«Кроткое оружие»

- 1 -
Ларри Нивен Кроткое оружие

Вообще говоря, Джейсону Папандреу следовало направить «Придворного шута» прямиком домой, на Джинкс. Но…

Однажды ему довелось видеть странную звезду.

Он был холост и служил добровольцем на одном из боевых кораблей Земли, когда последняя война с кзинами подходила к концу. Люди уже явно побеждали. Кзины сражались яростно и смело, милосердие им было неведомо, но они всегда пытались захватить намного больше, чем могли удержать.

Флот землян вытеснил кзинов за пределы освоенного людьми космоса, потом потеснил еще немного, захватив в качестве компенсации понесенного ущерба два кзинских мира. И вот корабли повернули домой. Капитан судна, на котором служил Джейсон, отклонился от курса, чтобы дать своему экипажу возможность, может быть последнюю, посмотреть на бету Лиры.

Сейчас, десятилетия спустя, Джейсон, его жена и их единственный пассажир-чужак неслись по космосу на корабле, рассчитанном человек на тридцать. Анна-Мари страдала от неудовлетворенного любопытства: ей никак не удавалось вскрыть стазисный сейф, хранившийся в носовом отсеке. Несс, сумасшедший кукольник, проводил время в своей каюте, неподвижно и угрюмо паря между спальными пластинами. До Джинкса оставалось несколько недель полета.

Срочно требовалось какое-нибудь развлечение.

- 1 -