«Как огонь от огня»

- 54 -

И если эта девушка родом из тех самых Леших… тогда понятно, почему Былятиха ее видит в первый раз, почему она не знает, кто такие Неревичи, и почему Искрен не мог прийти за ней в ее дом. Конечно, Лешии не отдали бы на сторону такую невесту! Да и как у них могла родиться такая лебедь белая, когда они сами там все уже корой и мхом поросли… И потому она не говорит своего имени: ее имя осталось в лесу, как в другом мире, а здесь, среди других людей и других обычаев, у нее имени вовсе нет.

– Все-таки не годится тебе так быть, одной, девицы сами по себе не живут и сами замуж не выходят, – сказала Былятиха, когда они уже приблизились к тыну. – Мы вот что сделаем. Иди ко мне в дочки, а я уж, как мать твоя, тебя постараюсь с Искреном сосватать. Хочешь?

– Хочу… матушка… – ответила девушка, робко оглядывая высокий, темный от времени тын и конский череп над воротами – знак солнечного божества, охраняющий жилье от нечисти.

– Ну, иди, не бойся. – Былятиха взяла ее за руку. – У нас народ не злой, не прогонят.

- 54 -