«Охотник и его горгулья»

- 4 -

Я попытался пошевелиться, отогнать навязчивые видения, всегда готовые наполнить голову при сильном перенапряжении. Не вышло. Образ придуманной красавицы закружился, размножился под плотно прикрытыми веками, все больше походя на мою потерянную Ассельну.

- Пей, что лыбишься, как Всевеликим обиженный! - хриплый грудной голос прозвучал над самым ухом. - Мне не нужно, чтобы ты окочурился на грязном полу этой дыры!

Я позволил себя приподнять и сделал пару глотков горячего сладкого чая. По телу растеклось приятное живительное тепло. Жив, определенно жив, хоть все кости ломит. Но забота незнакомки была приятна, и я не тропился раскрывать глаза.

- Нюка, ты определенно имеешь успех, - распознал мое притворство хитрый землеройка. - Может, поцелуешь мальчика по законам сказки.

- И он превратится в лягушонка. Нет уж, - возразила спутница мага, без предупреждения выпуская мою голову из рук.

Я больно стукнулся затылком об пол и открыл глаза.

И тихо охнул от неожиданности. Надо мной склонилась зубастая пасть.

Для надежности я проморгался и приподнялся на локтях, борясь с головокружением и некстати накатившей дурнотой.

Оба: старик и его горгулья наслаждались бесплатным зрелищем.

- З-здрасьте! - глупо пробормотал я.

- Приветик, милый. Не слышу восторженных комплиментов в свой адрес, - обиделась обладательница невероятного голоса, расправляя серебристые крылья. - Молчишь? А я думала - влюбился.

- Ты ему еще лапу и сердце предложи, - хохотнул повеселевший маг. Быстро же он оправился!

- И предложу, - с вызовом ответило необычное создание.

- А приданое большое? - решил подыграть я, тем более встать самостоятельно сил еще не было.

- Эй, Ланвис, много за меня дашь? - обернулась горгулья к землеройке, поблескивая зеленым глазищами.

- Еще и должна останешься, - маг осторожно провел рукой над полупрозрачной плотью. - Тебе, лекарь, спасибо. Черкани адрес резиденции. Передам при случае благодарность и оплату.

- Не надо.

Я отвернулся от них и кивнул замершему в дверях трактирщику - нечего стесняться, пусть покушать несет. Я буквально выхватил из его рук поднос со снедью, впился зубами в холодную куриную ногу. Если не подкреплюсь сейчас, сегодня и завтра купеческому каравану от меня проку не будет.

- 4 -