьдесят человек. Если надо подтянем практикантов и курсантов военных училищ.

- Успеют что ли?

- Должны. - Исаковский улыбнулся.

- И тут порадовали. - С улыбкой констатировал Александр. - А что по прокурорской проверке службы Шацкого?

Русанов нахмурился. Шацкий был его подчиненным и часть ответственности так или иначе ложилась на самого адмирала.

- Отстранен, как и его два заместителя. Прокурор прямо не говорит, но скорее всего саботаж. Контрразведка уже подключилась. Видимо все сбои централизованной системы управления их дело. Не могу понять как такое вообще случилось. Блестящий послужной список, рекомендации, перспективы... Чего ему не хватало?

Александр заметив его реакцию, поспешил успокоить адмирала.

- Полно, Дмитрий Константинович. Неприятно, но совсем не смертельно. Вы лучше расскажите, как собираетесь использовать алатов и корабли Красной Звезды?

- Мы исходили, прежде всего, из принципа, что шило в мешке не утаишь. Все равно, как только начнутся боевые действия, наш секрет рухнет. Поэтому пока, корабли действуют как экспериментальное подразделение с полностью автоматическим управлением. После совместных учений отводим их в пояс астероидов, где смонтировали временную базу. Но учитывая разницу в технических параметрах и тактике, предполагаем использовать их как самостоятельные мобильные группы.

- Что Демики? Как реагируют?

Начальник Службы Имперской Безопасности, генерал Семенович, плотный невысокий мужчина в цивильном костюме, оторвал глаза от своего планшета.

- Полной информации у них нет, но тенденция их настораживает. Боюсь в данной ситуации будет принято решение активизировать подготовку к войне.

- А если мы полностью раскроем, участие инопланетной цивилизации в конфликте?

- Ничего не изменится. - Семенович покачал головой. - Они сами загнали себя в сырьевой и технологический тупик. Теперь у демов только один шанс. Отнять наши сырьевые запасы, причем по-возможности, вместе с оборудованием. У Небесной ситуация еще хуже. А Джамы, вообще спят и видят глобальный конфликт. Считают, что они-то уцелеют в любом случае и планируют поживиться на обломках.

- Что говорят аналитики?

- Напрямую в конфликт вряд ли ввяжутся. Армия у Джамаата фактически небоеспособна. А вот диверсионно-террористические операции вполне в их стиле. Абдала Али Хасан уже объявил о новом Джихаде.

- Как собираетесь противостоять?

- По военно-дипломатическим каналам, донесли до их руководства информацию, что в случае военной активности немедленно нанесем ракетно-бомбовый удар по Новой Мекке, Каабе и дворцовому комплексу.

- Дмитрий Константинович, вы как?

- Хоть сейчас, - мгновенно откликнулся адмирал. - Я с ними за Ново-Московский экспресс еще не рассчитался.

- Мы оплатили этот счет, - Коротко кивнул контрразведчик. - Помните взрыв на орбитальном заводе Эмира Сайеда?

- А мои спецы сказали техногенчик. - Удивился адмирал.

- Эмир тоже так решил, но после того как получил видеозапись процесса установки заряда, решил публично отказаться от террористической деятельности как нарушающей заветы пророка. А в приватной беседе заявил, что радикальная трактовка Корана ему не по карману.

- А что наши индийские друзья, еще не решили от кого им отломится больше прибыли?

- Решили, что лучше постоят в стороне. - Ответил руководитель внешней разведки генерал Солонихин.

- Не будем настаивать. - Александр кивнул. - От демиков с китайцами, так или иначе, отобьемся, а вот делиться алатскими технологиями, не хочется.

- Тем более что от индийцев, они прямиком утекают тем же китайцам и демсоюзу. - Закончил фразу Солонихин.

- Вы уже проработали мероприятия по ответу на террористическую активность Демократического союза?

- Да государь. - Солонихин молча подал какой-то документ.

- Ого. - Брови императора поползи вверх. - Не чересчур?

- Слышали бы вы, что предлагали мои аналитики. Вот уж кто настоящие беспредельщики. Самое мирное до чего они додумались это воткнуть сорока мегатонный заряд в йеллоустоунский вулканический массив. Практически сразу начинается извержение вулкана такой силы, что Америки просто не станет.

Император еще раз посмотрел на бумагу, тяжело вздохнул, и достав из кармана ручку прямо поперек поставил размашистую подпись.

- В работу.

Информационная справка экспертно-аналитического управления ЦРС по запросу WTA-49118.

По данным имеющимся в нашем распоряжении и анализу деятельности некоторых смежных организаций Российской империи, можно считать доказанным существование в Большой Москве район Раменки, межпространственного портала ведущего в другую часть галактики, и соединяющей наш мир с другой цивилизацией. Пока выяснить объем получаемой русскими помощи, не представляется возможным но наблюдателями обнаружено несколько новых типов кораблей по техническим характеристикам значительно превышающим как образцы стоящие на вооружении флота ДС так и РИФ. Разрыв в параметрах между последней моделью поступившей на вооружение РИФ, дает возможность с уверенностью полагать что это техника поступившая из-за барьера.

В целом же не прошедшее перевооружение РИФ ни предположительно инопланетная техника не могут существенно повлиять на ход боевых действий так как общее количество таких кораблей крайне ограниченно...

Вместе с тем группировка наземных сил, оказалась существенно больше чем предполагалось, за счет скрытно проведенной мобилизации и снятия с консервации устаревших но вполне боеспособных образцов техники и вооружения. К таковым следует безусловно отнести танки Т-130 и ЗРПК - Алдан (SA - 83 Goplit), и ОТРК - Пластун (SS - 126 Scout). Таким образом ведение затяжных операция на территории Российской империи возможно только после достижения полного доминирования аэрокосмической группировки что в свою очередь возможно только после полного подавления системы ВКО что в свою очередь осложнено переходом всего комплекса на новый еще не дешифрованный стандарт связи. Дешифровка осложнена невозможностью перехвата и нестандартным способом передачи данных.

Кроме того отмечена массовая передислокация сил ВКО на Русь, что по видимому связано с ориентацией Российского руководства на приоритетную защиту основной планеты империи. Это в значительной степени облегчает задачу по локализации объекта 'Эвенгард' и захвату ключевых объектов в Большой Москве.

Имеющиеся данные о развертывании на территории Московского региона дополнительных средств обороны, могут быть интерпретированы только как попытка ввести в заблуждение наблюдателей так как сформировать такое количество полноценных и боеспособных формирований Российская армия не в состоянии.

Еще две недели, проскочили для Алексея словно две минуты. Наконец-то прибыла эскадра алатских кораблей. Принц Крао, возглавлявший группу, около десяти часов провел совещаясь с штабом флота России, а потом отбыл в неизвестном Алексею направлении. Прибытия флота Красной Звезды ждали в течении ближайших дней, а штурмовые и истребительные подразделения вовсю осваивали алатскую технику, так что шансы на относительно бескровную победу росли с каждым часом.

Алексей работал в своем кабинете пытаясь выстроить очередность поставки грузов учитывая два десятка разнохарактерных факторов когда тишину вспорол резкий звук сирены.

- Внимание, тревога! Внимание, тревога! Уровень красный - красный. Всем гражданским сотрудникам действовать по плану эвакуации. Офицерам, и государственным служащим по личным предписаниям. Внимание, тревога!

Тут же ожил комм, сообщивший, что по данным службы удаленного оповещения, флот Демсоюза пришел в движение и согласно Приказу 28-10 Императора России, страна переводится на военное положение а его лично ждут в штабе лейб-гвардии штурмового полка.

Алексей посмотрел на не разобранные документы и перевел взгляд на часы.

- Черт! Как не вовремя-то! Не могли перенести на пару часов позже.

Привычным движением, набрав цветовой код на трагоре чуть отодвинул стерженек процессора чтобы попадать в экран без искажений.

- Катя?

- Да Леша, я уже знаю... - Одетая в белоснежную анкрасу, она чуть наклонилась над трагором так что локоны волос перекрашенных по последней алатской моде в темно-русый цвет чуть спадали на лицо.

- Я там на всякий случай оставил кое-что, под синей вазой в твоей комнате и дал ряд распоряжений управителю Дома.

На несколько секунд девушка замолчала вытаскивая из-под антикварной вазы конверт.

- Тут какие-то бумаги, мемокард и кредитка...

- Бумаги и мемка, это доступ к моим счетам здесь и у алатов. Кроме того, есть несколько человек, о судьбе которых я беспокоюсь...

Девушка помолчала.

- Я все поняла, Леша... - Она порывисто вздохнула давя всхлип в себе. - Наверное это глупо звучит, но убей их и не дай убить себя...

Связь прервалась. Несколько секунд Алексей сидел, собирая разбегающиеся мысли в кучу, а затем решительно шагнул к дверям.

Лимузин быстро домчал его до штаба части. Попрощавшись с охраной у ворот, он поднялся на второй этаж и, пройдя генную идентификацию, получил конверт с приказом, где значилось прибыть в расположение второй роты квартировавшей в Теплом Стане.

Это назначение, было результатом настоящей битвы, которую ему пришлось пережить. Контрразведка буквально клещом вцепилась, не желая отпускать в боевые части человека с высшим уровнем доступа, а начальник четырнадцатого управления ГРУ, которое занималось всеми военными связями с алатами, закатил настоящую истерику.

Огромный медведеподобный майор Тихонов, с которым его познакомили буквально неделю назад, не выпуская из рук планшет, кивнул на стул продолжая разговор с невидимым Алексею собеседником.

- Нет, полковник, не пойдет такая песня. У меня только оборудования под сто тонн а ты мне шесть транспортов выделяешь. Сейчас не вчера. Ты такое слово 'саботаж' слышал? Да плевать мне, куда ты будешь жаловаться. Только если сегодня к шести не будет как положено девять бортов, я тебя без соли и хлеба сжую. И семь не пойдет. Каждый бронескаф по полтонны и выше, а у меня еще ремкомпректы и орда техников. Так что давай девять и не скули... И так четыре ходки придется делать.

- Прибыл? - майор отключил связь и поднял глаза на Алексея. - Как договаривались, примешь четвертый взвод. С ребятами ты уже знаком так, что проблем не вижу. Сейчас давай на склад, быстро получай броню на себя и своего зверя, оружие и выдвигайтесь на четвертую площадку. Твой зам уже на месте.

План 'Нокаут' Объединенного Командования флотов Небесной империи и Демсоюза, предполагал ведение активных наступательных действий по всему ареалу Российской империи, благо, что кораблей хватало. Главный удар предполагалось нанести в планетных системах Арканы и Килато, где шла интенсивная добыча трнсуранидов с целью установления полного контроля, и в системе Асканды. Массированным бомбардировкам должны были подвергнуться в основном орбитальные производства, крупные города, научные и производственные центры Руси.

Не последняя роль в этом плане отводилась многочисленным десантным операциям. После подавления системы противовоздушной и противокосмической обороны, десятки тысяч десантников и сотни тысяч боевых роботов должны были уничтожить командные пункты и взять под контроль крупные транспортные узлы. Суета вокруг объекта 'Вьюга' тоже не прошла даром, и туда предполагалось высадить усиленную группу десантников.

Ни планы, ни ход военных приготовлений не стал секретом для командования империи. Падкие на деньги поборники 'общечеловеческих ценностей' предоставили не только итоговый документ с печатями Объединенного комитета начальников штабов, но и все материалы подготовки и карты дислокации сил флота и армии. Гражданское население было заблаговременно эвакуировано или рассредоточено, а ключевые предприятия закрыты силами ВКО и наземной обороны.

Из рудного пояса Арканы, были полностью выведен весь гражданский персонал, и даже часть особо ценного оборудования. Там остались лишь несколько маневренных групп флота для того чтобы связать боями как можно более крупные силы объединенных армад Демсоюза и Китая.

Батальон Алексея, должен был обеспечить непосредственную охрану территории Большой Москвы и прилегающих объектов в случае высадки десанта. Генеральный штаб имел информацию о возможной высадке нескольких групп нацеленных на уничтожение военной инфраструктуры и важных гражданских целей в Москве. Несмотря на высокую насыщенность района войсками, механизированная мобильная пехота Демсоюза могла создать ряд серьезных проблем. Поэтому было принято решение усилить территориалов лейб-гвардией и противодиверсионными частями Особой Ударной Армии, в которую входили все воины клана Красной Звезды.

Броня поступившая на вооружение гвардии за три недели до войны представляла собой модернизированный вариант уже известного Алексею 'Вереска' - модель 2-М. Была усилена броня, защита электронных систем, сильно увеличен боезапас и автономность. Правда плазменная пушка отсутствовала, зато ракет было целых шесть штук и присутствовал тяжелый грав - сотка, алатского производства до этого устанавливаемый только на бронетехнике и кораблях в качестве ближнего противоракетного и противоабордажного орудия. Правда для Алексея, броня была дополнительно усилена мощными приводами имела несколько дополнительных устройств, которые смонтировали специалисты клана Анкоро. Они же сделали для Малыша легкую металлопластиковую защиту закрывавшую все тело исключая пасть и кончики лап, чтобы ревун мог пользоваться своим основным оружием - зубами и когтями.

Быстро переодевшись, и облачив Малыша в доспехи, Алексей поспешил на погрузочную площадку где стояли уже одетые в броню офицеры взвода, обступившие тяжелый штурмовик 'Хамао' алатского производства.

- Видел, какую штуковину подогнали? - С веселым удивлением произнес Сева Абашидзе. - Держали в секрете до последнего дня.

- А кто за рычагами? - Алексей шагнул к машине пытаясь рассмотреть клеймо клана- изготовителя.

- Пилот вообще чума! - Сева тихо рассмеялся. - Девка, да какая! Комбат правда предупредил что 'если что' всем нам бубенчики оторвет за нее...

Из машины уже выбралась стройная длинноногая девушка в глухом пилотском комбезе, сняла шлем и сделав два шага коротко кивнула Алексею.

- Владыка...

- Твою дивизию! - Белый сдернул бронешлем. - Рона, ты то, как сюда попала?

- Послана по приказу Старшей Жрицы, как личный пилот и телохранитель владыки Белого.

Алексей оглянулся.

- Челюсти подберите... - Хмуро бросил он через плечо бойцам взвода. - Полетное получили?

- Так точно, владыка! - Старший лейтенант Абашидзе за неимением головного убора на положенном месте вытянулся по стойке смирно. - Патрульный облет территории и контроль прилегающего пространства. Разрешите прыжками?

- Щас уши оборву и скажу, так и было. - Пригрозил Белый и скомандовал: - В машину!

Все пятнадцать человек взвода разместились в огромном десантном отсеке довольно комфортно, а Малыш улегся прямо у ног Алексея. Тяжелая шестидесятитонная машина легко, словно пушинка оторвалась от бетона посадочной площадки и взлетела в морозный московский воздух.

Алексей захлопнул забрало и по внутренней связи вызвал пилотскую кабину.

- Рона?

- Слушаю, владыка.

Алексей вздохнул.

- Давай договоримся. Мы в подразделениях называем друг - друга по позывным и без регалий. Представляешь, как бы выглядело если я буду в боевой обстановке называть все твои титулы? Кроме того, насколько я помню, ты подполковник и Жрица Храма, так что твое действительное положение много выше моего.

- Хорошо, Белый.

- Далее. Тебя можно называть Рона, или у тебя есть специфический позывной?

- Называйте меня 'Сенга'

- Хорошо, Сенга. Штурмовик согласован по каналам связи?

- Да, Белый. И по системам ВКО и по силам наземной обороны. Кроме того, есть прямой канал на штаб обороны и оперативную флотскую группу 'Луч - два' в которую входит три крейсера нашей постройки и линкор 'Три Святителя'. Они осуществляют прикрытие сектора сверху.

- Отлично. - Алексей чуть улыбнулся. - Что с бортовым оружием?

- Поскольку характер боевых действий был нам неизвестен, а штурмовая группа уменьшенного состава, равой навесили все, что влезло по весовым характеристикам, включая тяжелые противокорабельные ракеты и две магнитолинейных пушки.

- Не развалимся?

- Не должны...

- Железо на борту?

- Да. В двух стандартных контейнерах на пилонах. Там ваши 'Жуки' и четыре 'Гмар кеон' в штурмовой модификации. Управление переделано на ваш стандарт.

- Отлично. - Алексей переключился на обзор вооружения и скользнул глазами по неожиданно большому списку боевых роботов.

- Сева, а кто у нас с 'Жуками' работает? Я вроде в списках специализаций не видел...

- Так я и работаю... - Лаконично сообщил старлей. - Меня же из пятого перевели. Тут группа вообще с бора по сосенке. Набирали тех, кто и опыт боевой имеет и по секретности не ниже 'А' уровня. Но ребята хорошие. Круг вон тоже из пятого, только он по оперативному взлому инфосетей.

- А чего в деле этого нет?

- Так и про тебя тоже негусто. - Абашидзе рассмеялся. - Навели, понимаешь тень на плетень.

- По участку, что? - Алексей вывел на общий экран карту зоны ответственности и сделал знак, чтобы все остальные присоединялись к обсуждению.

- Сложный участок. - Вздохнул заместитель. - Территориалов здесь конечно до хрена, но вот специалистов по диверсантам среди них, раз, два, да обчелся. Зато есть несколько частей помеченные аж десяткой . Некий противоштурмовой батальон. - Абашидзе сдвинул красную точку маркера в район дислокации части. - Позывной - 'Стрела'. - Он с надеждой посмотрел на Белого.

- Чего ты на меня смотришь как на информационный терминал? - Проворчал Алексей. Сейчас попробую прояснить. Если это те о ком я думаю, там можно вместо десятки, вписывать и двадцать и вообще сколько хочешь.

Он коснулся пальцами точки на экране, где высвечивались позывные батальона.

- 'Стриж - десять' вызывает 'Стрелу'.

- На приеме. - Тут же ответил сухой женский голос с легким, едва заметным акцентом характерным для клана Красной Звезды.

- Те ассано икквато, каса? (Давно прибыли?)

- Им эквадо ка-сана, элсоо. (торчим в этом /странно - зеленом/ месте уже неделю) - Женщина громко рассмеялась и так же по-алатски продолжила:

- Сам-то откуда?

