«Единственный метод»

- 3 -

Тонкая прозрачная дверь с шипением отошла в сторону — и гомонящая толпа без всякой команды перестроилась в колонну. Солдаты дисциплинированно заходили в вагон и рассаживались по узким скамьям — впрочем, не прекращая оживленной болтовни. Стоящая на платформе группа оказалась слишком велика для того, чтобы уместиться в вагоне за раз; и когда сидячие места оказались заняты, кое-кто попытался найти простое решение…

— Эй, парень, а ну-ка сдай назад! Рядовой, я к тебе обращаюсь!

Крис досадливо вздохнул. Деревня… сколько ни прослужит — не меняется.

— Ребята, это вам не автобус в Литтл-Йорке! Эта штуковина, если вы заметили, несется как сайгак. Так что все, кто не нашел себе места на скамейке — на выход… Солдат, я к тебе обращаюсь! Разговорчики отставить, и тащи свою задницу на платформу, пока не нашел на нее неприятностей. Поживее!

Убедившись, что приказ выполняется, Крис немного сбавил тон: — Не беспокойтесь, внутрь попадут все. Только — следующим рейсом. Сержант!

— Слушаю, командир.

— Ты отправляешься с первой группой. А я пока попытаюсь добиться хоть какой-то ясности… ладно, пока. Встретимся внутри.

Стив шутливо отдал честь.

Дверь закрылась.

Натужно взвыл электродвигатель — и вагон, набирая скорость, исчез за поворотом тоннеля.

Оставшийся на платформе Кравчински прислушался: вдалеке раздавалось едва слышное скрипение. Удивительно, механизмы затвора впервые работают с шумом… Слышно, как движется через шлюз поезд, как закрывается стальные лепестки огромной диафрагмы.

Что происходит?

Прошло около минуты, когда с той стороны, где скрылся вагон, донесся глухой удар. Звук шел откуда-то снизу, и стоящие на перроне ощутили, как вздрогнула под ногами земля. И сразу же зазвучали изумленные ругательства солдат.

Сигналы!

Ярко-оранжевые сигналы — те, что горели по краям пути, предупреждая о высоком напряжении — мигнули и погасли.

— Сэр, что это? — солдаты напряженно глядели в сторону базы; но кроме погасших предохранительных огней, ничего необычного рассмотреть не удавалось. Разве что… показалось, или вправду воздух над крышами словно бы исказился, поплыл, как плывет над пламенем костра?

— Командир, что это было?

— Авария?

Лейтенант молчал.

«Там Рэтник. И половина солдат.»

Крис беспомощно глядел на погасшие сигналы. Если это не просто неполадка в сети — дело плохо.

- 3 -