«Смена командования»

- 2 -

Его обдало холодом, потом жаром. Было это результатом каких-то действий врачей или реакцией на услышанное, понять не удалось. Открыв глаза, он увидел только расплывчатые бледные пятна вокруг. Попытался раскрыть рот, но понял, что тот уже открыт и в него вставлена трубка.

— Лежите спокойно, — сказал кто-то невидимый. — Закройте глаза.

Кевил не собирался выполнять чьи бы то ни было указания. Он закусил трубку, и ее тотчас же вынули.

— Что произошло? — прохрипел он каким-то чужим голосом. Каждое слово болью отдавалось в горле.

Но едва заговорив, Кевил сам все вспомнил. Он чувствовал, как растерялись окружавшие его невидимые люди, но их ответ был уже не нужен.

Вот он вместе с Банни в машине. Лицо Банни, напряженное и суровое в течение стольких месяцев, наконец-то кажется спокойным. Они обсуждают извечные проблемы фармацевтических заводов семейства Моррелайн на Пэтчкоке, повышение цен на омоложение и стоящие за всем этим политические мотивы.

И вдруг лицо Банни исчезает в белой вспышке взрыва, а вместо него появляется какое-то пурпурно-серое месиво…

Наверное, Банни погиб. А как же еще? А он, Кевил Мэхоней, жив, по крайней мере, пока жив, потому что друг принял удар на себя.

Богопослушная Милиция Нового Техаса поклялась отомстить им. Судя по происшедшему, это были не пустые слова.

Ему нужно было знать точно, что произошло. Кто теперь у власти? Что предприняло руководство Флота? Но мысли, а вслед за ними и тело погружались в темный, леденящий туман.

Хобарт Конселлайн старался, чтобы на лице не отражались бушевавшие внутри чувства. Торжественный вид секретаря служил доказательством того, что старается он не зря. Секретарь был слишком глуп, чтобы догадаться, как начальник отреагирует на новости. Отлично.

— Сообщение подтвердилось тремя независимыми агентствами, милорд, — вымолвил секретарь.

— Ужас! — ответил Хобарт и покачал головой. — Наверняка это дело рук террористов, они мстят за смерть товарищей…

— Такое мнение высказывали и журналисты, милорд.

— Сколько человек пострадало?

— Убиты лорд Торнбакл и трое охранников; сер Мэхоней жив, но состояние его критическое. Врачи считают, что он обречен.

- 2 -