- Клан Белый.

- Занятно. - Женщина коротко хмыкнула. - И много вас таких?

- Насколько мне известно, я один. - Алексей улыбнулся.

- А... Ясно... Ладно, владыка. Не геройствуй там. Если прижмут, зови. Мы на сороковых 'Сапсанах' так что будем быстро.

- Договорились, 'Стрела'. До связи.

- До связи 'Стриж'.

Алексей повернулся к заместителю.

- Все нормально, Сева. Это такое зверье... Так что задница можно сказать прикрыта. Еще в нашей зоне десятки есть?

- Как не быть, Москва все же. Двадцать вторая десантно-штурмовая бригада морской пехоты, позывной 'Ураган' и подразделение 'Крест' третьего ГУ, так 'Крестом' и зовут. Насколько я понимаю - чистильщики.

- Как говоришь, двадцать вторая? - Алексей задумался. - Ну-ка... 'Стриж - десять' вызывает 'Ураган'.

- Здесь 'Ураган' дежурный офицер связи капитан Самойлов.

- Товарищ капитан, подполковника Евсеева соедините, пожалуйста.

- Он уже полковник. - Поправил оператор. - Соединяю...

Через несколько секунд в динамиках прорезался рокочущий бас заместителя командира бригады.

- На связи, 'Стриж'. Чего хотел?

- Сами в гости приглашали, а теперь чего хотел? - Пожурил офицера Белый. - Золотого 'Грача' помните?

- Эх, ёб... крякнул в микрофон полковник. - Ты значит тоже, теперь на этой грядке топчешься?

- Так точно, товарищ полковник. В качестве мобильного заслона.

- У меня тут указана скорость реагирования две минуты. Ты реально успеешь добраться?

- Запросто. А если не жалеть стекол в зданиях, то и быстрее.

- Это что ж у тебя за машина? Так, смотри. У нас время реакции может быть от десяти минут до получаса. Это как по расстоянию получится. Оперативно тебя может поддержать только 'Стрела' но я не знаю, кто там сидит. У них тоже десятка вроде, но что и как пока не нюхал. Там секретность такая, что меня даже на порог не пустили.

- Все нормально, я их знаю. - Успокоил офицера Алексей. - Оперативная группа подскочит если и не раньше нас, то не сильно позже. Там у них хорошие машинки, под пять махов летают. А вояки они знатные.

- Ну, раз ты так уверен...

Алексей отключил связь и некоторое время рассматривал карту выстраивая систему реагирования. Получалось довольно неплохо. Северный клин обороны доходивший до Ярославля и Твери, оказывался прикрыт довольно плотно, а учитывая подразделения с индексом от девятки и ниже вообще наглухо. Конечно, все оперативные схемы были отработаны на симуляторах и загружены в тактические планшеты, но вряд ли схема могла учитывать массу специфических параметров, таких как например чудовищный боевой опыт клана Красной звезды или отмороженных на голову морских пехотинцев.

Оперативное командование сектора и всей обороны Центрального региона, имело на сей счет, конечно, свои взгляды, но как справедливо полагал Алексей, воевать не им, и поэтому озаботился личным контактом с основными подразделениями в зоне ответственности.

- Белый? - прорезался в шлемофоне голос Севы. - А откуда вообще вся эта техника, пилот? Наши тут уже черт знает до чего договорились. Не просветишь?

- Братская помощь от народа Гондураса.

- Какого такого Гондураса? - Опешил офицер. - Это который в Южной Америке? Так там же ни промышленности ни хрена вообще нет!

- Вот видишь, как мало ты еще знаешь о Гондурасе. А между тем, там ого-го! - Задумчиво ответил Алексей, скользя глазами по карте.

Два человека вышедших из ворот центра омоложения были на редкость колоритной парой. Высокий широкоплечий мужчина славянской внешности, могучую мускулатуру которого не могла скрыть просторная одежда, и небольшого роста подвижный азиат с лицом словно вырезанным из темного дерева, спокойно стояли в ожидании такси, когда над городком в котором располагался медицинский центр повис тягучий звук сирены. Тут же из наручных коммов, строгий женский голос, сообщил, что в связи с объявленным военным положением, всему гражданскому населению срочно необходимо добраться до ближайшего распределительного пункта, где им выдадут пропуск в одно из подземных убежищ.

Как раз в тот момент когда сообщение пошло на второй круг, с гудением маневровых роторов на площадку опустилось такси.

Знакомые уже больше тридцати лет, они почти не нуждались в том чтобы общаться словами. Увидев как здоровяк набирает на комме поисковый запрос 'военный комиссариат' азиат положил руку ему на плечо и коротко кивнул, признавая правильность решения.

- Будьте любезны, в военный комиссариат.

Шофер не оборачиваясь кивнул и уточнил.

- Города или центральный?

- Наверное центральный.

- А ВУС -то какой?

- Был сто седьмой .

- Серьезно. - Водитель покачал головой. - Тогда вам лучше в штаб десантуры. Это в Солнечном.

- Значит в Солнечный.

Азиат поднял звуковую перегородку между водителем и пассажирским салоном и внимательно посмотрел на спутника.

- И все же, я очень беспокоюсь за нашего мальчика. Ты точно уверен, что ему не нужна наша помощь?

- Он уже давно не мальчик, Хо. - Виктор вздохнул. - Да и не подпустят нас к нему пока война не закончится. Он же в лейб-гвардии. А это элита элит. Личная армия императора. Туда так, с нахрапа не попадешь. Даже с нашими связями.Только шороху наведем да угодим под надзор. Так что давай не отягощать ситуацию.

Вин Хо тоже вздохнул и достав из кармашка четки, уставился в одну точку едва заметно шевеля губами.

Площадка перед штабом ВДВ, была полна машинами, которые еще не успели отогнать на подземный паркинг. Мужчины неторопливо вышли и оглянувшись по сторонам, двинулись туда куда направлялось большинство прибывших.

Водитель такси уже щелкнул переключателем режимов антиграва, когда взгляд его скользнул за окно, за которым садились все новые машины, и люди кивнув парковщикам в военной форме, шли на мобилизационный пункт. Он задумчиво побарабанил пальцами по штурвалу, затем снял браслет коммуникатора, надиктовал голосовое сообщение и нажав клавишу передачи, бросил его на соседнее сиденье. Затем вышел из машины и чуть сильнее чем следовало хлопнул дверцей словно отсекая все что было до этого.

- Эй, боец!

- Да, господин э... - глаза парковщика скользнули по форменному комбинезону и наткнувшись на бэдж задержались на нем. - Кожин.

- Не господин, а товарищ майор, салага. Смотри машину не поцарапай. После войны проверю.

- Есть не поцарапать! - Солдат вскинул руку к обрезу берета и серьезно кивнул.

Конвейер сортировки работал безостановочно и без сбоев. До того времени, когда машина переваривающая удостоверения личности, не выдала короткую надпись 'Сведения недоступны' - Сержант проводивший первоначальную сортировку, удивленно поднял глаза на светловолосого гиганта, возвышавшегося над ним словно скала и незаметно как ему казалось нажал кнопку вызова начальника.

Виктор Петрович заметивший все эти манипуляции, пожал плечами в ответ на вопросительный взгляд Вин Хо, и спокойно посмотрел на сержанта.

- Долго?

- Пару минут - машинально ответил сержант и удивленно захлопал ресницами. Отчего-то он сразу понял, что именно означал вопрос, и то что медлить нельзя, а нужно сразу и четко ответить.

Начальник сортировки, беззвучно, словно кошка, подошел сзади и кинув взгляд на монитор, поднял глаза на мужчину стоявшего за перегородкой.

Потом вставив свой ключ в приемное гнездо терминала, набрал код расширенного запроса. Ни по линии контрразведки ни по другим каналам, данных не было. Конечно, можно было бы предположить, что мужчина, пришедший на пункт сбора, только что прибыл из удаленного поселения где-то в астероидных полях, и данные на него просто не успели поступить в Единый Информационный центр, но вот только на старателя, этот Иванов Виктор Петрович был никак не похож.

Заполнив собственноручно бланк распределения, подполковник нажал клавишу распечатки.

- Седьмой кабинет. - Сержант подал бланк мужчине.

- И ему тоже. - Гигант кивнул на стоявшего рядом азиата и протянул второе удостоверение.

К седьмому кабинету очереди не было. Люди подходили, скрывались на минуту и выходили уже с карточкой для медкомиссии.

Виктор, вошедший первым, увидел молодого, но уже седого майора, задумчиво перебирающего учетные карточки.

- Садитесь. - Майор кивнул на стул напротив, и протянул руку, чтобы забрать бланк распределения.

Несколько секунд смотрел на графу где значилось - 'данные не доступны' и набрав учетный номер удостоверения личности на своем терминале, еще несколько секунд смотрел на ту-же надпись на мониторе.

Потом достал из нагрудного кармана кителя, карточку, сжал последовательно два уголка, и дождавшись пока текст проступит, предъявил Виктору.

Виктор кивнул, признавая полномочия офицера.

- Подразделение 'Сокол'. Учетный номер двадцать восемь сорок один десять.

Пальцы офицера заскользили по клавиатуре.

- Тут написано посмертно. - Он развернул планшет, чтобы Виктору был виден текст.

- Ого, подпола дали, и даже героя... - Виктор усмехнулся. - Тогда остатки ищите в ведомстве Санина.

- Так они мне и сказали. - хмыкнул майор. - А ваш спутник... как там его, Бадмаев Иван Сергеевич?

- Военное командование Кореи. Подразделение 'Черные драконы' полковник.

- Вот еб. - Майор почесал затылок. - А от меня-то вы что хотите.

- На морпеховскую сортировку или десант запросы есть?

- Да как не быть? - Удивился контрразведчик. В стойбат отправляем не мы.

- Ну так давай. Дальше мы сами разберемся.

- А этот, Бадмаев?

- Документы на него нормальные? Нормальные. По полицейской базе не проходит. У вас к нему претензий тоже нет. Нормальный гражданин империи. Можешь отправить запрос в СВР или еще куда.

- А чего не по специальности? - Подполковник вытащил из лотка два бланка и стал от руки их заполнять.

- Да надоели нам эти игры. - Виктор хмуро посмотрел на контрразведчика. - Тебя когда-нибудь списывали?

- Не привелось, к счастью. - Офицер поежился, словно под холодным ветром.

- А нас дважды. Так что пиши свою бумажку. Обойдемся без шпионских игрищ.

Внезапно лишившиеся навигационных реперов, из за массового отказа систем ориентации, силы флота Демократического Союза добирались от мест сосредоточения не сутки а почти четыре дня что дало военному командованию империи дополнительное время для приведения армии в боевую готовность. Наконец, ожидание кончилось и на экранах гравилокаторов замелькали отметки целей готовящегося к атаке флота.

Платформы 'Перун', 'Хорс' и 'Сварог' служившие узловыми точками обороны и три десятка кораблей преимущественно алатской постройки перекрывали все пространство над территорией России и сопредельных стран.

Кинжальный удар флота Демсоюза рассчитанный на то, чтобы прорвать космическую оборону над европейской частью страны, натолкнулся на передовой заслон Третьей ударной группы в которую входили корабли 'Красной Звезды' еще на удалении несколько десятков тысяч километров от планеты.

Шедший со стороны солнца, флот Демсоюза уже перестроился в атакующий ордер, как передовой корабль Эрейзор, оснащенный всеми мыслимыми и даже более того средствами защиты и специально предназначенный для того чтобы принять в случае необходимости первый удар, исчез в облаке взрыва. Тактический компьютер не успел подать сигнал на перестроение, как следовавший вторым в колонне, крейсер 'Звездный Дракон' Небесной Империи пропал с экранов радаров, превратившись во вспышку света. В образовавшуюся брешь тут же влетело несколько десятков торпед разметавших первый ударный эшелон в металлолом.

Не вступая в перестрелку, корабли Третьей крейсерской группы рассыпались веером, и мгновенно оторвавшись ушли в стороны давая возможность тактического маневра тяжелым крейсерам ударившим торпедами с прыжковыми двигателями. Только торпед этих было крайне мало, так что лишь два десятка кораблей, были уничтожены еще до выхода на ударную позицию.

Серия коротких стычек пусть немного, но проредила атакующих и нарушила их планы сражения. Окончательно все смешалось, когда заговорили пушки орбитальных крепостей. Но несмотря на подавляющее техническое преимущество российского флота, кораблей Демсоюза было все же слишком много. И прикрываемые шквальным огнем, десантно-транспортные корабли один за другим начали сбрасывать посадочные модули и контейнеры.

Штурмовик как раз закладывал вираж над Битцевским лесопарком, как небо над городом засверкало сполохами огней. Первая флотская группа Демсоюза частично прорвав орбитальный заслон, выбросила над Москвой тысячи десантных контейнеров и сотни тонн радарных ловушек и ложных целей. Объединенные в единую информационную сеть, зенитные установки проредили их количество еще на низких орбитах, а до поверхности долетали считанные единицы.

- Квадрат шесть - восемь, двенадцать - ноль шесть, - зачастил из переговорника компьютер штаба обороны. - Посадочный контейнер класса 'Орегон'. Данные траектории сброшены.

- Данные получены. - Отрывисто бросил Белый. - Сенга, видишь его?

- Цель захвачена. - сухо отозвалась Рона, и штурмовик слегка качнуло. - Цель поражена.

- И удивлена до глубины э... души, - прокомментировал Абашидзе появившееся по правому борту облако взрыва.

Зафиксировавший уничтожение цели, штаб еще несколько раз давал новые данные, и каждый раз это заканчивалось разлетающимися во все стороны обломками. Наконец, один из контейнеров ухитрился проскочить через месиво ракетно - пушечного заслона и включил тормозные движки над районом поселка Отрадное.

- Сенга, сбрасывай нас, а сама возвращайся и жги этих гадов с воздуха!

Ответа девушки Алексей уже не услышал. С коротким шипением открылись люки десантного отсека и взвод высыпался наружу. С громким хлопком распахнулся грузовой пилон и пока еще неловко шевеля сочленениями из него показалась тройка обманчиво-нетропливых, похожих на огромных крабов боевых роботов.

Контейнер класса 'Айдахо', мог нести до трех сотен десантников в полной боевой или примерно такое же количество роботов. Несколькими точными выстрелами Рона успела превратить контейнер в груду полыхающего железа еще до посадки, но два десятка отделяемых блоков смогли покинуть корабль и выбросили тормозные парашюты. Повинуясь команде оператора 'жуки' подняли стволы вверх и активно маневрирующие блоки стали падать словно разом лишившись опоры. На землю смогли опуститься лишь пять из них. Четыре относительно целых, а один сильно дымя завалился набок.

- Огонь! - коротко бросил Алексей, и сам вскинул разгонный ствол. Через несколько секунд все было кончено. Превращенные в груду металлолома посадочные модули вовсю горели выбрасывая длинные языки пламени от детонации боеприпасов.

- Варан, Круг, остаетесь здесь до прибытия группы зачистки. - Сенга, забирай нас.

К моменту взлета штурмовика бой уже кипел по всей столице. Морпехи давили очаги сопротивления в Ростокино а десантники Красной Звезды заканчивали зачищать место посадки трех контейнеров класса Айдахо.

- Всем кто меня слышит! Мобильная группа 'Берег' просит поддержки...

- Слышу тебя, 'Берег', что там у вас?

- Группа из сотни десантников с роботами. Не успеваем закрыть оцепление, возможен прорыв.

Алексей сдвинул карту и увеличил масштаб. Граница его сектора.

- Сенга, давай гони!

Короткий хлопок двигателей коррекции, и заложив крутой разворот, штурмовик рванул вверх. Несмотря на компенсаторы, ускорение буквально впрессовало десантников в кресла.

- Десантируемся без посадки. Огонь на поражение.

- Заходим на цель. - Предупредила Рона и машину несколько раз чувствительно тряхнуло. - Есть попадание.

- Пошел!

Серводвигатели брони отчасти погасили удар после приземления и взвод рассыпавшись цепью замкнул разрыв оцепления.

- 'Берег', здесь 'Стриж'. Где они?

- Засели в здании школы и, судя по всему, готовят прорыв.

Алексей уже сам видел небольшой трехэтажный корпус откуда вели огонь демовские десантники.

- Всем! Морпехам, залечь! 'Стрижи', слушай мою команду! Первое отделение, левое крыло, второе - центр, третье - правое крыло. Ракетами, огонь!

Четырнадцать ракет врезавшись в здание почти одновременно, словно оторвали его от фундамента и через мгновение оно превратившись в воздухе в груду обломков рухнуло вниз кучей мусора.

В обожженной и покалеченной броне, хромая подошел командир морских пехотинцев.

- Капитан Геладзе, морская пехота. - Он коротко отдал честь.

- Капитан Белый лейб-гвардия.

- Крепко вы их, - капитан кивнул на дымящуюся гору битого кирпича.

- Нормально. - Алексей кивнул. - Давай зови землекопов, а мы полетели.

Надеясь проломить систему ВКО за счет огромного количества целей, флот Демсоюза постоянно сбрасывал ложные цели, имитаторы и прочий мусор сильно усложнявший наведение российским операторам. В какой-то момент, все небо над Москвой накрыла тяжелая волна из непроницаемого для радарных систем дыма, ловушек и летящих на огромной скорости десантных модулей. Поднятые по запасному плану тяжелые ракеты несколько раз разметывали эту тучу но напор был слишком силен. Огонь вели только зенитные установки Особой Армии, оборудованные гравитационными детекторами и те установки, которые стояли далеко от города. Удушливый черный дым стелился по улицам Москвы оседая на домах и улицах толстой жирной пленкой.

Подразделение Белого, как оснащенное системой связи алатского производства, носилось по всему сектору давя точечные плацдармы и иногда даже отдельных десантников.

Наземные силы обороны не имеющие таких связных устройств рассредоточились по узловым точкам оборудованным проводными системами коммуникации и отрабатывали свои участки на основании данных патрулей и рейдовых групп.

Японское море 20.30 Москвы.

