«Чужая звезда Бетельгейзе»

- 4 -

– Земля породила такое несметное количество демонов, что обеспечила ими все близлежащие планеты. Демоны послабее оставались вблизи своего месторождения, посильнее долетали до дальних созвездий, наши предки достигли Ориона и поселились на этой гостеприимной планете. Жители Альхены знать не знали, что такое демоническая сверхсущность, поэтому демоны быстро взяли бразды правления в свои руки, установив собственные законы и порядки. Но со временем демонические силы стали слабеть, рассеиваться в потомках – сюда не добрались демоны женского пола, женами мужчин демонов становились женщины Альхены. Сны о свинцовых колоколах снятся только самым сильным, царствующим демонам, эти сны сводят их с ума, доводят до погибели.

– А что это такое? – Грэм разглядывал лицо Апреля, будто видел его впервые. Какова природа этих снов? Откуда они берутся, почему так действуют?

– Титрус, принеси свиток.

Он молча кивнул, встал из-за стола и вышел.

– Что за свиток?

– Сейчас увидишь.

Титрус вернулся с небольшой металлической шкатулкой-колбой. Сняв круглую крышку, он с величайшими предосторожностями извлек ветхий, как показалось Грэму, тряпичный сверток. Но это была бумага, очень странная на ощупь бумага, покрытая тонкой вязью незнакомых черных слов.

– Что здесь написано?

– Всматривайся, – Апрель смотрел на огонь. – Для тебя не существует языкового барьера.

– Смотри сюда, – решил помочь Титрус, – прямо в центр написанного. Смотри, пока во лбу не потяжелеет, потом закрой глаза и увидишь текст.

Грэм смотрел на непонятное письмо, до тех пор, покуда лоб не налился больной тяжестью, затем откинулся на спинку кресла и закрыл глаза. Пару секунд он всматривался в чернильную темень, затем проступил ослепительно белый текст. Такой яркий и неожиданный, что Грэм невольно вцепился в подлокотники кресла. Беззвучно шепча, он принялся читать:

«Кровавыми рукавами машет закат сквозь тучи над острой гребенкой леса. Смолкнет навеки звон колокольный, если отнять у них душу. Глазами черными будешь смотреть на небо с чужою звездой. Проклятье падет на белые головы демонов, бросивших Землю. Расстоянья небесные сил не отнимут, но разорвут сердца. Самый последний, с красной душою снимет проклятье безумья. И свет потемнеет, исхлестанный черными крыльями демона».

– Какой кошмар… – Грэм открыл глаза. – И что это что такое?

- 4 -