«Джихан-2»

- 4 -

Негреющее, красное солнце неспешно поднялось над горизонтом. В больном, призрачном свете проявились горные пики c шапками из замороженного газа. Вдали блеснуло зеркало древнего, до основания замерзшего моря, с которого злые зимние ветра Беты сорвали весь снежный покров.

Лучи красного карлика проникли в занесенный снегом кратер, окрасив наст в нежно-розовый цвет. Свет скользнул по прозрачному обзорному блистеру, лег на лицо спящего человека. Веки мужчины затрепетали. В мозгу зазвучали голоса, стремительно понеслись картинки.

Огромные глыбы инопланетных боевых кораблей неторопливо проминали пространство, двигаясь к далекой звезде. Их неспешная, мерная поступь никого не вводила в заблуждение. Реликты давней войны, могли в любую секунду исчезнуть, чтобы мгновение спустя вынырнуть за много парсек, на прежнем курсе, с прежней, черепашьей скоростью.

Но сейчас врагов было слишком много. Они не убегали и явно показывали желание размяться, сойдясь в бою с своими давними противниками.

Армаде из 200 крепостей берсерков противостояло всего 108 машин повстанцев… Это была смерть, верная смерть для целого полка регулярной армии, полностью укомплектованного кораблями, личным составом и боеприпасами. А для горстки изгоев, у которых осталось по 3 ракеты на корабль, бой был просто самоубийством, которое ничем бы не помогло бы обреченной планете Алой.

Пилоты слишком хорошо знали силу древних монстров, беспощадную точность их орудий и нечеловеческое упорство атак.

Впервые после Большого Вторжения, берсерки снова шли в Обитаемое Пространство.

Повстанцы не раз пожалели, что откликнулись на сигнал патрульной группы «ангелов».

Катран, сидя на далеком КП, повторял как заклинание:

— Капитан, я приказываю атаковать. Я в последний раз приказываю атаковать противника.

— Катран, — устало отозвался он, — я не буду этого делать. Это бессмысленно.

— Джек, прошу тебя, атакуй. Ты ведь можешь это сделать. Алая блокирована нуль-циклоном. Там старики, женщины, дети… Миллионы людей умрут… Никто не сможет перехватить берсерков, кроме нас! Только мы в состоянии помочь…

— Это «подстава» Службы Безопасности, будто из времен Оскара Стара. Я не буду класть наших парней за ординарное быдло, мусор для правителей и разменную монету в топорной провокации. Мне каждый мой человек дороже миллиона придурков на этой планете… В этой свалке весь полк ляжет…

- 4 -