«Некоторые девушки кусаются»

- 2 -

Поначалу я решила, что таким образом меня проучила судьба. Я всегда посмеивалась при любом упоминании о вампирах, и вот, словно в наказание за неверие, я стала одной из них. Вампиром. Хищником. Членом одного из двенадцати старейших в Соединенных Штатах Домов.

И не просто одной из них.

Я стала одной из лучших.

Но я слишком забегаю вперед. Начну, пожалуй, с того, как я стала вампиром. История моего обращения началась в один из вечеров за несколько недель до моего двадцать восьмого дня рождения. В тот самый вечер, когда я очнулась на заднем сиденье лимузина спустя три дня после нападения неподалеку от кампуса Чикагского университета.

Всех подробностей нападения я не помню. Зато хорошо помню, что очень хотела остаться в живых. И очень удивилась, обнаружив себя живой.

В лимузине я прикрыла глаза и припомнила тот злосчастный момент. Я слышала приглушенные шаги по мокрой от росы траве, а потом меня кто-то схватил. Я кричала, брыкалась, старалась вырваться, но он свалил меня на землю. А потом со звериной яростью впился зубами в шею. После этого не приходилось гадать, кто на меня напал. Вернее — что.

Вампир.

Он разорвал кожу и мышцы, но выпить кровь не успел. Внезапно вскочив, он бросился наутек и скрылся между зданиями университета.

Решив, что легко отделалась, я подняла руку к тому месту, где плечо переходит в шею, и ощутила теплую липкую жидкость. Сознание помутилось, но я успела ясно увидеть на пальцах багряные потеки.

Потом снова послышались шаги. Подошли двое мужчин.

Именно их испугался напавший на меня вампир.

— Он спешит. Тебе нельзя задерживаться, сеньор, — взволнованно произнес первый.

Второй ответил с непоколебимой уверенностью.

— Я справлюсь.

Он опустился рядом со мной на колени и, поддерживая одной рукой за талию, приподнял. Я почувствовала чистый, немного мыльный запах одеколона.

Попробовала сопротивляться ему, но толком не смогла даже пошевелиться.

— Не дергайся.

— А она хорошенькая, — заметил первый.

— Да, — согласился второй.

И начал высасывать кровь из раны на шее. Я попыталась увернуться, и он погладил меня по волосам:

— Успокойся.

- 2 -