Объединенная АУГ тихоокеанского флота под командованием адмирала Хорнета должна была обеспечить плацдарм для высадки двухсоттысячного десанта морской пехоты и поддержать огнем переход через границу почти двухмиллионной группировки армии Небесной Империи. Целый рой беспилотных аппаратов обеспечивал дальнее обнаружение целей и вел разведку по курсу эскадры но вокруг на многие сотни миль было тихо.

Четыре авианосца, окруженные плотным ордером кораблей шли на полной скорости к российскому берегу чутко прослушивая пространство вокруг в готовности отразить любую атаку.

Наблюдавший за этой картиной вице-адмирал Шалевич, получал картинку с камер установленных на многочисленных островах японского моря и по проводным линиям связи стекавшимся в центр оперативного управления обороной Дальнего Востока.

Несмотря на то что военные моряки рвались в бой, приказ главнокомандующего был однозначен по сути и коротким по форме: 'Беречь людей!'.

Десятки притопленных на дне контейнеров ждали своего часа, когда командующий осторожно положил руку на плечо оператора.

- Давай сынок.

Капитан второго ранга Коновалов, высокий подтянутый офицер в черном кителе и белоснежной рубашке, не отрывая взгляд от объемной картинки сосредоточенно кивнул.

- Первый, второй, третий, четвертый рубежи - готовность. Пятый рубеж - общий контроль систем, шестой - девятый, продувка блоков, постановка антенн.

- Есть захват целей системами третьего рубежа. - прошелестел в динамике голос БИУС.

- Цели с шестой по шестнадцатую, седьмая и восьмая 'Б'. Огонь. - Спокойно произнес оператор.

Створки контейнеров раздвинулись и из каждого выскользнули четыре скоростных торпеды 'Магма'.

Операторы эскадры успели только услышать как предупреждающе взвыла сирена, как у днищ кораблей вспучились фонтаны воды. Шесть фрегатов и один крейсер сразу вспыхнули жарким пламенем и начали терять ход а еще шесть начали маневрировать выходя из ордера.

- Сэр, - обернувшийся назад оператор окликнул адмирала стоявшего на мостике новейшего авианосца 'Свобода'. - Получено сообщение от 'Геттисберга' и 'Каталауна'. Субмарины повреждены и команды переведены в спасательный отсек. Капитаны запрашивают средства спасения.

- Пусть кто-то из эскорта займется подбором. - Отрезал не оборачиваясь адмирал. - Мы идем дальше. Выпустить подводные перехватчики, эхолокаторы в активный режим. Шесть эскадрилий 'Флайфишей' веером прижать к поверхности, датчики вниз. И где там обещанный туман?

- Станция 'Гео - 2' уже час как в активном режиме. - Оператор средств маскировки дернул плечами. - Они жалуются на мощное противодействие погодных станций русских.

- Черт с ними. - Адмирал нетерпеливо взмахнул рукой. Прибавить ход! Что с перехватом частот?

- Они постоянно меняют частоты и кодировки, подавление невозможно. - Сухо отозвался оператор средств РЭБ. Мы пытаемся отследить логику переключения но...

- Еще три эскадрильи 'Ассасинов' в воздух! Пусть бомбят любой подозрительный бурун!

Коновалов усмехнулся видя как на карте перед ним вспыхнула сетка обозначавшая средства поиска эскадры и точки нескольких сотен беспилотных штурмовиков и истребителей круживших словно насекомые возле эскадры. Затем прижал клавишу интеркома.

- Второй, третий, четвертый рубеж, синхронизация по кодовому - шесть, углы по запасному - два, готовность пять секунд... Залп!

Реактивные торпеды, зашли на ордер с трех сторон и вертикально вверх атакуя днища кораблей из глубины. Несмотря на сработавшую систему оповещения, противоторпедные системы не смогли ничего противопоставить подводным ракетам. Дистанция была слишком мала а скорость превышавшая семьсот километров в час не дала кораблям даже малейшего шанса.

Десятки кораблей эскорта и один авианосец почти одновременно содрогнулись от тяжелых ударов. Три ракеты таранившие авианосец, смогли пробить днище и переборки почти до полетных палуб. Четыреста килограммов мощной взрывчатки крушили переборки и размазывали в кровавые брызги людей и готовых к взлету дронов. Через несколько минут, авианосец 'Джексон Столмен' - гордость военных кораблестроителей Демсоюза, стал заваливаться на правый борт.

Главный компьютер 'Фридома' посчитав количество оставшихся на плаву кораблей, резко сократил размеры поисковой сферы, и начал активно перестраивать корабли эскорта надеясь прикрыть то, что осталось.

- Есть падение поискового радиуса. - Один из операторов ЦОУ, продублировав голосом сообщение БИУС, снова уткнулся в монитор.

- Как там, твои, не засиделись? - Адмирал оглянулся на стоявшего у правого плеча командира отдельного авиакорпуса.

- Так точно, товарищ адмирал, засиделись. - Капитан первого ранга Эрих Лемберт, едва заметно улыбнулся.

- Пятый, шестой, седьмой рубежи, готовность. Синхронизация по кодовому - восемь. Углы и трассы по запасному - пять. 'Серебро', как слышите?

- Слышу хорошо, выходим на боевые. Подлетное время сто сорок.

- Частота синхронизации - восемь, трассы по командному - двадцать.

- Вас понял, восьмая, командный - двадцать.

Залп из шестидесяти реактивных торпед, ста сорока гиперзвуковых противокорабельных ракет, и удара сил ВКО, разметал авианосный ордер в клочья. Подводные лодки, корабли и самолеты эскорта превращались в полыхающие обломки, быстро исчезающие с экрана радаров. Лишь одна из субмарин - новейшая скоростная лодка 'Блэк Шэдоус' сумела каким-то чудом избежать серьезных повреждений и развернувшись на сто восемьдесят градусов уходила форсируя двигатели в сторону Японских островов.

- Первый рубеж, огонь по готовности. - Отдавший команду, кап-три Коновалов устало откинулся в кресле наблюдая как сходятся трассы противолодочных ракет и обреченной субмарины. Через минуту все было кончено.

Адмирал удовлетворенно кивнул и чуть склонил голову к микрофону.

- Дмитрий Елисеич, теперь твоя очередь.

Командующий силами ВКО кивнул перенимая эстафету и в воздух поднялся первый эшелон средств противовоздушной обороны - сотни небольших беспилотников осуществлявших накрытие всего района одной непрерывной сетью слежения и были активированы несколько молчавших до сих пор спутников.

Ракетная волна приближавшаяся к российским берегам, должна была по замыслу стратегов Демсоюза накрыть будущий плацдарм и узлы обороны перед самым ударом с кораблей, но сброшенные заранее в нейтральных водах контейнеры с противолодочными ракетами и выдвинутые на острова в режиме чрезвычайной секретности ракетные батареи, уничтожили эскадру еще на подходе, сняв таким образом опасность перенасыщения средств ВКО летящими целями.

По команде из центра, со дна моря тут и там всплывали боевые модули противоракетной обороны, и раскрывая лепестки выдвигали вверх поворотный узел главного зеркала. Именно залп лазеров первого рубежа почти на треть проредил силы ракетного удара. Остальное закончили зенитчики. К берегу прорвались лишь десяток ракет повредивших антенный купол центра дальней космической связи и перепахавших место, где еще недавно находилась одна из батарей.

Сообщение информационного центра Российской Империи.

В ходе оборонительных боев двадцать пятого января, было уничтожено около трехсот кораблей Демсоюза и Небесной империи. Захвачено в плен около двадцати тысяч солдат и офицеров.

Нарушившие государственную границу России, части армии Небесной Империи общей численностью до двух миллионов, уничтожены в ходе орбитальной бомбардировки. Захвачено в плен около трех тысяч военнослужащих.

Несмотря на ожесточенные схватки, части кораблей удалось прорваться к российским городам и нанести ракетно-бомбовые удары. Полностью уничтожен город Калининград, частично Одесса и Хабаровск. Есть многочисленные жертвы среди мирного населения. Аварийно восстановительные работы осложняются сплошными завалами и массовыми пожарами.

Также атаке подверглась добывающая инфраструктура Арктики и Крайнего Севера России. Уничтожены несколько добывающих платформ и терминалов.

Войскам флота Север - один удалось предотвратить высадку десанта на Русь в районе Новоалександровска и Новой Москвы а Отдельная Крейсерская Группа флота продолжает бои в системе Арканы...

Из обращения Императора российского к народу империи.

...В который раз мы вынуждены с оружием в руках доказывать право на свою землю. В который раз бесчисленные орды оккупантов лезут к нам, надеясь на легкую поживу. И в который раз нас хотят уничтожить. Но мы выстоим. Выдержим этот натиск бесноватых шакалов и защитим свою землю. Так всегда было на Руси. Будет и впредь.

Российская империя Земля, Западная граница.

Первая волна средств дистанционного поражения, была распылена еще на границе, мобильные автоматические комплексы делали залп и тут же не дожидаясь ответного удара уходили на запасные позиции. Несколько установок и тысячи ложных целей были уничтожены сверх дорогими гиперзвуковыми ракетами но основа западной группировки ВКО не пострадала. Вторая волна, в которую входили относительно тихоходные крылатые ракеты и ударные беспилотники с фузионными зарядами, должна была нанести удар по центрам управления не долетела даже до стационарных установок и магнитоимульсных пушек. Несмотря на это, генералы Демсоюза, полагая что дальнейший успех все спишет, рапортовали об успешном завершении второго этапа, и дали команду на выдвижение наземных сил.

Части вторжения, сформированные из европейского отребья, перешли государственную границу в районах Житомира и Молодечно Белорусского края, и намеревались высадить крупный десант в районе Ильичевска и Одессы. Играющие роль отвлекающего силы и внимание маневра, плохо обученные и оснащенные внешне новым но устаревшим вооружением, колонны антикварных Леопардов и Леклерков перепахивая остатки асфальтового покрытия, рвались в сторону промышленных центров удаленных от границы на многие сотни километров.

Калининградский анклав, пал первым, все же успев выполнить поставленную задачу и отстрелять весь запас оперативно-тактических ракет накрыв центры управления и узлы связи в радиусе пяти тысяч километров.

Выдвинувшиеся на позиции дивизионы РЗСО 'Тайфун М4' успели сделать залп и скрыться когда через три минуты после их ухода, огневой рубеж был перепахан гиперзвуковыми ракетами и ударом суборбитальных бомбардировщиков. Больше ничем они помочь наземным силам не смогли так как уже стартовавшие ракеты, через 12 минут превратили воздушную группировку прикрытия в металлолом а батареи залпового огня следующим залпом уничтожили приграничный район где концентрировались силы второго удара. Как раз в то время когда полк 440 Сушек рвал в клочья остатки воздушной армады беспилотников напоровшихся за заслон второго кольца ПКО.

Всего этого кошмара, части Первой, Второй и Третьей Балтийской бригады, наступавших от Миссо на Псков, ни видеть ни знать не могли так как район перехода границы заволокло плотным туманом, и отчего-то разом пропала вся связь. Даже системы глобального позиционирования дали сбой, так что пришлось доставать карты и ориентироваться вручную.

После переселения большей части населения России на другие планеты, приграничных городов не осталось, так что колонне приходилось ползти по остаткам древней дороги прорываясь к единственному в окрестностях городу.

Видимость была всего несколько метров, так что неудивительно, что машины постоянно натыкались друг, на друга увеличивая хаос до предела. Те, кто попытался съехать с дороги, тут же увязли в страшно глубоком, по колено снегу, не в силах преодолеть бездорожье. В этих условиях, колонна чтобы совсем не потерять управление была вынуждена сбиться словно стадо и продолжать путь сократив расстояние между машинами и снизив скорость до минимума.

Уоррент-офицер Тынис Скууя, первые несколько километров марша, проделал на броне Леопарда гордо сжимая свою М-62, и даже что-то прокричал, увидев поверженный пограничный знак, но потом увидев на обочине сожженные передовыми заслонами технику перебрался в кузов к таким же как он добровольцам, пришедшим на русскую землю чтобы посчитаться за все годы оккупации. Агитировавший их член парламента демсоюза, Вайно Рильке, правда особенно упирал не на идеологию а на то, что все захваченное имущество будет вывезено специальными транспортами и разделено между легионерами.

Легионеры... отчего-то это слово приятно щекотало Тыниса, заставляя крепче сжимать автомат и зорко вглядываться в плотный словно молоко туман. Но ничего кроме брошенной на обочинах техники самой бригады, из тумана не появлялось. Проклятые русские роботанки появлялись из тумана делали пару выстрелов и снова скрывались из виду.

От границы до Пскова было всего шестьдесят километров, но колонна двигалась уже три часа а окраин города было не видать. Командование регулярно запускало беспилотники, пыталось связаться со штабом но все было тщетно. В эфире стоял сплошной белый шум.

Неожиданно машина встала и сидевший с краю Тынис выглянул наружу. Кроме чертова тумана ничего не было видно. Но вдруг странный звук привлек его внимание. Словно зудение комара приближавшегося с большой скоростью. Он вытянул шею еще больше и рискуя свалится, подтянулся на стальной дуге поддерживающей тент. Резкий порыв ветра смахнувший клочья белесой мути позволил ему увидеть мелькнувшее над краем леса черное вытянутее тело, резко спикировавшее на колонну. Он еще увидел как медленно словно в кошмарном сне, вспухает серое облако взрыва, как огненная волна превратила его в обугленную головешку.

Больше сотни крылатых ракет с термобарическими боеголовками превратили колонну в кучу дымящихся обломков, по которой уже в обратном направлении, впрессовывая в мерзлый грунт, выгоревшие останки, пошли танки отдельной Витебской бригады.

Курсант Бадмаев и курсант Иванов, попали на 'тестовый полигон' в составе одной из команд отставников и резервистов. В отличие от технических служб, каждый десантник проходил полигон для подтверждения своего звания и назначения в действующую часть. На полигоне происходила комплексная проверка всех навыков десантника. От умения разбираться в технике и тактике, до физических кондиций. Каждый этап давал какое-то количество баллов трех видов. Технические, командные и физические а на основании их количества принималось решение о назначении курсанта.

Наблюдающие за прохождением полигона офицеры, нередко делали ставки словно на ипподроме, правда, разыгрывали не деньги а всякую мелочь вроде обеденного компота. И нередко выигравший отказывался от получения приза из-за отсутствия физической возможности выпить несколько литров жидкости разом.

Парочка на вид тридцатилетних мужчин привлекла внимание не сразу. Высокие баллы на пробежке и стрелковом полигоне получал каждый второй. А вот когда пошли специализированные тесты, система контроля сразу среагировала. Первым отличился курсант Бадмаев, который на рубеже для метания ножей просто сгреб все клинки в кучу, и метнул их одной пачкой. Разброс, конечно же, был, но ни один нож не вышел из восьмерки. Следовавший за ним Иванов, кинул ножи один за другим, но в пулеметном темпе, нарисовав ножами на мишени правильный косой крест, словно перечеркнувший самый центр мишени. Затем последовал рубеж рукопашного боя, где все четыре инструктора на некоторое время выбыли из процесса, получая неотложную медицинскую помощь, и подземелье, где пострадали все обслуживающие рубеж роботы.

Таким образом, за двумя курсантами словно образовалась пробка из медиков и техников, приводящих полигон в рабочее состояние.

Имитатор боя в городе, парочка прошла, как городской сквер мгновенно и точно реагируя на любую угрозу и прикрывая друг друга, словно слаженная боевая пара.

К середине полигона, их показывали уже все мониторы распределительного центра. Ставки в основном касались времени общего прохождения и их шансов преодолеть рубеж тактического симулятора.

Ажиотаж в контрольном центре не прошел мимо начальника. Заинтересовавшись вдруг возникшей тишиной прерываемой хором возгласов, он лично зашел в центр и некоторое время наблюдал за движением курсантов преодолевающих рубеж 'Лес'. Потом скосил глаза на монитор где обозначалось общее количество баллов и словно в пустоту произнес. - Гарькави, Симонов, Свирин. Выдвигайтесь на шестнадцатый.

Названные офицеры без лишних слов поспешили на выход а ставки резко возросли. Теперь на кону уже стояла возможность внеочередной связи с родственниками по линии мгновенной связи, что было максимумом в данных обстоятельствах. Большинство ставило на то, что три специалиста по диверсионным и террористическим операциям 'уделают' неугомонную парочку. Правда были и те, кто считал, что ходить именитым диверсантам битыми.

Шестнадцатый рубеж - прохождение на время большого здания похожего на лабиринт и обезвреживание многочисленных минных устройств, был дополнительно усилен тремя группами боевых дронов, которые правда несли вместо нормального оружия парализующие заряды.

Первое что сделали курсанты попав в дом, это подловили и разобрали голыми руками на части двух роботов, вынув парализаторы и минные детекторы. Первым отвалился капитан Симонов, получивший удар такой силы, что треснула кевларовая каска. Потом наступила очередь обитавших на этаже роботов. Засекая их движение с помощью трофейного детектора, один из курсантов отвлекал робота а второй, одним движением превращал его в металлолом.

После того как превращенная в гранату одна из мин парализовала лейтенанта Свирина, курсанты обзавелись связью, и дело у них пошло гораздо быстрее. Майор Гарькави напрасно ждал их у дверей ведущих в комнату с имитацией мины. Взобравшийся каким-то неведомым образом по стене, курсант Бадмаев, обстрелял майора парализующими зарядами а потом Иванов, за пять секунд обезвредил мину.

Количество баллов на табло, уже давно перевалило за рекорд, когда курсанты уселись в ложементы тактического симулятора. Задачи которые им предстояло решить были из стандартного набора тренировочного курса. Штурм здания, преодоление линии обороны, бой подразделения в корабле и выход из окружения, который определял максимальное количество людей которым может на данном этапе управлять курсант. В основном выходили тройками. Некоторые тактически грамотные офицеры собирали до взвода. У чемпионов полигона все сразу пошло наперекосяк. Иванов быстро сколотил три группы по десять человек, а сам с несколькими компьютерными персонажами проник на позицию вражеского подразделения и вырезав все командование учинил там настоящий ад. В таких условиях, организованное преследование быстро сменилось на разрозненные очаги боестолкновений, и количество вышедших из окружения приблизилось к восьмидесяти процентам.

