«Сеть Нанотех»

- 4 -

То, что было изображено на снимке, походило на снятый с вертолета негустой лес, в котором вместо деревьев росли промышленные роботы-манипуляторы. Немного неуклюжие механические руки-захваты, сделанные как бы из стекла, тут и там возвышались над бескрайней равниной.

— Вот как выглядит один из участков поверхности этой "бактерии" вблизи. Чтобы дать Вам представление о масштабе этой фотографии, скажу лишь, что толщина захвата вот на этом манипуляторе — всего лишь несколько десятков атомов углерода.

— Но ведь это... это... — директор запнулся не находя нужных слов. — Это ведь искусственного происхождения!

— В каком-то смысле да. Первая из них была кем-то создана, но дальше они размножались сами, копируя самих себя. Они наполовину бактерии, наполовину самовоспроизводящиеся технические системы. Мы прозвали их бактерии-киборги. Взгляните на следующую фотографию. Это то, что находится у них внутри. Вот это — обычное клеточное ядро, хотя хромосом в нём немного больше, чем можно было бы ожидать в обычной бактерии. Но вокруг ядра...

Вокруг ядра в цитоплазме клетки плавали странные конструкции, с виду отдаленно напоминающие космические станции, соединенные между собой какими-то трубами.

— Но кто их создал? — спросил директор.

— Понятия не имею. Есть несколько вариантов. Первое, что приходит на ум, когда смотришь на эти фотографии — это инопланетное вторжение. Но этот вариант настолько невероятный, что невольно хочется найти другое объяснение. Например, что это новый вид оружия — сочетание биологического оружия с новейшими достижениями в области Нанотехнологии, своего рода микроскопические бомбы с часовым механизмом, которые сработают тогда, когда они достаточно размножатся. Разумеется, я употребляю слово бомба скорее в переносном смысле — например, они могут неожиданно начать вырабатывать яд. Так что, возможно, мы подверглись атаке со стороны враждебного государства или террористов. Есть, наконец, самый утешительный вариант — эта штуковина сбежала из какой-нибудь секретной лаборатории случайно, и в принципе сработать не должна.

- 4 -