«Хозяйка проклятого дома»

- 5 -
Harry Games

Впрочем, нет ничего странного в том, что он поставил подобное условие. Противником брака дед был жутким, и неудивительно — бабушка бросила его с двумя малышками-близнецами на руках. В детстве я часто слышала от брата истории про молодость деда. Как часто он, еще молодой тридцатилетний мужчина, дремал за обеденным столом, едва успевая ухаживать за детьми и одновременно следить за семейным делом. С тех времен дед отгородился от всей фамилии. Родственники старались общаться поменьше с угрюмым человеком, который, ко всему прочему, не только обладал тяжелым характером, но и в железном кулаке держал дисциплину дома.

Я видела его совсем мало — в те редкие дни, когда еще ребенком, боясь остаться одна, упрашивала мать взять меня с собой на семейные совещания. Почему-то мне запомнились седые лохматые брови деда и уверенный, властный голос, способный угомонить любой начавшийся спор. Тогда дед казался мне грозным и всемогущим. Каменным исполином, способным раздавить щелчком пальцев или укрыть в грозу.

Годы спустя, он единственный раз пришел в наш дом. Ни на совет, а поздравить брата с совершеннолетием. Они долго беседовали о чем-то за закрытыми дверьми, и у меня не было никакой возможности подслушать их разговор. Не знаю, что они говорили друг другу, но с той поры дед больше не появлялся в нашем доме, а брат выглядел заметно повзрослевшим. Мне же старик за всю жизнь не сказал ни слова.

И теперь я вдруг оказываюсь наследницей этого постороннего, в общем-то, мне человека! Конечно, обрадовав решением рода, тетушка поспешила закончить на том собрание, дабы не вызывать лишних недовольств и вопросов. А несколько дней спустя меня отправили в другой город, отрядив в качестве сопровождающих семейного адвоката. Так как период вступления в наследство давно прошел, меня ожидали горы бумажной волокиты, доказательств и споров, с которыми непосвященной в тонкости законов девчонке одной было трудно справиться.

- 5 -