Бадмаев же просто прошел линию соприкосновения войск в одиночку, что еще недавно считалось совершенно невозможным.

Технический тест, оба чуть не завалили. Знания матчасти были хороши только в тех разделах, где использовалось оружие и снаряжение хотя бы десятилетней давности или представляло собой незначительную модификацию существовавших образцов.

Тем не менее, экспертная система осуществлявшая подсчет, поставила обоим шесть из десяти возможных баллов.

Наблюдавший эту картину на огромном мониторе, начальник центра, молча вышел из комнаты, а зайдя в свой кабинет набрал на коммуникаторе несколько цифр.

- Привет, промокашка! - Абонент генерала, подтянутый и жилистый офицер в техническом комбинезоне без знаков различия стоял на фоне штурмового дрона и протирал руки промасленной ветошью. Чем порадуешь?

- Вот не можешь ты Савкин без гадостей. - Генерал вздохнул. Вот ты обзываешься, а я тебе комбата и начальника разведки нашел...

Российская империя, Земля, Большая Москва.

К вечеру, боевые действия практически стихли. Несмотря на то, что капсулы с десантниками прорывались к поверхности все чаще, в бой они вступали все реже. Одиночки и группы, сдавались в плен не дожидаясь прибытия групп зачистки а иногда даже случайно попавшимся муниципальным служащим. Но кое-где десантникам удалось спуститься в подземные коммуникации где они были уничтожены сторожевыми системами. Выживших в мясорубке свозили на старый аэродром где размещали в пустых ангарах. Большинство пленных было китайцами и лишь пара сотен из Демсоюза.

Ночь прошла относительно спокойно. 'Волкодавы' из контрразведки армии и Службы безопасности несколько раз вступали в бой с диверсионными подразделениями, но в целом можно было сказать, что штурм был отбит.

Земля, Атлантика, Мексиканский залив.

Условный сигнал пришел на рабочей частоте которой пользовались моряки рыбопромыслового флота. Небольшой автоматический контейнеровоз, болтавшийся на волне в Мексиканском заливе был в ста милях от Хьюстона, когда компьютер получил кодовую посылку, приводившую в движение всю спрятанную до поры начинку судна.

Контейнеры принайтованные на палубе мягко раскрылись створками открывая гофрированные трубы которые синхронно поднялись одним концом вверх. С громким хлопком, все тридцать четыре ракеты 'Агат' покинули пусковые установки и нырнули в воду.

Расстояние до берега ракеты преодолели менее чем за пять минут, оставляя позади себя след из кипящей морской воды. Выскочив из воды за десять миль до берега, одна из них сделала 'горку' и сориентировавшись на местности развернулась в сторону радара на острове Галвестон.

Система противоракетной обороны успела лишь подать предупреждающий сигнал, как вся наземная часть радара взлетела на воздух. Такая же участь постигла еще несколько объектов на побережье залива, а три ракеты дотянулись даже до центра связи в Далласе. Сам корабль выполнив свою миссию активировал самоподрыв и через несколько минут исчез в водах залива.

Неожиданно мощная противовоздушная и противокосмическая оборона Руси и Земной России заставила ОКНШ Демсоюза перейти к резервным вариантам развития боевых действий. Теперь уже никто не надеялся обойтись малой кровью и точечные но не очень эффективные удары сменились массовыми ракетно-бомбовыми ударами. Именно такой удар смог разрушить города Одессу, Калининград и Хабаровск.

Сообщение о бомбардировке городов и массовой гибели мирного населения стразу поступило на главный узел связи находившийся в районе поселка Раменское. Император несколько минут всматривался в экран на котором ярко оранжевым цветом полыхали точки подвергшиеся бомбовому удару и повернулся к контр-адмиралу Лазареву.

- Юрий Юрьевич, начинайте.

- Давно пора, - едва слышно вздохнул адмирал и четко развернувшись покинул центральный пост.

В примыкавшем к центру управления помещении адмирала уже ждали. Несколько больших экранов показывали расположение сил готовых атаковать войска Демсоюза и поднебесной империи.

Корабли которыми предстояло командовать адмиралу имели совершенно невероятные технические характеристики и им были не страшны орбитальные крепости, но было их очень и очень мало. Впрочем, адмирал а в те времена еще зеленый но отчаянно смелый лейтенант, в свое время гонявший контрабандистов на маленьком экраноплане - ракетоносце, знал что количество совсем не главное. Сейчас его скорее беспокоил дух и настроение команд кораблей. Он специально распорядился чтобы видеозапись бомбардировки городов попала на борт каждого корабля.

Вопреки обыкновению, Крао оставил командирское кресло в своем любимом крейсере и пересел в пилотский сегмент новейшего штурмовика 'Сайта'. Произошло это после того как он посмотрел видеозапись полыхающих российских городов. Спокойно досмотрев запись до конца, он подозвал второго пилота и, передав ему, мастер-ключ управления кораблем, пошел обживать штурмовик.

На раскачку 'Второй ударной эскадре' времени не дали. Уже через четыре часа после поступления сообщения о бомбардировке территории России, группа в составе сорока кораблей, стартовала с аэродрома 'Чкаловский', совершив маневр над атмосферой, увернувшись от заградительного огня орбитальной крепости, 'Джордж Вашингтон' и расшугав при этом несколько патрульных групп Демсоюза, вошла в воздушное пространство над Северной Америкой.

Первый контакт произошел на удалении пять тысяч километров от атлантического побережья. Звено 'Эвенджеров' получив в борт предупредительные ракеты от перехватчиков эскорта 'Су - 457' и рассыпалось огненными кляксами по небу.

- Есть отметки ракетных пусков. - Операторы внимательно следившие за обстановкой вокруг 'Второй Особой' заблаговременно сообщили о запуске противовоздушных ракет, но скорость и постоянное маневрирование делали возможность встречи в воздухе крайне маловероятной.

Чуть качнув крылом отвалила в сторону эскадрилья которая должна была нанести удар по объектам на Флориде а позже нырнув к земле устремились машины целью которых был Вашингтон.

Это была действительно ювелирная работа. Бункеры, узлы связи, и конечно как символ империи - Белый дом были превращены в мешанину обломков. Уже давно ушли Сушки а полтора десятка 'Сайт' и десяток 'Хамао' все продолжал утюжить восточное побережье выжигая последние очаги сопротивления. Население городов с ужасом смотрело как в воздухе мелькают распластанные силуэты алатских боевых машин. Маневрирующие на гиперзвуковых скоростях корабли легко уходили от любых средств поражения продолжая методично разрушать все элементы военной инфраструктуры.

За каких-то десять минут, были уничтожены практически все наземные центры управления армией и флотом. Руководство Демократического союза, наблюдало за этим кошмаром с борта корабля управления окруженного целым роем кораблей различного класса, от кораблей-маток до небольших прогулочных яхт типа 'Сириус' на которых прибывали члены правительства.

Президент Демсоюза смотрел на большой панорамный экран где то и дело вспыхивали тревожным красным цветом точки обозначавшие военные объекты.

- Ну и что вы на это скажете? - Президент Ковачек, повернулся к генералу Райворту. - Помнится вы утверждали, что русские не смогут прорваться к побережью?

- Да, но разведка нам не сообщила о наличии подобной техники у русских! - попытался оправдаться командующий.

- Военные объекты и технологии целиком в ВАШЕЙ юрисдикции. - сухо отрезал начальник ЦРС .

- А что китайцы? - президент протер воспаленные от недосыпания глаза пальцами и устало откинулся в кресле.

- Их двухмиллионная группировка полностью уничтожена при переходе через пустыню Гоби ударом с орбитальной крепости. - Подал голос командующий морским флотом. - Главнокомандующий НОАК сейчас... э... в некотором удивлении, но наши друзья утверждают, что они продолжат операцию.

- Да-да. Как и наша тихоокеанская армада, - бесцветным голосом подтвердил Ковачек. - Вы что, не понимаете, что это демонстрация? Если они смогли взломать оборону атлантического побережья, то Новая Европа им вообще на один зуб! А если после демонстрации они ответят баллистическими? Перехватывать-то их уже нечем!

- Мы подтянули шесть дивизионов из центральных областей, а также...

- Нужно отдать приказ о массированной ядерной бомбардировке Москвы. - Генерал Хайворт твердо посмотрел в глаза президенту. - Если мы уничтожим центр управления, то оборона русских развалится.

- А если не уничтожим?

- Это абсолютно исключено. Кроме того, даже распыление делящихся материалов над Россией уничтожит их системы связи.

- Вы превратили небо над Москвой в суп из обломков, ложных целей и наших десантников но так и не смогли пробить их оборону. Думаете, пара сотен ракет решит проблему? - Ковачек насмешливо посмотрел на генерала.

- Мы готовы поднять из хранилищ старые боезаряды...

- Нет уж. - Президент резко хлопнул ладонью по столу. - Русские тоже могут покопаться у себя в хранилищах. А я по своему опыту знаю, что у них там наверняка припасено такое, что мы даже в кошмарном сне не увидим. А если хоть один из этих кораблей прорвется к Новой Европе, конгресс меня уничтожит. А вас просто живьем натянут на барабан. Хотите попробовать?

- Думаю, нет, господин президент.

- Правильное решение. - Ковачек кивнул. - Теперь нужно как-то придумать, как выбираться из этой задницы.

8

Флот таннух идущий на полной скорости к Земле, не стал совершать обычного в таких случаях маневра облета планеты. Поскольку цель флота, представляла собой точечный объект на территории одного из государств, было принято решение внезапным ударом пробить планетарную оборону и высадив десант, захватить объект. Потом предполагалось, вырезать портал и перевезти на одну из секретных баз для изучения.

Для этого рейда таннух собрали почти весь оставшийся военный флот. Около пятисот кораблей, справедливо полагая, что цивилизация находящаяся на более низкой ступени развития не сможет ничего противопоставить их ударной мощи и эффекту внезапности.

Мельтешение кораблей на орбите Земли было проигнорировано ими как нечто не относящееся к цели рейда и только одна из маневренных групп эскадры отсекла флот Демсоюза от предполагаемого места боевых действий.

Но внезапности не получилось. Армаду вторжения, встретил не просто готовый к бою, но и успевший размяться флот.

От корабля - носителя уже начали отделяться сотни мелких, но хорошо вооруженных и маневренных истребителей, когда получившая новое целеуказание, орбитальная крепость 'Сварог' начала разворачивать орудия.

Крепость, спроектированная с учетом технологий поражения имевшегося в арсенале человечества ничего не могла противопоставить энергопушкам таннух. Листы брони прогорали насквозь, не в состоянии защитить экипаж, но и корабли пришельцев начали вспыхивать один за одним, пробитые разогнанными до чудовищных скоростей снарядами магнитных ускорителей.

Не успевшая к начальному этапу операции демсоюза, крепость 'Даждьбог', вышла на дистанцию удара как раз к моменту отделения спасательной капсулы, с уцелевшими членами экипажа 'Сварога' и буквально залила огнем и сталью передовые порядки эскадры.

Уже готовившиеся к высадке, транспорты Таннух, вынуждены были снова отойти давая дорогу трем крейсерам оборудованным новейшим оружием. Все корабли попадавшие под удар, мгновенно останавливались вынужденные заглушить вышедшие из под контроля реакторы, а некоторые даже отстреливали реакторные отсеки не в силах предотвратить взрыв. Мгновенно ситуация на поле боя изменилась. Орбитальные крепости, потерявшие свой основной козырь - магнитолинейные пушки сразу превратились в мертвую груду железа. Почти.

Главный канонир крепости 'Сварог' Никита Вяльцев, любил свой неповоротливый но мощный корабль так как не всякая мать любит своего малыша. С тоской и яростью он смотрел как гаснут огни на панели контроля реакторов. Неведомое поле или луч, вывело из строя всю электронику поддерживающую тончайшую грань между реакцией и взрывом, и даже глушить 'печку' как назвали реактор специалисты, пришлось, вручную включив гидропривод гасящих систем.

И хотя воздействие на реакторы практически сразу пропало, на 'раскрутку' его требовалось от двух суток что практически лишало крепость боеспособности.

- И даже ответить этим поганцам нечем... капитан второго ранга тоскливо смотрел как разворачиваются для высадки десанта непривычно огромные транспорты пришельцев.

Внезапно простая мысль пришла ему в голову. Доложив по внутренней связи капитану, что он собирается сделать, и получив добро, быстро вызвал бригаду техников.

- Значит так, ребята. Помнится мне, что есть у нас такая штука АС 200 и у нее частично ручное управление.

- Так компенсаторы же не работают! - Хмуро отозвался лейтенант Комаров.

- И хотя слова тебе салабон не давали, отвечу. - Покладисто согласился кап-два. - Ты массу нашего кораблика знаешь? Да ему отдача от двухсотки что комар присел. Так что ноги в руки и бегом до двадцатого сектора. Команда сейчас эвакуируется а мы с вами еще немного постреляем.

Гидравлические нагнетатели поворотных систем пушки пришлось запитать непосредственно от аварийных источников, а снаряды и разгонные блоки поднимать из боеукладки вручную.

Хаотично маневрирующие, покрытые угольно-черным противорадарным покрытием самонаводящиеся снаряды, были плохой мишенью для противоракетной защиты.

Уже списанная из всех раскладов орбитальная крепость дала короткую очередь из трех двухсотмиллиметровых снарядов в раскрытый зев транспортного корабля пришельцев с дистанции в пятьдесят километров и разметала его в клочья. Не отрываясь от визира прицела, офицер ловил в перекрестье новую цель, когда его окликнул один из техников.

- Тащ капитан, а давайте мы с двадцать второго узла ракетами врежем?

- А как? - Никита оторвался от амбушюра прицела.

- Да взорвем к черту выпускное окно, и прямо с контейнера шмальнем. Она же умная, сама себе цель найдет.

- Тяжелые скфы, знаешь где?

Техник кивнул.

- Возьми двоих и на вот, - Никита сдернул с шеи массивный жетон. - Мой мастер ключ. Не забудьте только залить там все азотом, иначе никакая броня не спасет. Спечетесь словно пирожки.

- Все сделаем! - Бросил техник уже на бегу.

- Давай малыш. - Прошептал кап-два снова устраиваясь к прицелу. - Хоть пару труб опустошишь, и то дело.

Странный корабль от которого по всей видимости и произошли все беды 'Сварога' снова доворачивал свой корпус нацеливая неведомое оружие на полумертвую крепость, когда борт его вспыхнул ослепительным пламенем.

Собравший в один импульс энергию аварийных батарей, обездвиженный рейдер 'Упорный' сделал свой последний залп.

Тем временем внешняя оболочка 'Сварога' вспучилась образовав рваную дыру, в которую несколько фигур в тяжелых монтажных скафандрах начали укладывать транспортно-пусковые контейнеры с ракетами, выходными раструбами наружу.

Техники даже ухитрились активировать штатный пусковой блок, так что ракеты выскользнули в открытое пространство на 'холодных' углекислотных движках и только отлетев на приличное расстояние, включили главные ходовые.

Крепость успела отстрелять еще десяток снарядов и запустить восемь ракет, когда по ней прошелся главный калибр 'Стального ветра' ударного крейсера таннухской эскадры. Лейтенант Пирожков, вместе со своими товарищами превратился в пар, когда рядом с ними детонировали сразу две ракеты. Капитан второго ранга Вяльцев, чудом выживший после лучевого удара, с оторопью смотрел на то что еще недавно было его ногами а сейчас превратилось в два спекшихся обрубка. Офицер бросил взгляд на пушку. На первый взгляд она была цела. Подергал рукой ход затвора, и вывалившись из кресла пополз на корачках к приводу боеукладки.

Сколько времени пришлось крутить тяжелый барабан, он не считал. Вывалился из липкого забытья, только когда предупреждающе звякнул сигнал, сообщая о полной загрузке. Самым сложным было вернуться в ложемент стрелка.

Несмотря на болеутоляющее впрыснутое автодоктором, тяжелое кровавое марево временами накатывалось так что все плыло перед глазами.

Когда Никита устроился в кресле, корабль пришельцев уже закончил полосовать остатки 'Сварога' и разворачивался на маневровых движках готовясь поразить какую-то другую цель.

Тугая кнопка пуска, пошла вниз и орудие тяжко содрогнулось от мощной отдачи.

Крейсер еще успел вывесить защитное облако, и даже попытался поставить огневую завесу, но два из трех, снарядов нашли цель и шестьсот килограммов нитрогетана, разнесли корпус корабля на обломки.

Схватка на орбите между кораблями таннух и Российским флотом, уже не напоминала упорядоченные действия. Все смешалось в одной собачьей свалке, когда корабли и люди делали невозможное, вырывая у смерти еще несколько мгновений чтобы успеть добраться до врага.

Даже Сын Ветра, командовавший флотом таннух, выросший в среде военизированного общества, и не без основания полагающий себя жестким даже по сравнению с другими таннухартами, был поражен жестокостью схватки. Ни новейшее оружие, ни численное превосходство, не помогли им быстро выиграть первый этап боя.

Неожиданно для него, сбоку в оборонявшийся флот российской империи ударили корабли демсоюза надеясь хоть таким образом пробить оборону Большой Москвы и частично им это удалось так как сразу почти два десятка десантных контейнеров смогли преодолеть заслон ВКО и совершить посадку на юге Столицы

Увидев неожиданный маневр сил неизвестного флота, Сын Ветра дал команду не трогать их корабли полагая что в такой свалке лишние мишени только улучшат общее положение но когда дежурный оператор, сообщил о заходящей с тыла армаде в триста вымпелов, он отдал единственно возможный в такой ситуации приказ.

- Всем десантным кораблям и кораблям прикрытия, начать высадку. 'Встречному ветру' и 'Степному шторму' со своими облаками обеспечить прикрытие высадки. 'Осенний ураган' обеспечить эвакуацию портала. Остальные корабли в первый барьер заслона.

Предупрежденная заранее, эскадра клана Красной звезды, ударила в тыл разметывая в клочья все что неправильно отвечало на запрос свой-чужой. Демсоюзовские корабли почти сразу начали транслировать сигнал сдачи а Флот Таннух еще какое-то время посопротивлялся прикрывая высадку, но хватило его всего на пять минут боя.

