«Чудовище и девственница»

- 1 -
Роджер Желязны Чудовище и девственница

В народе царил великий переполох. Настала пора принимать решение. Старейшины обсудили избранных, и жертва была определена, несмотря на недовольство Риллика — самого почтенного из племени.

Молодую девушку отвели в грот и в клубах дыма накормили листьями Забвенья.

Риллику этот процесс очень не понравился.

— Хватит нам постоянно идти на уступки, — горячился он. — Сколько можно терпеть!

— Так мы поступали всегда, — возражали все остальные, — каждую весну и каждую осень.

И они обеспокоенно подняли взоры на небосвод, где солнце возвещало начало нового дня.

Бог уже двигался через Великий лес.

— Пора уходить, — сказали Старейшины.

— А кто-нибудь из вас задумался хоть однажды — может стоит остаться и узнать, что станет вытворять этот чудовищный Бог? — упорствовал Риллик.

— Довольно с нас твоих вздорных речей. Либо пойдем вместе, либо можешь оставаться один.

Риллик нехотя подчинился.

— С каждым годом нас становиться все меньше и меньше, — бормотал он, — наступит день, когда совсем никого не останется из-за этих жертвоприношений!

Но все только недоверчиво качали головами — привычное движение, наблюдаемое Рилликом на протяжении долгих веков.

- 1 -