«Как огонь от огня»

- 56 -

– Я ее Гостейкой назову, – ответила Былятиха и вздохнула. – Как первая моя девочка недолго у меня погостила, так и эта: сегодня пришла, завтра уйдет. Семнадцать лет мне ее не растить, не баловать – придут Неревичи, заберут мою красавицу, и приданое приготовить не успеем.

Вместе с двумя старшими женщинами Былятиха отвела новую дочку к ручью, обрызгала водой и дала ей имя. Теперь ее звали Гостейкой, и девушка улыбалась всем встречным, очень довольная, что у нее появился еще один, самый главный знак принадлежности к человеческому роду. И никто во всем роду не знал, почему для нее это так важно. Но зато все заметили, что, получив имя, нежданная гостья расцвела еще краше, и теперь даже старики, глядя на нее, удивленно качали головами и твердили, что не видели никогда такой красоты. Ну, может быть, когда сами были очень молоды… но тогда ведь и все было гораздо лучше, чем сейчас!

– До Купалы ты у меня поживешь, доченька, а уж тогда Неревичи тебя к себе заберут, – говорила Былятиха, усадив Гостейку на лавку под маленьким окошком и вооружившись гребнем. – Как же ты косу-то в лесу истрепала – и не раздерешь теперь… Терпи, вон как все перепутано!

– А когда будет Купала?

– Как это – когда? Через три недели, как положено. Уж мимо нее не пройдешь, не бойся.

– А три недели – это сколько?

- 56 -