Несколько десятков транспортов, получив торпеду с прыжковыми двигателями, развалились на низких орбитах, и еще живые десантники словно метеоры падая сгорали в атмосфере оставляя за собой быстро тающий дымный след. Только половине кораблей в числе которых был настоящий гигант - 'Дом четырех ветров' корабль несущий почти десять тысяч десантников, и линкор 'Осенний ураган' сумели сесть лишь после того как небо над Москвой превратилось в настоящую кашу из обломков и останков сгорающих заживо солдат.

Высадка двухсоттысячного корпуса таннух и почти двадцати тысяч десантников Демсоюза и Небесной Империи резко изменила ситуацию на противоположных концах Москвы. Пока сидящие в подземелье в Раменках, отбивались от штурмующих, по поверхности ударил ракетно-артиллерийский залп комплексов РЗСО и батарей наземной обороны. Силовые щиты кораблей рвало в клочья вместе с кораблями и не успевшими высадится десантниками превращая металл пластик и плоть в одну кашу. Артналет сразу уполовинил десант, а потом в атаку пошли танки Кантемировской дивизии.

В это время взвод Алексея получив наконец передышку, загружал боекомплект и латал побитую осколками и пулями поверхность бронескафандров. Пока техники споро скручивали целые сегменты брони и заменяли их на новые, заливали в реакторы воду и меняли влагопоглощающие патроны, Алексей со своими людьми успел поесть и даже немного отдохнуть.

Рано утром, когда бой в Раменках фактически закончился, неожиданно пришел приказ выдвигаться в район Рыбинского водохранилища, на подавление тактического десанта. Десантники Демсоюза как-то ухитрились не только просочиться под шумок, но и собравшись в группу около пяти тысяч человек и роботов продвигались в сторону Рыбинска. Чуть более медлительные из-за техники морпехи должны были подойти попозже а взвод Алексея вместе с десантниками Красной Звезды, должен был отсечь продвижение разрозненных групп в сторону Москвы.

Поскольку человек в тяжелой броне равно как и робот плохо приспособлены для передвижения по глубокому снегу, мобильным группам оставалось лишь оседлать дороги и дождаться появления дорогих гостей.

Разделившись попарно, взвод Алексея смог перекрыть довольно широкий участок когда над головами проскочили тяжелые бэтры типа 'Стриж' стоящие на вооружении клана Красной Звезды.

Зайдя широким полукругом, они сбросили десант а сами пошли вперед пытаясь обнаружить в сплошном лесном массиве хоть что-нибудь напоминающее вражеские войска для выдачи целеуказания артиллерии.

- Здесь Круг. Наблюдаю группу из десятка демов, с двумя гробами.

- Круг, действуй как договорились. В ближний бой не лезь. Шугани их и пусть бредут влево до заслона.

- Понял командир.

Где-то вдалеке тяжко заухала рельсовая пушка 'Вереска' и ахнул мощный взрыв. Это на выданные гвардейцами координаты, прилетел увесистый гостинец от артиллеристов.

Постепенно в бой вступили все группы заслона, а у Алексея с Малышом было тихо. Наконец, в глубине леса раздался гул и на дорогу медленно выбралась парочка Балрогов. Поводя стволами своих тяжелых пушек, они осмотрелись и видимо не обнаружив ничего опасного пошли вперед тяжко ворочая своими слоновьими конечностями.

Выбрав удачный момент, Алексей засадил короткую очередь в коленный сустав одного из роботов и не пытаясь увидеть эффект от попадания, рухнул в сугроб и ужом пополз в сторону.

Практически в ту же секунду, робот ответил длинной очередью из крупнокалиберного пулемета, выстригая лес в том месте, где только что находился Белый.

Аккуратно высунувшись из-за толстого в два обхвата дерева, Алексей прицелился в ворочающегося на снегу громилу и точным выстрелом пробил ему бак огнемета.

Второй только успел развернуть пушку, как взрыв боекомплекта разметал останки обоих по сторонам дороги.

Но не успел Алексей порадоваться победе, как из за поворота дороги в воздух поднялось целое облако микроботов-разведчиков. Словно дожидаясь этого момента, по развилке ударила артиллерия превратившая гектар леса в пустошь.

- Стрела вызывает Стрижа - девять. - Раздался в шлемофоне знакомый голос.

- На приеме.

- Основная часть десанта уничтожена. Ураганы и мы начинаем зачистку сектора. Ваша зона 45-23 до линии 56-10. Дальше не лезьте. Как понял?

- Понял вас, Стрела. - Алексей переключился на внутренний канал. - Стрижи, как слышите? Доложить о потерях.

- Стриж девять-два, потерь нет. Стриж девять-три нормально. Здесь девять-четыре, порядок.

- Чистим квадрат сорок пять - двадцать три. Идем до линии пятьдесят шесть - десять, и пакуемся на борт.

- Сенга приняла. Занимаю нижний горизонт. - Отозвалась жрица и подняв машину на тридцать метров зависла позади разреженной цепи гвардейцев.

Дойдя до проплешины образовавшейся после артналета, Белый только головой покачал глядя на громадные ямы оставленные снарядами и толстенные древесные стволы переломанные будто спички. В этом месиве еще вяло копошились несколько дифендеров, и еще один незнакомый Алексею робот явно китайской постройки. Из четырех человек, сопровождавших роботов в живых не осталось никого. Их изломанные взрывом тела лежали на дне двух воронок не подавая ни малейших признаков жизни.

Засмотревшийся на тела врагов Алексей пропустил момент, когда метнувшийся грязно-серым, под цвет талого снега, облаком, малыш с оглушающим ревом вцепился в нечто под глубоким сугробом.

Словно от взрыва снег полетел в стороны, открывая ревуна и окровавленное тело которое он уже заканчивал нарезать своими острыми словно бритва когтями, отрывая куски брони вместе с клочьями мяса.

- И этот не жилец. - Прокомментировал Алексей. - Малыш хватит. Иначе к обеду не успеем.

Услышав слово обед, ревун облизал окровавленную морду и напоследок врезав наотмашь когтями по трупу поспешил следом.

14.30 Москвы Восточная граница.

Чен Ляо, молодой и талантливый сорокалетний генерал, готовил операцию по захвату назначенного ему рубежа со всем тщанием и дотошностью, свойственной китайцам как нации. Укрытая маскировочными средствами полумиллионная группировка готовилась одним броском преодолеть границу до Благовещенска и развернувшись ударить в тыл основной русской базе на дальнем Востоке - городу Владивосток. Он уже открыл рот чтобы отдать команду, как в воздухе повис едва слышный свист перешедший в резкий визг раздиравший барабанные перепонки, и вдруг все стихло. Он чуть не потеряв фуражку высунулся из мобильного центра управления чтобы посмотреть вверх, но увидел лишь словно расцветающие в небе фантастические черные цветы из которых во все стороны словно пыльца разлетаются шарики бомб.

Сброшенные с орбитальных крепостей, двести пятьдесят тонн термобарических боеприпасов равномерно засеяли весь квадрат расположения войск, и по команде негромко хлопнули выпуская облака внешне безобидного тумана. А потом взвившееся в воздух шарики детонаторов одновременно превратили шесть кубических километра воздуха в море огня в котором сгорели и превратились в пепел, молодые мужчины и женщины поверившие обещаниям чужаков о легкой победе.

9

Конец десанта таннух, глава линии Хеон наблюдал с борта своего личного корабля. Мерно ударяя кулаком по подлокотнику кресла, он все пытался понять, где и что пошло не так. Каждый его ход заканчивался не просто неудачей, а громким, оглушительным провалом. Все что он лелеял в своих мечтах, рассыпалось в пыль и уносилось ветром.

Уже просчитанную и запущенную в ход комбинацию по устранению главного фокуса Игры Рего Анкоро, пришлось срочно переориентировать на его сына Крао, когда Тай Ва, высчитал что истинным фокусом и точкой перелома, является совсем другая фигура которую достать в обозримое время не представляется возможным. Таким образом темп терялся безвозвратно, а учитывая что главный фокус игры самого Таона, был уничтожен в самоубийственной атаке уже подбитого русского корабля, то ситуация больше походила на катастрофу. У Таона уже не оставалось рычагов воздействия на верхний эшелон подконтрольных ему фигур, а подготовить такую фигуру ему просто не хватит времени. Наследие Ушедших, фактически ключи от всей галактики, уплывало из рук. Но Таон не случайно стал Игроком. Умение ставить на кон последний козырь, отыгрывая уже казалось упущенное преимущество, было его сильной стороной.

- Тай Ва! Включай главную установку!

- Но... - Слуга несмотря на практически совершенное владение лицом побледнел.

- Не сметь! - Таон подскочил к слуге и замахнулся кулаком. - Я раздавлю это чертово гнездо! - Не обращая внимание на полыхающий красным экран вызова, он провел рукой над панелью активируя верхний круг генераторов.

Корабль начал разворот, нацеливая главное орудие на Землю, и уже готовился произвести залп, когда между ним и планетой перекрывая директорию стрельбы возник точно такой же корабль а следом еще три десятка. Скорость реакции игроков, говорила о том, что все следили друг за другом, и ждали лишь повода для активных действий. Корабли противников были совершенно одинаковы и учитывая разрушительную мощь оружия, схватка не грозила быть долгой.

Выстроившись двумя квадратами, один напротив другого, корабли один за одним окутывались синеватыми облаками разгоняющихся генераторов пробоя, готовясь вступить в самоубийственную схватку.

Сетон, глава линии прогрессистов уже готовился открыть огонь, когда все генераторы дали сбой, облака погасли а между противоборствующих сторон из стремительно расширяющегося облака перехода возник огромный, многокилометровый матово-черный шар корабля Арбитра.

- Арбитр! - Помощник Сетона Тин Ро, покачал головой. - Своевременно.

- Ну вот, а ты не верил что они вмешаются. - Сетон довольно ухмыльнулся. - Не могли ушедшие оставить нас без присмотра. Теперь достойно отыграть вторую часть представления и можно готовить финал.

- Если он будет...

- Будет, будет. - Сетон, что с ним бывало довольно редко расхохотался в голос. - И финал, и заключительное шоу, и даже опускание занавеса.

Сфера перехода однако и не думала гаснуть после того как из нее вскользнул корабль Арбитра. Стремительно расширяясь, она накрыла и прогрессистов и статиков, переместив их вместе с кораблями в неразличимо черную муть замкнутого пространства.

Через несколько секунд Сетон ощутил себя уже не в рубке корабля а удивленно озирался на ряды кресел в круглом зале одна половина которого была занята его сторонниками а другая - противниками.

В центре зала, на небольшом возвышении стоял невзрачный мужчина, в черной длинной до пола одежде и терпеливо ждал пока все успокоятся.

- Доигрались?

Игроки, напуганные мощью арбитра с которым они до сих пор не вступали в прямое столкновение, предпочитали молчать.

- Налицо обоюдное нарушение пунктов три, девять, шестнадцать, восемнадцать, двадцать два... и так далее по списку. От немедленного уничтожения, вас спасает как массовость нарушения, так и четкие инструкции оставленные Ушедшими на сей счет.

Поскольку одна из сторон, совершала нарушения первой, а вторая была вынуждена отвечать, второй стороне, - Арбитр оглянулся на главу прогрессистов, - предоставляется право решить, как завершится этот период.

Главе Эвенов, не нужно было гадать. Подобный вариант был просчитан и взвешен до мельчайших деталей.

- Дуэль. - Коротко бросил Сетон и поднял взгляд на Арбитра.

- Принимаю. - Арбитр кивнул и обернулся в сторону хеонов.

- Выбирайте противника.

Таон желчно усмехнулся. Изначально дуэль, была способом разрешить серьезные противоречия между игроками враждебных линий. Но как назло, все прогрессисты были сторонниками открытых действий, что в свою очередь заставляло их усиленно заниматься всеми аспектами войны. Дуэль с Эвеном, верное поражение. Но, кроме того, если он проиграет, то лишится статуса Игрока. А что это означает лично для него, Таон старался даже не думать. Но даже потеря статуса игрока, была неприятной, но совсем не смертельной, и уж куда не самой худшей альтернативой полному уничтожению за нарушение Кодекса Игры если сейчас он не примет самоубийственный вызов. Верный Тай Ва нагнулся к его уху и что-то шепнул.

Таон задумчиво кивнул и впервые за долгое время улыбнулся. Это был блестящий выход и ход достойный настоящего Игрока.

- Я выбираю, главный фокус эвенов. Человека, с Земли. Алексея Белого.

- Но в данном случае даже если вы победите, - уточнил Арбитр, - ваша позиция не претерпит изменений.

- Но и не будет засчитана эвенам?

- Не полностью. - Арбитр согласно кивнул. - В случае победы Белого, он получает статус свободного Игрока и если захочет, сможет присоединиться к Игрокам одной из линий, а эвены получат причитающиеся им сто пунктов, как сторона, за которую сражался дуэлянт.

- Мы согласны. - Глава хеонов кивнул.

- Мы согласны. Сетон подтвердил решение эвенов

- Принято. - Огласил Арбитр и чуть развернулся в сторону эвенов.

- Оружие?

- То, что с ним в данный момент.

Арбитр, несмотря на ситуацию, едва заметно улыбнулся и повернул голову в сторону Таона.

- Место?

- Лабиринт! - Почти выкрикнул Таон и с гордым видом оглянулся на соратников.

- Будет так.

Алексей Белый в тот момент когда решалась судьба его лично и всей галактики, Уже приготовился вместе со своим взводом грузиться на транспорт, чтобы выдвигаться на посадку на борт корабля который должен был доставить весь батальон для рейда по Новой Европе, когда заметил маленький осколок металла торчащий из брони Малыша. Толстые стальные перчатки, несмотря на мощные сервоусилители скользили по металлу не в силах захватить непокорный кусок стали.

- Так. Не дергайся. А то так и проходишь до вечера с железкой в заду. - Алексей взгромоздил ревуна на колени и достав из набедренных ножен огромный тесак наконец-то смог сковырнуть обломок когда пространство вокруг подернулось мутной белесой дымкой, и вместо полуразрушенных зданий вокруг, он с удивлением увидел расстилающуюся кругом степь и прозрачную, словно стеклянную сферу вдалеке.

Почувствовав спиной неладное, Алексей рывком обернулся и наткнулся взглядом на спокойно сидящего в роскошном кресле мужчину средних лет в черной блестящей накидке.

Несмотря на то, что у человека не было оружия, весь его облик говорил о силе и несокрушимой уверенности в себе. Что в общем было вполне объяснимо так как перенести массу в шестьсот килограмм из Москвы в неведомое далеко, простой человек не мог даже теоретически.

Ревун тоже не подавал сигналов тревоги, так что Алексей немного расслабился.

Арбитр, сидящий на невысоком камне, внимательно следил как человек и его зверь приходят в себя после довольно неожиданной смены декораций. Наконец избранный для поединка обернулся и настороженно взглянул в глаза.

- Давай познакомимся. - Арбитр встал и сделал шаг вперед. - Меня зовут Арбитр. Ты оказался в этом месте по моей воле и в силу сложившихся обстоятельств. Если ты не примешь условия Игры, то я немедленно доставлю тебя на то место откуда взял, и в то же время.

Алексей вздохнул и посмотрел на невозмутимо сидящего у ног ревуна.

- А почему именно я?

- Ты фокус линии Хеон. - Охотно пояснил Арбитр. Своего рода их ставка. Если ставка проиграет, проиграют и они. Точнее не выиграют. В данном случае их проигрыш - лишь потеря ставки. То есть тебя. Фокус игры это то, что выводят на игровое поле как будущий эпицентр очень важных для Игры событий.

- А что на кону?

- Твоя жизнь. - Лаконично ответил Арбитр.

Алексей неожиданно даже для себя рассмеялся.

- Но это только половина ставки!

- Другая половина - жизнь твоего противника.

- Ну и зачем мне жизнь человека, которого я наверняка даже не знаю? - Удивился Алексей.

- Возможно, ты захочешь получить приз?

- Приз? - Алексей расхохотался в голос. - Я убиваю совершенно незнакомого мне человека, а взамен получаю приз? - Он стянул перчатку и, просунув руку под сдвинутое наверх бронестекло, кончиком пальца смахнул выступившую на глазу слезинку. - Ты ошибся Арбитр. Я не наемный убийца. Возможно, тебе стоило поискать среди моих врагов из Демсоюза. Вот те в большинстве своем, за существенный приз не то что незнакомца, лучшего друга прикончат.

- Возможно, ты изменишь свое мнение, когда узнаешь, что за приз стоит на кону? - ровным голосом произнес мужчина.

- Нет. - Алексей усмехнулся. - Не изменю даже если там все сокровища мира. Я за деньги не то что не убиваю, а даже не сражаюсь.

- Хорошо. Арбитр кивнул. Попробуем по-другому. - Там, - Арбитр качнул головой в сторону купола, - сокровища давно ушедшей расы. Произведения искусства, научные достижения, философские трактаты... И, почти наверняка, оружие. Оружие, равного которому не будет в галактике еще много тысяч лет. Государство, которое получит такое оружие, надолго если не навечно избавится от угрозы войны. Если ты откажешься, оружие может в итоге попасть в чужие, враждебные твоей стране руки, и тогда все. Никакая доблесть ваших воинов, никакие подвиги вас не спасут. Вас просто сотрут в порошок.

- Интересно. - Алексей покачал головой. - Достаточно сменить точку зрения, и постыдный поступок, уже не представляется таковым, а самый, что ни на есть благородный.

- Хочешь поговорить о морали? - Арбитр удивленно покачал головой.

- Да какая мораль! - Алексей вздохнул. - У убитых мной сегодня, тоже наверняка были дети, жены, родители... И они тоже спросят: 'А где Джон' или к примеру Ляо. И тоже будут плакать ночами в подушку. Но тут, знаете... или наши дети будут плакать или их. А мне почему-то ближе наши.

Арбитр встал.

- Так ты идешь?

Алексей резко качнул головой закрывая бронешлем.

- А куда я денусь? - потом встал и хлопнув Малыша по загривку зашагал рядом с Арбитром.

