«Всегда есть подвох!»

- 5 -

— Правда, надеюсь, ты меня не подведешь, — старик широко улыбнулся и подмигнул внучке. — Однажды мне может понадобиться твоя помощь.

— Не подведу! — заявила Маша. — Но мне, кажется, что мы с тобой ещё долго не увидимся.

Дед тяжело вздохнул, и ещё крепче обняв внучку, сказал:

— Знаешь что? — в очередной раз, сменив тему разговора, задорно произнес старик. — Нам не стоит подставлять Ивана Ивановича. Ты представляешь, что будет, если Елизавета узнает, что он тебя сюда возит?

— О-оо, — выдохнула девочка. — Ему не поздоровится!

— Ты права. Мы с тобой, как люди добрые и в меру разумные, не можем подвергать опасности кого бы то ни было. Согласна?

— Согласна, — Маша улыбнулась, но улыбка быстро исчезла. — А письма ты мне писать будешь? — прошептала девочка.

— Конечно.

— Точно?

— Обещаю.

Послышался далекий уставший голос пухлого старичка. — Маааша!

— Ой, чуточка закончилась, — опомнилась девочка и начала собираться. — Ладно, я побежала. Нельзя подвергать Ивана Ивановича опасности!

— Марииль? — окликнул внучку старик. Только он так называл девочку.

Маша остановилась на полпути к выходу. — А?

— Береги себя.

— Заметано! — Радостно воскликнула та и быстро выбежала.

— Волчонка, не забывай кормить! — прокричал дедушка ей вслед.

— Обещаю! — донеслось откуда-то с лестницы.

— Хэх, 'заметано'… ну молодежь пошла…

Глава первая: 'Душа на бумаге'

Вечер. Маша сидела на подоконнике и смотрела на падающие капли. Весна заканчивалась, а погода так и не начала радовать. Дождь два дня лил, не переставая, мешал выйти на улицу и хоть как-то развеяться. Молчаливые огни проезжающих мимо машин, все реже появлялись под окнами. А тоска, блуждавшая по округе, растворялась в холодных майских лужах и назойливо налипала на обувь одиноких прохожих.

Маше уже было семнадцать и в ее жизни много что изменилось.

— Твой дедушка был очень стар, — видимо пытаясь, утешить племянницу говорила тетка. Это был единственный раз, когда она проявила к девушке, хоть какую-то заботу.

Впрочем, в этом ничего удивительного нет. Её тётка — женщина властная и немного странная, всё время жалела о том, что не родилась мужчиной. Она вела себя ласково только со своим старым котом. Да и вообще, что тут говорить, животных она любила намного больше людей (в том числе родственников). Всё в этом доме происходило только по мановению её короткого толстого пальца.

- 5 -