«Смена командования»

- 5 -

Конселлайн на секунду закрыл глаза и предался мечтам, представляя свое вступление на пост Спикера. Все, кто проявлял по отношению к нему открытую враждебность или попросту игнорировал, будут вынуждены повернуться в его сторону, а он сможет показать все, на что способен. «Я возвеличу Династии, и все будут знать, кто именно спас их от гибели», — думал он.

Корабль РКС «Джерфолкон»

— Я не подозревал, что деньги будут вычитать из моего жалованья, — сказал энсин Барин Серрано. Голос предательски дрожал, и он ничего не мог с этим поделать. От жалованья не осталось ни гроша… кредитный куб пуст, а ведь он уже заказал подарки к свадьбе.

— А кто же, вы думали, должен все оплачивать? Они и так уже растратили весь дискреционный фонд сектора и рекреационный запас. Учтите, с вас взымают плату только за тех, кого вы в состоянии оплатить.

— Десять иждивенцев… — пробормотал Барин. На это будет уходить все жалованье, даже после повышения. — А я даже не женат. За что мне такое?

— Смотрите, сэр… не наделайте беды.

— Нет… конечно, нет. Но я как раз заказал подарки к свадьбе.

— Ну что ж…

— Внимание всем… внимание всем… — Даже общая тревога не могла отвлечь Барина от грустных мыслей.

По радио раздался голос капитана:

— Вынужден сообщить, что убит Спикер Кабинета министров. Оставайтесь на связи…

Барин уставился на мастера, тот не отрываясь смотрел на Барина. Спикер убит? Где? Когда? Что же будет с Брюн и со всеми остальными?

Корабль РКС «Шрайк»

— Лейтенант Суиза, срочное сообщение. Кобальтовый шифр.

— Хм-м-м…

Эсмей Суиза все эти дни почти постоянно думала о Барине.

— Хорошо… Держите связь с анзиблем, а я позову капитана.

Последнее срочное сообщение было адресовано медикам и предписывало освободить от несения вахт старший сержантский состав, но на корабле таковых не имелось. Может, хоть это будет более содержательным. Ей больше всего на свете хотелось сейчас получить послание, где говорилось бы о том, что родственники Барина Серрано одобряют их предстоящую свадьбу. Сложно общаться с любимым, находясь на разных кораблях. Она надеялась, что им удастся провести несколько дней вместе. Капитан Солис не возражал против намерения Эсмей взять краткосрочный отпуск. Но от Барина пока не было никаких известий…

Капитан Солис никогда не был разговорчив в ранние часы первой вахты. А прочитав шифрованное послание, он еще и нахмурился. Эсмей внимательно посмотрела на него:

- 5 -