- Расскажи об Игроках. Если это не тайна конечно.

- Для тебя нет. - Арбитр помолчал. - Очень давно, когда отранам просто надоело жить, они создали Игру и Лабиринт.

Игроками становятся по разному. Кто-то проникает в суть и смысл игры через постижение мира и приобщается к игре. Таких сравнительно немного. Кроме того есть еще способ когда удачный фокус, той или иной группы Игроков, поднимают до статуса Игрока. Для таких есть даже нечто вроде академии где их обучают всем премудростям Игры. Таких уже гораздо больше. И больше всего таких, кто изначально решил попытать счастья в борьбе за Наследие. Это бывшие слуги отранов из различных рас. Игра дает им возможность жить неограниченно долго и в полной мере реализовать свою тягу к абсолютной власти.

У каждого игрока есть помощник. Как правило, это кто-то из расы трегеров. Прирожденные аналитики и стратеги, они помогают игрокам просчитывать все возможные варианты развития игры вообще и конкретных ветвлений в частности.

Игра это и есть самый верный способ заполучить наследие. Победа одной из сторон означает полный переход наследства ушедших в их распоряжение. А это полная и абсолютная власть. В игру вовлечены все расы и разумные существа галактики, но только в виде игровых фигур. Тактические и стратегические победы оцениваются баллами, критическое превышение которых над баллами противника, означает победу. Но есть и другой способ получить наследие. Это лабиринт. Претендент заходит туда и пытается добраться до главного сокровища этого мира.

Игрок может попасть в лабиринт в любое время. Это его привилегия и некоторые пользуются ей чтобы достойно уйти из жизни. Претендент, вроде тебя, может попасть сюда только через дуэль.

- А сами игроки? Они-то как соглашаются?

- У них часто нет выбора. Дуэль это часть самой игры. Способ поправить дело когда уже казалось все потеряно. Ва-банк. В данном случае я даже не могу сказать повезло тебе или нет. Противник у тебя очень серьезный. - Арбитр говорил медленно словно боялся что Алексей что-то пропустит из сказанного. - По вашим меркам, совершенно запредельная мощь. Владеет и магией и оружием. Очень быстр, силен и невероятно изворотлив. И учти, твоим оружием его не победить. Именно поэтому я оставил оружие и твоего друга. Вместе у вас будет шанс. Небольшой, но будет. Кроме того, Лабиринт, это само по себе опасное место. Таким образом у тебя есть все шансы сгинуть здесь без следа. Но есть и шанс сразу изменить баланс Игры таким образом, что противоборствующие линии могут забыть о наследии на многие века. За это время может случиться всякое. Кроме того, это реальная возможность сразу войти в Игру полноправным участником, а насколько я понимаю ситуацию, доброжелательный игрок будет твоей стране только на пользу. Это сразу разрешит массу проблем. В том числе и военных.

Тут Игроки, проводят дуэли, поэтому твоему оппоненту место знакомое. Во всяком случае, первый ярус. Размер яруса примерно пятьдесят на пятьдесят километров по горизонтали, и некое неизвестное количество этажей вниз и вверх.

Собственно Наследие, находится где-то там. Если победишь на дуэли, получишь статус Игрока и тебе будет открыт проход на второй ярус. Дальше сам решай.

- То есть что и как там дальше, вы не знаете?

- Нет. - Арбитр чуть качнул головой. И никто не знает. Дуэль между линиями Игроков, это особое мероприятие. Претендент на статус Игрока могут принять участие в дуэли, и в случае победы, он забирает статус у побежденного и получает возможность проникнуть за барьер второго яруса. Мы можем наблюдать за находящимся в лабиринте, но не более того. А поскольку выше второго яруса никто не прорвался, никто не знает что там. Некоторые поединки были довольно зрелищными, а одна попытка пройти на третий, чуть было не увенчалась успехом. Но летучий скорпион все испортил.

- Это значит что кроме Игрока, там будут и другие препятствия?

- Более чем достаточно. - Подтвердил Арбитр. - Совершенно запросто возможна ситуация когда вы не встретитесь в Лабиринте и оба погибнете там. Собственно я полагаю, что на третьем ярусе, ловушки самого Лабиринта будут сопоставимы по опасности с опытным игроком, а на четвертом, превосходить его.

Но тебе совсем нет необходимости лезть так далеко. Статус Игрока, это такая власть и сила что ты сможешь разогнать врагов своей страны, словно расшалившихся детей. Своя планета, корабль для перемещения оперативной базы, оснащенный оружием Ушедших и еще много, очень много приятных и полезных вещей...

Арбитр замолчал.

- Мы пришли.

- Пришли куда? - Алексей посмотрел на все еще далекий купол, до которого, по мнению встроенного в шлем дальномера было еще несколько десятков километров.

- Это стартовая позиция дуэли. - Арбитр задумчиво кивнул и показал на диск диаметром около метра из прозрачного материала в двух шагах впереди. - Становись сюда. Портал перенесет тебя в случайно выбранную точку первого яруса. Чтобы вы не блуждали по Лабиринту в поисках друг друга у тебя над головой будет светящаяся стрелка которая покажет направление на противника. Вот собственно и все.

Алексей взял ревуна на руки и шагнул в центр круга. Он еще обернулся, чтобы попрощаться с Арбитром, но вокруг, вместо пустыни уже возвышались серые стены десятиметровой высоты. Подняв глаза, он и вправду обнаружил небольшую светящуюся зеленым цветом стрелку, смотрящую куда-то влево а под ногами ровная, словно взлетная полоса космодрома, поверхность такого же серого цвета.

- Полагаю нужно осмотреться. - Алексей отпустил Малыша, и стартовал бота-разведчика.

Но стоило тому подняться чуть выше среза стены как короткая вспышка превратила корпус разведчика в облако пыли.

На записи которую успел сделать робот были видны лишь очертания стен и размазанное нечто вокруг.

Алексей задумчиво посмотрел как тает в небе облачко дыма оставшееся от робота и думал что оружие мгновенно и без остатка уничтожившее металлокерамический корпус, превосходит по мощи все ему известное.

- Хм... Занятно. Чем же это тебя так. Ну ладно. Не хотите по-хорошему, будет как всегда.

Он выпрямил разгонный ствол пушки и одновременно с запуском очередного разведчика дал длинную на полсотни снарядов очередь вверх.

Как и полагал Алексей охранных пушек было вовсе не бесконечное количество, и относительно тихоходный разведчик был уничтожен в последнюю очередь, что позволило ему сделать довольно четкую запись с высоты около сорока метров. Уже через минуту из кадров записи, тактический процессор скомпилировал карту яруса, и даже привязал местонахождение Алексея к каким-то условным координатам.

- Ну вот, - Белый вывел карту на проектор, и некоторое время смотрел на дикие переплетения улиц, и странные кубы и пирамиды в узловых точках. - Как полагаешь, это ведь наверняка не кафе или магазины?

Малыш повернулся в сторону Алексея и чуть склонил голову набок, полностью присоединяясь к мнению соратника.

- А пойдем мы... - Алексей заметив боковым зрением как мигнула стрелка, поднял глаза. Ее цвет с зеленого явственно поменялся на желтый, а направление сместилось вправо. - А пойдем мы вот сюда. Алексей ткнул пальцем в центр карты, где возвышалась небольшая башня. - Десять километров по прямой. Если это не переход на следующий ярус, то можешь считать меня вегетарианцем.

Малыш лишь громко фыркнул в ответ на подобное предложение.

Тактический процессор, специально приспособленный для боя в городах и подземельях, уже выдал трассу кратчайшего маршрута.

Алексей сбросил на землю пару шариков и дождавшись пока они не надуют мягкую оболочку, установил удаление в двадцать метров, и вывел изображение со скаутов в уголок обзорного шлема.

Уже тогда когда Арбитр сказал о многочисленных опасностях в Лабиринте, Алексей решил не искать своего противника, а дождаться его в относительно спокойном и удобном месте. Но получив карту первого яруса, подумал, что не будет тратить время зря, и решил сразу направиться в центр, к возможному переходу на второй ярус.

Неприятности начались практически сразу и с малого. Крылатая дрянь размером с беркута спикировала откуда-то сверху и ухитрилась даже стукнутся зубастым клювом о металл ракетного контейнера, прежде чем Алексей прихлопнул ее ударом бронированной рукавицы. Стряхнув с себя останки, он задумчиво посмотрел вокруг но кроме все тех же серых стен ничего не увидел.

- Похоже, нам намекают...

- Рррр. - Малыш кивнул и тоже посмотрел наверх.

- Предлагаю ускориться.

Алексей успел отмахать бодрой рысью почти километр, как путь преградила массивная туша неведомого зверя. Загораживая собой проход, он мотал головой с явно подслеповатыми фасетчатыми глазами.

- Кто же тебя такого создал, страхолюдина?

Повинуясь команде Алексея, одна из роботизированных мин подскочила к голове зверя и была тут же сметена широким словно дверь языком прямо в пасть.

Подождав несколько секунд, Белый дал команду на подрыв.

Взрыв приглушенный массой тела, прозвучал совсем негромко, но эффект был что называется налицо. Тело монстра расширилось словно резиновое, и тут же сдулось, а голова упала вниз.

Подойдя ближе, Алексей уже хотел перебраться через тело, как его остановил короткий рык Малыша.

- Ну и что ты там интересное увидел?

Он подошел ближе и наклонился к голове мертвого зверя. Глаз безжизненно смотрящий вверх, треснул словно стекло, и там в глубине была явственно видна электронная начинка.

- А чего ты ожидал? - Алексей вопросительно посмотрел на Малыша. - Это же тебе не зверинец. Представляешь такая куча живого зверья. Они едят, размножаются... гадят. Да тут через сто лет было бы уже не пройти от навоза. И плыли бы мы с тобой как... то самое по трубам.

- Рр.

- Ну, нет. Я лучше посуху прогуляюсь. - Ответил Алексей и выдвинув шипы из ботинок бронескафа, начал взбираться по туше вверх.

Съехав со спины словно с горки, он уже хотел шагнуть вперед когда его остановил Малыш.

В голове, словно цветной снимок, стояло изображение ямы заполненной черной жижей.

- Вот блин. - Он чуть присел пытаясь понять где начиналась граница ловушки, но поверхность была везде одинакового цвета и фактуры. И лишь переключив визор шлема в инфракрасный режим, увидел и очертания ямы и узенькую дорожку идущую вдоль левой стены.

Перейдя через ловушку он оглянулся и только сейчас заметил что стрелка, приобрела красноватый оттенок.

- Я так полагаю, что нас догоняют. - Глубокомысленно заметил он и сунув руку в набедренный контейнер, достал небольшую мину и вернувшись на несколько шагов назад прилепил ее к стене. Активированная мина растеклась по серой поверхности и уже через несколько секунд была почти неразличима.

Монстры всевозможных размеров почти не причиняли неудобств кроме снижения и так небольшой скорости, пока на них с малышом не спикировала огромная стая живности похожей на небольших летающих крокодилов.

Задвинув спиной малыша к стене, Алексей вскинул ствол грава - сотки, и сдвинув фокусировочный кожух на себя, нажал курок. Через несколько секунд, они были засыпаны хлопьями по пояс а ящеры все прибывали. Кончилось все как-то вдруг. Алексей помог выбраться из кучи Малышу и устало присел.

- Прогулка перестает быть приятной.

Малыш коротким рыком согласился и мотнув головой в сторону прохода, предложил двигаться дальше. От этого места маршрут резко уходил в сторону делая длинную петлю в сторону которая возвращалась к точке находившейся за стеной.

- Рискованно конечно, но может мы все же попробуем?

Алексей поднял раструб денантора и мазнул лучом гравидеструктора по стене. Материал стены зашипел и брызнул мелкой крошкой по сторонам. Борозда была не глубокой, но она была.

- Ага. - Алексей кивнул сам себе и, собрав луч в тонкий жгут начал медленно вырезать из стены круг размером в метр. Через несколько минут кусок стены вывалился наружу и после обследования пространства за стеной Алексей протиснулся на ту сторону. Умный процессор сразу же проложил кратчайшую линию до центра сквозь все стены, но Белый прикинув расход накопителей, решил по-возможности стен не ломать. Оставив в куче пыли под стеной еще одну мину-ловушку, он уже был готов сделать шаг, как совершенно неожиданно ревун кинулся ему под ноги. Чтобы не упасть, Алексею пришлось опустится на одно колено.

- Ты чего хулиганишь? - Он начал оборачиваться в сторону ревуна когда взгляд его упал на две тонкие полоски отполированного до блеска материала поперек прохода. Все было за то, что два куска стены сходились образовывая смертельную ловушку. - Полагаешь, нам тут молоток и наковальню приготовили? - Алексей отступил назад, и убрав денантор за спину, подошел к вырезанному куску стены.

Он ожидал что вес обломка будет никак не ниже двух сотен килограммов, что конечно было не под силу человеку но вполне - бронескафандру оборудованному мощными приводами.

Но неожиданно для Алексея круг, вырезанный из стены, оказался весом чуть более сотни. Закрепив на круге пластины со взрывчаткой и расставив ноги для устойчивости, он метнул круг по проходу. Движение стен было таким быстрым, что он даже моргнуть не успел как две секции стены сошлись вместе, круша брошенную обманку. От удара, детонировала вся закрепленная на круге взрывчатка, и стены вместо того чтобы разъехаться замерли образуя узкий коридорчик.

Не без опасения человек и ревун проскочили чуть подрагивающую и гудящую от напряжения ловушку и поспешили дальше.

Следующий сюрприз Лабиринта их чуть было не прикончил.

Стоило им зайти за поворот, как впереди и сзади опустились стены, а в образовавшийся квадрат хлынула серая жижа.

Словно сама по себе, ракета с фугасным зарядом, вылетела из контейнера и развернувшись в воздухе, метнулась к дальней стене. Взрыв, стеганувшие по броне осколки, и словно нехотя, жидкость стала вытекать через пролом.

- Чего-то мне не нравится этот бассейн. - Алексей, высоко поднимая ноги побрел к пролому. - Давай-ка выбираться отсюда.

Монстры, стены и пол, плевались огнем, щелкали зубами и пытались раздавить, но рассчитанный на совсем другого посетителя, того который полагается прежде всего на тонкие энергии и магию, лабиринт не мог остановить человека и ревуна. Площадка перед башней стоящей в центре уровня, показалась Алексею подходящей чтобы встретить своего оппонента. Он даже успел отдохнуть и перекусить, прежде чем в оборванной и обугленной одежде, Таон выскочил на площадь.

- Я разорву тебя на части, щенок! - Таон проходивший лабиринт только один раз, и довольно удачно, сейчас ухитрился собрать почти все ловушки. Мина оставленная Белым на мостике швырнула его в яму с кислотой, а та что была оставлена под стеной, чуть было не оторвала ноги. На преодоление дорожки между двух сходящихся стен Таон потратил почти весь свой запас энергии потому что как раз к его приходу механизм смог восстановиться и сокрушить кусок камня, мешающий движению. Как раз в то время когда Таон наступил на него. Собственно ловушки и не были предназначены для убийства. Они были рассчитаны только на то, чтобы максимально ослабить магические силы проходящего, чтобы поединок между ними не превратился в бойню. Но тут случай был совсем другим. Являясь высшим Игроком Таон, был намного быстрее человека и значительно сильнее его. Ему не требовалась магия, чтобы разделаться с противником. Он и полагал, что встретит человека с древним оружием. Его энергощит, способен был выдержать прямое попадание осадной баллисты, а уж ручное пороховое оружие и вовсе было неспособно пробить поле. Но магическому удару защита не помеха и он вскинул руки собираясь бросить 'Огненную волну'.

Алексей видел, как на площадку перед башней вышел, подволакивая ногу, странный седовласый мужчина в длинном до пола одеянии, явно видавшем лучшие времена. Мужчина что-то крикнул на незнакомом языке, и вскинул руки, мгновенно окрасившиеся багровым светом. В долю секунды разгонный ствол выбросил в сторону мужчины несколько десятков металлических снарядов разогнанных до шести скоростей звука. Снаряды попадая в поле защиты, замедлялись и сворачивали в сторону, но физику никто не отменял и часть своей сумасшедшей кинетики, они передали Таону, швырнув того спиной на стену. Видя что рейлган не причиняет вреда мужчине, Алексей, не раздумывая выстрелил ему под ноги ракетой.

Взрыв тоже не сильно повредивший Таону, швырнул его высоко вверх. Алексей долю секунды наблюдавший полет своего противника, успел сопоставить все вводные параметры и голова тут же выдала решение проблемы убийства неубиваемого противника. Подловив Таона в верхней точке траектории Алексей поднял пушку и нажал спусковую гашетку до отказа словно это могло решить дело. Игрока подбросило вверх еще выше и на мгновение он оказался выше стен.

Пушки Лабиринта, превращавшие любую материю в пыль, распылили тело незадачливого игрока еще на подъеме, и приземлился Таон, а точнее что от него осталось тонким невесомым порошком.

- Да, такого я еще никогда не видел! - С коротким смешком, Арбитр невесть как появившийся на площади, подошел ближе. - Подставить Игрока под защиту Лабиринта! Это что-то необыкновенное. - Он взмахнул рукой и рядом возникло удобное кресло в которое он тут же сел. - Поздравляю. Твой статус отныне - Игрок. Позволь ознакомить тебя с правилами статуса. Ты можешь жить в любой точке нашей галактики. Тебе будет предоставлен корабль и браслет - портал, позволяющий мгновенно перемещаться из одной точки в другую. Кроме этого, твой срок жизни теперь не ограничен биологией организма и ты будешь жить ровно столько сколько захочешь. С магией и основами управления тонкими энергиями, тебя познакомят слуги. Но теперь, ты не сможешь прямо вмешиваться в жизнь любой расы, а только через избранных тобою посредников. Их может быть неограниченное количество. Передача технологий Ушедших запрещена. Впрочем, тебе ее и взять неоткуда. Но все что придумаешь сам или украдешь у других рас или игроков - в твоем полном распоряжении. Тебе также запрещено общаться напрямую с не игроками. За тебя это сделают слуги. Кроме того...

- Подожди. - Алексей взмахом руки остановил Арбитра. - Выходит, я даже с невестой своей не могу общаться?

- Исключено. - Подтвердил Арбитр. Но ты можешь ей передавать все, что сочтешь нужным через своего слугу.

- Да катитесь вы со своей игрой! - Белый сжал кулаки. - Играйте сами хоть в триктрак хоть в покер на раздевание. Доставьте меня домой, и будем считать аудиенцию в высших сферах законченной.

- Но ты можешь помочь своей стране, своим друзьям...

- А я чем, по-вашему, занимаюсь? - Алексей вернул раструб гравидеструктора в зажим на боку скафандра. - Только что и делаю что бегаю, прыгаю да стреляю.

- Еще один довод. - Игра как возможно догадываешься - циклический процесс. И скорее всего, с вероятностью в девяносто процентов, следующий период будет за сторонниками Таона. Это тот, кого ты так остроумно прикончил. И они постараются свести с тобой счеты.

- Ну, когда это еще будет... - Алексей махнул рукой.

- И с твоей страной.

На этот раз Алексей замолчал надолго.

- И что мне делать?

- Варианта два. Или ты принимаешь статус игрока, или идешь добывать наследие Ушедших. Наследник не обременен никакими ограничениями кроме собственной морали. Можешь выжечь всех неугодных тебе вместе с планетами. Но я все же рекомендую тебе первый вариант.

- Скажите, Арбитр. Вам никто не говорил, что вы скотина и сволочь? - Алексей, медленно набухая от ярости, сжимал кулаки. - Вы сейчас вот так запросто лишили меня всего. Моей жизни, чести, нормального будущего. Я не смогу быть со своей любимой женщиной и растить детей, все кто мне дороги, останутся за барьером этой вашей игры.

- Ты по воле судьбы приобрел невиданное могущество, а ведешь себя словно мальчишка! - Спокойно произнес Арбитр. - Игра выше всей этой мельтешни которую ты называешь своей жизнью. Можешь вырастить себе сколько угодно красоток и делать с ними все, что посчитаешь возможным. Игра это власть. Власть которая выше президентов и императоров.

- Не нужна мне ваша власть. - Алексей глубоко вздохнул, гася ярость. - Мне нужна моя, пусть сумбурная и бестолковая жизнь. Чтобы любимая женщина будила по утрам, а друзья, приходили в мой дом. Так что берите власть себе а мне оставьте мое. В конце концов, не хочу я играть ни в какие игры.

- Невозможно. - Арбитр покачал головой. - Правила Игры...

- Значит это плохие правила. И я в них играть не буду. - Алексей захлопнул бронестекло шлема. - Давайте открывайте быстрее этот ваш второй уровень. А то чувствую я что еще пара минут беседы с вами не доведут до добра.

- Это твое последнее слово? - Арбитр встал.

- Ты судья или психоаналитик? - Насмешливо поинтересовался Белый. - Имей в виду, мне мозгоправы не нужны.

Повинуясь короткому жесту Арбитра башня словно истаяла а из того места где она стояла, в небо ударил сноп желтого света.

- Тебе туда. - И не оборачиваясь словно Алексея больше не существовало, побрел прочь.

А Белый молчаливо переглянувшись с Малышом, перехватил ствол денентора поудобнее и шагнул в свечение.

11

Пространство Эвен.

- Как все прошло? Сетон уютно устроившийся в роскошном низком кресле покачивал в руках бокал с канн нао любуясь игрой цвета на поверхности напитка.

- Все как ты говорил. - Арбитр едва заметно кивнул. - Как только он услышал, что именно теряет, рванул в портал словно кай гнар.

- Не пережал?

- Да вроде не должен. - Арбитр скрестил руки в жесте признания вины за будущие ошибки и подняв свой бокал за тонкую ножку сделал осторожный глоток. - Ты все же полагаешь, что он пройдет через лабиринт?

- Надеюсь. - Сетон приподнял раскрытые ладони вверх что означало признание за богами последнего слова. - В любом случае это уже будет совсем другая игра.

- Будет ли нам место в этой игре?

- А тебе не надоело? - Вопросом на вопрос ответил Сетон.

- Сам знаешь.

- Знаю. - Сетон кивком головы подтвердил сказанное. - Но меня интересовало, что именно ты готов сделать для окончания подзатянувшегося представления.

- Того что сделано мало?

- Того что сделано, мой друг, вполне достаточно. - Успокоил Арбитра Игрок. - Просто есть ряд сущностей не готовых принять будущий миропорядок. Как бы не случилось...

- Ты хочешь чтобы я открыто выступил на стороне этого мальчика?

- Ни в коем случае! - Сетон широко улыбнулся. - Просто будь собой. Честным и справедливым судьей... Понимающим что чем дальше мы идем по этому пути тем больше приближаем худший вариант развития событий.

Командир двадцать восьмой отдельной десантной бригады генерал Савкин долго смотрел кадры с записью прохождения полигона курсантами Ивановым и Бадмаевым, затем развернулся вместе с креслом в сторону начальника полигона.

- Ты хоть понимаешь, что за ребят ты мне подсовываешь?

- А то. - Гранин довольно улыбнулся. - По данным медиков, они совершенно здоровы, что технически возможно, но на практике встречается весьма редко. Кроме того, если ты заметил, при прохождении подземелья, эти двое двигались в полной темноте очень уверенно. Это тоже довольно дорогая медицинская процедура. Дорогая и редкая. Так что мы скорее всего имеем двух волкодавов откуда-то из недр отечественных спецслужб решивших поразмять кости.

- А мне - то их куда? Вот так, с налету поставить на батальон?

- Ну что ты как маленький. - Гаранин поморщился. - Я по результатам тестов могу их выпустить лейтенантами. Ты в свою очередь дашь им по взводу и через неделю проведешь переаттестацию. Присвоишь им своим приказом старшего лейтенанта, и дашь Иванову роту а Бадмаеву этому разведвзвод. Посмотришь как они в деле, то - се. И представление на внеочередное. Капитан это нижний предел для батальона. Но если я в них не ошибаюсь, то верхний предел для здоровяка - разведка всей бригады или даже выше, а тунгусу можно запросто поручать бригадную спецкоманду.

- А допуск?

- А что допуск? - Мы сняли генокарты, через пару часов будет ответ. Если они чисты, а они можешь мне поверить чище младенца, оформишь им первую группу. Этого за глаза. И вообще если бы они были шпионами, тот уж какую - никакую биографию они бы имели. Зачем сразу привлекать к себе такое внимание? А тут все ясно и без документов. Два бойца, получили новые лица и документы. Биографией скорее всего просто не успели обзавестись как грянула война. Сам знаешь. Нормальные люди в такую пору дома не сидят.

Пространство Лабиринта

Если первый ярус лабиринта собственно таковым и являлся, то второй, было все же больше похож на заброшенный город. Портал вынес Алексея прямо на площадь вокруг которой располагались строения отдаленно похожие на дома. Различного размера и цвета, они отличались только полным отсутствием окон и дверей. А под ногами, все то же нечто, похожее на пластобетон.

Разведчик невредимым добрался до высоты в пятьдесят метров, когда уже знакомое по предыдущему ярусу розоватое свечение превратило его в пыль. Но свою задачу, он выполнил, выдав довольно подробную карту всего уровня. Плохо было то, что отсутствовал даже малейший намек на расположение перехода на следующий ярус. Алексей находился как раз в центре лабиринта, а вокруг на десятки километров были совершенно однотипные дома и улицы.

- И как эти ворота искать? - Алексей посмотрел по сторонам, словно это могло дать ему подсказку. - Есть идеи?

Судя по всему, идеи у Малыша были. Он прижался к земле и повел головой из стороны в сторону принюхиваясь, потом не торопясь обошел вокруг портала несколько раз останавливаясь для того чтобы уточнить направление и наконец остановился, и с довольным рыком мотнул головой приглашая следовать за собой.

- Да? - С сомнением произнес Алексей. - Хотя у меня вариантов вообще нет, так что пошли.

Помня слова Арбитра об опасностях второго яруса, Алексей не выпускал из рук раструба денантора чутко поводя оружием из стороны в сторону готовясь отразить любую угрозу.

Истинной удачей было то, что его выдернули именно тогда когда боекомплект и ресурс брони был полностью восстановлен.

Отбиваясь от орд различной механической нежити, ведомый Малышом, Алексей довольно быстро добрался до гладкой полукруглой стены на которой на первый взгляд хаотично были разбросаны цветовые пятна и значки а в центре располагался уже ставший привычным портал с цветовым кодом.

Взгляд Белого скользил по мешанине цветов пока не зацепился за дорожку идущую сверху вниз.

- Хм. Так это же числа! - Алексей достал из наколенного кармана планшет и пересняв стену, прошелся взглядом по дорожке. Потом достал стилус и прямо поверх расставил цифры от ноля до девятки. Оставалось понять что означают символы между пятнами. Но и тут все оказалось довольно просто. Как только вместо цветов встали числа, значение математических символов стало понятным.

Только вот задача в которую сложились все цвета и значки, совсем не радовала. Общий смысл уравнения - взаимовлияние трех динамических параметров, был понятен. Только решение такой системы могло занять довольно много времени. Алексей активировал связь планшета с процессором 'Вереска' и разбив формулу на несколько сегментов попытался решить ее используя вычислительные возможности своего компьютера. Почти час, который Алексей провел отбиваясь от стаи особенно докучливых летающих тварей, понадобился мощному процессору, чтобы пробиться через все ветвления следствий. Итоговое решение рассмешило Алексея. У него опять получился ряд цифр от ноля до девяти только в обратном порядке. Выходило что неведомый шутник изобразивший на стене формулу, в начале написал и ответ на нее.

Набрав на дуге портала цветовой код, Белый махнул на прощание широким лучом гравидеструктора и вместе с Малышом шагнул в переход.

Короткий коридор, круглый зал три активированных портала и в центре - один на котором не светилось ни огонька.

- Парк развлечений блин. - Алексей пробежался глазами по показателям брони и недовольно поморщившись на пиктограммку показывавшую половинный расход воды реактором, присел на пол.

- Есть хочешь?

Малыш кивнул и лизнул нос кончиком языка.

- Ну давай перекусим, пока никто не лезет. - Белый достал из пищевого контейнера кусок мяса, и аккуратно расстелив на полу упаковочный пластик, положил мясо на него.

Пока ревун с урчанием насыщался Алексей вновь осмотрел порталы. Все были одинаковы за исключением цвета и того, что отмеченный белым пятном - нулевой, не подавал ни малейших признаков жизни.

Когда малыш доел свой кусок, Алексей свернул упаковку и спрятав ее в один из кармашков на броне, кивнул ревуну.

- Ну что, пойдем по порядку?

Стоило человеку и ревуну подойти к первому из порталов, как на стене справа от клубившейся в проходе мути неторопливо проступил рисунок.

- Карта что-ли? - Алексей скользнул глазами по изображению. Два горных кряжа, рассеченные широким ущельем. Пунктир, явно показывавший путь пролегал как раз по ущелью и заканчивался таким же символом, каким начинался. Получалось, что карта показывала путь от портала к порталу. Несмотря на фотографическую память, Алексей сохранил изображение карты в памяти тактического компьютера, и уже увереннее шагнул вперед.

Портал выбросил его подножья холма, за которым начиналось ущелье. Слева и справа, нависали горные склоны, а за спиной расстилалась заснеженная степь с редкими островками почерневшей растительности. Робот - разведчик беспрепятственно взлетел на свою максимальную высоту в три километра но никакой новой информации не принес. Весь вид ущелья и окружающих гор, полностью соответствовал рисунку возле входа в портал.

Индикаторы биологического окружения светились зеленым, так что он без опаски поднял забрало шлема и вдохнул стылый воздух чужого мира.

Алексей взобрался на холм, чтобы получше осмотреться, и когда умная электроника вдруг переключила визор в инфракрасный режим, не сразу понял в чем дело. У подножья правой горы, едва заметно теплились два пятна.

- Что за черт. - Он вновь переключил режим но ничего кроме сугроба наметенного вокруг разросшегося кустарника не увидел.

Все еще висевший над горами шарик разведчика, получив новую команду, спикировал в сугроб словно беркут и в ту же секунду, успев зафиксировать изображение скрюченного человека, и увернутся от суковатой дубинки, вылетел наружу.

Алексей не торопясь спрятал дроида обратно в пенал, и спустившись с холма подошел к сугробу.

Он не успел ничего сказать или сделать, как сугроб словно взорвался и из снежного вихря выскочил мужчина с суковатой дубинкой в руках.

- Квари нгоххо! Кварри!

Алатский транслятор вживленный под кожу возле правого уха и способный в том числе работать как переводчик, уже вовсю щелкал своими электронными мозгами соотнося образы появляющиеся в голове мужчины со словами, но пока и тех и других было слишком мало, чтобы общаться.

- Не кварри! - Алексей поднял руки демонстрируя пустые ладони. - Я не знаю что там за кварри такие, но я, точно не оно.

Видя что противник не собирается нападать, мужчина не переставая говорить тоже опустил палку. Только сейчас, Алексей разглядел, что выскочивший ему навстречу, был скорее старик. Одетый совершенно не по сезону в короткую меховую безрукавку, он тяжело дыша облокотился на палку, и зябко передернул плечами.

Алексей оглянулся вокруг, и вскинул левую руку направив в сторону отдельно стоявшего куста. Шарик плазмы, ударил в переплетение ветвей и куст вспыхнул словно облитый бензином.

- Согрейся.

Мужчина вновь начал что-то кричать, размахивать руками, но видя полнейшее непонимание Алексея, махнул рукой и расшвыряв остатки сугроба, потянул оттуда нечто завернутое в шубу из грязного потертого меха. Когда шуба была развернута, наружу словно любопытные зверьки выбрались трое детей одетых в одинаковые холщовые рубахи. Они, увидев костер, сразу потянулись к огню, пытаясь одновременно согреть одновременно и руки и ноги и даже спину.

Алексей по привычке отключил микрофон и длинно со злостью выматерился. Сейчас бы накормить малышей, но не факт что им подойдет его рацион.

- Малыш. Попробуй достать еды... Только сам не ешь. Это может быть для нас отравой.

Притворявшийся до того времени сугробом, ревун беззвучно канул в сумрак.

Видимо махнув рукой на маскировку, старик наломал ветвей кустарника и организовал нормальный костер, у которого чинно словно вокруг стола расселись дети.

Мужчина чего-то бурчал не переставая, и в какой-то момент, бессвязная тарабарщина сменилась понятной речью.

- Набегут. Вот нго им кнао набегут. - Он встал от огня и обвел подслеповатыми глазами горизонт. Но все одно не дойдем. До перевала еще нагт кван, а малыши совсем расклеились. И корней на день пути... Но я их за так не отдам. Эти кварри еще захлебнутся своей кровью.

- Как вы сюда попали?

Старик уже привыкший к молчанию незнакомца в странных доспехах, вздрогнул но совладав с собой ответил.

- Город пал. Мы последние кто сумел уйти. По дороге напоролись на камрами, и детские шубы пришлось бросить. Сначала думали добраться до храма, но теперь не знаю. Если не встретим монахов, замерзнем как кварри.

- Далеко храм?

- Тебе-то что за беда? - Старик нахмурился. - Сейчас на огонь набегут эти нгоххо, и всем нам даже могилы не достанется. Хотя, ты вон какой здоровый. Я таких здоровых еще не видел. Да и доспех на тебе чудной. Наверняка князь оставит тебе жизнь. Ему хорошие воины нужны.

- С князем, который гоняется за детьми, мне не по пути. - Алексей покачал головой.

- А может ты божественный воин-странник? - Старик вдруг рассмеялся. - Разобьешь полчища князя, отстроишь город...

- Город, не знаю, а князя, если попадется, прикончу не задумываясь.

Поставленный на огонь котелок уже булькал талой водой, и зачерпнув из мешочка на поясе, старик сыпанул в кипяток горсть сушеных корешков. Дети, уже немного отогревшись у огня, сидели молча но с любопытством пожирали глазами их неожиданного гостя.

- Сейчас поедим, воин. Не обессудь. Мы уже две недели в пути, так что осталось только это.

Беззвучно, словно привидение у костра возник Малыш с окровавленной тушей в зубах.

- Спокойно! - Алексей поднял руку успокаивая застывших в ужасе людей. - Это мой друг и он принес вам еды.

Старик рукавом утер холодный пот с лица.

- Если у тебя еще есть подобные друзья, лучше показать их всех. Иначе я просто останусь заикой.

- Друзья еще есть, но они очень далеко. - Алексей достал из ножен огромный тесак, приспособленный для того чтобы держать его рукой в толстой перчатке. - Это можно есть?

- Снежный келам... - Старик хмыкнул. - На моей памяти их еще никто не добывал, так что мы будем первыми кто попробует их мясо. Но не беспокойся воин. Ядовитых зверей здесь на севере нет.

Он быстро освежевал тушу и нарезав мясо небольшими кусочками стал бросать в котелок.

- Твой зверь не ест? - Старик с удивлением бросил взгляд на присевшего возле Алексея ревуна.

- Сейчас посмотрим, что это за мясо, и возможно поест.

Алексей достал серебристый прибор размером с карандаш и коснулся острым концом окровавленной туши.

- Хм. Зеленый, зеленый желтый. Наверное какие-то паразиты. Как минимум не рекомендуется. Может вареное лучше?

Вареное мясо и вправду показало пригодность, и оттащив остатки мяса на пару метров от костра, Алексей осторожно, чтобы не сжечь, несколько раз прошелся по нему огнеметом, убавив пламя до самого минимума.

- Ты великий маг. - Старик важно кивнул. - Даже самые великие маги нашего города не могли сделать такое пламя.

- Я вообще не маг. - Алексей принялся отрезать куски прожаренного мяса и проверяя каждый биопробником, бросать Малышу. - Это все техника. Правда, очень сложная.

- А твоя техника может убивать? - Спросил старик неожиданно хриплым голосом.

Алексей поднял глаза и увидел как его собеседник смотрит куда-то ему за спину.

Резко развернувшись он увидел как черные фигурки всадников, опустив пики, мчатся прямо на них.

- Еще как.

Он опустил забрало шлема, и уже сквозь оптику визира рассмотрел всадников подробнее. В черных доспехах, и с меховыми накидками на плечах, группа из полутора десятков воинов буквально летела на верховых животных, словно собираясь нанизать сидящих у костра на свои длинные черные пики.

Вылетевший из разгонного ствола, кусок металла просто оторвал первому всаднику голову. Алексей мгновенно довернул оружие и еще один всадник лишился головы. Потеряв две трети отряда, всадники начали останавливаться, чтобы повернуть назад, но живым никто не ушел.

Переваливаясь по глубокому снегу, Алексей дошел до места бойни. Его не интересовала ни броня убитых ни оружие. Сейчас его интересовали прежде всего прекрасные меховые одежды воинов. Но одна вещь его все же заинтересовала. Торчащие из седельных кобур, предметы не могли быть ничем иным как пусть примитивным, но огнестрельным оружием. Тем не менее это был не огнестрел. Удобная эргономичная кобура из прозрачного материала, и явно высокотехнологичное устройство с коробчатым магазином.

Закинув пару штук себе за спину, он разломал остальные, собрал лошадей и одежду вернулся к костру.

- Одевайте. А то точно никуда не дойдете.

- Это стут кехон князя. - Хрипло произнес старик глядя на то как Алексей пытается разобраться с устройством незнакомого оружия. - Черная тысяча. Их будут искать.

- И? - Алексей удивленно посмотрел на него. - Лучше было дать себя убить? Теперь хоть малыши не замерзнут. Да и тебе стоило накинуть что-то потеплее чем безрукавка. Да и верхом путь явно быстрее.

- Наверное ты и вправду великий воин странник. - Старик тяжело вздохнул. - Может скажешь куда ты идешь?

Алексей включил проектор и на снегу высветилась карта которую он видел перед входом в портал.

- Мне вообще-то сюда. - Кончик клинка показал на край ущелья.

- Черный храм Аханти. - Старик кивнул. - У тебя будет непростой путь.

- Но я решил немного прогуляться по вашему миру. - Продолжил Алексей. - Для начала помочь вам добраться до монастыря. А потом можно и к Аханти.

- За нами охотятся, воин. - Старик вздохнул и неожиданно закашлялся. - Я не мог просить тебя об этом, но если уж ты решил пойти с нами, то ты должен знать. За нами идут ищейки черного князя, и если догонят, то...

- Если догонят, то я им не завидую. - Прервал старика Алексей. - Те кто охотится на стариков и детей, по моим представлением даже не звери а так, насекомые.

- Но они же тебе чужие? - Кто они тебе? Завтра может быть и не вспомнишь.

Алексей помедлил подбирая слова.

- В моем мире частенько бывало так, что ребенка оставшегося в лесу, принимали к себе в стаю опасные хищники. Хищники способные убить взрослого, не нападали на ребенка а даже делились с ним молоком. Нельзя допускать, чтобы в нас было меньше добра, чем в хищниках. Потому что у них нет разума а есть одни инстинкты. А у нас есть разум. И это значит, что мы должны быть лучше.

- Твои бы слова, да черному князю.

Алексей рассмеялся.

- Даже если он будет слышать их десять раз на дню, боюсь это ничего не изменит.

- Согласен. - Старик тоже рассмеялся.

- Скажи, а откуда это? - Алексей кивнул головой на лежащее на коленях оружие.

- Старый могильник. Говорят князь откопал старый могильник. Потом он собрал армию и пошел покорять окрестные государства. После войн древности, вообще осталось довольно много разных вещей. Кое что даже работает. У нашего короля была например музыкальная шкатулка, которая питалась от солнца. И оружие стреляющее маленькими стрелами тоже было, но очень мало.

Алексею наконец-то удалось сдвинуть какую-то пластину, оружие слегка завибрировало и прицел замерцал зеленоватой подсветкой. Подняв ствол и наведя на торчащую из снега глыбу, нажал спусковой крючок. С легким шелестом, тонкий синий луч ударил в камень за секунду проплавив его насквозь.

- Занятно.

Он отложил оружие в сторону.

- Ты еще не передумал? - Старик усмехнулся.

- Нет. Алексей покачал головой. - Это конечно усложняет все дело, но малышей надо вытаскивать.

- Тогда в путь. - Старик поднялся. - У нас мало времени.

Вдвоем они быстро собрали нехитрые пожитки беглецов и завернув детей в меховые шубы княжеских воинов, устроили их в седлах.

Увидев что Алексей не собирается садится в седло, старик обеспокоенно спросил:

- Ты собираешься пойти пешком?

- Боюсь меня этот зверь не выдержит. - Алексей улыбнулся. - Да и пешком я передвигаюсь не намного медленнее. Так что показывай путь, а мы двинемся сзади.

Дорога на перевал начиналась в паре километров от места привала. Сытые и крепкие верховые животные мигом домчали старика и детей до подножья, откуда начиналась тропа. Первое время, старик еще оглядывался на бегущего сзади Алексея, но потом увидев что тот и не думает отставать уже гораздо увереннее повел маленький караван вперед.

Тропа, вьющаяся вдоль кромки обрыва, была столь узкой, что лошади часто задевали боками скалу, но несмотря на это шипастые подковы позволяли им двигаться довольно уверенно. Через несколько часов, сделали привал, на котором старик напоил детей горячим отваром и накормил остатками мяса.

- Если ничего не произойдет, через сутки будем у храма Киллувати. - Внимательно смотревший на быстро и жадно жующих детей, Старик чуть обернулся к Алексею. - Это самая сложная часть пути. Мы хотели проскочить там ночью, но с лошадьми это невозможно.

- А зачем такие предосторожности?

- Там может быть засада. - Неохотно пояснил старик. - Если что, уведешь детей по тропе а я попробую их задержать.

- Там видно будет. - Алексей махнул рукой. - Кстати, мы даже не познакомились. - Он отщелкнул магнитные зажимы на запястье и сняв перчатку протянул руку. - Алексей.

- Это какой-то ваш обычай? - Старик с удивлением посмотрел на протянутую руку.

- Да. - Алексей улыбнулся. - Знак добрых намерений. Нужно тоже протянуть руку вперед и пожать кисть. Вот так. Если люди в этот момент знакомятся, то произнести свое имя.

- Зелон. - Старик еще раз пожал руку Алексея и с улыбкой кивнул.

- А меня Согар - Один из мальчишек подошел волоча по снегу полы меховой шубы и тоже протянул руку.

- Алексей. - Белый кивнул осторожно пожимая детскую ладошку.

- А меня Вельтар. - Второй из мальчишек, тоже вскочил и, запутавшись в шубе, чуть не упал в костер, если бы его не подхватил Алексей.

- А третий? - Он глазами показал на нахохлившегося словно воробей третьего малыша. На мгновение у костра возникла неловкая пауза, но сделать никто ничего не успел.

- Меня зовут королева Герона. - Малыш оказавшийся девочкой, встал и сбросив шубу с плеч, шагнул вперед. - Но для тебя, воин Алексей, я просто Гера.

И столько было уверенности и спокойной властности в каждом ее жесте, что Алексей, встав во весь свой немалый рост, поклонился.

Маленькая девочка, с достоинством поклонилась в ответ и так же неторопливо вернулась на свое место и укуталась в шубу.

- Да... Алексей задумчиво сел. - Дела.

- Почему ты не спрашиваешь где наша свита и воины? - Хриплым голосом спросил Зелон.

- А чего тут спрашивать. - Алексей пожал плечами. - Сначала пали лучшие, потом лучшие из лучших. Свита, я думаю, тоже ненадолго пережила охрану. Вы, с горсткой людей бежали. Вероятнее всего по подземному ходу. Потом вас догнали, и воины приняли свой последний бой. Теперь вы одни.

- Ты мудр, хоть и молод годами. - Зелон кивнул. - Так все и было. Но ты нам поможешь?

- Даже если бы за вами шла вся армия этого мира, я бы все равно помог. - Алексей улыбнулся. - А теперь давайте собираться. Чем быстрее дойдем, тем лучше.

- Скоро ночь, Алексей. Это конечно не ночь юга когда не видно даже серебряной монеты, но идти без света тоже опасно.

- Думаю эта проблема разрешима. - Белый отщелкнул из зажима тактический фонарь, сдвинул ползунок, уменьшая яркость до минимума и включил. - Возьми. Будешь светить себе под ноги. А я пойду сзади. Мне свет не нужен.

- Настоящее изделие древних. - Восхищению старика не было предела. - Видел я похожие штуки в сокровищнице, но свет их был гораздо хуже.

Остановился маленький караван только под утро.

- За поворотом, прямой участок, и там площадка с храмом. - Старик тяжело закашлялся, и чуть было не вывалился из седла, если бы его не придержал Алексей. - Можно дождаться ночи и попробовать проскочить в темноте, но шансы невелики. Эти сыны квари, скорее всего жгут костры по ночам. Самое главное. Там будут стут кехон. Я не знаю выдержит ли твоя броня световые стрелы но будь осторожен.

Алексей кивнул.

- Хорошо. Посмотрю как там и чего.

Оставив детей и Зелона с лучевыми ружьями на тропе, Алексей быстро дошел до поворота и осторожно выглянул. Сжатая скалами тропа, шла прямо, словно была сделана руками человека, а в конце стометрового коридора неясно проглядывал кусок какого-то здания.

Шагать беззвучно в полутонном скафандре - занятие для владеющих левитацией. Хруст камней перемалываемых подошвами, громко раздавался в узком проходе и усиливаясь эхом уходил вперед предупреждая о приближении Алексея лучше любой сигнализации. Поэтому неудивительно, что когда разведчик вылетел наружу, камера показала заслон из щитоносцев. Странностей в этом, Алексей разглядел лишь две. Щиты были овальной формы и сделаны были из прозрачного материала, в центре которого чуть мерцал шарик похожий на гладкий драгоценный камень или синюю лампочку. А поверх щитов, в камеру дрона смотрели уже знакомые лучевые ружья.

Фоном этой воинствующей публике служил великолепный храм, украшенный тончайшей резьбой по камню и деревянные скульптуры установленные по всей площадке.

Дымовые гранаты, мгновенно заволокли пространство перед храмом плотной молочно-белой взвесью гарантированно гасящей любое видимое излучение, и готовый к очередной мясорубке, Алексей с Малышом выскочили на площадку. Он уже поднимал разгонный ствол, когда мир неожиданно потонул в серой мути, и сознание покинуло его.

Прояснялось сознание медленно. Словно всплывая с большой глубины, под тревожный женский голос.

- Низкое давление в системе охлаждения, блокирована двигательная функция скафа. Навесное оружие блокировано.

- Час от часу не легче. - Уже вполне очнувшийся Алексей рассматривал рабочие индикаторы брони под голос речевого информатора. Шея противно ныла словно по ней прошлись палкой, а ноги и руки застыли ледяными колодами.

- Чем же это меня.

- Тип парализующего излучения не установлен. Восстановление двигательной активности организма предположительно через три минуты

Сквозь бронестекло шлема был виден потолок, кусок стены и то появляющийся то исчезающий мужчина суетящийся рядом.

- Какой хороший каар. - Бормотал мужчина бегая вокруг распятого на каменной глыбе Алексея. - Князь будет доволен.

Цепи окутавшие бронескафандр, были толщиной в руку взрослого мужчины, и порвать их приводами экзоскелета было совершенно нереально. Алексей как мог приблизил лицо к стеклу чтобы разглядеть окружающее пространство но особого результата это не принесло. Входящие в стостав ремонтного комплекса скафа микроботы, конечно рано или поздно перегрызут цепь, но для этого нужно чтобы им никто не мешал.

По какой -то прихоти судьбы, цепи обмотавшие скаф, не только не давали сдвинутся ни на сантиметр, но и заблокировали все навесное оружие кроме ракетного пенала. Но самоубийство пока не входило в планы Алексея.

Он пошевелился внутри стального кокона проверяя подвижность, и был в целом удовлетворен результатом. Оставалось придумать как выбраться из этой ситуации.

Выбраться! - Алексей даже дернулся так что цепи связывавшие его зазвенели.

- Эту цепь тебе не порвать, - Мужчина явно собиравшийся вскрыть скафандр с помощью короткого лома, улыбнулся, но когда из плечевого пускового устройства вылетел небольшой пластиковый цилиндрик, улыбка мгновенно сменилась выражением ужаса. Парализующий состав мгновенно заполнил все помещение и несостоявшийся взломщик рухнул на каменные плиты пола.

Звука падающих в коридоре охранников Алексей уже не слышал. Досчитав до двадцати, он дождался пока состав разложится на безвредные элементы, дал команду на открывание брони.

Негромко матерясь сквозь зубы, он будто бабочка, несколько минут выбирался из своего кокона протискиваясь в щель между цепями.

Наконец ему удалось выбраться и первым делом он заклинил дверь изнутри, подперев ее металлической кочергой выпавшей из рук мужчины.

Тонкий термокомбинезон и обувь к счастью хранились под ракетным контейнером, и вытащились без труда. А вот с оружием было совсем плохо. Металлическая кобура где лежал 'Рокот' была смята и пистолет заклинило накрепко. Такая же история постигла штатный 'Грач'. Из всего богатейшего арсенала остался лишь здоровенный тесак, да несколько гранат.

Включив режим авторемонта, Алексей несколько секунд стоял контролируя запуск процесса, а потом отошел к двери.

Собранная из крепких дубовых плах, она уже успела немного рассохнуться, и в образовавшиеся щели кто-то едва слышно сопел прислушиваясь к тому что творилось внутри.

Отбросив ударом ноги железку Алексей рывком распахнул дверь, и оказался лицом к лицу с незнакомым мужчиной одетым в черные доспехи.

- Ап! - Тяжелый клинок вошел мужчине между глаз, и не успел он упасть, как чуть придержавший его Алексей вытер лезвие об меховую накидку.

Арбалетчики стоявшие в коридоре, начали стрелять как только он начал падать, и большинство стрел попали в уже мертвое тело. Только одна из них прошла в притирку с головой Алексея, обдав неприятным ветерком лицо.

Он сдвинулся к стене уходя от возможных выстрелов, и прыгнул вперед сокращая дистанцию. Острый словно бритва клинок косой прошелся по сгрудившимся в узком коридоре людям не давая ни малейшего шанса. Лишь последний попытался вскинуть что-то похожее на пистолет, но только выбил каменную крошку из стены, когда нож вошел ему в сердце.

Взяв трофейное оружие в левую руку Алексей тихо двинулся дальше по коридору. Два охранника, уже приготовившиеся к стрельбе, не ожидали что противник высунется из за угла у самого пола. Доли секунды им не хватило чтобы опустить оружие вниз и оба упали гремя доспехами и чуть пованивая паленым мясом.

Дверь что охраняли, воины, вела в точно такую же камеру в которой очнулся алексей только вместо каменной глыбы с распятым бронескафом, в углу ворочался замотанный в сети ревун.

- Не дергайся, а то порежу. - Алексей перехватив веревки стал пилить их ножом, но к его удивлению веревки не поддавались. Пришлось воспользоваться лучевым пистолетом охранников, и через пол минуты Малыш, злобно порыкивая уже выбирался из плена.

- По-моему, нам пора сыграть в одну старинную русскую народную забаву под названием 'зачистка'. Не находишь?

- Ррр!

- Вот и славно.

- Увидишь того кто нас подстрелил - рви без команды.

После уничтожения ударной группировки и десанта, война России с альянсом Демсоюз - Небесная, перешла в позиционную фазу. Несколько раз, руководство Демсоюза пыталось выйти на контакт с Императором, но разьяренный бессмысленной и варварской бомбардировкой Одессы, Хабаровска и Калининграда, руководство Россией неторопливо и уверенно сосредоточивало силы для штурма Новой Европы и Небесной Империи.

Корабли альянса были вынуждены отступить из системы Килато, но довольно прочно удерживались в Асканде, за счет спено вырытых подземных убежищ. Кроме того, у Демсоюза оставался один но довольно серьезный довод. Из-за предательства директора института геофизики РАН, один из его филиалов не был эвакуирован из зоны боевых действий, и в полном составе включая обслуживающий персонал и детей был вывезен в неизвестном направлении.

Поисками людей занимались все, от службы внешней разведки до армейской разведки, но все было тщетно. Случайно, рейдовая группа флота, напоролась на укрепленный словно орбитальный форт объект в поясе астероидов одной из планет Тавры, считающейся нейтральной зоной но на деле ставшей полем схватки трех противоборствующих флотов.

Разрабатывавший десантно - штурмовую операцию, штаб двадцать восьмой бригады уже вторые сутки прокручивал штурм во всех вариантах развития событий, и во всех вариантах потери были слишком велики. Генерал очень не любил терять людей, и это было прекрасно известно штабным офицерам. Наконец, итоговый документ поступил на командирский планшет, и штаб замер в ожидании высочайшего вердикта.

Но обладающий более полной информацией о ситуации во флоте, комбриг внес свои изменения. Кроме четырех кассет беспилотных штурмовиков, которые обеспечивали первоначальную обработку объекта, он запросил у командующего флотом две эскадрильи уже успевших прославиться штурмовиков 'Хана'. Так русские люди по-своему переиначили алатские машины 'Хамао'.

Ката - комплекс упражнений представляющих собой одну или несколько связок из защитных и атакующих движений.

9 управление ГРУ - Занимается новыми технологиями.

ГРАУ - Главное ракетно-артиллерийское Управление - Управление МО занимающиеся поставками и постановкой на вооружение ракетно-артиллерийской и стрелковой техники.

ВКО - Воздушно - космическая оборона. Здесь и далее стандартная классификация, принятая в современной российской армии.

Седьмое управление ГРУ - Аналитическое.

ЗРПК - Мобильный зенитный ракетно-пушечный комплекс

ОТРК - Оперативно-тактический ракетный комплекс. Ракета небольшой или средней (до 2000 километров) дальности

Десятка - Высший уровень беготовности.

ВУС - военно - учетная специальность.

107 ВУС - войсковая разведка.

ЦРС - ценральная разведывательная служба. Объединенная служба разведки Федерации Демократический Союз.